Comment protéger votre marque et que faire si quelqu'un la vole

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  • Mise à jour: août 23, 2017

TL; DR: Les idées vraiment étonnantes sont rares et prennent du temps et des efforts à développer. Prenez les mesures nécessaires pour protéger votre marque contre le vol.


Je veux commencer cet article en expliquant que c’est un sujet qui me tient à cœur. J'ai passé de nombreuses années à créer une marque avec mes clients professionnels. J'avais un nom accrocheur et je l'avais utilisé de différentes manières pendant environ années 13. Malheureusement, je n'étais pas sage avec ce nom et je ne l'ai ni enregistré ni enregistré.

Quelqu'un qui court dans les mêmes cercles que moi et qui avait clairement vu le nom utilisé avant de le désigner et de l'arracher à moi. Bien que j'aurais probablement pu lutter contre cette personne à ce sujet, cela aurait coûté des milliers de dollars en frais juridiques et je ne suis qu'un propriétaire de petite entreprise avec une poignée ou deux de clients.

J'ai tiré une leçon très précieuse de cette expérience et j'espère pouvoir partager ce que j'ai appris ici et vous empêcher de commettre la même erreur que moi.

Toutefois, si vous avez fait ce que j’ai fait et que vous n’avez pas réussi à préparer et que le pire est arrivé, je vous conseillerai également sur la manière de poursuivre votre entreprise sans perdre de son élan.

1. Protégez votre marque / logo unique

Si vous avez un nom de marque ou un logo unique, protégez-le. C'est une chose simple pour quelqu'un de l'arracher à vous et d'en revendiquer la propriété. Votre première étape devrait consister à enregistrer le nom en tant que marque. Vous pouvez le faire en ligne via un certain nombre de services ou engager un avocat.

Si vous choisissez de vous inscrire en ligne, je vous recommande de faire quelques recherches pour vous assurer que le nom n'est pas déjà utilisé par quelqu'un d'autre. Recherche google, rechercher dans la base de données de marques et rechercher des sites de médias sociaux. Si le nom n'est pas utilisé, vous êtes prêt à avancer et à démarrer le processus de marque.

Vous devrez remplir une tonne de paperasse et les mots courants ne peuvent pas être enregistrés. Par exemple, si le mot «Biz» fait partie de votre nom, vous ne pouvez pas simplement enregistrer le mot «Biz» dans la marque, car des milliers d'entreprises l'utilisent. Cependant, vous pouvez probablement utiliser une combinaison de mots, comme «Biz Tipz for You».

L’Office des brevets et des marques des États-Unis répondra à toutes vos préoccupations concernant les mots courants et trouvera avec vous une solution qui convient à vos besoins et à ceux qui utilisent déjà un mot comme «biz».

2. Faire une trace papier

Dès que vous démarrez votre entreprise, vous devez créer une trace écrite indiquant que vous utilisez ce nom depuis la date de X. Par exemple, vous pouvez enregistrer votre nom de domaine auprès d’un registraire de domaine, payer pour l’impression de certaines cartes de visite (conserver le reçu) ou même conserver une copie du formulaire que vous avez utilisé pour déposer une marque.

Une trace papier montrera qui utilisait le nom en premier.

3. Surveillez les violations de la marque

Une fois que vous avez enregistré le nom de votre entreprise, vous souhaiterez surveiller les violations de votre région, de vos médias sociaux et de vos moteurs de recherche et protéger votre marque en avertissant toute personne qui utilise votre nom de marque de cesser ou de s'abstenir.

La protection de votre marque de commerce est vitale, car les utilisateurs peuvent créer leur propre magasin et faire des affaires. Cela peut ruiner votre réputation car le consommateur pense que vous êtes une personne identique à la société fly-by-night.

Et si quelqu'un volait votre idée?

Ça arrive tous les jours. Quelqu'un a une bonne idée et une autre personne non originaire vole cette idée.

Ou peut-être que ce n'est pas si sinistre et les deux ont simplement des idées similaires sans s'en rendre compte.

Si vous ne parvenez pas à protéger le nom de votre entreprise mais que votre site Web est en exploitation depuis des années, vous êtes peut-être pris de panique et tentez de trouver une solution.

Si vous avez reçu une note indiquant que vous utilisez le nom de marque de quelqu'un d'autre et que vous n'avez pas déposé les documents, vous avez le choix entre deux possibilités. Vous pouvez soit engager un avocat et essayer de le combattre (il est possible que les tribunaux ne vous jugent pas aussi favorable), ou vous pouvez proposer un nouveau nom de marque.

Voici un secret à propos des personnes qui aiment voler les idées des autres qui pourraient vous aider à vous sentir un peu mieux.

Dans le temps qu'il leur faut pour voler votre idée, vous avez imaginé 50 plus uniques. Ils ne peuvent tout simplement pas suivre une personne vraiment créative et travailleuse.

Alors, vous avez créé une grande marque… vous en créez une nouvelle.

1. Gardez votre domaine

Même si l’autre personne a enregistré votre nom en tant que marque déposée, vous avez passé des années à créer du trafic sur votre site Web. Conservez ce nom de domaine et pointez-le sur votre nouveau nom de marque. Si vous le laissez partir, vous risquez que la personne qui a volé (délibérément ou accidentellement) votre nom tire profit du trafic que vous avez travaillé à créer, car cette personne pourrait acheter le domaine.

Au lieu de cela, conservez-le et indiquez-le à votre nouvelle marque. Toute personne ayant enregistré le site dans son dossier de favoris pourra toujours trouver votre site.

2. Marquez votre nouveau nom AVANT de le publier.

Une fois que vous avez trouvé un nouveau nom fabuleux, assurez-vous de le marquer avant de le dire à qui que ce soit. Il s’agit d’un processus qui prend au moins 4-6 semaines à compléter. Il peut donc vous falloir un certain temps pour le mettre en place. Résistez à toute tentation de divulguer le nouveau nom avant d'avoir le document indiquant que le nom est une marque de commerce.

3. Enregistrez votre nouveau domaine

Allez sur votre registraire de domaine préféré et enregistrer un nouveau domaine sous votre nouveau nom de marque. J'espère que vous avez déjà effectué des recherches et que vous savez que le nom que vous avez choisi a un bon nom de domaine disponible qui correspond. Cela peut être un véritable défi car de plus en plus de domaines ont été capturés.

Si vous recherchez un nom de domaine que vous aimez et que vous tombez sur lui, il correspond peut-être à ce que vous envisagez pour le nom de votre entreprise. Vous pouvez simplement l'acheter pour un an, au cas où ce nom vous conviendrait. . C'est un petit investissement pour vous assurer que vous avez le nom de domaine que vous voulez.

4. Annoncer le changement

Une fois que vous avez enregistré le nouveau nom, enregistré le domaine, modifié vos logos et mis toute la place, il est temps d'informer vos lecteurs que vous modifiez votre nom et pourquoi. Soyez prudent ici, cependant. Vous ne voulez pas montrer du doigt l'autre personne. Concentrez-vous plutôt sur les aspects positifs du changement.

La personne qui a volé le nom que j'utilisais m'a réellement rendu service. Mes clients masculins ne sont pas amoureux du nom actuel de mon entreprise et le perdre me force à regarder de petits commentaires qu’ils ont faits ici et là. Je savais que je devais changer d'orientation.

Quand je suis entré dans le web design et promotion, Je travaillais principalement avec des auteurs de romans. Le nom était féminin et convenait à ma clientèle. Cependant, au fil des ans, je me suis tourné vers les deux auteurs (pas seulement la romance) et vers les petites entreprises. Le nom ne correspond plus.

J'ai reçu la marque pour mon nouveau nom. J'ai le domaine en main. Le logo venait juste d'être complété et je ferai bientôt l'annonce du changement.

Stay Positive

Je sais de première main à quel point une telle situation peut être agaçante et décevante. Surtout, j’ai été déçu de ne pas être la femme d’affaires avisée que je connais.

Cependant, si cela vous arrive, essayez de rester positif. Regarde comme un possibilité de vous rebaptiser dans quelque chose de plus grand et meilleur que jamais. Vous serez peut-être agréablement surpris de la nouvelle marque étonnante que vous êtes capable de créer et de ses avantages pour vous et vos clients.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.