Cómo proteger su marca y qué hacer si alguien la roba

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  • Actualizado: Ago 23, 2017

TL; DR: Las ideas verdaderamente sorprendentes son raras y requieren tiempo y esfuerzo para desarrollarse. Tome las medidas necesarias para proteger su marca contra el robo.


Quiero comenzar este artículo compartiendo que este es un tema que está muy cerca de mi corazón. Pasé muchos años construyendo una marca con mis clientes empresariales. Tenía un nombre pegadizo y lo había usado de diferentes maneras durante aproximadamente 13 años. Desafortunadamente, no era prudente con ese nombre y no lo registré ni lo registré de ninguna manera.

Alguien que corre en círculos similares como yo y que claramente había visto el nombre en uso antes de usarlo como marca registrada y me lo arrebató. Aunque probablemente podría haber luchado contra esta persona por esto, habría costado miles de dólares en honorarios legales y soy solo un pequeño empresario con un puñado o dos de clientes.

Aprendí una lección muy valiosa de esta experiencia y espero compartir lo que aprendí aquí y evitar que cometa el mismo error que yo.

Sin embargo, si hizo lo que hice y no preparé y lo peor ha sucedido, también le daré algunos consejos sobre cómo puede avanzar con su negocio sin perder impulso.

1. Proteja su marca / logotipo único

Si tiene una marca o logotipo único, protéjalo. Es algo simple para alguien que lo saque de debajo de ti y reclame la propiedad de él. Su primer paso debe ser registrar el nombre como marca registrada. Puede hacerlo en línea a través de una serie de servicios o contratar a un abogado.

Si elige registrarse en línea, le recomiendo que realice algunas búsquedas para asegurarse de que el nombre no esté en uso por otra persona. Busca en Google, buscar en la base de datos de marcas y buscar en las redes sociales. Si el nombre no está en uso, entonces está listo para avanzar e iniciar el proceso de marca registrada.

Tendrá que completar un montón de papeleo y las palabras comunes no pueden ser registradas. Por ejemplo, si la palabra "Biz" es parte de su nombre, no puede simplemente marcar la palabra "Biz" como miles de negocios usan esa palabra. Sin embargo, es probable que pueda marcar una combinación de palabras, como "Biz Tipz for You".

La Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos se comunicará con cualquier inquietud sobre palabras comunes y buscará una solución que funcione para usted y para otras personas que ya estén usando una palabra como "biz".

2. Hacer un rastro de papel

Tan pronto como comience su negocio, debe comenzar un rastro en papel que muestre que ha estado usando ese nombre desde la fecha X. Por ejemplo, puede registrar su nombre de dominio con un registrador de dominios, pagar para imprimir algunas tarjetas de visita (guardar el recibo) o incluso conservar una copia del formulario que usó para presentar una marca comercial.

Un rastro de papel mostrará quién usó el nombre primero.

3. Esté atento a las violaciones de marca registrada

Una vez que haya registrado el nombre de su empresa, querrá monitorear su área local, las redes sociales y los motores de búsqueda para detectar violaciones y proteger su marca registrada notificando a cualquier persona que use su nombre de marca registrada que cese y desista.

Proteger su marca registrada es vital porque las personas pueden crear una tienda con un nombre similar y hacer negocios. Esto puede arruinar su reputación ya que el consumidor cree que usted es el mismo que la compañía de vuelo nocturno.

¿Y si alguien te robó la idea?

Sucede todos los días. Alguien tiene una gran idea y otra persona que no es original se roba esa idea.

O, quizás no sea tan siniestro y los dos simplemente tengan ideas similares sin darse cuenta.

Si no protegió el nombre de su empresa, pero lleva años funcionando un sitio web, es posible que se encuentre en un estado de pánico intentando averiguar qué hacer.

Si recibió una nota de que está usando el nombre de marca registrada de otra persona y no presentó la documentación, tiene una de dos opciones. Puede contratar a un abogado e intentar combatirlo (existe la posibilidad de que los tribunales tampoco lo encuentren a su favor), o puede crear una nueva marca.

Aquí hay un secreto sobre las personas a quienes les gusta robar las ideas de otros que pueden hacerte sentir un poco mejor.

En el tiempo que les lleva robar tu idea, Has encontrado 50 más únicos.. Simplemente no pueden mantenerse al día con una persona verdaderamente creativa y trabajadora.

Entonces, se te ocurrió una gran marca ... crea una nueva.

1. Mantén tu dominio

A pesar de que la otra persona ha registrado su nombre bajo tu nombre, has pasado años desarrollando el tráfico de tu sitio web. Mantenga ese nombre de dominio y apúntelo a su nueva marca. Si lo deja pasar, corre el riesgo de que la persona que robó (ya sea a propósito o accidentalmente) su nombre se beneficie del tráfico que ha creado para generar, porque esa persona podría comprar el dominio.

En su lugar, guárdalo y apúntalo a tu nueva marca. Cualquier persona que haya guardado el sitio en su carpeta de favoritos todavía podrá encontrar su sitio.

2. Marca tu nuevo nombre ANTES de lanzarlo

Una vez que haya encontrado un nombre nuevo fabuloso, asegúrese de marcarlo antes de decirle a alguien sobre ese nombre. Este es un proceso que toma un mínimo de semanas 4-6 para completar, por lo que puede llevarle un tiempo ponerlo en su lugar. Resista cualquier tentación de lanzar el nuevo nombre antes de tener ese papel en la mano que indica que el nombre es una marca registrada.

3. Registre su nuevo dominio

Vaya a su registrador de dominios favorito y Registre un nuevo dominio bajo su nueva marca. Con suerte, ya ha investigado esto y sabe que el nombre que eligió tiene un buen nombre de dominio disponible que coincide. Esto puede ser un verdadero desafío ya que más y más dominios han sido arrebatados.

Si está investigando y se topa con un nombre de dominio que ama y coincide con lo que piensa para el nombre de su empresa, es posible que desee seguir adelante y comprarlo por un año, en caso de que este sea el nombre con el que termine. . Es una pequeña inversión para asegurarse de que tiene el nombre de dominio que desea.

4. Anuncie el cambio

Una vez que haya registrado el nuevo nombre, haya registrado el dominio, haya cambiado sus logotipos y haya puesto todo en su lugar, es hora de que sus lectores sepan que está cambiando su nombre y por qué. Pero ten cuidado aquí. No quieres señalar con el dedo a la otra persona. En su lugar, centrarse en los aspectos positivos del cambio.

La persona que robó el nombre que estaba usando en realidad me hizo un gran favor. Mis clientes masculinos no están enamorados del nombre actual de mi negocio y perderlo me obligó a mirar los pequeños comentarios hechos por ellos aquí y allá. Sabía que necesitaba cambiar de enfoque.

Cuando empecé en el diseño web y promociónTrabajaba principalmente con autores románticos. El nombre era femenino y se adaptaba a mi clientela. Sin embargo, a lo largo de los años, cambié tanto a los autores (no solo al romance) como a las pequeñas empresas. El nombre ya no encaja.

He recibido la marca registrada de mi nuevo nombre. Tengo el dominio en la mano. El logotipo se acaba de completar y pronto haré el anuncio sobre el cambio.

Stay Positive

Sé de primera mano lo agravante y decepcionante que puede ser algo como esto. Más que nada, me decepcioné a mí misma por no ser la mujer de negocios inteligente que sé que soy.

Sin embargo, si esto te sucede, trata de mantenerte positivo. Míralo como un oportunidad de relanzarse en algo más grande y mejor que nunca. Es posible que se sorprenda gratamente con la nueva y sorprendente marca que puede crear y cómo le beneficia a usted y a sus clientes.

Artículo de Lori Soard.

Lori Soard ha estado trabajando como escritora y editora independiente desde 1996. Ella tiene una licenciatura en educación en inglés y un doctorado en periodismo. Sus artículos han aparecido en periódicos, revistas, en línea y ha publicado varios libros. Desde 1997, ha trabajado como diseñadora web y promotora para autores y pequeñas empresas. Incluso trabajó durante un corto tiempo en sitios web de ranking para un popular motor de búsqueda y estudiando tácticas de SEO en profundidad para varios clientes. A ella le gusta escuchar de sus lectores.