Hoe Cloudways het proces van hosting voor klanten vereenvoudigde en hun bedrijf revolutionair veranderde

Bijgewerkt: 02 maart 2021 / Artikel door: Lori Soard

Sinds Cloudways werd opgericht in 2011, is het uitgegroeid tot 50+ werknemers tot tienduizenden servers voor duizenden klanten binnen het platform. Dit werd allemaal bereikt in zes korte jaren, met een groot deel van die groei in de afgelopen drie jaar. Het succes van Cloudways kent een aantal geheimen waarvan alle soorten bedrijven kunnen leren.

Mede-oprichter van Cloudways Pere Hospital nam de tijd om met ons te praten over wat er nodig is om een ​​bedrijf op te bouwen dat net zo succesvol is als Cloudways. Hospital startte in Spanje een bedrijf genaamd Secways. Zijn achtergrond ligt in IT-beveiliging en hij speelde in de beginperiode met Amazon EC2.

"Ik dacht dat de cloud op een dag echt zou aantrekken, en ik dacht dat uiteindelijk een migratie van traditionele hosting (veel bedrijven met servers in een kast op dat moment) naar de cloud zou gebeuren", aldus Hospital.

Hij geeft toe dat zijn visie op dat moment een beetje wazig was, maar toen hij het Secways-domein kocht, ging hij verder en registreerde Cloudways met het idee dat zijn visie op een dag in een scherpere focus zou komen.

Ken jij? Deze site wordt gehost op Cloudways, lees hier onze ervaring bij Cloudways.

The Early Days of Cloudways

homepage van cloudways
Homepage van Cloudways - ze zijn gespecialiseerd in cloudgebaseerde hosting.

Cloudways is eigenlijk opgericht door vier mede-oprichters (Pere Hospital, Aaqib Gadit, Umair Gadit en Uzair Gadit) die elkaar kenden van eerdere projecten.

Zoals vele goede ideeën, werd het geboren uit brainstormen.

We ontmoetten elkaar een week in Thailand, werkten samen en brainstormden op hoog niveau, ideeën en boom! Cloudways was geboren.

Ze begonnen met een heel minimaal budget - net genoeg om het bedrijf te starten en niet veel extra's. Dit zou goed nieuws moeten zijn voor iedereen die een bedrijf start met een klein budget en een voorbeeld dat een goed idee en hard werken je vrij snel van nul naar succesvol kan brengen.

Zoals met de meeste startups, had Cloudways in die begintijd een aantal uitdagingen. Zoals Hospital zei:

Alles van het krijgen van klanten, het correct definiëren van de service en hoe de Cloudways-ervaring aan gebruikers te leveren. Het opzetten van processen en de bedrijfsstructuur was een heel andere uitdaging.

Hij vertelde WHSR dat het een vrij standaard opstartgeboorte was. De oprichters droegen veel te veel hoeden, zoals heel gebruikelijk is bij de meeste kleine bedrijven die net zijn begonnen.

Van het begin tot het succesvolle bedrijf

Telkens wanneer ik praat met een ondernemer die zijn of haar bedrijf tot een succes heeft gemaakt, vind ik het leuk om wat dieper te graven en uit te zoeken wat precies tot dat succes heeft geleid, zodat ik het met de WHSR-lezers kan delen. Het ziekenhuis laat me zijn hersens een beetje kiezen over de dingen die Cloudways in zo'n korte tijd zo succesvol hebben gemaakt.

Doelen stellen

Een ding dat de oprichters van Cloudways deden, was vanaf het begin klaar voor succes. "We hebben een jaarlijkse strategie gedefinieerd en deze vervolgens opgesplitst in driemaandelijkse doelen." Het ziekenhuis beschrijft deze als 'stapstenen' naar jaarlijkse doelen.
Een ander ding dat de oprichters deden, was een plan aannemen dat de standup meeting wordt genoemd. “We volgen Agile religieus en hebben 15-daagse bronnen om de doelstellingen van elk kwartaal te bereiken. Tot op de dag van vandaag volgen we een zeer verfijnde versie van deze aanpak en het heeft ons veel geholpen om onze inspanningen te concentreren. ”

Vanaf de eerste dag dat ze hun deuren openden, richtte Cloudways zich op organische groei. Dit heeft ertoe geleid dat ze slechts minimale betaalde marketing hebben gedaan, maar ze hebben nog steeds een gestage groei.

Vereenvoudig hosting

Prijzen voor cloudhosting (op Digital Ocean - scherm vastgelegd op 22 september 2017).

Het ziekenhuis deelde dat ze een unieke benadering hadden cloud hosting en vereenvoudigde de implementatie van beheerde servers en applicaties bovenop de beste infrastructuurproviders. Het ziekenhuis schrijft deze beslissing zelfs toe aan een groot deel van hun vroege succes.

We hebben geen infrastructuur, dus we kunnen ons volledig concentreren op het kernprobleem dat we voor mensen proberen op te lossen: gemakkelijke toegang tot cloudservices.

De oprichters kozen DigitalOcean en Amazon als hun eerste infrastructuurpartners. Dit was op zich al strategisch, want beide bedrijven waren zeer bekende merken. Dit gaf hun eigen bedrijf een "sterke aanvankelijke stuwkracht en blootstelling". Het ziekenhuis merkt op dat ze bedrijven hebben gekozen waarvan de merknaam overeenkomt met hun eigen doelen voor eenvoudige cloudhosting. "Dit gold vooral voor DigitalOcean, aangezien hun kernboodschap van 'gemakkelijke cloudservers' heel goed samenging met onze boodschap van 'eenvoudig beheerde cloud-apps'."

Het niet bezitten van hun eigen infrastructuur leverde ook hun vruchten af ​​doordat ze nieuwe technologieën integreerden, omdat ze eenvoudigweg de onderliggende services kozen die de technologie aanboden die ze wilden aanbieden.

Dit liet ze toe focus op het product zelf en de nieuwe diensten zonder alle hoofdpijn van apparatuur en ontwikkeling. Hospital wijst op het voorbeeld van het nieuwe Cluster-gebaseerde product dat ze binnenkort gaan uitbrengen.

Zijn advies aan nieuwe startups? Vooral als je bootstrapping je weg, meeliften op een sterkere speler met een gereputeerde aanvullende service is geen slecht idee voor de vroege dagen.

Lees ook - 10 uitstekende Cloudways-alternatieven.

Een leeromgeving

De oorspronkelijke visie voor Cloudways was om te helpen MKB (kleine / middelgrote bedrijven) ga naar de cloud. Ziekenhuis aandelen:

De eerste visie was om "de adoptie door de cloud voor het MKB te vereenvoudigen". AWS was (en is nog steeds) een complex beest en de meeste kleine bedrijven waarmee ik sprak waren verloren als het ging om het verplaatsen van workloads naar een cloudomgeving. Onze eerste aanpak was om een ​​adviesdienst te bouwen. We zouden een voorsprong krijgen, de klant zou het probleem uitleggen, we zouden een oplossing aanhalen, de klant zou de oplossing goedkeuren en we zouden verder gaan.

Hospital wijst naar de ene klant, één probleem, één oplossingsbenadering die een leeromgeving biedt voor het bedrijf. Ze waren in staat om hun klanten op een persoonlijk niveau te leren kennen en de problemen van het MKB te begrijpen.

De volgende stap was om erachter te komen hoe die problemen konden worden opgelost. Hij ontdekte echter dat de aanpak niet erg goed schaalde. “De problemen waren heel duidelijk: te veel specifieke oplossingen, moeilijke kennisdeling, dure probleemoplossingen. Het was duidelijk dat we iets moesten doen om naar de volgende fase te gaan. "

Het voordeel dat Cloudways in die vroege tijden als bedrijf had verworven, was echter dat ze voor alles standaardbedieningsprocedures (SOP's) creëerden.

Implementatie van een nieuwe load-balanced omgeving op AWS, Installatie van een volledig geoptimaliseerde Magento-winkel op DigitalOcean, allemaal met SOP's, ondersteund door de kennis die we hebben opgedaan door nauw samen te werken met onze klanten over de problemen waarmee zij werden geconfronteerd en de fouten van onze concurrenten. Dit stelde ons in een perfecte positie om iets schaalbaars, zinvols en concurrerends te bouwen om de markt te verstoren. Dit was de geboorte van het Cloudways Cloud Hosting Platform.

Uitdagingen overwinnen

Pere Hospital met Mario Peshev
Pere Hospital met Mario Peshev

Elk bedrijf op het gezicht van de planeet heeft uitdagingen die ze moeten overwinnen als ze succes willen hebben.

Ik vroeg Pere Hospital over de uitdagingen die Cloudways moest overwinnen om hun hostingproces te vereenvoudigen en de krachtcentrale te worden die ze nu zijn.

Zoals bij de meeste hostingbedrijven waren groeipijnen onvermijdelijk, maar de oprichters wisten dat ze zouden komen en waren op hen voorbereid. "Omdat we een beheerde cloudservice zijn, is het handhaven van de servicekwaliteit terwijl we groeien de grootste uitdaging waarmee we te maken hebben", aldus Hospital. Cloudways heeft dit probleem vanuit meerdere invalshoeken aangevallen.

  • Automatisering van wat kan worden geautomatiseerd (CloudwaysBot)
  • Een goede interne trainingsstructuur ondersteund door Q&A en kennisuitwisseling
  • Tal van meetgegevens van harde meeteenheden (NPS, eerste responstijd, oplossingstijd) en het toevoegen van doelen gerelateerd aan deze statistieken aan de driemaandelijkse doelen.

Weten waar ze naar toe gaan is een van de belangrijkste elementen om deze uitdagingen het hoofd te bieden. Ziekenhuis toegevoegd:

“Terwijl we groeien, zien we een verandering in de klanten. We krijgen grotere klanten met complexere vereisten die gespecialiseerde oplossingen nodig hebben. Deze klanten bestaan ​​naast de originele (kleine) klanten waarmee we zijn begonnen. Om de juiste tools voor deze nieuwe / grotere klanten te krijgen, terwijl de grote long tail van kleinere niet wordt verwaarloosd, is veel gezond verstand en begrip van de marktdynamiek vereist. "

De verschuiving van start-up naar succesverhaal

Voor elk bedrijf is er dat cruciale moment waarop ze overschakelen van een worstelende startup naar een schijnbaar van de ene op de andere dag succes - hoewel het werk dat wordt verzet om dat succes te bereiken, verre van van de ene op de andere dag is. Hetzelfde gold voor Cloudways. Ze gingen vooruit met de hierboven genoemde benadering van één klant, maar toen veranderden de zaken en gingen ze over op het Platform-concept. Hierdoor konden ze verschillende bestellingen binnenhalen die de loop van hun bedrijf voorgoed veranderden.

Van 2012 tot het vroege 2014 kregen ze een paar honderd nieuwe klanten waarvoor ze een paar honderd servers beheren (met het eerste model dat ze hadden geïnstalleerd), maar vanaf april 2014 tot op de dag van vandaag is Cloudways uitgegroeid tot tienduizenden servers voor duizenden klanten op het nieuwe platformsysteem.

Opmerking: Lees de testimonials van Cloudways hier.

Deze enorme groei van 100 naar 10 duizenden vond plaats in een tijdspanne van drie jaar. "We hebben een jaarlijkse groei van meer dan 100% gerealiseerd op alle belangrijke statistieken (omzet, klanten, servers)."

Tips van Pere Hospital om uw bedrijf te helpen slagen

Pere Hospital met Kevin Muldoon
Pere Hospital met Kevin Muldoon

Pere Hospital met Joost De Valk
Pere Hospital met Joost De Valk

Het ziekenhuis had een paar extra dingen te delen die u direct kunt toepassen op uw eigen succes als bedrijf. Hij geeft toe dat het bootstrappen van Cloudways tot het punt dat het nu is een uitdaging is geweest, maar dat hij in het tijdperk van snel geld gelooft dat de deugden van bootstrapping worden onderschat. Hij wijst erop dat ze het bedrijf volledig bezitten en de volledige controle hebben over wat er mee gebeurt, wat een groot pluspunt is voor de visie die ze hebben als oprichters. Hij voegt eraan toe: "Ik ben echt verdrietig als ik zie dat oprichters hun nek breken door een bedrijf te laten groeien waarvan ze al een minderheidsbelang hebben, voordat ze de eerste paar miljoen aan inkomsten hebben bereikt."

Hij wijst er ook op dat discipline een grote sleutel tot succes is. “Als je aan het bootstrappen bent, heb je geen tweede kans. U kunt geen geld verbranden. Je moet goed nadenken. Ik heb veel gefinancierde bedrijven met plezier geld zien verbranden in afwachting van de volgende ronde, die niet kwam. "

Hij wijst erop dat het voor een bedrijf als Cloudways, waar het gebaseerd is op automatisering maar ook op een menselijke component (ondersteuning), belangrijk is om duurzaam op te schalen. “Je kunt niet verwachten dat je 100 ingenieurs in één keer toevoegt en de servicenormen behoudt / verbetert. Bootstrapping heeft de groei beheerst tot een sterk maar levensvatbaar niveau. "

Wees gedisciplineerd. Begrijp waar u zich in een bepaalde tijd wilt bevinden en breng uw reis naar de bestemming in kaart. Breek de reis in etappes en ga stap voor stap terwijl je je kompas steeds aanpast om de bestemming scherp te houden. Dit zou een niet aflatende oefening moeten zijn.

Het ziekenhuis adviseert ook manieren te vinden om uw succes en vooruitgang te meten. Hij stelt voor om harde meetgegevens toe te voegen aan elke fase van de reis (gebruikers, inkomsten, verkochte items, abonnementen) en om de cijfers elke dag met het hele team te delen. Dit geeft een doel en kwantificeert het proces.

Met een dergelijke gerichte houding over hoe een bedrijf te laten groeien, is het geen verrassing dat Cloudways zo'n succes heeft gevonden. Door een kernteam te vormen en ze gedurende het hele proces aan boord te houden, hebben ze hun visie kunnen bereiken en verder kunnen groeien dan ze zich oorspronkelijk hadden voorgesteld. Een speciale dank aan Cloudways voor het delen van hun inzicht in hoe u een succesvol bedrijf vanaf de grond kunt laten groeien en het proces kunt vereenvoudigen dat wordt gebruikt om nieuwe klanten te bereiken.

Lees ook - Google-fouten en wat we ervan kunnen leren.

Wat ik heb geleerd

Ik ben zo blij dat Pere Hospital de tijd nam om met me te kletsen over zijn successen en de dingen die hij onderweg leerde. Ik heb zelfs een paar strategieën geleerd om op mijn eigen schrijfbedrijf toe te passen, maar dat zou iedereen met een bepaald type bedrijf helpen, zoals:

  1. U kunt met succes een bedrijf opstarten, en dit kan u zelfs op het doelwit houden met uitgaven, controle over uw bedrijf en meer doelgerichte doelen.
  2. Communiceer met uw team en geef uw doelen niet op. Zet een koers uit en houd je eraan. Je moet natuurlijk misschien wat kleine aanpassingen maken, maar de doelen moeten degene zijn waar iedereen naartoe werkt.
  3. Discipline staat centraal. Je moet consequent werken aan je doelen.
  4. Korte vergaderingen houden iedereen op dezelfde pagina. Opstellingsvergaderingen zijn meestal maximaal 15 minuten en stellen iedereen in het team in staat om harde cijfers te delen en inzicht te krijgen in de voortgang.
  5. Zoek naar oplossingen voor problemen. Toen Cloudways het meeste succes vond, begonnen ze echt aandacht te besteden aan de gemeenschappelijke problemen van hun klanten en vonden ze geautomatiseerde oplossingen voor die problemen. Hun groei explodeerde toen.

Over Lori Soard

Lori Soard werkt sinds 1996 als freelance schrijver en redacteur. Ze heeft een bachelor in Engels onderwijs en een doctoraat in journalistiek. Haar artikelen zijn verschenen in kranten, tijdschriften, online en ze heeft verschillende boeken laten publiceren. Sinds 1997 heeft ze gewerkt als webontwerper en promotor voor auteurs en kleine bedrijven. Ze werkte zelfs voor een korte tijd het rangschikken van websites voor een populaire zoekmachine en het bestuderen van diepgaande SEO-tactieken voor een aantal klanten. Ze geniet graag van haar lezers.