Comment Cloudways a simplifié le processus d’hébergement des clients et a révolutionné leurs activités

Article rédigé par: Lori Soard
  • Interviews
  • Mise à jour: Sep 22, 2017

Depuis Cloudways (www.cloudways.com) a été fondée à 2011 et compte maintenant des employés de 50 +, des dizaines de milliers de serveurs pour des milliers de clients au sein de la plate-forme. Tout cela a été accompli en six courtes années, avec une grande partie de cette croissance au cours des trois dernières années. Le succès de Cloudways comporte de nombreux secrets dont tous les types d’entreprises peuvent tirer des enseignements.

Cloudways co-founder Pere Hospital took the time to talk to us about just what it takes to build a company that is as successful as Cloudways. Hospital started a company in Spain called Secways. His background is in IT security and he was playing with Amazon EC2 in its early days.

“I thought that the cloud would really pick up one day, and figured that a migration from traditional hosting (plenty of companies with servers in a closet at that time) to cloud would eventually happen,” said Hospital.

Il admet qu’à l’époque sa vision était un peu floue, mais lorsqu’il a acheté le domaine Secways, il est parti et a enregistré Cloudways avec l’idée que sa vision pourrait un jour devenir plus nette.

Les débuts de Cloudways

Homepage of Cloudways – they specialize in cloud-based hosting.

Cloudways a en fait été fondé par quatre cofondateurs (l'hôpital Pere, l'Aaqib Gadit, l'Umair Gadit et l'Uzair Gadit) qui se connaissaient depuis des projets antérieurs.

Comme beaucoup d’idées géniales, il est né d’un brainstorming.

Nous nous sommes rencontrés en Thaïlande pendant une semaine, avons collaboré et réfléchi à des idées de haut niveau et à un boom! Cloudways était né.

They started with a very minimal budget – just enough to start the company and not much extra. This should be good news to anyone starting a business on a shoestring and an example that a great idea and hard work can take you from zero to successful rather quickly.

Comme avec la plupart des startups, Cloudways a connu des difficultés au cours de ses débuts. Comme le dit l'hôpital:

Tout pour trouver des clients, définir correctement le service et savoir comment offrir l'expérience Cloudways aux utilisateurs. La mise en place de processus et d'une structure d'entreprise était un défi totalement différent.

Il a dit au RRSV que c'était une naissance de démarrage assez standard. Les fondateurs portaient beaucoup trop de chapeaux, comme il est très courant dans la plupart des petites entreprises qui débutent.

Du débutant au succès de l'entreprise

Chaque fois que je discute avec un propriétaire d'entreprise qui a fait de son entreprise un succès, j'aime approfondir un peu et découvrir exactement ce qui a conduit à ce succès afin de pouvoir le partager avec les lecteurs de WHSR. L’hôpital m’a laissé entrevoir quelques mots sur ce qui a fait le succès de Cloudways en si peu de temps.

Fixer des objectifs

One thing that Cloudways' founders did was set themselves up for success from almost the beginning. “We defined annual strategy and then broke it into quarterly goals.” Hospital describes these as “stepping stones” to yearly targets.
Another thing the founders did was to adopt a plan called the standup meeting. “We religiously follow Agile and have 15-day springs to reach the targets of each quarter. To this day, we follow a very fine-tuned version of this approach and it has helped us a lot in focusing our efforts.”

Dès leur premier jour d'ouverture, Cloudways s'est concentré sur la croissance organique. Cela les a obligés à ne faire que du marketing payant minime, mais ils ont toujours une croissance soutenue.

Simplifier l'hébergement

Cloud hosting pricing (at Digital Ocean – screen captured Sep 22, 2017).

Les hôpitaux ont indiqué qu'ils avaient adopté une approche unique de l'hébergement en nuage et simplifié le déploiement de serveurs gérés et d'applications sur les meilleurs fournisseurs d'infrastructure. En fait, l'hôpital attribue cette décision à une grande partie de ses premiers succès.

We don't own any infrastructure, so we could focus completely on the core problem we try to solve for people – easy access to cloud services.

The founders chose DigitalOcean and Amazon as their first infrastructure partners. This was strategic in itself, because both companies were extremely well-known brands. This gave their own company a “strong initial thrust and exposure.” Hospital notes that they chose companies whose branding matched their own goals for easy cloud hosting. “This was especially true with DigitalOcean, as their core message of ‘easy cloud servers' merged very well with our message of ‘easy managed cloud apps.'”

Ne pas posséder leur propre infrastructure a également été rentable car ils ont intégré les nouvelles technologies, car ils ont simplement choisi des services sous-jacents proposant la technologie qu'ils souhaitaient offrir.

Cela leur a permis de se concentrer sur le produit lui-même et les nouveaux services sans tous les maux de tête de l'équipement et du développement. L'hôpital cite l'exemple du nouveau produit basé sur les clusters qu'il va bientôt lancer.

Son conseil aux nouvelles startups? Surtout si vous vous frayez un chemin, emboîter le pas sur un joueur plus fort avec un service complémentaire réputé n'est pas une mauvaise idée pour les débuts.

Un terrain d'apprentissage

The initial vision for Cloudways was to help SMBs (Small/Medium Businesses) move to the cloud. Hospital shares:

La vision initiale était de «simplifier l'adoption du cloud pour les PME». AWS était (et il est toujours) une bête complexe et la plupart des petites entreprises avec lesquelles j'ai parlé ont été perdues lorsqu'il est question de déplacer des charges de travail vers un environnement cloud. Notre approche initiale consistait à créer un service de conseil. Nous aurions une piste, le client expliquerait le problème, nous proposerions une solution, le client approuverait la solution et nous passerions à autre chose.

L'hôpital désigne le client, un problème, une solution offrant un terrain d'apprentissage à l'entreprise. Ils ont pu apprendre à connaître leurs clients sur le plan personnel et à comprendre les problèmes auxquels les PME sont confrontées.

The next step was to figure out how to solve those problems. However, he found that the approach didn't scale very well. “The issues were very clear: Too many specific solutions, difficult knowledge sharing, expensive troubleshoots. It was obvious that we needed to do something to move to the next stage.”

Cependant, l’avantage que Cloudways a acquis en tant qu’entreprise au cours de ces premières années est qu’il a créé des procédures opératoires normalisées (SOP) pour tout.

Déploiement d'un nouvel environnement à charge équilibrée sur AWS, Installation d'un magasin Magento entièrement optimisé sur DigitalOcean, tous dotés de SOP, appuyés par les connaissances que nous avons acquises en travaillant très étroitement avec nos clients aux problèmes et aux erreurs de nos concurrents. Cela nous place dans une position idéale pour construire quelque chose d’extensible, de significatif et de compétitif pour perturber le marché. C'était la naissance de la plate-forme d'hébergement Cloudways Cloud.

Surmonter les défis

Hôpital Pere avec Mario Peshev

Toutes les entreprises de la planète sont confrontées à des défis si elles veulent réussir.

J'ai interrogé le Pere Hospital sur les défis que Cloudways avait dû relever pour simplifier son processus d'hébergement et devenir le moteur qu'ils sont aujourd'hui.

As with most hosting companies, growing pains were inevitable, but the founders were aware they would come and were prepared for them. “Being a managed cloud service, maintaining service quality while growing is the main challenge we've faced,” Hospital said. Cloudways attacked this problem from multiple angles.

  • Automatisation de ce qui peut être automatisé (CloudwaysBot)
  • Une structure de formation interne appropriée soutenue par des questions-réponses et un partage des connaissances
  • Nombreuses métriques précises mesurant la qualité (NPS, temps de première réponse, temps de résolution) et ajoutant des objectifs liés à ces métriques aux objectifs trimestriels.

Savoir où ils vont est l’un des éléments clés pour surmonter ces difficultés. Hôpital ajouté:

“As we grow, we see a change in the customers. We are getting bigger customers with more complex requirements that need specialized solutions. These customers co-exist with the original (small) ones we began with. Getting the right tools for these new/bigger customers, while not neglecting the large long tail of smaller ones, requires a lot of good judgement and understanding of market dynamics.”

Le passage de la start-up à la réussite

For every company, there is that pivotal moment when they shift from a struggling startup to a seemingly overnight success – although the work put in to get to that success is far from overnight. The same was true for Cloudways. They were moving forward with the one customer approach mentioned above, but then things shifted and they moved to the Platform concept. This allowed them to obtain several orders that changed the course of their business forever.

De 2012 aux débuts de 2014, ils ont eu quelques centaines de nouveaux clients pour lesquels ils géraient quelques centaines de serveurs (en utilisant leur premier modèle en place), mais à partir d’avril 2014 jusqu’à nos jours, Cloudways s’est développé en dizaines de milliers de serveurs. pour des milliers de clients sur le nouveau système de plate-forme.

Note : Lisez les témoignages des clients Cloudways ici.

This tremendous growth from 100s to 10s of thousands occurred in a three year span of time. “We have sustained growth of well over 100% yearly on all main metrics (revenue, customers, servers).”

Conseils de l'hôpital Pere pour aider votre entreprise à réussir

Hôpital Pere avec Kevin Muldoon

Hôpital Pere avec Joost De Valk

Hospital had a few additional things to share that you can directly apply to your own success as a company. He admits that bootstrapping Cloudways to the point it is today has been a challenge, but that in the age of quick money, he believes the virtues of bootstrapping are underestimated. He points out that they fully own the company and are in complete control of what happens with it, which is a big plus for the vision they have as the founders. He adds, “I am really sad when I see founders breaking their necks growing a business of which they already own a minority stake, before reaching the first few million in revenue.”

He also points out that discipline is a big key to success. “When you are bootstrapping, you don’t have second chances. You can’t burn money. You need to think things through. I have seen plenty of funded companies happily burning money waiting for the next round, that didn’t come.”

He points out that for a company such as Cloudways, where it is based on automation but also a human component (support), it is important to scale in a sustainable way. “You can’t expect to add 100 engineers in one go and retain/enhance the standards of service. Bootstrapping has controlled the growth to a strong but viable level.”

Soyez discipliné. Comprenez où vous voulez être dans un certain laps de temps et tracez votre voyage vers la destination. Découpez le voyage en étapes et avancez d’une étape à la fois tout en ajustant votre compas pour garder la destination au point. Cela devrait être une pratique implacable.

L’hôpital vous conseille également de trouver des moyens de mesurer votre succès et vos progrès. Il suggère d'associer des métriques précises à chaque étape du voyage (utilisateurs, revenus, articles vendus, abonnements) et de partager ces chiffres chaque jour avec toute l'équipe. Cela donne un but et quantifie le processus.

Avec une attitude aussi concentrée sur la manière de développer une entreprise, il n’est pas surprenant que Cloudways ait rencontré un tel succès. Constituer une équipe de base et la conserver tout au long du processus les a aidés à concrétiser leur vision et à se développer au-delà de tout ce qu’ils avaient imaginé à l’origine. Un merci spécial à Cloudways pour avoir partagé ses idées sur la manière de faire croître une entreprise prospère et de simplifier le processus utilisé pour atteindre de nouveaux clients.

Ce que j'ai appris

Je suis tellement heureux que l'hôpital Pere ait pris le temps de discuter avec moi de ses succès et des choses qu'il a apprises en cours de route. J'ai même appris quelques stratégies à appliquer à ma propre entreprise d'écriture, mais cela aiderait tous ceux qui dirigent n'importe quel type d'entreprise, tels que:

  1. Vous pouvez démarrer une entreprise avec succès, ce qui peut vous permettre de rester concentré sur vos dépenses, de contrôler votre entreprise et de vous donner des objectifs plus ciblés.
  2. Communiquez avec votre équipe et n'abandonnez pas vos objectifs. Tracez un parcours et respectez-le. Vous devrez peut-être faire quelques ajustements mineurs, bien sûr, mais les objectifs devraient être ceux que tout le monde cherche à atteindre.
  3. La discipline est la clé. Vous devriez toujours travailler vers vos objectifs.
  4. Les réunions courtes gardent tout le monde sur la même page. Les réunions debout sont généralement au maximum des minutes 15 et permettent à tous les membres de l'équipe de partager des chiffres précis et de mieux comprendre les progrès accomplis.
  5. Cherchez des solutions aux problèmes. Lorsque Cloudways a eu le plus de succès, c'est quand ils ont commencé à vraiment prêter attention aux problèmes courants de leurs clients et à trouver des solutions automatisées à ces problèmes. Leur croissance a ensuite explosé.

 

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.