Comment Cloudways a simplifié le processus d’hébergement des clients et a révolutionné leurs activités

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  • Mise à jour: Sep 22, 2017

Depuis Cloudways (www.cloudways.com) a été fondée à 2011 et compte maintenant des employés de 50 +, des dizaines de milliers de serveurs pour des milliers de clients au sein de la plate-forme. Tout cela a été accompli en six courtes années, avec une grande partie de cette croissance au cours des trois dernières années. Le succès de Cloudways comporte de nombreux secrets dont tous les types d’entreprises peuvent tirer des enseignements.

Le cofondateur de Cloudways, Pere Hospital, a pris le temps de nous parler de ce qu'il faut pour créer une entreprise qui a le même succès que Cloudways. L’hôpital a lancé une entreprise en Espagne appelée Secways. Son expérience est dans la sécurité informatique et il jouait avec Amazon EC2 à ses débuts.

«Je pensais que le cloud serait réellement opérationnel un jour et je pensais qu'une migration de l'hébergement traditionnel (beaucoup d'entreprises avec des serveurs dans un placard à cette époque) vers le cloud finirait par se produire», a déclaré Hospital.

Il admet qu’à l’époque sa vision était un peu floue, mais lorsqu’il a acheté le domaine Secways, il est parti et a enregistré Cloudways avec l’idée que sa vision pourrait un jour devenir plus nette.

Les débuts de Cloudways

page d'accueil cloudways
Page d'accueil de Cloudways - ils sont spécialisés dans l'hébergement en nuage.

Cloudways a en fait été fondé par quatre cofondateurs (l'hôpital Pere, l'Aaqib Gadit, l'Umair Gadit et l'Uzair Gadit) qui se connaissaient depuis des projets antérieurs.

Comme beaucoup d’idées géniales, il est né d’un brainstorming.

Nous nous sommes rencontrés en Thaïlande pendant une semaine, avons collaboré et réfléchi à des idées de haut niveau et à un boom! Cloudways était né.

Ils ont commencé avec un budget très minime - juste ce qu'il fallait pour démarrer l'entreprise et pas grand chose de supplémentaire. Cela devrait être une bonne nouvelle pour tous ceux qui démarrent une entreprise avec un budget restreint et un exemple montrant qu'une bonne idée et le travail acharné peuvent vous faire passer de zéro à succès assez rapidement.

Comme avec la plupart des startups, Cloudways a connu des difficultés au cours de ses débuts. Comme le dit l'hôpital:

Tout pour trouver des clients, définir correctement le service et savoir comment offrir l'expérience Cloudways aux utilisateurs. La mise en place de processus et d'une structure d'entreprise était un défi totalement différent.

Il a dit au RRSV que c'était une naissance de démarrage assez standard. Les fondateurs portaient beaucoup trop de chapeaux, comme il est très courant dans la plupart des petites entreprises qui débutent.

Du débutant au succès de l'entreprise

Chaque fois que je discute avec un propriétaire d'entreprise qui a fait de son entreprise un succès, j'aime approfondir un peu et découvrir exactement ce qui a conduit à ce succès afin de pouvoir le partager avec les lecteurs de WHSR. L’hôpital m’a laissé entrevoir quelques mots sur ce qui a fait le succès de Cloudways en si peu de temps.

Fixer des objectifs

Une des choses que les fondateurs de Cloudways ont faite, c’est s’être préparé au succès dès le début. «Nous avons défini une stratégie annuelle puis l'avons divisée en objectifs trimestriels.» L'hôpital décrit ces stratégies comme des «tremplins» vers les objectifs annuels.
Une autre chose que les fondateurs ont faite a été d’adopter un plan appelé réunion informelle. «Nous suivons religieusement Agile et organisons des journées de printemps 15 pour atteindre les objectifs de chaque trimestre. À ce jour, nous suivons une version très précise de cette approche, qui nous a beaucoup aidés à concentrer nos efforts. »

Dès leur premier jour d'ouverture, Cloudways s'est concentré sur la croissance organique. Cela les a obligés à ne faire que du marketing payant minime, mais ils ont toujours une croissance soutenue.

Simplifier l'hébergement

Tarifs d'hébergement en nuage (sur Digital Ocean - Capture d'écran en septembre 22, 2017).

Les hôpitaux ont indiqué qu'ils avaient adopté une approche unique de l'hébergement en nuage et simplifié le déploiement de serveurs gérés et d'applications sur les meilleurs fournisseurs d'infrastructure. En fait, l'hôpital attribue cette décision à une grande partie de ses premiers succès.

Nous ne possédons aucune infrastructure. Nous pourrions donc nous concentrer entièrement sur le problème fondamental que nous essayons de résoudre pour les personnes, à savoir l'accès facile aux services de cloud computing.

Les fondateurs ont choisi DigitalOcean et Amazon comme premiers partenaires d’infrastructure. C'était stratégique en soi, car les deux sociétés étaient des marques extrêmement connues. Cela a donné à leur propre entreprise une «forte poussée initiale et une forte visibilité». L’Hôpital indique qu’ils ont choisi des entreprises dont la stratégie de marque correspond à leurs propres objectifs en matière d’hébergement facile en nuage. "Cela était particulièrement vrai avec DigitalOcean, car leur message principal de" serveurs cloud faciles "a très bien fusionné avec notre message" d'applications cloud gérées faciles "."

Ne pas posséder leur propre infrastructure a également été rentable car ils ont intégré les nouvelles technologies, car ils ont simplement choisi des services sous-jacents proposant la technologie qu'ils souhaitaient offrir.

Cela leur a permis de se concentrer sur le produit lui-même et les nouveaux services sans tous les maux de tête de l'équipement et du développement. L'hôpital cite l'exemple du nouveau produit basé sur les clusters qu'il va bientôt lancer.

Son conseil aux nouvelles startups? Surtout si vous vous frayez un chemin, emboîter le pas sur un joueur plus fort avec un service complémentaire réputé n'est pas une mauvaise idée pour les débuts.

Un terrain d'apprentissage

La vision initiale de Cloudways était d'aider les PME (petites et moyennes entreprises) à migrer vers le cloud. Parts de l'hôpital:

La vision initiale était de «simplifier l'adoption du cloud pour les PME». AWS était (et il est toujours) une bête complexe et la plupart des petites entreprises avec lesquelles j'ai parlé ont été perdues lorsqu'il est question de déplacer des charges de travail vers un environnement cloud. Notre approche initiale consistait à créer un service de conseil. Nous aurions une piste, le client expliquerait le problème, nous proposerions une solution, le client approuverait la solution et nous passerions à autre chose.

L'hôpital désigne le client, un problème, une solution offrant un terrain d'apprentissage à l'entreprise. Ils ont pu apprendre à connaître leurs clients sur le plan personnel et à comprendre les problèmes auxquels les PME sont confrontées.

L'étape suivante consistait à trouver un moyen de résoudre ces problèmes. Cependant, il a constaté que l'approche ne fonctionnait pas très bien. «Les problèmes étaient très clairs: trop de solutions spécifiques, un partage difficile des connaissances, des procédures coûteuses. Il était évident que nous devions faire quelque chose pour passer à l'étape suivante. ”

Cependant, l’avantage que Cloudways a acquis en tant qu’entreprise au cours de ces premières années est qu’il a créé des procédures opératoires normalisées (SOP) pour tout.

Déploiement d'un nouvel environnement à charge équilibrée sur AWS, Installation d'un magasin Magento entièrement optimisé sur DigitalOcean, tous dotés de SOP, appuyés par les connaissances que nous avons acquises en travaillant très étroitement avec nos clients aux problèmes et aux erreurs de nos concurrents. Cela nous place dans une position idéale pour construire quelque chose d’extensible, de significatif et de compétitif pour perturber le marché. C'était la naissance de la plate-forme d'hébergement Cloudways Cloud.

Surmonter les défis

Hôpital Pere avec Mario Peshev
Hôpital Pere avec Mario Peshev

Toutes les entreprises de la planète sont confrontées à des défis si elles veulent réussir.

J'ai interrogé le Pere Hospital sur les défis que Cloudways avait dû relever pour simplifier son processus d'hébergement et devenir le moteur qu'ils sont aujourd'hui.

Comme pour la plupart des hébergeurs, les problèmes de croissance étaient inévitables, mais les fondateurs étaient conscients qu'ils viendraient et étaient préparés à les affronter. «Être un service cloud géré, maintenir la qualité de service tout en augmentant, est le principal défi auquel nous sommes confrontés», a déclaré Hospital. Cloudways a attaqué ce problème sous plusieurs angles.

  • Automatisation de ce qui peut être automatisé (CloudwaysBot)
  • Une structure de formation interne appropriée soutenue par des questions-réponses et un partage des connaissances
  • Nombreuses métriques précises mesurant la qualité (NPS, temps de première réponse, temps de résolution) et ajoutant des objectifs liés à ces métriques aux objectifs trimestriels.

Savoir où ils vont est l’un des éléments clés pour surmonter ces difficultés. Hôpital ajouté:

«Au fur et à mesure que nous grandissons, nous constatons un changement chez les clients. Nous avons de plus gros clients avec des exigences plus complexes qui nécessitent des solutions spécialisées. Ces clients coexistent avec les (petits) clients d'origine. Obtenir les bons outils pour ces nouveaux / grands clients, sans négliger la longue queue des plus petits, nécessite beaucoup de bon jugement et une bonne compréhension de la dynamique du marché. ”

Le passage de la start-up à la réussite

Pour chaque entreprise, il y a un moment crucial où elles passent d'une start-up en difficulté à un succès apparent du jour au lendemain - bien que le travail fourni pour parvenir à ce succès soit loin d'être du jour au lendemain. La même chose était vraie pour Cloudways. Ils allaient de l'avant avec l'approche à un client mentionnée ci-dessus, mais les choses ont ensuite changé et ils ont adopté le concept de plate-forme. Cela leur a permis d'obtenir plusieurs commandes qui ont changé le cours de leurs affaires pour toujours.

De 2012 aux débuts de 2014, ils ont eu quelques centaines de nouveaux clients pour lesquels ils géraient quelques centaines de serveurs (en utilisant leur premier modèle en place), mais à partir d’avril 2014 jusqu’à nos jours, Cloudways s’est développé en dizaines de milliers de serveurs. pour des milliers de clients sur le nouveau système de plate-forme.

Remarque : Lisez les témoignages des clients Cloudways ici.

Cette croissance phénoménale de 100 à des milliers de 10 s'est produite en l'espace de trois ans. «Nous avons enregistré une croissance annuelle supérieure à 100% sur tous les principaux indicateurs (chiffre d’affaires, clients, serveurs).»

Conseils de l'hôpital Pere pour aider votre entreprise à réussir

Hôpital Pere avec Kevin Muldoon
Hôpital Pere avec Kevin Muldoon

Hôpital Pere avec Joost De Valk
Hôpital Pere avec Joost De Valk

L’hôpital a quelques autres choses à partager que vous pouvez appliquer directement à votre propre succès en tant qu’entreprise. Il admet qu'initialiser Cloudways au point où il se trouve aujourd'hui a été un défi, mais qu'à l'ère de l'argent rapide, il estime que les vertus de l'initialisation sont sous-estimées. Il souligne qu'ils détiennent la totalité de l'entreprise et maîtrisent parfaitement son fonctionnement, ce qui est un avantage considérable pour la vision qu'ils ont en tant que fondateurs. Il ajoute: «Je suis vraiment triste de voir des fondateurs se briser le cou pour développer une entreprise dans laquelle ils possèdent déjà une participation minoritaire, avant d’atteindre un chiffre d’affaires de quelques millions.»

Il souligne également que la discipline est une grande clé du succès. «Lorsque vous démarrez, vous n'avez pas une seconde chance. Vous ne pouvez pas brûler de l'argent. Vous devez réfléchir aux choses. J'ai vu beaucoup de sociétés financées brûler joyeusement de l'argent en attendant le prochain tour, cela ne s'est pas produit. »

Il souligne que pour une entreprise telle que Cloudways, où elle est basée sur l’automatisation, mais également sur une composante humaine (support), il est important d’évoluer de manière durable. «Vous ne pouvez pas vous attendre à ajouter des ingénieurs 100 en une fois et à conserver / améliorer les normes de service. Bootstrapping a contrôlé la croissance à un niveau fort mais viable. "

Soyez discipliné. Comprenez où vous voulez être dans un certain laps de temps et tracez votre voyage vers la destination. Découpez le voyage en étapes et avancez d’une étape à la fois tout en ajustant votre compas pour garder la destination au point. Cela devrait être une pratique implacable.

L’hôpital vous conseille également de trouver des moyens de mesurer votre succès et vos progrès. Il suggère d'associer des métriques précises à chaque étape du voyage (utilisateurs, revenus, articles vendus, abonnements) et de partager ces chiffres chaque jour avec toute l'équipe. Cela donne un but et quantifie le processus.

Avec une attitude aussi concentrée sur la manière de développer une entreprise, il n’est pas surprenant que Cloudways ait rencontré un tel succès. Constituer une équipe de base et la conserver tout au long du processus les a aidés à concrétiser leur vision et à se développer au-delà de tout ce qu’ils avaient imaginé à l’origine. Un merci spécial à Cloudways pour avoir partagé ses idées sur la manière de faire croître une entreprise prospère et de simplifier le processus utilisé pour atteindre de nouveaux clients.

Ce que j'ai appris

Je suis tellement heureux que l'hôpital Pere ait pris le temps de discuter avec moi de ses succès et des choses qu'il a apprises en cours de route. J'ai même appris quelques stratégies à appliquer à ma propre entreprise d'écriture, mais cela aiderait tous ceux qui dirigent n'importe quel type d'entreprise, tels que:

  1. Vous pouvez démarrer une entreprise avec succès, ce qui peut vous permettre de rester concentré sur vos dépenses, de contrôler votre entreprise et de vous donner des objectifs plus ciblés.
  2. Communiquez avec votre équipe et n'abandonnez pas vos objectifs. Tracez un parcours et respectez-le. Vous devrez peut-être faire quelques ajustements mineurs, bien sûr, mais les objectifs devraient être ceux que tout le monde cherche à atteindre.
  3. La discipline est la clé. Vous devriez toujours travailler vers vos objectifs.
  4. Les réunions courtes gardent tout le monde sur la même page. Les réunions debout sont généralement au maximum des minutes 15 et permettent à tous les membres de l'équipe de partager des chiffres précis et de mieux comprendre les progrès accomplis.
  5. Cherchez des solutions aux problèmes. Lorsque Cloudways a eu le plus de succès, c'est quand ils ont commencé à vraiment prêter attention aux problèmes courants de leurs clients et à trouver des solutions automatisées à ces problèmes. Leur croissance a ensuite explosé.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.