Comment Cloudways a simplifié le processus d’hébergement des clients et a révolutionné leurs activités

Mise à jour: 02 mars 2021 / Article par: Lori Soard

Depuis la création de Cloudways en 2011, il est passé de plus de 50 employés à des dizaines de milliers de serveurs pour des milliers de clients au sein de la plate-forme. Tout cela a été accompli en six courtes années, avec une grande partie de cette croissance au cours des trois dernières années. Il existe un certain nombre de secrets pour le succès de Cloudways dont tous les types d'entreprises peuvent apprendre.

Le co-fondateur de Cloudways, Pere Hospital, a pris le temps de nous parler de ce qu'il fallait pour bâtir une entreprise aussi performante que Cloudways. L'hôpital a lancé une entreprise en Espagne appelée Secways. Son expérience est en sécurité informatique et il jouait avec Amazon EC2 à ses débuts.

«Je pensais que le cloud reprendrait vraiment un jour, et j'ai pensé qu'une migration de l'hébergement traditionnel (de nombreuses entreprises avec des serveurs dans un placard à ce moment-là) vers le cloud finirait par se produire», a déclaré Hospital.

Il admet qu’à l’époque sa vision était un peu floue, mais lorsqu’il a acheté le domaine Secways, il est parti et a enregistré Cloudways avec l’idée que sa vision pourrait un jour devenir plus nette.

Savez-vous? Ce site est hébergé sur Cloudways, lisez notre expérience chez Cloudways ici.

Les débuts de Cloudways

page d'accueil cloudways
Page d'accueil de Cloudways - ils se spécialisent dans l'hébergement basé sur le cloud.

Cloudways a en fait été fondé par quatre cofondateurs (l'hôpital Pere, l'Aaqib Gadit, l'Umair Gadit et l'Uzair Gadit) qui se connaissaient depuis des projets antérieurs.

Comme beaucoup d’idées géniales, il est né d’un brainstorming.

Nous nous sommes rencontrés en Thaïlande pendant une semaine, avons collaboré et réfléchi à des idées de haut niveau et à un boom! Cloudways était né.

Ils ont commencé avec un budget très minime - juste assez pour démarrer l'entreprise et pas beaucoup plus. Cela devrait être une bonne nouvelle pour quiconque démarre une entreprise avec peu de ressources et un exemple qu'une bonne idée et un travail acharné peuvent vous mener de zéro à un succès assez rapidement.

Comme avec la plupart des startups, Cloudways a connu des difficultés au cours de ses débuts. Comme le dit l'hôpital:

Tout pour trouver des clients, définir correctement le service et savoir comment offrir l'expérience Cloudways aux utilisateurs. La mise en place de processus et d'une structure d'entreprise était un défi totalement différent.

Il a dit au RRSV que c'était une naissance de démarrage assez standard. Les fondateurs portaient beaucoup trop de chapeaux, comme il est très courant dans la plupart des petites entreprises qui débutent.

Du débutant au succès de l'entreprise

Chaque fois que je discute avec un propriétaire d'entreprise qui a fait de son entreprise un succès, j'aime approfondir un peu et découvrir exactement ce qui a conduit à ce succès afin de pouvoir le partager avec les lecteurs de WHSR. L’hôpital m’a laissé entrevoir quelques mots sur ce qui a fait le succès de Cloudways en si peu de temps.

Fixer des objectifs

Une chose que les fondateurs de Cloudways ont fait a été de se préparer au succès depuis presque le début. «Nous avons défini une stratégie annuelle, puis nous l'avons divisée en objectifs trimestriels.» L'hôpital les décrit comme des «tremplins» vers les objectifs annuels.
Une autre chose que les fondateurs ont faite a été d'adopter un plan appelé la réunion debout. «Nous suivons religieusement Agile et disposons de 15 jours de ressorts pour atteindre les objectifs de chaque trimestre. À ce jour, nous suivons une version très fine de cette approche et cela nous a beaucoup aidés à concentrer nos efforts.

Dès leur premier jour d'ouverture, Cloudways s'est concentré sur la croissance organique. Cela les a obligés à ne faire que du marketing payant minime, mais ils ont toujours une croissance soutenue.

Simplifier l'hébergement

Prix ​​de l'hébergement cloud (sur Digital Ocean - écran capturé le 22 septembre 2017).

L'hôpital a déclaré avoir adopté une approche unique hébergement cloud et simplifié le déploiement de serveurs et d'applications gérés en plus des meilleurs fournisseurs d'infrastructure. En fait, l'hôpital attribue cette décision à une grande partie de leur succès précoce.

Nous ne possédons aucune infrastructure, nous pourrions donc nous concentrer entièrement sur le problème central que nous essayons de résoudre pour les gens: un accès facile aux services cloud.

Les fondateurs ont choisi DigitalOcean et Amazon comme premiers partenaires d'infrastructure. C'était stratégique en soi, car les deux sociétés étaient des marques extrêmement connues. Cela a donné à leur propre entreprise «une forte orientation initiale et une forte visibilité». L'hôpital note qu'ils ont choisi des entreprises dont l'image de marque correspondait à leurs propres objectifs pour un hébergement cloud facile. «Cela était particulièrement vrai avec DigitalOcean, car leur message principal de« serveurs cloud simples »se fondait très bien avec notre message« applications cloud faciles à gérer ».»

Ne pas posséder leur propre infrastructure a également été rentable car ils ont intégré les nouvelles technologies, car ils ont simplement choisi des services sous-jacents proposant la technologie qu'ils souhaitaient offrir.

Cela leur a permis de se concentrer sur le produit lui-même et les nouveaux services sans tous les maux de tête de l'équipement et du développement. L'hôpital cite l'exemple du nouveau produit basé sur les clusters qu'il va bientôt lancer.

Son conseil aux nouvelles startups? Surtout si vous vous frayez un chemin, emboîter le pas sur un joueur plus fort avec un service complémentaire réputé n'est pas une mauvaise idée pour les débuts.

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Un terrain d'apprentissage

La vision initiale de Cloudways était d'aider PME (petites et moyennes entreprises) passer au cloud. Partages hospitaliers:

La vision initiale était de «simplifier l'adoption du cloud pour les PME». AWS était (et il est toujours) une bête complexe et la plupart des petites entreprises avec lesquelles j'ai parlé ont été perdues lorsqu'il est question de déplacer des charges de travail vers un environnement cloud. Notre approche initiale consistait à créer un service de conseil. Nous aurions une piste, le client expliquerait le problème, nous proposerions une solution, le client approuverait la solution et nous passerions à autre chose.

L'hôpital désigne le client, un problème, une solution offrant un terrain d'apprentissage à l'entreprise. Ils ont pu apprendre à connaître leurs clients sur le plan personnel et à comprendre les problèmes auxquels les PME sont confrontées.

La prochaine étape consistait à trouver comment résoudre ces problèmes. Cependant, il a constaté que l'approche n'était pas très adaptée. «Les problèmes étaient très clairs: trop de solutions spécifiques, un partage des connaissances difficile, des dépannages coûteux. Il était évident que nous devions faire quelque chose pour passer à l'étape suivante.

Cependant, l’avantage que Cloudways a acquis en tant qu’entreprise au cours de ces premières années est qu’il a créé des procédures opératoires normalisées (SOP) pour tout.

Déploiement d'un nouvel environnement à charge équilibrée sur AWS, Installation d'un magasin Magento entièrement optimisé sur DigitalOcean, tous dotés de SOP, appuyés par les connaissances que nous avons acquises en travaillant très étroitement avec nos clients aux problèmes et aux erreurs de nos concurrents. Cela nous place dans une position idéale pour construire quelque chose d’extensible, de significatif et de compétitif pour perturber le marché. C'était la naissance de la plate-forme d'hébergement Cloudways Cloud.

Surmonter les défis

Hôpital Pere avec Mario Peshev
Hôpital Pere avec Mario Peshev

Toutes les entreprises de la planète sont confrontées à des défis si elles veulent réussir.

J'ai interrogé le Pere Hospital sur les défis que Cloudways avait dû relever pour simplifier son processus d'hébergement et devenir le moteur qu'ils sont aujourd'hui.

Comme pour la plupart des sociétés d'hébergement, les douleurs de croissance étaient inévitables, mais les fondateurs savaient qu'ils viendraient et étaient préparés pour eux. «Être un service cloud géré, maintenir la qualité du service tout en grandissant est le principal défi auquel nous sommes confrontés», a déclaré Hospital. Cloudways a attaqué ce problème sous plusieurs angles.

  • Automatisation de ce qui peut être automatisé (CloudwaysBot)
  • Une structure de formation interne appropriée soutenue par des questions-réponses et un partage des connaissances
  • Nombreuses métriques précises mesurant la qualité (NPS, temps de première réponse, temps de résolution) et ajoutant des objectifs liés à ces métriques aux objectifs trimestriels.

Savoir où ils vont est l’un des éléments clés pour surmonter ces difficultés. Hôpital ajouté:

«À mesure que nous grandissons, nous constatons un changement chez les clients. Nous obtenons de plus gros clients avec des exigences plus complexes qui ont besoin de solutions spécialisées. Ces clients coexistent avec les (petits) clients originaux avec lesquels nous avons commencé. Obtenir les bons outils pour ces nouveaux / gros clients, tout en ne négligeant pas la grande longue traîne des plus petits, nécessite beaucoup de jugement et de compréhension de la dynamique du marché. »

Le passage de la start-up à la réussite

Pour chaque entreprise, il y a ce moment crucial où elles passent d'une start-up en difficulté à un succès apparemment du jour au lendemain - bien que le travail mis en œuvre pour atteindre ce succès soit loin d'être du jour au lendemain. La même chose était vraie pour Cloudways. Ils allaient de l'avant avec l'approche à un client mentionnée ci-dessus, mais les choses ont ensuite changé et ils sont passés au concept de plate-forme. Cela leur a permis d'obtenir plusieurs commandes qui ont changé à jamais le cours de leurs affaires.

De 2012 aux débuts de 2014, ils ont eu quelques centaines de nouveaux clients pour lesquels ils géraient quelques centaines de serveurs (en utilisant leur premier modèle en place), mais à partir d’avril 2014 jusqu’à nos jours, Cloudways s’est développé en dizaines de milliers de serveurs. pour des milliers de clients sur le nouveau système de plate-forme.

Note : Lisez les témoignages des clients Cloudways ici.

Cette formidable croissance de 100 à 10 sur milliers s'est produite sur une période de trois ans. «Nous avons une croissance soutenue de plus de 100% par an sur toutes les principales mesures (revenus, clients, serveurs).»

Conseils de l'hôpital Pere pour aider votre entreprise à réussir

Hôpital Pere avec Kevin Muldoon
Hôpital Pere avec Kevin Muldoon

Hôpital Pere avec Joost De Valk
Hôpital Pere avec Joost De Valk

L'hôpital avait quelques autres choses à partager que vous pouvez appliquer directement à votre propre succès en tant qu'entreprise. Il admet que le bootstrap de Cloudways au point qu'il est aujourd'hui a été un défi, mais qu'à l'ère de l'argent rapide, il pense que les vertus du bootstrapping sont sous-estimées. Il souligne qu'ils sont pleinement propriétaires de l'entreprise et contrôlent totalement ce qui se passe avec elle, ce qui est un gros plus pour la vision qu'ils ont en tant que fondateurs. Il ajoute: «Je suis vraiment triste de voir des fondateurs se casser le cou en développant une entreprise dont ils détiennent déjà une participation minoritaire, avant d'atteindre les premiers millions de chiffre d'affaires.»

Il souligne également que la discipline est la clé du succès. «Lorsque vous démarrez, vous n'avez pas de seconde chance. Vous ne pouvez pas brûler de l'argent. Vous devez réfléchir aux choses. J'ai vu de nombreuses entreprises financées brûler joyeusement de l'argent en attendant le prochain tour, qui n'est pas venu.

Il précise que pour une entreprise comme Cloudways, où elle repose sur l'automatisation mais aussi sur une composante humaine (support), il est important de se développer de manière durable. «Vous ne pouvez pas vous attendre à ajouter 100 ingénieurs en une seule fois et à conserver / améliorer les normes de service. Bootstrapping a contrôlé la croissance à un niveau solide mais viable. »

Soyez discipliné. Comprenez où vous voulez être dans un certain laps de temps et tracez votre voyage vers la destination. Découpez le voyage en étapes et avancez d’une étape à la fois tout en ajustant votre compas pour garder la destination au point. Cela devrait être une pratique implacable.

L’hôpital vous conseille également de trouver des moyens de mesurer votre succès et vos progrès. Il suggère d'associer des métriques précises à chaque étape du voyage (utilisateurs, revenus, articles vendus, abonnements) et de partager ces chiffres chaque jour avec toute l'équipe. Cela donne un but et quantifie le processus.

Avec une attitude aussi concentrée sur la manière de développer une entreprise, il n’est pas surprenant que Cloudways ait rencontré un tel succès. Constituer une équipe de base et la conserver tout au long du processus les a aidés à concrétiser leur vision et à se développer au-delà de tout ce qu’ils avaient imaginé à l’origine. Un merci spécial à Cloudways pour avoir partagé ses idées sur la manière de faire croître une entreprise prospère et de simplifier le processus utilisé pour atteindre de nouveaux clients.

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Ce que j'ai appris

Je suis tellement heureux que l'hôpital Pere ait pris le temps de discuter avec moi de ses succès et des choses qu'il a apprises en cours de route. J'ai même appris quelques stratégies à appliquer à ma propre entreprise d'écriture, mais cela aiderait tous ceux qui dirigent n'importe quel type d'entreprise, tels que:

  1. Vous pouvez démarrer une entreprise avec succès, ce qui peut vous permettre de rester concentré sur vos dépenses, de contrôler votre entreprise et de vous donner des objectifs plus ciblés.
  2. Communiquez avec votre équipe et n'abandonnez pas vos objectifs. Tracez un parcours et respectez-le. Vous devrez peut-être faire quelques ajustements mineurs, bien sûr, mais les objectifs devraient être ceux que tout le monde cherche à atteindre.
  3. La discipline est la clé. Vous devriez toujours travailler vers vos objectifs.
  4. Les réunions courtes gardent tout le monde sur la même page. Les réunions debout sont généralement au maximum des minutes 15 et permettent à tous les membres de l'équipe de partager des chiffres précis et de mieux comprendre les progrès accomplis.
  5. Cherchez des solutions aux problèmes. Lorsque Cloudways a eu le plus de succès, c'est quand ils ont commencé à vraiment prêter attention aux problèmes courants de leurs clients et à trouver des solutions automatisées à ces problèmes. Leur croissance a ensuite explosé.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.