Le parcours de BlogVault d'un projet de loisir à une entreprise rentable

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  • Mise à jour: juin 12, 2017

Pour les propriétaires de petites entreprises, trouver une chose qui vous passionne vraiment et que vous sentez appelée à créer est plus gratifiant que le profit qu'une entreprise pourrait réaliser (même si nous voulons tous ce profit aussi!). Akshat Choudhary a trouvé cet objectif et cette passion dans 2010.

Choudhary est l'une de ces histoires «du néant à l'incroyable» que nous aimons tous entendre. Il a lancé BlogVault (http://blogvault.net) n'ayant que du temps et la passion de créer la capacité de sauvegarder facilement des sites WordPresset en sept ans, elle s’est transformée en une entreprise comptant des employés dans le monde entier et autour de clients 25,000.

Les lecteurs de WHSR peuvent apprendre beaucoup de son parcours personnel avec BlogVault.

blogvault
Page d'accueil de BlogVault. Le service de sauvegarde WordPress a accumulé plus d'utilisateurs que 85,000 au moment de l'écriture.

L'inspiration pour démarrer BlogVault

Akshat Choudhary

Choudhary est ingénieur et travaillait pour Citrix à plein temps, mais il était passionné de programmation depuis son adolescence. Il était un fervent adepte du blog populaire de Jeff Atwood, Coding Horror.

Lorsque le blog d'Atwood est soudainement tombé en panne, Choudhary a été inspiré.

Je ne pouvais pas comprendre le fait que la restauration d'un site était gênante, même pour quelqu'un d'aussi expérimenté qu'Atwood. L'incident a montré qu'il existait un besoin urgent d'un service de sauvegarde WordPress fiable.

Parce qu'il n'avait pas de budget pour démarrer BlogVault, il a commencé à travailler dessus pendant ses temps libres en tant que projet de loisir, alors qu'il était toujours employé chez Citrix.

Au début, sa seule dépense était le VPS qu’il avait loué à Linode pour environ 28 $ / mois pour stocker les sauvegardes des utilisateurs. BlogVault a également eu besoin d'un stockage Amazon S3. Même si vous pouvez imaginer que le lancement d’un plug-in de sauvegarde aussi complet coûterait très cher, ce n’était vraiment pas le cas.

Au lieu de cela, Choudhary a investi ce qui est connu dans les cercles immobiliers comme "l'équité en sueur".

Il a passé des heures à développer l'infrastructure derrière BlogVault et à améliorer le plug-in et sa facilité d'utilisation. Au fur et à mesure que la société grandissait et comprenait mieux la nécessité de fournir un support client, des plans d'abonnement ont été mis en place pour couvrir les coûts et faire de BlogVault une entreprise rentable.

Choudhary avait précédemment déclaré qu'il pensait que BlogVault serait une entreprise à 2000 $ / an. Il prévoyait d'achever le codage dans quelques semaines et de passer à autre chose. Il voulait résoudre un problème et essayer quelque chose d'unique. Cependant, il a constaté que le codage était un processus continu qui devait être perfectionné pour toujours. Il a également commencé à attirer des clients payants dès la première année.

Au bout d’un an environ, il a finalement pu quitter son emploi à temps plein et faire de BlogVault son objectif principal.

Il ne savait même pas comment tirer profit de ce plugin, il a donc décidé de facturer au début $ 29 / an pour couvrir les frais de stockage.

tableau de bord blogvault
Exemple de tableau de bord BlogVault

Tactiques de marketing

Une des choses que Choudhary a fait très tôt a été de contacter des développeurs qu’il connaissait et leur demandant s’ils paieraient pour un service qui sauvegarderait automatiquement et conserverait des copies de leurs sites WordPress. Après tout, il ne serait pas très utile d'investir du temps dans le développement et la promotion si personne ne voulait le plugin. La plupart de ceux qu'il a contactés ont déclaré qu'ils seraient éventuellement intéressés.

Il ne s'est jamais vraiment concentré sur le marketing. Au début, il a écrit quelques blogs, d'autres ont parlé du produit, puis sa base de clients a explosé par le bouche à oreille. Même aujourd'hui, la plupart de leurs clients arrivent via les références d'autres clients.

«Depuis que nous sommes une petite entreprise, nous nous sommes assurés d'être aussi utiles que possible à chaque client. Je pense que cela nous a aidés tout au long du chemin.

Aujourd'hui, BlogVault a un bureau à Bangalore, en Inde, et des employés pour aider à divers aspects du travail. Ils consacrent même plus de temps au marketing et ont constaté des résultats positifs grâce à leurs efforts. Choudhary a déclaré: «Chaque membre de l'équipe porte plusieurs chapeaux et fait partie intégrante de l'entreprise. Nous avons également eu la chance de collaborer avec certains des principaux hébergeurs Web du monde. ”

La mise en réseau était l'une des clés du succès

Choudhary fait remarquer que BlogVault participait à des conférences.

«Au début, la majeure partie de ce que nous avons réalisé a servi à couvrir les coûts. Alors que nous devenions rentables, l'un des meilleurs investissements que nous avons faits a été de nous rendre en Inde pour assister aux WordCamps. Venant d’Inde, le voyage était cher, mais en valait la peine. Les WordCamps nous ont aidés, au-delà des réunions WordPress locales, à comprendre et à faire réellement partie de la communauté mondiale WordPress. ”

Partenariat avec de grandes sociétés d'hébergement Web

Choudhary admet volontiers que ses débuts n'étaient pas axés sur le marketing. Il a toujours eu l'intention de commercialiser davantage, mais il s'est plutôt retrouvé à travailler sur du code. Cependant, il a trouvé un autre moyen de faire connaître son précieux plugin.

«Un autre facteur très important a été le fait que nous avons eu la chance d'être associés à certaines des meilleures sociétés d'hébergement Web du monde. Cela a énormément aidé à augmenter le nombre de téléchargements du plug-in BlogVault. Un certain nombre de nos clients ont appris à nous connaître de cette façon. "

Les concurrents

L'idée d'Akshat était unique, mais peu de temps après l'apparition d'un autre plugin. VaultPress a été créé par les développeurs de WP et lancé. Au début, il n'arrivait pas à y croire, mais il a fini par voir le lancement de VaultPress comme une bénédiction déguisée. Les gens entendraient parler de VaultPress, chercheraient des concurrents de VaultPress et trouveraient BlogVault. Beaucoup ont préféré l'automatisation de BlogVault.

Finalement, il s'est rendu compte que ne facturer que 29 / an ne suffisait pas pour générer des bénéfices. Alors, il prit une profonde inspiration et augmenta ses prix. Il savait que les utilisateurs appréciaient le jeu et oubliaient le modèle de BlogVault, dans lequel ils pouvaient payer des frais et laisser le plug-in faire le gros du travail pour eux. Et il avait raison. Les gens ont continué à s'inscrire.

Aujourd'hui, BlogVault a plusieurs plans, en fonction de la taille de votre entreprise et du nombre de sites Web que vous exploitez.

Le plan le plus bas commence à 89 $ / an et le plus haut plafond à 389 $ / an et couvre les sites Web 7. Le site Web de BlogVault répertorie quelques plans illimités à venir avec une sécurité accrue et indique qu'ils seront publiés prochainement.

tarification blogvault
Le forfait BlogVault Basic commence à $ 9 / mois, $ 89 / an (la source),

Evolutivité de BlogVault

BlogVault est évolutif à plusieurs niveaux. Non seulement le nombre de blogs WP sur 75 dépasse-t-il, mais Choudhary travaille avec Drupal et propose un plugin permettant de sauvegarder n’importe quel site Web sur une plate-forme PHP. BlogVault a également de nouvelles idées en préparation.

«Nous travaillons sur un produit intégré qui permet aux utilisateurs de gérer leurs sites, leurs sauvegardes ainsi que la sécurité de leurs sites. C'est la première du genre dans l'espace WordPress, nous en sommes donc très enthousiastes. Nous travaillons actuellement à la publication de notre scanner et nettoyeur de programmes malveillants. Nous en avons éprouvé le besoin, et vu sa précision et son efficacité, nous sommes donc très heureux de voir comment cela va bouleverser le marché WordPress. ”

Commencez petit, puis développez

Au cours des sept dernières années, BlogVault a mis l'accent sur l'amélioration continue, car il a ajouté de plus en plus de fonctionnalités et en a enrichi d'autres afin de respecter les meilleures pratiques de WordPress.

Au début, BlogVault s’était concentré uniquement sur les sauvegardes. Même si Choudhary souligne qu’il est un codeur et non un homme d’affaires, il s’agit d’une entreprise intelligente: démarrez petit, parfait, puis développez-vous.

Une fois que BlogVault a perfectionné le processus de sauvegarde, ils ont commencé à s’efforcer de rendre les restaurations aussi simples et rapides que possible.

«Au fil du temps, nous avons ajouté le Fonction de migration cela vous permet d'utiliser la sauvegarde de votre site pour passer à un nouveau domaine ou à un nouveau service d'hébergement. Ensuite, nous avons introduit Test de restauration, ce qui vous permet de tester vos sauvegardes. Et une fois le travail effectué sur toutes ces fonctions de sauvegarde, nous sommes passés aux fonctions de gestion de site. Chaque membre de l'équipe a acquis une certaine expérience de toutes ces fonctionnalités, ce qui les aide à les développer et à proposer des idées pour l'avenir du produit. Cela nous aide tous à travailler en tandem. "

Résoudre les problèmes de sécurité WordPress

WordPress est une cible de pirates informatiques à travers le monde. Toute personne qui gère un blog WordPress peut vous dire qu’elle a été ciblée à un moment ou à un autre par un pirate informatique. Imaginez que vous visitiez votre site Web pour partager un article sur les médias sociaux et que vous réalisiez qu'à la place de votre blog superbement conçu, vous ne voudriez pas que les visiteurs de votre site voient que de la pornographie ou même simplement que vous avez été piraté.

Lorsque cela se produit, vous pourriez paniquer au début. Avez-vous sauvegardé votre site récemment? Combien de travail allez-vous perdre? Les pirates informatiques ont-ils infiltré votre base de données au point que tout votre site est corrompu?

C'est le problème que BlogVault veut résoudre pour vous. "L'objectif est de vous permettre de restaurer votre site vers une version opérationnelle avec un minimum d'effort de votre part."

BlogVault travaille actuellement sur une «fonctionnalité de sécurité qui permettra d'analyser et de nettoyer automatiquement les sites WordPress de chaque instance de programme malveillant». Ils espèrent le publier bientôt.

Un merci spécial à Akshat Choudhary pour avoir partagé son expérience d’une entreprise de passe-temps en une entreprise florissante et rentable. Il dit qu'ils ont eu de la chance, mais sa concentration sur le service à la clientèle et la fourniture du meilleur produit possible montre qu'il est réellement tourné vers le développement des affaires. Nous allons regarder BlogVault pour voir comment cela va évoluer dans les années à venir.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.