Le parcours de BlogVault d'un projet de loisir à une entreprise rentable

Mise à jour: 12 juin 2017 / Article par: Lori Soard

Pour les propriétaires de petites entreprises, trouver une chose qui vous passionne vraiment et que vous sentez appelée à créer est plus gratifiant que le profit qu'une entreprise pourrait réaliser (même si nous voulons tous ce profit aussi!). Akshat Choudhary a trouvé cet objectif et cette passion dans 2010.

Choudhary est l'une de ces histoires «de rien à quelque chose d'extraordinaire» que nous aimons tous entendre. Il a lancé BlogVault (http://blogvault.net) n'ayant que du temps et la passion de créer la capacité de sauvegarder facilement des sites WordPresset en sept ans, elle s’est transformée en une entreprise comptant des employés dans le monde entier et autour de clients 25,000.

Les lecteurs de WHSR peuvent apprendre beaucoup de son parcours personnel avec BlogVault.

blogvault
Page d'accueil de BlogVault. Le service de sauvegarde WordPress a accumulé plus d'utilisateurs que 85,000 au moment de l'écriture.

L'inspiration pour démarrer BlogVault

Akshat Choudhary

Choudhary est ingénieur et travaillait pour Citrix à plein temps, mais il était passionné de programmation depuis son adolescence. Il était un fervent adepte du blog populaire de Jeff Atwood, Coding Horror.

Lorsque le blog d'Atwood est soudainement tombé en panne, Choudhary a été inspiré.

Je ne pouvais pas comprendre le fait que la restauration d'un site était gênante, même pour quelqu'un d'aussi expérimenté qu'Atwood. L'incident a montré qu'il existait un besoin urgent d'un service de sauvegarde WordPress fiable.

Parce qu'il n'avait pas de budget pour démarrer BlogVault, il a commencé à travailler dessus pendant ses temps libres en tant que projet de loisir, alors qu'il était toujours employé chez Citrix.

Au début, sa seule dépense était le VPS qu’il avait loué à Linode pour environ 28 $ / mois pour stocker les sauvegardes des utilisateurs. BlogVault a également eu besoin d'un stockage Amazon S3. Même si vous pouvez imaginer que le lancement d’un plug-in de sauvegarde aussi complet coûterait très cher, ce n’était vraiment pas le cas.

Au lieu de cela, Choudhary a investi ce que l'on appelle dans les cercles de l'immobilier «l'équité de la sueur».

Il a consacré des heures et des heures à développer l'infrastructure derrière BlogVault et à améliorer le plugin et sa convivialité. Au fur et à mesure que l'entreprise grandissait et qu'il comprenait mieux la nécessité de fournir un support client, des plans d'abonnement ont été introduits pour couvrir les coûts et faire de BlogVault une entreprise rentable.

Choudhary avait précédemment déclaré qu'il pensait que BlogVault serait une entreprise à 2000 $ / an. Il prévoyait d'achever le codage dans quelques semaines et de passer à autre chose. Il voulait résoudre un problème et essayer quelque chose d'unique. Cependant, il a constaté que le codage était un processus continu qui devait être perfectionné pour toujours. Il a également commencé à attirer des clients payants dès la première année.

Au bout d’un an environ, il a finalement pu quitter son emploi à temps plein et faire de BlogVault son objectif principal.

Il ne savait même pas comment tirer profit de ce plugin, il a donc décidé de facturer au début $ 29 / an pour couvrir les frais de stockage.

tableau de bord blogvault
Exemple de tableau de bord BlogVault

Tactiques de marketing

Une des choses que Choudhary a fait très tôt a été de contacter des développeurs qu’il connaissait et leur demandant s’ils paieraient pour un service qui sauvegarderait automatiquement et conserverait des copies de leurs sites WordPress. Après tout, il ne serait pas très utile d'investir du temps dans le développement et la promotion si personne ne voulait le plugin. La plupart de ceux qu'il a contactés ont déclaré qu'ils seraient éventuellement intéressés.

Il ne s'est jamais vraiment concentré sur le marketing. Au début, il a écrit quelques blogs, d'autres ont parlé du produit, puis sa base de clients a explosé par le bouche à oreille. Même aujourd'hui, la plupart de leurs clients arrivent via les références d'autres clients.

«Puisque nous avons commencé comme une très petite entreprise, nous nous sommes assurés d'être aussi utiles que possible à chaque client. Je pense que cela nous a aidés en cours de route.

Aujourd'hui, BlogVault a un bureau à Bangalore, en Inde et des employés pour aider avec divers aspects du travail. Ils passent même plus de temps sur le marketing et ont vu des résultats positifs de ces efforts. Choudhary a déclaré: «Chaque membre de l'équipe porte de nombreux chapeaux et fait partie intégrante de l'entreprise. Nous avons également eu la chance de nous associer à certains des hébergeurs Web les plus importants au monde. »

La mise en réseau était l'une des clés du succès

Choudhary fait remarquer que BlogVault participait à des conférences.

«Au début, la majeure partie de ce que nous faisions servait à couvrir les coûts. Alors que nous [devenions] rentables, l'un des meilleurs investissements que nous ayons fait a été de voyager depuis l'Inde pour assister aux WordCamps. Venant d'Inde, le voyage était cher, mais ça valait le coup. Les WordCamps nous ont aidés au-delà des rencontres WordPress locales, à comprendre et à vraiment faire partie de la communauté WordPress mondiale. »

Partenariat avec de grandes sociétés d'hébergement Web

Choudhary admet volontiers que ses débuts n'étaient pas axés sur le marketing. Il voulait toujours commercialiser davantage, mais il s'est retrouvé à travailler sur du code à la place. Cependant, il a trouvé un autre moyen de faire connaître son précieux plugin.

«Un autre facteur très important est que nous avons eu la chance d'être en partenariat avec certaines des meilleures sociétés d'hébergement Web au monde. Cela a énormément contribué à augmenter le nombre de téléchargements du plugin BlogVault. Un certain nombre de nos clients ont appris à nous connaître de cette façon. »

Les concurrents

L'idée d'Akshat était unique, mais peu de temps après l'apparition d'un autre plugin. VaultPress a été créé par les développeurs de WP et lancé. Au début, il n'arrivait pas à y croire, mais il a fini par voir le lancement de VaultPress comme une bénédiction déguisée. Les gens entendraient parler de VaultPress, chercheraient des concurrents de VaultPress et trouveraient BlogVault. Beaucoup ont préféré l'automatisation de BlogVault.

Finalement, il s'est rendu compte que ne facturer que 29 / an ne suffisait pas pour générer des bénéfices. Alors, il prit une profonde inspiration et augmenta ses prix. Il savait que les utilisateurs appréciaient le jeu et oubliaient le modèle de BlogVault, dans lequel ils pouvaient payer des frais et laisser le plug-in faire le gros du travail pour eux. Et il avait raison. Les gens ont continué à s'inscrire.

Aujourd'hui, BlogVault a plusieurs plans, en fonction de la taille de votre entreprise et du nombre de sites Web que vous exploitez.

Le plan le plus bas commence à 89 $ / an et le plus haut plafond à 389 $ / an et couvre les sites Web 7. Le site Web de BlogVault répertorie quelques plans illimités à venir avec une sécurité accrue et indique qu'ils seront publiés prochainement.

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Le plan BlogVault Basic commence à 9 $ / mois, 89 $ / an (la source),

Evolutivité de BlogVault

BlogVault est évolutif à plusieurs niveaux. Non seulement il y a plus de 75 millions de blogs WP, mais Choudhary fonctionne avec Drupal et propose un plugin qui peut sauvegarder n'importe quel site Web sur une plate-forme PHP. BlogVault a également de nouvelles idées en préparation.

«Nous travaillons sur un produit intégré qui permet aux utilisateurs de gérer leurs sites, leurs sauvegardes, ainsi que la sécurité de leurs sites. C'est le premier du genre dans l'espace WordPress, nous en sommes donc très enthousiastes. Actuellement, nous travaillons à la diffusion à grande échelle de notre scanner et nettoyeur de logiciels malveillants. Nous en avons éprouvé le besoin, et vu sa précision et sa première main, nous sommes donc très heureux de voir comment il va secouer le marché WordPress. »

Commencez petit, puis développez

Au cours des sept dernières années, BlogVault a mis l'accent sur l'amélioration continue, car il a ajouté de plus en plus de fonctionnalités et en a enrichi d'autres afin de respecter les meilleures pratiques de WordPress.

Au début, BlogVault se concentrait uniquement sur les sauvegardes. Même si Choudhary souligne qu'il est un codeur et non un homme d'affaires, il s'agit en fait d'une entreprise intelligente: commencez petit, perfectionnez une chose, puis développez-vous.

Une fois que BlogVault a perfectionné le processus de sauvegarde, ils ont commencé à s’efforcer de rendre les restaurations aussi simples et rapides que possible.

«Au fil du temps, nous avons ajouté le Fonction de migration cela vous permet d'utiliser la sauvegarde de votre site pour passer à un nouveau domaine ou à un nouveau service d'hébergement. Ensuite, nous avons introduit Test de restauration, qui vous permet de tester vos sauvegardes. Et une fois le travail sur toutes ces fonctionnalités de sauvegarde terminé, nous sommes passés aux fonctionnalités de gestion de site. Chaque membre de l'équipe a eu une certaine expérience avec toutes ces fonctionnalités afin que toutes puissent aider à le développer et proposer des idées pour l'avenir du produit. Cela nous aide tous à travailler en tandem. »

 

Résoudre les problèmes de sécurité WordPress

WordPress est une cible de pirates informatiques à travers le monde. Toute personne qui gère un blog WordPress peut vous dire qu’elle a été ciblée à un moment ou à un autre par un pirate informatique. Imaginez que vous visitiez votre site Web pour partager un article sur les médias sociaux et que vous réalisiez qu'à la place de votre blog superbement conçu, vous ne voudriez pas que les visiteurs de votre site voient que de la pornographie ou même simplement que vous avez été piraté.

Lorsque cela se produit, vous pourriez paniquer au début. Avez-vous sauvegardé votre site récemment? Combien de travail allez-vous perdre? Les pirates informatiques ont-ils infiltré votre base de données au point que tout votre site est corrompu?

C'est le problème que BlogVault souhaite résoudre pour vous. "L'objectif est de vous permettre de restaurer votre site dans une version fonctionnelle avec un minimum d'effort de votre part."

BlogVault travaille actuellement sur une «fonctionnalité de sécurité qui aidera à analyser et à nettoyer automatiquement les sites WordPress de chaque instance de malware». Ils espèrent le publier bientôt.

Un merci spécial à Akshat Choudhary pour avoir partagé son expérience d’une entreprise de passe-temps en une entreprise florissante et rentable. Il dit qu'ils ont eu de la chance, mais sa concentration sur le service à la clientèle et la fourniture du meilleur produit possible montre qu'il est réellement tourné vers le développement des affaires. Nous allons regarder BlogVault pour voir comment cela va évoluer dans les années à venir.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.