Caso de estudio: Cómo Mike Moloney Bootstrapped FilterGrade

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  • Negocios en línea
  • Actualizado: Mar 16, 2017

FilterGrade (sitio: https://filtergrade.com/) es un mercado donde los fotógrafos, diseñadores y otros emprendedores creativos compran y venden sus productos digitales. Mirándolo, nunca adivinarías que está dirigido por dos adolescentes; El fundador de 20 años Mike Moloney y el cofundador de 18 años Matt Moloney.

¿Cómo logró Mike, quien lanzó FilterGrade cuando solo era 15, arrancar una startup rentable a una edad tan temprana?

Instantánea de la página de inicio de FilterGrade.

Cómo comenzó FilterGrade

Todo comenzó cuando Mike era 12. Estaba muy interesado en los videojuegos, por lo que comenzó a hacer montajes de video y ponerlos en YouTube, que es como conoció a un amigo que estaba interesado en hacer películas. "Me introdujo en el mundo de la creatividad a través del cine y la fotografía", compartió Mike.

Mike estaba enganchado. Comenzó a aprender varias habilidades, como animación, edición de fotos, edición de videos, etc. Se fascinó cada vez más con todo lo relacionado con el diseño gráfico, la fotografía y la fotografía cinemática. "Realmente captó mi atención y se convirtió en mi pasión".

A la edad de 15, comenzó a crear sus propios filtros fotográficos y a venderlos en el mercado Envato. Allí fue donde conoció a Adam, un empresario que rápidamente se hizo amigo y mentor. Fue la persona principal que animó a Mike a crear un sitio web y vender sus productos.

“Al principio tenía muchas dudas, porque ya estaba ocupado. Era un estudiante de secundaria en la escuela secundaria, tenía que mejorar mis calificaciones y también jugaba al fútbol. Estaba preocupado de que simplemente no podría manejar todos mis compromisos.

La razón inicial por la que lo hice fue porque Adam seguía empujándome para comenzar algo. Él sabía el valor de construir tu propia comunidad y audiencia. Mientras estaba preocupado por el tiempo, también sentía curiosidad por el potencial de ejecutar mi propio proyecto. En noviembre de 2013, comencé a trabajar en los primeros filtros que ayudaron a lanzar FilterGrade ".

El producto mínimo viable

Mike comenzó probando sus productos en otro mercado para ver si la gente estaba interesada. Puso diferentes paquetes de filtros de 10 en Creative Market y lo vinculó a FilterGrade en su perfil para que los compradores interesados ​​pudieran encontrar más información sobre la compañía.

Uno de los mayores desafíos que enfrentó fue construir el producto. Él había creado acciones de Photoshop en el pasado y dijo que disfrutó mucho ese proceso. Sin embargo, después de un mes de muchas tardes largas y difíciles dedicadas a la creación de filtros de Photoshop exclusivos de 200, se enfrentó con el problema de cómo lanzar su negocio.

¿Cómo pondría mi producto frente a los compradores? No tenía presupuesto para anuncios. No pude codificar mucho tampoco. Pero realmente quería lanzar mi producto. Yo quería la validación. Después de contactar a algunos amigos, decidí probar algo un poco diferente. Iba a tomar la ruta del mercado.

Catorce días después, lanzó FilterGrade en CreativeMarket. Su única inversión en ese momento era el tiempo que pasaba creando los productos y enumerándolos.

Mike obtuvo la validación que quería, ¡la gente compró sus filtros! Él dijo: "Cuando la gente realmente entrega su dinero, sabes que estás en el camino correcto. Esta es una señal más fuerte que obtener la dirección de correo electrónico de alguien o hacer clic en una página de destino específica ".

Crecimiento FilterGrade

Una vez que Mike validó su idea y ganó algo de dinero, decidió que era hora de expandir su negocio. Durante los primeros seis meses, vendió en CreativeMarket. Esto le permitió depositar suficiente dinero para invertir en desarrollo web. Validó su producto y refinó el perfil de su cliente ideal. Lanzó una tienda en línea completa FilterGrade en junio 2014.

Durante los siguientes dos años, trabajó para construir la marca FilterGrade y también una comunidad sólida para que las personas aprendan más sobre la edición de fotos y la fotografía. ¿Cómo lo hizo?

#1 contenido

Lo que Mike y su equipo hicieron fue invertir mucho tiempo en escribiendo artículos informativos y creando tutoriales de alta calidad que sus clientes pudieran aprender de

Lo más importante que creo que mucha gente extraña es que necesitas escuchar a tus clientes. Intente construir un diálogo a través de correos electrónicos, encuestas, reseñas, conversaciones en redes sociales y más. Escucha realmente lo que dicen tus clientes. Presta atención a cómo usan tu producto.

A medida que aprendes esos patrones, escribe contenido para responder sus preguntas y resolver sus problemas. Ayude a sus clientes con las partes más estresantes de sus productos o servicios. Esa suele ser la mejor manera de obtener un gran contenido que la gente siempre encontrará útil. ¡Poner un gran contenido de manera regular sigue siendo el núcleo de nuestros esfuerzos de marketing hasta el día de hoy!

#2 Correo electrónico

Mike encuentra que el correo electrónico atrae mucho tráfico a su sitio.

Utilizamos el correo electrónico como una herramienta para distribuir nuestro contenido a nuestros clientes, seguidores y miembros de la comunidad. Segmentar los correos electrónicos ayuda mucho a que el contenido correcto llegue a las personas adecuadas. Esto aumenta nuestras tasas de apertura y ayuda a más personas a encontrar lo que están buscando.

Otra cosa que FilterGrade hace es enviar correos electrónicos a toda la lista. Envían estos correos electrónicos con regularidad para que los clientes sepan que pueden confiar en que la compañía sea consistente. Parte del contenido incluye información sobre actualizaciones importantes del sitio web y noticias del mercado. También intentamos enviar correos electrónicos a la lista completa de manera consistente sobre las actualizaciones más importantes del sitio web y el mercado.

"De esa manera no molestamos a las personas con correos electrónicos e información innecesarios", compartió Mike.

#3 Instagram

Instantánea de la página de Instagram de FilterGrade.

“La principal forma en que usamos Instagram ahora es para promocionar a nuestros socios y sus nuevos filtros. Trabajamos con socios para ayudar a compartir vistas previas exclusivas y más en nuestra historia de Instagram para ayudar a mostrar a las personas en la comunidad cómo funcionan los productos. Puedes ver más en el @filtergrade Instagram ".

#4 Pinterest

Ejemplos de tableros de Pinterest gestionados por FilterGrade.

Mike usa Pinterest para mostrar varias facetas de la Comunidad FilterGrade. Subraya que no se trata solo de los productos y la venta a los seguidores.

Muchas empresas parecen pensar que Pinterest es solo para vender y promocionar productos, pero es mucho más que una plataforma de compra, también es una forma de descubrir cosas y guardarlas para más adelante. Es por eso que compartimos todo, desde nuestros productos hasta el contenido de nuestro blog y las ediciones propias de nuestros clientes.

Mikes quiere que los lectores de WHSR tengan en cuenta que Pinterest no es una "red social donde publicas algo y obtienes resultados de inmediato; la mejor manera de atraer tráfico a tu sitio web es compartir contenido de calidad a lo largo del tiempo y crear tus tableros más populares. ”

#5 Facebook y Twitter

“Tenemos una página de fans en Facebook donde publicamos actualizaciones y un grupo de Facebook donde las personas pueden compartir sus propias fotos / ediciones y compartir qué filtros utilizaron. También tenemos una cuenta de Twitter donde compartimos actualizaciones, así como también promovemos el contenido de nuestros socios ".

Después de graduarse, sus padres insistieron en que fuera a la universidad, por lo que Mike se inscribió para estudiar marketing. Eso no duró mucho, sin embargo. "En última instancia, simplemente no era para mí, porque me sentía atrapado. Me gusta poder establecer mi propio horario, trabajar a mi propio ritmo, viajar ... Además, FilterGrade estaba creciendo y su funcionamiento requería mucho tiempo ". Después de su primer semestre, Mike abandonó la universidad y comenzó a trabajar en su negocio. tiempo completo.

De un online Tienda a un mercado

Algunos de los mejores vendedores en Filter Grade.

En junio, 2016, su hermano Matt se unió a él como cofundador. Un mes más tarde, comenzaron a vender productos de otros fotógrafos en el sitio web, iniciando efectivamente el mercado de FilterGrade.

“No anunciamos en ninguna parte que nos estábamos convirtiendo en un mercado. Simplemente lanzamos productos de socios para ver cómo lo harían. Después de tres meses, corrimos los números y nos dimos cuenta de que la venta de productos asociados no solo aumentaba las ventas, sino que también ayudaba a aumentar el tráfico y crear conciencia de marca ".

El gran cambio de una tienda en línea a un mercado ocurrió como resultado de una conversación con un amigo que también era emprendedor. "Chicos, su sitio web no parece un mercado, en este momento, parece que solo están vendiendo filtros". Después de escuchar eso, los hermanos se fueron a casa y rediseñaron su página de inicio.

Comenzaron presentando productos asociados en la página de inicio. Esto mostraba más contenido. Luego, agregaron botones a los productos, un enlace directo a la tienda y un enlace directo a regalos.

Personalmente, creo que este ajuste de la página de inicio fue probablemente la clave para cambiar a un mercado. También cambiamos un poco nuestro eslogan, y la gente finalmente entendió que éramos un mercado donde podías comprar filtros a tus fotógrafos favoritos.

1,000 + correos fríos

Casi al mismo tiempo, los hermanos comenzaron a enviar correos electrónicos fríos a posibles socios. “Al principio, solo estábamos mi hermano y yo contactando a los fotógrafos, y fue muy desafiante porque aún no teníamos un nombre real. Mucha gente simplemente no sabía quiénes éramos. Eran como '¿Qué es FilteGrade? ¿Qué estás haciendo? ¿Quién eres tú?"

"Después de que obtuvimos nuestros primeros socios 10-15, se hizo mucho más fácil, porque teníamos los datos reales que mostraban que los clientes estaban contentos, los productos se estaban vendiendo y los fotógrafos estaban ganando mucho dinero por su trabajo".

En este punto, Matt ha enviado más de mil correos electrónicos, y actualmente tienen alrededor de socios de 50 (porcentaje de conversión de 5%).

¿Qué aprendieron de enviar tantos correos fríos?

Aprendí (aunque no envié tantos correos electrónicos, ese era el trabajo de Matt, ayudé a nuestros socios a involucrarse en el sitio), es que tiene que mostrar los beneficios de esa asociación a la persona a la que se dirige por correo electrónico frío . Tienes que pensar a quién estás contactando y qué es lo que están buscando. Eso es lo que debe liderar en sus correos electrónicos fríos. No hable sobre lo que hay para usted, explique lo que hay para ellos.

También se dieron cuenta de que ayudar a las personas al teléfono ayuda mucho. Al principio, solo enviaban correos electrónicos, pero después de un mes más o menos, también comenzaron a ofrecer una llamada con un cofundador durante el cual podían discutir todo. Esto realmente resonó con la gente. “Ahora hacemos muchas más llamadas comerciales con nuestros socios. Esto ayuda a explicar mejor lo que hacemos y a responder cualquier pregunta muy rápidamente. Después de eso, generalmente es bastante fácil poner en marcha el producto ".

Semanas de trabajo loco

Su decisión de convertir FilterGrade en un mercado definitivamente ha comenzado a dar sus frutos. Han alcanzado el ajuste de su mercado de productos: las ventas están creciendo, el tráfico está aumentando y su marca está recibiendo atención. Parece que, después de años de trabajo, FilterGrade está llegando a alguna parte!

Eso, por supuesto, también significa que dirigir la empresa requiere más tiempo y energía que nunca. “A veces trabajo 60-90 horas ahora. No me gusta promover o glorificar el exceso de trabajo; creo que no es saludable trabajar demasiado tu cuerpo y tu mente. Se trata principalmente de no tener la opción. En este punto, estoy haciendo mi mejor esfuerzo para automatizar tareas, construir sistemas para ayudar a medida que escalamos y, con suerte, contratar a nuestros primeros empleados pronto ".

¿Qué motiva a Mike a trabajar tan duro?

"Mi objetivo con FilterGrade es ayudar a los creadores a vender sus productos de una manera efectiva para respaldar sus carreras. El dinero que se gana directamente ayuda a los fotógrafos a invertir en sí mismos para mejorar su oficio, obtener nuevos equipos, viajar y más. Por eso creo que el trabajo que estamos haciendo es tan importante y me gustaría encontrar cada vez más formas de ayudar a las personas con nuestro mercado a medida que crecemos ".

Los mejores consejos de Mike 3 para hacer crecer una startup

Consejo # 1: estar abierto a nuevas oportunidades

“Muchas de las cosas más importantes que me han sucedido en mi carrera hasta ahora vinieron de conexiones muy aleatorias y eventos aparentemente sin sentido. Es importante mantener la mente abierta, incluso si una oportunidad no parece ser un gran problema ".

Consejo # 2: Apoya a tu comunidad

“¿Quieres construir una empresa exitosa? Preocúpese por las personas con las que trabaja, se preocupe por sus clientes y se preocupe por su comunidad. Estas son las personas que apoyan sus proyectos y su sueño, por lo que es importante hacer todo lo posible para apoyarlos también ".

Consejo # 3: Nunca dejes de aprender

“Toma toda la información que puedas. Para mí, esto implica leer libros, leer publicaciones de blogs, ver videos, discutir con otros y, en última instancia, cuestionar cosas. Solo haz lo que puedas para obtener el mayor conocimiento posible ".

¿Qué sigue para Mike?

Para el resto de 2017, Mike planea viajar y correr la voz sobre la marca FilterGrade. Él quiere conectarse con una variedad de personas.

En cuanto a los próximos años de 3-4, uno de mis mayores objetivos es mudarme a San Francisco (actualmente estoy en Boston). Me gustaría mudarme allí y pasar mucho más tiempo tomando fotos. Aparte de eso, voy a continuar trabajando en FilterGrade y enfocándome en mi fotografía mientras me encuentro con personas geniales en el camino.

WHSR desea agradecer a Mike Moloney por tomarse el tiempo para darnos una idea de cómo creció su compañía desde cero. Su historia es de trapos a la riqueza y definitivamente inspiradora.

Acerca de Agota Bialobzeskyte

Agota escribe sobre marketing y emprendimiento.

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