Cómo Firedrop utilizó la creciente popularidad de AI para obtener usuarios de 4,000 antes del lanzamiento

Artículo escrito por: Lori Soard
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  • Actualizado: Jul 10, 2018

Antes de Firedrop (www.firedrop.ai) incluso abrió sus puertas virtuales, tenía más de 4,000 usuarios activos en su lugar. El concepto de la empresa se desarrolló en 2015, buscaron inversores, aseguraron financiación y abrieron sus puertas en febrero de 2017, cuando lanzaron la versión Beta para los usuarios preinscritos.

Firedrop Fundador y CEO, Marc Crouch

El fundador y CEO de Firedrop, Marc Crouch, se tomó el tiempo para conversar con nosotros sobre las claves para construir una startup exitosa, tanto antes de comenzar como para mantener ese crecimiento.

Crouch tiene Más de 20 años de experiencia en la industria tecnológica. como emprendedor y escritor. Los comienzos de Crouch son un poco únicos para un técnico. Recuerda que fue lingüista en la escuela. "Tengo una licenciatura en literatura inglesa, por lo que no soy un desarrollador típico". Crouch comparte que se metió en la tecnología a través de la música.

He estado haciendo música durante más de 20 desde hace años y en 1990s participé activamente en varios foros de AOL para músicos aficionados, donde conocí al fundador de un sitio web que ofrecía reseñas constructivas para artistas aficionados, escritas por voluntarios de todo el mundo. Me uní inicialmente como editor, asegurando que las revisiones se publicaran con un alto nivel de inglés. Entonces, un día, el fundador desapareció y yo asumí el control por defecto, ya que ninguno de los otros voluntarios estaba interesado.

De inglés principal al propietario de su primera compañía

Crouch continuó enseñándose a sí mismo cómo codificar idiomas más avanzados. Acaba de usar un libro para aprender el lenguaje de codificación. Fue entonces cuando comenzó a darse cuenta del potencial de los sitios web. Esta experiencia demuestra que si está decidido, encontrará los recursos para aprender las habilidades que necesita. Crouch logró esto en los 90, cuando no había tantos MOOC en línea y otros recursos para aprender habilidades tecnológicas.

Crouch formó una compañía, vendió publicidad y entró en la industria de la música para hacer tratos. Su primer sitio creció de visitantes mensuales de 8,000 a millones de visitantes mensuales de 3 en cuestión de un par de años.

“Teníamos divisiones de sello discográfico, gestión de eventos y gestión de artistas. Había seis miembros del personal a tiempo completo y un ejército de voluntarios. Fue una época fantástica, sobre todo estando en el negocio de la música a una edad tan temprana: mis 20 años ".

Desafortunadamente, el choque de Dotcom golpeó y la empresa tuvo problemas de flujo de efectivo.

Sin embargo, la historia de amor de Crouch con el negocio de la tecnología ya estaba completamente desarrollada. “Incluso cuando tuve que conseguir un trabajo en ventas por un tiempo para recuperarme económicamente, siempre tuve un proyecto paralelo sobre la marcha en tecnología. Es el negocio más emocionante que existe para mí ".

Esto demuestra que cuando necesitas iniciar un negocio te apasiona. De esa manera, incluso con contratiempos, tendrá ese deseo ardiente de seguir avanzando, y esa es realmente la clave del éxito.

Los primeros días de Firedrop

Firedrop nació mientras Crouch trabajaba para otra compañía.

Era 2015 y él era el Director General de Umi Digital, una agencia de diseño de hospitalidad. Algunos de los grandes sitios de reserva en realidad dejaron a sus padres fuera del negocio y comenzó a pensar cómo podría ayudar al pequeño propietario de un hotel o restaurante independiente.

Esencialmente, Crouch vio un problema que los propietarios de pequeñas empresas tenían cuando no tenían la oportunidad de convertirse en presencia en un sitio de portal y se propuso crear una solución, que era permitir a los clientes construir sitios simples ellos mismos. El lanzamiento fue en una feria comercial con un precio de 20 Euros al mes para comenzar. En ese primer show, encontraron nuevos clientes de 20.

Sin embargo, fue poco después de ganar un puñado de clientes que comenzaron las llamadas telefónicas. La gente no entendía el proceso, o no sabía cómo agregar contenido, o tenía una miríada de otras preguntas.

Entonces, para finales de 2015, la compañía sabía que necesitaban explorar formas de aplicar técnicas de automatización a creando un sitio web. Lo combinaron con los principios de la IA y se rebautizaron como Firedrop.

Captura de pantalla de la plataforma Firedrop.ai. Tenga en cuenta las preguntas intuitivas de la derecha para guiarlo a medida que realiza cambios en su página.

“Inicialmente creamos una ecosfera de plantilla basada en WordPress y administramos el alojamiento y la administración, lo que funcionó, pero aún no nos permitió traer costos del sitio web lo suficientemente lejos para las empresas más pequeñas, por lo que en 2015 comenzamos a buscar soluciones de autoservicio, inicialmente un generador de sitios web de arrastrar y soltar simplificado como Wix or Weebly pero con una interfaz enormemente optimizada ".

A medida que construían la plataforma que ves hoy, se decían a sí mismos "hacerlo más simple".

Al principio, habían recaudado una pequeña cantidad de capital inicial para construir un prototipo y tenían seis meses para comenzar a funcionar. Crouch también contrató a su equipo central desde el principio. “Los primeros días fueron de mucho trabajo e innovación, pero al mismo tiempo, mucha emoción. Tener un presupuesto detallado en su lugar era esencial o nos hubiéramos hundido muy rápidamente ".

Crouch señala que esta fue su primera experiencia siendo el único fundador de una empresa.

Su empresa anterior se inició con un cofundador. Dado que este fue el cuarto negocio que Crouch ha comenzado, señala que ya estaba familiarizado con las tensiones con las que tendría que lidiar para construir su negocio. Sabía que necesitaría una sólida red de apoyo de amigos, familiares e inversores. También apunta a contratar al equipo adecuado.

“Al principio estábamos trabajando en el escritorio, por lo que se necesita una cultura sólida en el equipo. Todos están todavía aquí ".

Captura de pantalla del sitio web Firedrop.ai

Crecimiento continuo

Antes de su lanzamiento, Firedrop comenzó bastante por debajo del radar. Pero, alcanzaron su primer crecimiento acelerado en agosto 2016. Fueron recogidos por el sitio web de Hacker News, porque anteriormente había pagado por un listado en un boletín llamado Betalist.

Firedrop pasó de inscripciones 50 a más de 2,500 en una noche. Desde allí, Crouch comparte que fue un flujo constante de suscripciones, que fue impulsado principalmente por los blogs y los esfuerzos de las redes sociales. También implementó un esquema de referencia que fue bastante efectivo. En el momento en que Firedrop Beta lanzó 2017 en febrero, habían alcanzado esa marca de usuario más que 4,000 mencionada anteriormente en esta pieza.

Menciona que su crecimiento ha sido bastante constante durante los últimos seis meses, con algunos picos, pero un aumento general del tráfico con el tiempo. Intenta mirar el punto de vista más amplio en lugar de esos picos repentinos para obtener una imagen más clara del crecimiento a lo largo del tiempo.

Hoy, Crouch comparte que ahora ofrecen una configuración de página inicial gratuita para registrarse. Mencionó que realmente no escala, pero les está brindando la tracción que necesitan y siente que esto es vital, ya que todavía se encuentran en los primeros días del lanzamiento de su negocio. Ya han crecido a alrededor de 10,000 usuarios.

El personal en Firedrop.ai

Consejos para otros propietarios de negocios

Crouch tenía algunos consejos para otros dueños de negocios. Además de tener una sólida red de apoyo, como mencionó anteriormente, también compartió que ve un gran error común de los fundadores primerizos. Dijo que tienden a fingir que están al tanto de todo todo el tiempo y no piden ayuda o consejo a los demás.

“Este es un gran error, ya que preguntar no solo te ayuda a compartir la carga, sino que también te ayuda a resolver los problemas. Nunca se sabe de quién o cuándo vendrá un gran consejo ".

El otro problema es uno del que hemos hablado antes aquí en WHSR, y ese es gestión del tiempo.

“Siempre hay un millón de cosas que hacer y uno puede empantanarse fácilmente con minucias. Mi mejor consejo aquí es recordar lo más importante: enfóquese siempre en el efectivo ".

Crouch señala que esto puede significar aumentar la inversión o conseguir clientes que puedan pagar dentro del plazo que necesita que paguen. Su prioridad número uno debe ser el trabajo que priorice el flujo de caja.

“Entonces, si tiene una reunión potencial y no está seguro de si avanza en esa agenda, declárela cortésmente o pida una aclaración. Y luego subcontrata cualquier cosa en la que no seas bueno, como cuentas. No se encargue de todo usted mismo; simplemente no es posible ".

Para superar esos problemas iniciales de flujo de efectivo que experimentan muchas pequeñas empresas a medida que comienzan a crecer, sugiere:

Tenga un plan y un pronóstico financieros sólidos, y asuma que todo tomará más tiempo de lo esperado. Todos los negocios pasan por problemas de liquidez en algún momento (¡a veces más de una o dos veces!), Pero lo importante es no esconderse y recordar que se puede negociar con TODOS, incluso con el recaudador de impuestos. Está bien decirle a un proveedor que tiene problemas de efectivo y necesita más tiempo, o necesita distribuir los pagos. Lo que no está bien es fingir que todo está bien y luego poner a los acreedores enojados en su espalda.

Lo que aprendí

Fue un verdadero placer hablar con Marc Crouch. Tenía muchos consejos sobre cómo prepararse para un inicio y mantener el impulso. Realmente disfruté nuestro chat. Aquí hay algunas cosas que aprendí:

  1. No tengas miedo de aprender algo nuevo. Si está decidido, puede aprender cualquier habilidad que necesite para administrar su negocio.
  2. Planea con antelación. Tómese el tiempo para averiguar las finanzas y la cantidad de dinero que necesita para comenzar.
  3. Contrata el mejor equipo posible para ayudarte a prepararte para el lanzamiento.
  4. Utiliza el marketing en redes sociales y los blogs para correr la voz. Si te lo puedes permitir, saca algunos anuncios.
  5. Tenga un excelente sistema de soporte, porque comenzar un nuevo negocio es difícil y necesitará a quienes lo aman para llenar los vacíos.

Acerca de Lori Soard

Lori Soard ha estado trabajando como escritora y editora independiente desde 1996. Ella tiene una licenciatura en educación en inglés y un doctorado en periodismo. Sus artículos han aparecido en periódicos, revistas, en línea y ha publicado varios libros. Desde 1997, ha trabajado como diseñadora web y promotora para autores y pequeñas empresas. Incluso trabajó durante un corto tiempo en sitios web de ranking para un popular motor de búsqueda y estudiando tácticas de SEO en profundidad para varios clientes. A ella le gusta escuchar de sus lectores.