為什麼(和如何)為您的公司商標名稱:我的個人故事+律師的有用提示

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  • 在線業務
  • 更新:Jan 22,2019

首先,個人故事......在1996,我辭掉了我的日常工作,決定呆在家裡,開始寫全職。 我還學會了設計網站並開始編輯和管理其他人的網站。

當我第一次開始這種工作時,我主要與浪漫主義作家合作。 作為一名浪漫主義作家,我的第一批顧客來自這個行業。 我為這些作家創辦了一個宣傳小組,並將其命名為Divas of Romance。 不久之後,我開始利用自己的業務背景,撰寫有關商業智能和設計等主題的文章。 當然,我的客戶成了作家和商人的混合體。 我開始打電話給我的網頁設計和內容管理業務Promo Divas。 起初,我將該組添加到我的整個網站以及稍後 買了域名 - 創建了一個單獨的網站.

然後Facebook關閉我的業務頁面......

然後,我決定在Facebook上開一個頁面來宣傳我的業務。 Facebook關閉了我的頁面。 我不明白為什麼。 當我聯繫他們時,他們說這是因為我的網頁侵犯了其他人的商標。

顯然,有人註冊了一個與我多年來一直使用的名稱相似的商標。 我從來沒有註冊過我的名字。 我從未想過要這樣做。

我們做了什麼:重塑品牌

在與一位律師朋友協商後,我做出了一個艱難的決定,即打擊它並不值得付出努力。

你知道,我的品牌名稱真的不適合我正在做的事情。

當我剛開始時,我的大多數客戶都是女性浪漫主義作家。 今天,我的客戶是國際商人,各種類型和性別的作家以及當地企業的廣泛組合。 多年來,我的許多男性客戶就我的業務名稱發表了評論。 我會得到這樣的評論:“我不需要成為一個天蠍座讓你建立我的網站嗎?”

這些評論非常有趣,但他們讓我想到了品牌名稱的恰當性。 由於我和我的律師朋友認為重新打造品牌更容易,更具成本效益,我決定將我的品牌改為適合我所有客戶的品牌。 我覺得我真的為我的客戶而戰,試圖給他們最好的結果,讓他們的品牌在那裡看到數以百萬計的其他人。

我想出來了 促銷勇士 (TM)作為我的新品牌(無恥的自我插件)。

然而,在我向一個人宣布之前,我決定先將它標記為更好。 這是一個為您的公司名稱註冊商標的過程。 我建議小企業主為他們的名字註明商標的首要原因就是其他人可能會選擇你努力建立的品牌名稱而且你必須重新打造品牌。 雖然它對我來說很好,因為無論如何我需要重新品牌,你可能不想重新打造品牌。

我真的很喜歡我的新商業名稱和品牌。 它比我最初的名字更適合我做的事情,它適合我不同的客戶名單。

我不孤獨…

這不是我遇到的問題。 我最近和一位經營稅務服務業的高中朋友談話。 印第安納州印第安納波利斯的The Tax Honey(現場不再提供)的所有者Lori Brooks與我分享了她的經歷,她試圖拿出她的品牌並將其用於自己的品牌。

有一個人試圖偷我的 經營理念 和我的品牌名稱。

我確切地知道她是如何找到我的名字的,這是通過使用Facebook付費廣告

一些營銷材料的唯一區別是一個詞,那個詞是“the”。

自2009以來,我在2014開始了我的業務。

該人甚至在與Brooks相同的電子郵件服務器上創建了類似的電子郵件帳戶。 與我不同,布魯克斯女士無意重塑品牌。

沒辦法,我怎麼會重新打造品牌。 在我提出它之後,我搜索了這個名字很多年,直到2014才存在它。 我在Facebook上做過付費廣告,到處都是; 我可以在其他州而不僅僅是印第安納州納稅。

老實說,Lori Brooks是一家可以從商標名稱中受益的企業,以便在將來保護自己免受此類事件的侵害。 幸運的是,WHSR能夠與一些律師談論這個話題。

律師提示:保護您的品牌

我聯繫了一些律師,以保護你的品牌。 由此產生的建議對企業主非常有幫助。

“商標是來源標識符” - Marc Misthal

馬克米斯塔爾 作為Gottlieb,Rackman&Reisman紐約辦事處的負責人,PC Marc專門從事商標和版權訴訟及起訴的所有領域,並且廣泛熟悉 域名 和互聯網問題。

來自Gottlieb,Rackman和Reisman的Marc Misthal的提示

marc misthal
馬克米斯塔爾

開始時要做的一些事情:首先,商標是源標識符 - 它用於表示特定商品或服務源自特定來源。

在美國,您通過使用商標獲得商標權(例如,通過銷售帶掛標籤的產品或帶有商標的包裝)。 所以這裡的問題不是關於“商標​​”,而是關於註冊。 註冊的一些原因如下所示。

論商標流程

我問馬克,人們可以期待這個過程需要多長時間。

平均而言,從商標申請提交美國商標局到註冊問題,通常需要一年到一年半的時間。 由於商標權是基於使用而非註冊,如果商標所有者在申請待審期間使用其商標,則無論他們是否有註冊,他們都有權利。

以下是對我的問題的回答:是否使用律師會加快這一過程(Marc不僅僅是自我推銷。我想知道聘請律師的好處,因為通常有一些)。

與熟悉美國商標局實踐的律師合作可以簡化申請流程。

例如,律師可以在提交申請之前進行搜索,以確定是否存在可能阻止您的申請的現有註冊; 在某些情況下,律師可以提供有關可以做的事情的提示,以避免現有註冊阻止您的申請。 此外,熟悉美國商標局業務的律師將能夠回复商標局提供的信息,以及他們所尋求的信息,這可以避免長時間的來回交流,從而延遲發布註冊。

此外,如果拒絕發布,熟悉美國商標局慣例的律師通常可以提出可以克服拒絕的法律論據。

將您的公司名稱和/或徽標商標化有許多優點。 馬克分享:

商標註冊對於強制執行您的商標權非常有幫助。

  • A)它們提供全國范圍的權利(僅使用商標僅在使用商標的區域內授予權利)。
  • B)註冊商標後,您可以使用®符號表示商標已註冊。
  • C)註冊可防止第三方註冊相同或類似的商標,以用於相同或類似的商品或服務。
  • D) 商標註冊可以記錄在美國海關和邊境保護局,以防止進口假冒產品。
  • E) 如果您可以提供您的權利證明,例如商標註冊,某些在線平台只會針對侵權者採取行動。

“保護聯邦商標註冊是最實用和最具成本效益的方式之一......” - Michael Cannata

邁克爾卡納塔Rivkin Radler律師事務所知識產權業務團隊的合夥人,分享了他在註冊商標方面的意見。

Michael Cannata,Rivkin Radler律師事務所知識產權業務團隊的合夥人

邁克爾·庫塔塔
邁克爾卡納塔

確保聯邦商標註冊是企業主保護其品牌最實用,最具成本效益的方法之一。

可以肯定的是,聯邦註冊商標的所有者享有許多好處。 例如,商標所有者在其商標中享有全國優先權。 這意味著,除某些例外情況外,商標所有者在整個美國享有使用其註冊商標的優越權利。

聯邦商標註冊的另一個好處是美國專利商標局將拒絕註冊任何與註冊商標混淆相似的商標申請。 這一重要功能可能會阻止第三方在不知不覺中嘗試註冊和利用類似商標。

最後,聯邦商標註冊的另一個好處是,註冊商標的所有者可以使用眾所周知的“®”符號將其他人注意到特定商標在美國專利商標局註冊。

“登記可以充當劍(攻擊性)和盾牌(防禦性)。” - 蘭迪弗里德伯格

蘭迪弗里德伯格, 合夥人 White和Williams LLP也花時間為我們回答了一些關於商標的問題。 了解美國的商標以某種方式運作。 蘭迪股票:

蘭迪弗里德伯格
蘭迪弗里德伯格

蘭迪弗里德伯格, 夥伴 White和Williams LLP

在美國(與世界大多數國家相對),權利是通過使用而不是通過註冊來建立的。 因此,無論註冊,在商業中使用都會賦予所有者對商標的普通法權利。 但是,這些權利將僅限於使用商標的地理區域,並且僅限於商品/服務。 因此,例如,如果我在紐約和新澤西使用鞋子的商標,並且有人開始在加利福尼亞州使用相同的商標,那麼我無能為力。 如果他們試圖擴展到紐約,我可以阻止他們。 如果我試圖擴展到加利福尼亞,他們可以阻止我。

另一方面,聯邦註冊在全國范圍內授予用戶權利,無論商標在何處實際使用,並且如果維護得當,可以永久持續。 此外,註冊創建了一個推定(可以反駁而非結論性),即註冊人擁有該商標並且完全有權使用該商標。 此外,5在註冊發布多年後,註冊可以提交宣誓書,註冊變得無可爭辯,這意味著很少有方法可以攻擊它。

最後,許多社交媒體網站和在線零售商需要註冊才能擁有域名。

正如我之前提到的,聘請律師對這個過程很有幫助。 我問蘭迪聘請律師有什麼幫助,這是他的回答:

有知識淵博的從業者可以而且應該做的事情。 在很大程度上,這意味著知道如何避免麻煩,即選擇正確的使用樣本,正確描述商品/服務,了解首次使用的正確日期......

此外,如果申請被提交作為使用意圖並且客戶至少部分地需要註冊,則申請人可以通過將申請和將其部分修改為基於使用的方式來節省幾個月左右的時間。應用。

這有點自私,但我認為重要的是要理解我不相信在沒有知識淵博的從業者指導的情況下應該尋求商標註冊。 在網上做起來似乎相當簡單,但有許多地雷需要警惕。 最後,提前清關搜索對於了解採用或註冊預期商標的風險至關重要。

註冊商標的好處

登記可以充當劍(攻擊性)和盾牌(防禦性)。 註冊允許所有者提起假冒訴訟。 可以向海關服務部門登記,該服務將在邊境停止偽造,而無需向業主收取費用。 如果發生域名爭議,註冊可能很重要。 當然,它對社交網絡和在線零售商網站很重要。

考慮你做生意的地方

Marc Misthal解釋了您開展業務的註冊方式非常重要。

“以上僅涵蓋美國的商標註冊; 重要的是要考慮註冊產品的銷售地點(或提供服務的地方)以及產品的製造地點。

外國司法管轄區目前可能對您的業務不重要,但採取早期措施保護您在國外的權利可以帶來紅利,因為外國司法管轄區的第三方經常在其本國司法管轄區註冊商標,然後尋求將其退回給當該方試圖進入管轄區時的真正所有者(當星巴克試圖進入俄羅斯市場時,就發生了這種情況)。

為您的企業註冊成本是多少?

根據美國專利商標局的說法,商標申請費從225起,最高可達325。

但是,商家名稱的商標成本可能差異很大。 如果您選擇聘請律師,您將需要支付律師費。 如果您選擇嘗試自己提交文書工作,那麼您將只需要搜索和申請費用。

你還必須考慮你的時間。 由於您不知道商標名稱或徽標商標的來龍去脈,您將面臨學習曲線,並花費大量時間閱讀和來回與商標局。

但是,您需要支付額外費用,具體​​取決於您註冊的課程/產品數量以及其他注意事項。 商標也必須按照嚴格的時間表進行更新。 您可以閱讀通過註冊註冊的所有細節 商標電子註冊系統。 但是,請記住,此過程可能非常混亂,您需要進行搜索以確保名稱尚未使用,並且辦公室可能會在初始歸檔後要求提供額外的文書工作。

如果您完全靠自己完成文書工作,那麼預計會支付大約1000的費用,而且流程比預期的要簡單。

如果您選擇聘請律師,這是一個很好的主意,因為這個過程非常複雜,那麼您還需要支付律師費。 專業於商標法的律師需要花費更少的時間來完成文書工作,因為他們熟悉這個過程。

保護您的企業品牌

當我學到很多困難時,保護自己的品牌至關重要。 如果您花了大量時間想出一個獨特的名稱和型號,那麼還要花時間通過對您的名稱和徽標進行商標保護。

一旦您對其進行了商標註冊,如果有人使用它,那麼您需要讓您的律師向他們發送停止和終止信函。 準備好保護您的商標和業務。

不僅重要,以便客戶知道他們正在與正確的人做生意,但如果其他人使用相同的名稱而沒有您希望向客戶提供的相同級別的客戶服務,則會損害您的聲譽。

很多年前,我一直在推廣客戶。 與此同時,她正與另一個與我有相似(但不完全)名字的人一起工作。 不幸的是,她開始對我們在不同的促銷事務中處理哪一個人感到困惑。 另一個人並不總是遵守承諾,我擔心我的客戶的聲譽開始受到影響,即使我履行了所有承諾及其他承諾。 我經常要提醒她,我沒有運行這種或那種類型的促銷計劃,而且我沒有與另一個人有關聯。

如果那些簡單的東西會引起混淆,想像一下當有人使用你的確切名字並嘗試時會有多糟糕 複製您的內容,外觀和業務戰略.

最終,客戶從我的名單中消失了。 這有時候發生在我的工作中,但我懷疑她只是讓我和另一個人混淆,並認為不值得與我合作。 這令我非常沮喪,因為我為自己的追隨感到自豪。

不要花錢你沒有

請記住,我與本文討論過的每位律師都提到,只要使用該品牌,您就會受到一定程度的保護。

如果你打電話給你的公司“Nana's Gizmos”並且你居住在賓夕法尼亞州並且有人將他們的名字命名為“Nana's Gizmos of Texas”,那麼你可能無法像在聯邦註冊時那樣對抗它。

但是,這並不意味著當你幾乎沒有足夠的錢來支付自己時,你應該花費數千美元來註冊你的商標。

相反,等到您的業務發展到能夠負擔得起註冊商標的程度。 將其視為與其他任何業務費用相同的其他業務費用,並對您的業務進行投資以保護它。

是的,你會冒著別人註冊的風險,但是如果你能證明你一直在使用這個名字,他們可能不會贏得一場戰鬥,因為他們應該在提交之前完成他們的研究。

最後,我的決定是,雖然我可以證明我首先提出了我的名字,但是當這個人在類似的圈子裡跑來跑去時我知道她可能會看到我的公司名稱,無論是故意還是下意識地拿走它,都不值得當我可以用這筆錢來重新命名並註冊我的新名字時,我可以爭取使用它並產生法律費用。

就我而言,我的新品牌對我的商業模式和我目前的客戶群來說效果更好。

這是我能做出的最聰明的決定。 如果您遇到類似的情況,您只需要決定將錢放在哪裡。 你想要打造並保持你已經建立的品牌,或者你想繼續並註冊你的新品牌,然後再像我一樣宣布它嗎?

我從經驗中學到了寶貴的一課,我希望你能從我所經歷的事情中學習並避免類似的陷阱。 無論您是立即註冊,稍後註冊還是完全重新打造品牌,都要知道您與客戶的個人聲譽遠比您實際所稱的業務重要。

Lori Soard的文章

Lori Soard自1996以來一直擔任自由撰稿人和編輯。 她擁有英語教育學士學位和新聞學博士學位。 她的文章出現在報紙,雜誌和網上,她已經出版了幾本書。 自1997以來,她一直是作家和小企業的網頁設計師和推動者。 她甚至在短時間內為一個熱門的搜索引擎排名網站,並為許多客戶研究深入的SEO策略。 她喜歡聽讀者的意見。