如何在您的公司名稱和知識資產上加上商標(律師的有用提示)

更新:14年2021月XNUMX日/文章作者:洛里·索德(Lori Soard)

首先,個人故事…… 1996 年,我辭掉了日常工作,決定待在家裡,開始全職寫作。 我也學會了 設計網站 並開始編輯和管理其他人的網站。

When I first started that type of work, I was working mainly with romance writers.當我第一次開始這類工作時,我主要是與浪漫作家一起工作。 As a作為一個 浪漫作家自己,該行業就是我的第一個客戶來源。 I started a promotional group for those authors and dubbed it Divas of Romance.我為那些作者成立了一個推廣小組,並將其命名為“浪漫史”。 

不久之後,我開始利用自己的商業背景,並撰寫有關商業智能和設計等主題的文章。 自然,我的客戶變成了作者和商人的混合體。 我開始稱自己的網頁設計和內容管理業務為Promo Divas。

首先,我將該群組添加到了我的整體網站中,然後 買了域名創建了一個單獨的網站.

然後Facebook關閉了我的商家頁面…

然後,我決定在Facebook上開一個頁面來宣傳我的業務。 Facebook關閉了我的頁面。 我不明白為什麼。 當我聯繫他們時,他們說這是因為我的網頁侵犯了其他人的商標。

顯然,有人給我的名字註冊了一個與我多年來一直使用的名字相同的名字。 我從來沒有註冊過我的名字。 我從未想過要這樣做。

我們所做的:品牌重塑

在與一位律師朋友協商後,我做出了一個艱難的決定,即打擊它並不值得付出努力。

你知道,我的品牌名稱真的不適合我現在正在做的事情。

When I first started, most of my clients were female romance writers.當我剛開始的時候,我的大多數客戶都是女性浪漫作家。 Today, my clients are a wide mix between international businessmen, writers of all genres and both genders, and local businesses.如今,我的客戶是國際商人,各種類型和性別的作家以及本地企業之間的廣泛混合。 Many of my male clients had commented over the years on the name of my business.這些年來,我的許多男性客戶都對我的公司名稱發表了評論。 I would get comments such as:我會收到如下評論:

我不必成為女主角就可以建立您的網站,對嗎?

這些評論非常有趣,但他們讓我想到了品牌名稱的恰當性。 由於我和我的律師朋友認為重新打造品牌更容易,更具成本效益,我決定將我的品牌改為適合我所有客戶的品牌。 我覺得我真的為我的客戶而戰,試圖給他們最好的結果,讓他們的品牌在那裡看到數以百萬計的其他人。

我想出來了 促銷勇士 (TM)作為我的新品牌(無恥的自我插件)。

然而,在我向一個人宣布之前,我決定先將它標記為更好。 這是一個為您的公司名稱註冊商標的過程。 我建議小企業主為他們的名字註明商標的首要原因就是其他人可能會選擇你努力建立的品牌名稱而且你必須重新打造品牌。 雖然它對我來說很好,因為無論如何我需要重新品牌,你可能不想重新打造品牌。

我真的很喜歡我的新商業名稱和品牌。 它比我最初的名字更適合我做的事情,它適合我不同的客戶名單。

我不孤獨…

這不是我遇到的問題。 我最近和一位經營稅務服務業的高中朋友談話。 印第安納州印第安納波利斯的The Tax Honey(現場不再提供)的所有者Lori Brooks與我分享了她在嘗試取得自己的品牌並將其用於自己品牌的經歷。

有一個人試圖偷我的 經營理念 和我的品牌名稱。 我確切知道她是如何找到我的名字的,這是通過使用Facebook付費廣告來實現的。 在某些營銷材料中,唯一的區別是一個單詞,而該單詞是“ the”。 自2009年開始經營我的事業,她於2014年開始經營。

該人甚至在與Brooks相同的電子郵件服務器上創建了類似的電子郵件帳戶。 與我不同,布魯克斯女士無意重塑品牌。

沒辦法,我將如何重塑品牌。 我想出這個名字已經有很多年了,直到2014年,這個名字才出現。我確實在Facebook上付費廣告,到處都是。 我可以在其他州(不僅是印第安納州)納稅。

老實說,Lori Brooks是一家可以從商標名稱中獲益的企業,以便在將來保護自己免受此類事情的侵害。

如何保護您的企業品牌:律師提示

幸運的是,WHSR能夠與一些律師談論這個話題。

我聯繫了一些律師,以保護你的品牌。 由此產生的建議對企業主非常有幫助。

“商標是來源標識符” – Marc Misthal, 拉克曼與里斯曼

馬克米斯塔爾 作為Gottlieb,Rackman&Reisman紐約辦事處的負責人,PC Marc專門從事商標和版權訴訟及起訴的所有領域,並且廣泛熟悉 域名 和互聯網問題。

marc misthal

開始時要做的一些事情:首先,商標是源標識符 - 它用於表示特定商品或服務源自特定來源。

在美國,您可以通過使用商標來獲得商標權(例如,出售帶有吊牌的產品或帶有商標的包裝)。 因此,這裡的問題不是關於“商標​​”,而是關於註冊。 下面列出了一些註冊原因。

論商標流程

我問馬克,人們可以期待這個過程需要多長時間。

通常,從向美國商標局提交商標申請到註冊發出,通常大約需要一年到一年半的時間。 由於商標權是基於使用而非註冊的,因此如果商標所有者在申請未決期間正在使用其商標,則無論其是否註冊,商標所有人均具有權利。

以下是對我的問題的回答:是否使用律師會加快這一過程(Marc不僅僅是自我推銷。我想知道聘請律師的好處,因為通常會有一些)。

與熟悉美國商標局實踐的律師合作可以簡化申請流程。

例如,律師可以在提出申請之前進行搜索,以確定是否有現有的註冊記錄可能阻止您的申請; 在某些情況下,律師可以為您提供一些提示,說明可以做什麼,以避免現有的註冊阻止您的申請。 此外,熟悉美國商標局慣例的律師將能夠使用他們所尋求的信息回應商標局的來信,從而避免了來回的長時間交流,而這會延遲註冊的發布。

此外,如果拒絕發布,熟悉美國商標局慣例的律師通常可以提出可以克服拒絕的法律論據。

將您的公司名稱和/或徽標商標化有許多優點。 馬克分享:

商標註冊對於強制執行您的商標權非常有幫助。

  • A)它們提供全國范圍的權利(僅使用商標僅在使用商標的區域內授予權利)。
  • B)註冊商標後,您可以使用®符號表示商標已註冊。
  • C)註冊可防止第三方註冊相同或類似的商標,以用於相同或類似的商品或服務。
  • D) 商標註冊可以在美國海關和邊境保護局進行記錄,以防止假冒產品的進口。
  • E) 某些在線平台只有在您能提供您的權利證明(例如商標註冊)的情況下才會對侵權者採取行動。

“確保聯邦商標註冊是最實用,最具成本效益的方法之一……” – Rivkin Radler LLP的Michael Cannata

邁克爾卡納塔Rivkin Radler律師事務所知識產權業務團隊的合夥人,分享了他在註冊商標方面的意見。

邁克爾·庫塔塔

確保聯邦商標註冊是企業主保護其品牌最實用,最具成本效益的方法之一。

可以肯定的是,聯邦註冊商標的所有人可以享受許多好處。 例如,商標所有者在全國范圍內享有商標優先權。 這意味著,除某些例外情況外,商標所有人在美國各地均擁有使用其註冊商標的優先權。

聯邦商標註冊的另一個好處是,美國專利商標局將拒絕註冊任何與註冊商標相混淆的商標申請。 這一重要功能可能會阻止第三方在不知不覺中嘗試註冊和利用類似商標。

最後,聯邦商標註冊的另一個好處是,註冊商標的所有者可以使用眾所周知的“®”符號將其他人注意到特定商標在美國專利商標局註冊。

“註冊既可以充當劍(進攻性)又可以作為盾牌(防禦性)。” – Randy Friedberg,White和Williams LLP

蘭迪弗里德伯格合夥人 White和Williams LLP也花了一些時間為我們解答有關商標的一些問題。 了解在美國的商標以某種方式起作用。 蘭迪股票:

蘭迪弗里德伯格

在美國(與世界大多數國家相反),權利是通過使用而不是通過註冊來確立的。 

因此,無論註冊如何,在商業中使用都會賦予所有者商標的普通法權利。 但是,這些權利將僅限於使用該商標的地理區域,並且僅適用於商品/服務。 因此,例如,如果我在紐約和新澤西州的鞋子上使用商標,而在加利福尼亞州某人的同一商品上開始使用相同的商標,那麼我將無能為力。 如果他們試圖擴展到紐約,我可以阻止他們。 如果我嘗試擴展到加利福尼亞,他們可以阻止我。

另一方面,聯邦註冊授予用戶在全國范圍內的使用權,無論該標記的實際使用位置是什麼,並且如果維護得當,它可以永久存在。 另外,註冊會產生一種假設(可推翻,但不能定論),即註冊人擁有該商標並擁有專有使用權。 此外,在註冊發出後的5年內,註冊可以提交誓章,並且註冊無可爭議,這意味著攻擊它的方法很少。 

最後,許多社交媒體網站和在線零售商需要註冊才能擁有域名。

正如我之前提到的,聘請律師對這個過程很有幫助。 我問蘭迪聘請律師有什麼幫助,這是他的回答:

知識淵博的從業人員可以做一些事情,也應該做。 

這在很大程度上意味著要知道如何避免麻煩,即選擇正確的使用樣本,正確描述商品/服務,了解首次使用的正確日期……。

此外,如果申請被提交作為使用意圖並且客戶至少部分地需要註冊,則申請人可以通過將申請和將其部分修改為基於使用的方式來節省幾個月左右的時間。應用。

這有點自私,但是我認為重要的是要理解,我不認為沒有知識淵博的從業人員的指導就不應尋求商標註冊。 在網上做起來似乎很簡單,但是有很多地雷值得警惕。 最後,提前通關搜索對於了解採用或註冊預期商標的風險至關重要。

註冊商標的好處

配準可以同時充當劍(進攻)和盾(防禦)。 通過註冊,所有者可以提起偽造訴訟。 可以在海關服務處列出註冊信息,這將在邊境停止假冒商品,而無需所有者付費。 如果發生域名爭議,註冊很重要。 當然,這對於社交網絡和在線零售商站點很重要。

考慮你做生意的地方

Marc Misthal解釋了您開展業務的註冊方式非常重要。

“以上內容僅涵蓋在美國的商標註冊; 重要的是要考慮註冊您的產品在哪裡銷售(或在哪裡提供服務)以及產品在哪裡生產。 

外國司法管轄區目前可能對您的業務不重要,但採取早期措施保護您在國外的權利可以帶來紅利,因為外國司法管轄區的第三方經常在其本國司法管轄區註冊商標,然後尋求將其退回給當該方試圖進入管轄區時的真正所有者(當星巴克試圖進入俄羅斯市場時,就發生了這種情況)“。

為您的企業註冊成本是多少?

根據本 美國專利商標局,商標申請費起價為225美元,最高可達325美元。

但是,商家名稱的商標成本可能差異很大。 如果您選擇聘請律師,您將需要支付律師費。 如果您選擇嘗試自己提交文書工作,那麼您將只收取搜索和申請費。

你還必須考慮你的時間。 由於您不知道商標名稱或徽標商標的來龍去脈,您將面臨學習曲線,並花費大量時間閱讀和來回與商標局。

但是,您需要支付額外費用,具體​​取決於您註冊的課程/產品數量以及其他注意事項。 商標也必須按照嚴格的時間表進行更新。 您可以閱讀通過註冊註冊的所有細節 商標電子註冊系統.

請記住,此過程可能會非常混亂,您需要進行搜索以確保名稱尚未被使用,並且辦公室在初次提交文件後可能會要求其他文書工作。

如果您完全靠自己完成文書工作,那麼預計會支付大約1000的費用,而且流程比預期的要簡單。

如果您選擇聘請律師,這是一個很好的主意,因為這個過程非常複雜,那麼您還需要支付律師費。 專業於商標法的律師需要花費更少的時間來完成文書工作,因為他們熟悉這個過程。

保護您的企業品牌

當我學到很多困難時,保護自己的品牌至關重要。 如果您花了大量時間想出一個獨特的名稱和型號,那麼還要花時間通過標記您的名字和徽標來保護它。

一旦您對其進行了商標註冊,如果有人使用它,那麼您需要讓您的律師向他們發送停止和終止信函。 準備好保護您的商標和業務。

不僅重要,以便客戶知道他們正在與正確的人做生意,但如果其他人使用相同的名稱而沒有您希望向客戶提供的相同級別的客戶服務,則會損害您的聲譽。

很多年前,我一直在推廣客戶。 與此同時,她正與另一個與我有類似(但不完全確定)名字的人一起工作。 不幸的是,她開始對我們在不同的促銷事務中處理哪一個人感到困惑。 另一個人並沒有始終遵守承諾,我擔心即使我履行了所有承諾及其他承諾,我對客戶的聲譽也開始受到影響。 我經常要提醒她,我沒有運行這種或那種類型的促銷計劃,而且我沒有與另一個人有關聯。

如果那些簡單的東西會引起混淆,想像一下當有人使用你的確切名字並嘗試時會有多糟糕 複製您的內容,外觀和業務戰略.

最終,客戶從我的名單中消失了。 這種情況有時發生在我的工作中,但我懷疑她只是讓我和另一個人混淆,並認為不值得與我合作。 這令我非常沮喪,因為我為自己的追隨感到自豪。

不要花錢你沒有

請記住,我與本文討論過的每位律師都提到,只要使用該品牌,您就會受到一定程度的保護。

如果您稱自己的公司為“ Nana's Gizmos”,而您居住在賓夕法尼亞州,而某人將其命名為“ Texas Nana's Gizmos”,則您將無法像擁有聯邦註冊機構一樣與之抗爭。

但是,這並不意味著當你幾乎沒有足夠的錢來支付自己時,你應該花費數千美元來註冊你的商標。

相反,等到您的業務發展到能夠負擔得起註冊商標的程度。 將其視為與其他任何業務費用相同的其他業務費用,並對您的業務進行投資以保護它。

是的,你會冒著別人的註冊風險,但如果你能證明你一直在使用這個名字,他們很可能不會贏得它的爭奪,因為他們應該在提交之前完成他們的研究。

最後,我的決定是,雖然我可以證明我首先想出了我的名字,但是當這個人在類似的圈子裡跑,我知道她可能會看到我的公司名稱,無論是故意還是下意識地拿走它,都不值得當我可以用這筆錢重新命名並註冊我的新名字時,我可以爭取使用它並產生法律費用。

就我而言,我的新品牌對我的商業模式和我目前的客戶群來說效果更好。

這是我能做出的最聰明的決定。 如果您遇到類似的情況,您只需要決定將錢放在哪裡。 你想要打造和保持你已經建立的品牌,或者你想繼續並註冊你的新品牌,然後像我一樣宣布它嗎?

我從經驗中學到了寶貴的一課,我希望你能從我所經歷的事情中學習並避免類似的陷阱。 無論您是立即註冊,稍後註冊還是完全重新打造品牌,都要知道您與客戶的個人聲譽遠比您實際所稱的業務重要。

樂樂 Q & A

我可以在商標上註冊商標嗎?

As long as it's attached to a certain brand, of course!當然,只要它與某個品牌相關聯即可! However, that may depend on if the patent office believes that it is distinct enough to be able to be trademarked.但是,這可能取決於專利局是否認為它與眾不同,能夠註冊商標。 Feel free to use a search engine to try to discover similar trademarked logos before you file an application.在提交申請之前,可以使用搜索引擎嘗試發現相似的商標徽標。

What are the different types of patents?有哪些不同類型的專利? How do they differ?它們有何不同?

您可以申請三種類型的專利,實用專利、外觀設計專利、植物專利。 如果您正在閱讀本指南,您是否需要了解植物專利是值得懷疑的,因為這些專利與新的和獨特的植物品種有關。 實用專利更多地與實際發明有關,它們可以授予新工藝、機器或物質組合的發現者。 外觀設計專利更多地與創意過程有關,可以應用於製造品(例如產品)。

如何合法地在我的產品上設置“正在申請專利”?

臨時申請將使您在產品和服務上的“專利申請中”期限為12個月,無法延長。

®和©等符號是什麼意思?

©–版權所有
®–註冊商標
™–商標
℠–服務標記(表示服務)

什麼是商標?

商標可以像徽標、口號或品牌名稱一樣簡單。 它也可以是產品的形狀、顏色、聲音或氣味。 金色的拱門、可樂瓶的形狀、電影前獅子的咆哮、麥金托什蘋果、“Just do it”,所有這些都可以立即被識別為屬於特定公司。 這就是這些公司在設計它們並將它們註冊為商標時所考慮的。 您可以在以下網址註冊商標 https://www.uspto.gov/trademark。 The USPTO says that the process may take “some months.”美國專利商標局說,該過程可能需要“幾個月”。 After fees are paid to register the trademark, you will have to make regular payments to keep it.支付註冊商標費用後,您將需要定期付款以保留商標。

什麼是專利?

專利被用作在 15 到 20 年的臨時時間內保護競爭瘋狂科學家的作品的一種方式,以換取這些作品的公開披露。 受專利保護的產品包括“製成品”、工業流程、化學品和某些類型的設計。 具體而言,專利授予持有人“排除他人製造、使用、提供銷售或銷售”持有人所做發明的權利。 它還允許持有人排除其他人將其進口到美國。 但是,授予的專利僅在美國有效。獲得專利的過程因提交的專利類型而異,但需要向美國專利商標局提交申請並獲得審查員的批准。 該辦公室估計需要大約 16 個月的時間才能首次收到有關初始申請的回复。

您可以在以下位置啟動發明申請 https://www.uspto.gov/patent.

事件 is版權?

版權主要是給媒體製作人的。 根據美國專利商標局的規定,版權可以是詩歌、小說、電影和建築等作品。 它們保護以某種呈現方式呈現和固定的作品。 您可以在以下位置正式註冊版權 www.copyright.gov。 The website estimates that claims made on the web take seven months to process.該網站估計,在網絡上提出的索賠需要七個月的時間來處理。

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關於Lori Soard

Lori Soard自1996以來一直擔任自由撰稿人和編輯。 她擁有英語教育學士學位和新聞學博士學位。 她的文章出現在報紙,雜誌和網上,她已經出版了幾本書。 自1997以來,她一直是作家和小企業的網頁設計師和推動者。 她甚至在短時間內為一個熱門的搜索引擎排名網站,並為許多客戶研究深入的SEO策略。 她喜歡聽讀者的意見。