为什么(和如何)为您的公司商标名称:我的个人故事+律师的有用提示

文章撰写者:
  • 在线业务
  • 更新:Jan 22,2019

首先,个人故事......在1996,我辞掉了我的日常工作,决定呆在家里,开始写全职。 我还学会了设计网站并开始编辑和管理其他人的网站。

当我第一次开始这种工作时,我主要与浪漫主义作家合作。 作为一名浪漫主义作家,我的第一批顾客来自这个行业。 我为这些作家创办了一个宣传小组,并将其命名为Divas of Romance。 不久之后,我开始利用自己的业务背景,撰写有关商业智能和设计等主题的文章。 当然,我的客户成了作家和商人的混合体。 我开始打电话给我的网页设计和内容管理业务Promo Divas。 起初,我将该组添加到我的整个网站以及稍后 买了域名创建了一个单独的网站.

然后Facebook关闭我的业务页面......

然后,我决定在Facebook上开一个页面来宣传我的业务。 Facebook关闭了我的页面。 我不明白为什么。 当我联系他们时,他们说这是因为我的网页侵犯了其他人的商标。

显然,有人注册了一个与我多年来一直使用的名称相似的商标。 我从来没有注册过我的名字。 我从未想过要这样做。

我们做了什么:重塑品牌

在与一位律师朋友协商后,我做出了一个艰难的决定,即打击它并不值得付出努力。

你知道,我的品牌名称真的不适合我正在做的事情。

当我刚开始时,我的大多数客户都是女性浪漫主义作家。 今天,我的客户是国际商人,各种类型和性别的作家以及当地企业的广泛组合。 多年来,我的许多男性客户就我的业务名称发表了评论。 我会得到这样的评论:“我不需要成为一个天蝎座让你建立我的网站吗?”

这些评论非常有趣,但他们让我想到了品牌名称的恰当性。 由于我和我的律师朋友认为重新打造品牌更容易,更具成本效益,我决定将我的品牌改为适合我所有客户的品牌。 我觉得我真的为我的客户而战,试图给他们最好的结果,让他们的品牌在那里看到数以百万计的其他人。

我想出来了 促销勇士 (TM)作为我的新品牌(无耻的自我插件)。

然而,在我向一个人宣布之前,我决定先将它标记为更好。 这是一个为您的公司名称注册商标的过程。 我建议小企业主为他们的名字注明商标的首要原因就是其他人可能会选择你努力建立的品牌名称而且你必须重新打造品牌。 虽然它对我来说很好,因为无论如何我需要重新品牌,你可能不想重新打造品牌。

我真的很喜欢我的新商业名称和品牌。 它比我最初的名字更适合我做的事情,它适合我不同的客户名单。

我不孤独…

这不是我遇到的问题。 我最近和一位经营税务服务业的高中朋友谈话。 印第安纳州印第安纳波利斯的The Tax Honey(现场不再提供)的所有者Lori Brooks与我分享了她的经历,她试图拿出她的品牌并将其用于自己的品牌。

有一个人试图偷我的 经营理念 和我的品牌名称。

我确切地知道她是如何找到我的名字的,这是通过使用Facebook付费广告

一些营销材料的唯一区别是一个词,那个词是“the”。

自2009以来,我在2014开始了我的业务。

该人甚至在与Brooks相同的电子邮件服务器上创建了类似的电子邮件帐户。 与我不同,布鲁克斯女士无意重塑品牌。

没办法,我怎么会重新打造品牌。 在我提出它之后,我搜索了这个名字很多年,直到2014才存在它。 我在Facebook上做过付费广告,到处都是; 我可以在其他州而不仅仅是印第安纳州纳税。

老实说,Lori Brooks是一家可以从商标名称中受益的企业,以便在将来保护自己免受此类事件的侵害。 幸运的是,WHSR能够与一些律师谈论这个话题。

律师提示:保护您的品牌

我联系了一些律师,以保护你的品牌。 由此产生的建议对企业主非常有帮助。

“商标是来源标识符” - Marc Misthal

马克米斯塔尔 作为Gottlieb,Rackman&Reisman纽约办事处的负责人,PC Marc专门从事商标和版权诉讼及起诉的所有领域,并且广泛熟悉 域名 和互联网问题。

来自Gottlieb,Rackman和Reisman的Marc Misthal的提示

marc misthal
马克米斯塔尔

开始时要做的一些事情:首先,商标是源标识符 - 它用于表示特定商品或服务源自特定来源。

在美国,您通过使用商标获得商标权(例如,通过销售带挂标签的产品或带有商标的包装)。 所以这里的问题不是关于“商标”,而是关于注册。 注册的一些原因如下所示。

论商标流程

我问马克,人们可以期待这个过程需要多长时间。

平均而言,从商标申请提交美国商标局到注册问题,通常需要一年到一年半的时间。 由于商标权是基于使用而非注册,如果商标所有者在申请待审期间使用其商标,则无论他们是否有注册,他们都有权利。

以下是对我的问题的回答:是否使用律师会加快这一过程(Marc不仅仅是自我推销。我想知道聘请律师的好处,因为通常有一些)。

与熟悉美国商标局实践的律师合作可以简化申请流程。

例如,律师可以在提交申请之前进行搜索,以确定是否存在可能阻止您的申请的现有注册; 在某些情况下,律师可以提供有关可以做的事情的提示,以避免现有注册阻止您的申请。 此外,熟悉美国商标局业务的律师将能够回复商标局提供的信息,以及他们所寻求的信息,这可以避免长时间的来回交流,从而延迟发布注册。

此外,如果拒绝发布,熟悉美国商标局惯例的律师通常可以提出可以克服拒绝的法律论据。

将您的公司名称和/或徽标商标化有许多优点。 马克分享:

商标注册对于强制执行您的商标权非常有帮助。

  • A)它们提供全国范围的权利(仅使用商标仅在使用商标的区域内授予权利)。
  • B)注册商标后,您可以使用®符号表示商标已注册。
  • C)注册可防止第三方注册相同或类似的商标,以用于相同或类似的商品或服务。
  • D) 商标注册可以记录在美国海关和边境保护局,以防止进口假冒产品。
  • E) 如果您可以提供您的权利证明,例如商标注册,某些在线平台只会针对侵权者采取行动。

“保护联邦商标注册是最实用和最具成本效益的方式之一......” - Michael Cannata

迈克尔卡纳塔Rivkin Radler律师事务所知识产权业务团队的合伙人,分享了他在注册商标方面的意见。

Michael Cannata,Rivkin Radler律师事务所知识产权业务团队的合伙人

迈克尔·库塔塔
迈克尔卡纳塔

确保联邦商标注册是企业主保护其品牌最实用,最具成本效益的方法之一。

可以肯定的是,联邦注册商标的所有者享有许多好处。 例如,商标所有者在其商标中享有全国优先权。 这意味着,除某些例外情况外,商标所有者在整个美国享有使用其注册商标的优越权利。

联邦商标注册的另一个好处是美国专利商标局将拒绝注册任何与注册商标混淆相似的商标申请。 这一重要功能可能会阻止第三方在不知不觉中尝试注册和利用类似商标。

最后,联邦商标注册的另一个好处是,注册商标的所有者可以使用众所周知的“®”符号将其他人注意到特定商标在美国专利商标局注册。

“登记可以充当剑(攻击性)和盾牌(防御性)。” - 兰迪弗里德伯格

兰迪弗里德伯格, 合伙人 White和Williams LLP也花时间为我们回答了一些关于商标的问题。 了解美国的商标以某种方式运作。 兰迪股票:

兰迪弗里德伯格
兰迪弗里德伯格

兰迪弗里德伯格, 合作伙伴 White和Williams LLP

在美国(与世界大多数国家相对),权利是通过使用而不是通过注册来建立的。 因此,无论注册,在商业中使用都会赋予所有者对商标的普通法权利。 但是,这些权利将仅限于使用商标的地理区域,并且仅限于商品/服务。 因此,例如,如果我在纽约和新泽西使用鞋子的商标,并且有人开始在加利福尼亚州使用相同的商标,那么我无能为力。 如果他们试图扩展到纽约,我可以阻止他们。 如果我试图扩展到加利福尼亚,他们可以阻止我。

另一方面,联邦注册在全国范围内授予用户权利,无论商标在何处实际使用,并且如果维护得当,可以永久持续。 此外,注册创建了一个推定(可以反驳而非结论性),即注册人拥有该商标并且完全有权使用该商标。 此外,5在注册发布多年后,注册可以提交宣誓书,注册变得无可争辩,这意味着很少有方法可以攻击它。

最后,许多社交媒体网站和在线零售商需要注册才能拥有域名。

正如我之前提到的,聘请律师对这个过程很有帮助。 我问兰迪聘请律师有什么帮助,这是他的回答:

有知识渊博的从业者可以而且应该做的事情。 在很大程度上,这意味着知道如何避免麻烦,即选择正确的使用样本,正确描述商品/服务,了解首次使用的正确日期......

此外,如果申请被提交作为使用意图并且客户至少部分地需要注册,则申请人可以通过将申请和将其部分修改为基于使用的方式来节省几个月左右的时间。应用。

这有点自私,但我认为重要的是要理解我不相信在没有知识渊博的从业者指导的情况下应该寻求商标注册。 在网上做起来似乎相当简单,但有许多地雷需要警惕。 最后,提前清关搜索对于了解采用或注册预期商标的风险至关重要。

注册商标的好处

登记可以充当剑(攻击性)和盾牌(防御性)。 注册允许所有者提起假冒诉讼。 可以向海关服务部门登记,该服务将在边境停止伪造,而无需向业主收取费用。 如果发生域名争议,注册可能很重要。 当然,它对社交网络和在线零售商网站很重要。

考虑你做生意的地方

Marc Misthal解释了您开展业务的注册方式非常重要。

“以上仅涵盖美国的商标注册; 重要的是要考虑注册产品的销售地点(或提供服务的地方)以及产品的制造地点。

外国司法管辖区目前可能对您的业务不重要,但采取早期措施保护您在国外的权利可以带来红利,因为外国司法管辖区的第三方经常在其本国司法管辖区注册商标,然后寻求将其退回给当该方试图进入管辖区时的真正所有者(当星巴克试图进入俄罗斯市场时,就发生了这种情况)。“

为您的企业注册成本是多少?

根据美国专利商标局的说法,商标申请费从225起,最高可达325。

但是,商家名称的商标成本可能差异很大。 如果您选择聘请律师,您将需要支付律师费。 如果您选择尝试自己提交文书工作,那么您将只需要搜索和申请费用。

你还必须考虑你的时间。 由于您不知道商标名称或徽标商标的来龙去脉,您将面临学习曲线,并花费大量时间阅读和来回与商标局。

但是,您需要支付额外费用,具体取决于您注册的课程/产品数量以及其他注意事项。 商标也必须按照严格的时间表进行更新。 您可以阅读通过注册注册的所有细节 商标电子注册系统。 但是,请记住,此过程可能非常混乱,您需要进行搜索以确保名称尚未使用,并且办公室可能会在初始归档后要求提供额外的文书工作。

如果您完全靠自己完成文书工作,那么预计会支付大约1000的费用,而且流程比预期的要简单。

如果您选择聘请律师,这是一个很好的主意,因为这个过程非常复杂,那么您还需要支付律师费。 专业于商标法的律师需要花费更少的时间来完成文书工作,因为他们熟悉这个过程。

保护您的企业品牌

当我学到很多困难时,保护自己的品牌至关重要。 如果您花了大量时间想出一个独特的名称和型号,那么还要花时间通过对您的名称和徽标进行商标保护。

一旦您对其进行了商标注册,如果有人使用它,那么您需要让您的律师向他们发送停止和终止信函。 准备好保护您的商标和业务。

不仅重要,以便客户知道他们正在与正确的人做生意,但如果其他人使用相同的名称而没有您希望向客户提供的相同级别的客户服务,则会损害您的声誉。

很多年前,我一直在推广客户。 与此同时,她正与另一个与我有相似(但不完全)名字的人一起工作。 不幸的是,她开始对我们在不同的促销事务中处理哪一个人感到困惑。 另一个人并不总是遵守承诺,我担心我的客户的声誉开始受到影响,即使我履行了所有承诺及其他承诺。 我经常要提醒她,我没有运行这种或那种类型的促销计划,而且我没有与另一个人有关联。

如果那些简单的东西会引起混淆,想象一下当有人使用你的确切名字并尝试时会有多糟糕 复制您的内容,外观和业务战略.

最终,客户从我的名单中消失了。 这有时候发生在我的工作中,但我怀疑她只是让我和另一个人混淆,并认为不值得与我合作。 这令我非常沮丧,因为我为自己的追随感到自豪。

不要花钱你没有

请记住,我与本文讨论过的每位律师都提到,只要使用该品牌,您就会受到一定程度的保护。

如果你打电话给你的公司“Nana's Gizmos”并且你居住在宾夕法尼亚州并且有人将他们的名字命名为“Nana's Gizmos of Texas”,那么你可能无法像在联邦注册时那样对抗它。

但是,这并不意味着当你几乎没有足够的钱来支付自己时,你应该花费数千美元来注册你的商标。

相反,等到您的业务发展到能够负担得起注册商标的程度。 将其视为与其他任何业务费用相同的其他业务费用,并对您的业务进行投资以保护它。

是的,你会冒着别人注册的风险,但是如果你能证明你一直在使用这个名字,他们可能不会赢得一场战斗,因为他们应该在提交之前完成他们的研究。

最后,我的决定是,虽然我可以证明我首先提出了我的名字,但是当这个人在类似的圈子里跑来跑去时我知道她可能会看到我的公司名称,无论是故意还是下意识地拿走它,都不值得当我可以用这笔钱来重新命名并注册我的新名字时,我可以争取使用它并产生法律费用。

就我而言,我的新品牌对我的商业模式和我目前的客户群来说效果更好。

这是我能做出的最聪明的决定。 如果您遇到类似的情况,您只需要决定将钱放在哪里。 你想要打造并保持你已经建立的品牌,或者你想继续并注册你的新品牌,然后再像我一样宣布它吗?

我从经验中学到了宝贵的一课,我希望你能从我所经历的事情中学习并避免类似的陷阱。 无论您是立即注册,稍后注册还是完全重新打造品牌,都要知道您与客户的个人声誉远比您实际所称的业务重要。

Lori Soard的文章

Lori Soard自1996以来一直担任自由撰稿人和编辑。 她拥有英语教育学士学位和新闻学博士学位。 她的文章出现在报纸,杂志和网上,她已经出版了几本书。 自1997以来,她一直是作家和小企业的网页设计师和推动者。 她甚至在短时间内为一个热门的搜索引擎排名网站,并为许多客户研究深入的SEO策略。 她喜欢听读者的意见。