如何在您的公司名称和知识资产上加上商标(律师的有用提示)

最后更新:05年2020月XNUMX日/作者:洛里·索德

首先,是一个个人故事……1996年,我辞掉了日常工作,决定留在家里开始全职写作。 我还学会了设计网站并开始编辑和管理其他人的网站。

When I first started that type of work, I was working mainly with romance writers.当我第一次开始这类工作时,我主要是与浪漫作家一起工作。 As a作为一个 浪漫作家自己,该行业就是我的第一个客户的来源。 I started a promotional group for those authors and dubbed it Divas of Romance.我为那些作者成立了一个推广小组,并将其命名为“浪漫史”。 

不久之后,我开始利用自己的商业背景,并撰写有关商业智能和设计等主题的文章。 自然,我的客户变成了作者和商人的混合体。 我开始称自己的网页设计和内容管理业务为Promo Divas。

首先,我将该群组添加到了我的整体网站中,然后 买了域名创建了一个单独的网站.

然后Facebook关闭了我的商家页面…

然后,我决定在Facebook上开一个页面来宣传我的业务。 Facebook关闭了我的页面。 我不明白为什么。 当我联系他们时,他们说这是因为我的网页侵犯了其他人的商标。

显然,有人给我的名字注册了一个与我多年来一直使用的名字相同的名字。 我从来没有注册过我的名字。 我从未想过要这样做。

我们所做的:品牌重塑

在与一位律师朋友协商后,我做出了一个艰难的决定,即打击它并不值得付出努力。

你知道,我的品牌名称真的不适合我现在正在做的事情。

When I first started, most of my clients were female romance writers.当我刚开始工作时,我的大多数客户都是女性浪漫作家。 Today, my clients are a wide mix between international businessmen, writers of all genres and both genders, and local businesses.如今,我的客户是国际商人,各种类型和性别的作家以及本地企业之间的广泛混合。 Many of my male clients had commented over the years on the name of my business.这些年来,我的许多男性客户都对我的公司名称发表了评论。 I would get comments such as:我会收到如下评论:

我不必成为女主角即可建立您的网站,对吗?

这些评论非常有趣,但他们让我想到了品牌名称的恰当性。 由于我和我的律师朋友认为重新打造品牌更容易,更具成本效益,我决定将我的品牌改为适合我所有客户的品牌。 我觉得我真的为我的客户而战,试图给他们最好的结果,让他们的品牌在那里看到数以百万计的其他人。

我想出来了 促销勇士 (TM)作为我的新品牌(无耻的自我插件)。

然而,在我向一个人宣布之前,我决定先将它标记为更好。 这是一个为您的公司名称注册商标的过程。 我建议小企业主为他们的名字注明商标的首要原因就是其他人可能会选择你努力建立的品牌名称而且你必须重新打造品牌。 虽然它对我来说很好,因为无论如何我需要重新品牌,你可能不想重新打造品牌。

我真的很喜欢我的新商业名称和品牌。 它比我最初的名字更适合我做的事情,它适合我不同的客户名单。

我不孤独…

这不是我遇到的问题。 我最近和一位经营税务服务业的高中朋友谈话。 印第安纳州印第安纳波利斯的The Tax Honey(现场不再提供)的所有者Lori Brooks与我分享了她在尝试取得自己的品牌并将其用于自己品牌的经历。

有一个人试图偷我的 经营理念 和我的品牌名称。 我确切知道她是如何找到我的名字的,这是通过使用Facebook付费广告来实现的。 在某些营销材料中,唯一的区别是一个单词,而该单词是“ the”。 自2009年开始经营我的事业,她于2014年开始经营。

该人甚至在与Brooks相同的电子邮件服务器上创建了类似的电子邮件帐户。 与我不同,布鲁克斯女士无意重塑品牌。

没办法,我将如何重塑品牌。 我想出这个名字已经有很多年了,直到2014年才出现。 我可以在其他州(不仅是印第安纳州)纳税。

老实说,Lori Brooks是一家可以从商标名称中获益的企业,以便在将来保护自己免受此类事情的侵害。

如何保护您的企业品牌:律师提示

幸运的是,WHSR能够与一些律师谈论这个话题。

我联系了一些律师,以保护你的品牌。 由此产生的建议对企业主非常有帮助。

“商标是来源标识符” – Marc Misthal, 拉克曼与里斯曼

马克米斯塔尔 作为Gottlieb,Rackman&Reisman纽约办事处的负责人,PC Marc专门从事商标和版权诉讼及起诉的所有领域,并且广泛熟悉 域名 和互联网问题。

marc misthal

开始时要做的一些事情:首先,商标是源标识符 - 它用于表示特定商品或服务源自特定来源。

在美国,您可以通过使用商标来获得商标权(例如,出售带有吊牌的产品或带有商标的包装)。 因此,这里的问题不是关于“商标”,而是关于注册。 下面列出了一些注册原因。

论商标流程

我问马克,人们可以期待这个过程需要多长时间。

通常,从向美国商标局提交商标申请到注册发出,通常大约需要一年到一年半的时间。 由于商标权是基于使用的,而不是注册的,因此,如果商标所有者在申请未决期间正在使用其商标,则无论是否进行注册,他们都拥有权利。

以下是对我的问题的回答:是否使用律师会加快这一过程(Marc不仅仅是自我推销。我想知道聘请律师的好处,因为通常会有一些)。

与熟悉美国商标局实践的律师合作可以简化申请流程。

例如,律师可以在提出申请之前进行搜索,以确定是否有任何现有注册可能阻止您的申请; 在某些情况下,律师可以为您提供一些提示,说明可以做什么,以避免现有的注册阻止您的申请。 此外,熟悉美国商标局惯例的律师将能够使用他们所寻求的信息来回应商标局的来信,从而避免了长时间的来回交流,而这会延迟注册的发布。

此外,如果拒绝发布,熟悉美国商标局惯例的律师通常可以提出可以克服拒绝的法律论据。

将您的公司名称和/或徽标商标化有许多优点。 马克分享:

商标注册对于强制执行您的商标权非常有帮助。

  • A)它们提供全国范围的权利(仅使用商标仅在使用商标的区域内授予权利)。
  • B)注册商标后,您可以使用®符号表示商标已注册。
  • C)注册可防止第三方注册相同或类似的商标,以用于相同或类似的商品或服务。
  • D) 商标注册可以记录在美国海关和边境保护局,以防止进口假冒产品。
  • E) 如果您可以提供您的权利证明,例如商标注册,某些在线平台只会针对侵权者采取行动。

“确保联邦商标注册是最实用,最具成本效益的方法之一……” – Rivkin Radler LLP的Michael Cannata

迈克尔卡纳塔Rivkin Radler律师事务所知识产权业务团队的合伙人,分享了他在注册商标方面的意见。

迈克尔·库塔塔

确保联邦商标注册是企业主保护其品牌最实用,最具成本效益的方法之一。

可以肯定的是,联邦注册商标的所有人可以享受许多好处。 例如,商标所有者在全国范围内享有商标优先权。 这意味着,除某些例外情况外,商标所有人在美国各地均拥有使用其注册商标的优先权。

联邦商标注册的另一个好处是,美国专利商标局将拒绝注册任何与注册商标相混淆的商标申请。 这一重要功能可能会阻止第三方在不知不觉中尝试注册和利用类似商标。

最后,联邦商标注册的另一个好处是,注册商标的所有者可以使用众所周知的“®”符号将其他人注意到特定商标在美国专利商标局注册。

“注册既可以充当剑(进攻性)又可以作为盾牌(防御性)。” – Randy Friedberg,White和Williams LLP

兰迪弗里德伯格合伙人 White和Williams LLP也花了一些时间为我们解答有关商标的一些问题。 了解在美国的商标以某种方式起作用。 兰迪股票:

兰迪弗里德伯格

在美国(与世界大多数国家相反),权利是通过使用而不是通过注册来确立的。 

因此,无论注册如何,在商业中使用都会赋予所有者商标的普通法权利。 但是,这些权利将仅限于使用该商标的地理区域,并且仅适用于商品/服务。 因此,例如,如果我在纽约和新泽西州的鞋子上使用商标,而在加利福尼亚州某人的同一商品上开始使用相同的商标,那么我将无能为力。 如果他们试图扩展到纽约,我可以阻止他们。 如果我试图扩展到加利福尼亚,他们可以阻止我。

另一方面,联邦注册授予用户在全国范围内的使用权,无论该标记的实际使用位置是什么,并且如果维护得当,它可以永久存在。 此外,注册会产生一种推定(可推翻,但不能定论),即注册人拥有该商标并拥有专有使用权。 此外,在注册发出后的5年内,注册可以提交誓章,并且注册无可争议,这意味着攻击它的方法很少。 

最后,许多社交媒体网站和在线零售商需要注册才能拥有域名。

正如我之前提到的,聘请律师对这个过程很有帮助。 我问兰迪聘请律师有什么帮助,这是他的回答:

知识渊博的从业人员可以做一些事情并且应该做。 

这在很大程度上意味着要知道如何避免麻烦,即选择正确的使用样本,正确描述商品/服务,了解首次使用的正确日期……。

此外,如果申请被提交作为使用意图并且客户至少部分地需要注册,则申请人可以通过将申请和将其部分修改为基于使用的方式来节省几个月左右的时间。应用。

这有点自私,但是我认为重要的是要理解,我不认为没有知识渊博的从业人员的指导就不应寻求商标注册。 在线上看似很简单,但是有很多地雷值得警惕。 最后,提前通关搜索对于了解采用或注册预期商标的风险至关重要。

注册商标的好处

配准可以同时充当剑(进攻)和盾(防御)。 通过注册,所有者可以提起伪造诉讼。 可以在海关服务处列出注册信息,这将在边境停止假冒商品,而无需所有者付费。 如果发生域名争议,注册很重要。 当然,这对于社交网络和在线零售商站点很重要。

考虑你做生意的地方

Marc Misthal解释了您开展业务的注册方式非常重要。

“以上内容仅涵盖在美国的商标注册; 重要的是要考虑注册您的产品在哪里销售(或在哪里提供服务)以及您的产品在哪里生产。 

外国司法管辖区目前可能对您的业务不重要,但采取早期措施保护您在国外的权利可以带来红利,因为外国司法管辖区的第三方经常在其本国司法管辖区注册商标,然后寻求将其退回给当该方试图进入管辖区时的真正所有者(当星巴克试图进入俄罗斯市场时,就发生了这种情况)。“

为您的企业注册成本是多少?

美国专利商标局,商标申请费起价为225美元,最高可达325美元。

但是,商家名称的商标成本可能差异很大。 如果您选择聘请律师,您将需要支付律师费。 如果您选择尝试自己提交文书工作,那么您将只收取搜索和申请费。

你还必须考虑你的时间。 由于您不知道商标名称或徽标商标的来龙去脉,您将面临学习曲线,并花费大量时间阅读和来回与商标局。

但是,您需要支付额外费用,具体取决于您注册的课程/产品数量以及其他注意事项。 商标也必须按照严格的时间表进行更新。 您可以阅读通过注册注册的所有细节 商标电子注册系统.

请记住,该过程可能非常混乱,您需要进行搜索以确保名称尚未被使用,并且办公室在初次提交文件后可能会要求其他文书工作。

如果您完全靠自己完成文书工作,那么预计会支付大约1000的费用,而且流程比预期的要简单。

如果您选择聘请律师,这是一个很好的主意,因为这个过程非常复杂,那么您还需要支付律师费。 专业于商标法的律师需要花费更少的时间来完成文书工作,因为他们熟悉这个过程。

保护您的企业品牌

As I learned the hard way, it is vital that you protect your brand. If you've spent a ton of time coming up with a unique name and model, then also take the time to protect it by trademarking your name and logo.

一旦您对其进行了商标注册,如果有人使用它,那么您需要让您的律师向他们发送停止和终止信函。 准备好保护您的商标和业务。

不仅重要,以便客户知道他们正在与正确的人做生意,但如果其他人使用相同的名称而没有您希望向客户提供的相同级别的客户服务,则会损害您的声誉。

很多年前,我一直在推广客户。 与此同时,她正与另一个与我有类似(但不完全确定)名字的人一起工作。 不幸的是,她开始对我们在不同的促销事务中处理哪一个人感到困惑。 另一个人并没有始终遵守承诺,我担心即使我履行了所有承诺及其他承诺,我对客户的声誉也开始受到影响。 我经常要提醒她,我没有运行这种或那种类型的促销计划,而且我没有与另一个人有关联。

如果那些简单的东西会引起混淆,想象一下当有人使用你的确切名字并尝试时会有多糟糕 复制您的内容,外观和业务战略.

最终,客户从我的名单中消失了。 这种情况有时发生在我的工作中,但我怀疑她只是让我和另一个人混淆,并认为不值得与我合作。 这令我非常沮丧,因为我为自己的追随感到自豪。

不要花钱你没有

请记住,我与本文讨论过的每位律师都提到,只要使用该品牌,您就会受到一定程度的保护。

如果您称自己的公司为“ Nana's Gizmos”,而您居住在宾夕法尼亚州,而某人将其命名为“ Texas Nana's Gizmos”,则您可能无法像拥有联邦注册机构那样与之抗争。

但是,这并不意味着当你几乎没有足够的钱来支付自己时,你应该花费数千美元来注册你的商标。

相反,等到您的业务发展到能够负担得起注册商标的程度。 将其视为与其他任何业务费用相同的其他业务费用,并对您的业务进行投资以保护它。

是的,你会冒着别人的注册风险,但如果你能证明你一直在使用这个名字,他们很可能不会赢得它的争夺,因为他们应该在提交之前完成他们的研究。

最后,我的决定是,虽然我可以证明我首先想出了我的名字,但是当这个人在类似的圈子里跑,我知道她可能会看到我的公司名称,无论是故意还是下意识地拿走它,都不值得当我可以用这笔钱重新命名并注册我的新名字时,我可以争取使用它并产生法律费用。

就我而言,我的新品牌对我的商业模式和我目前的客户群来说效果更好。

这是我能做出的最聪明的决定。 如果您遇到类似的情况,您只需要决定将钱放在哪里。 你想要打造和保持你已经建立的品牌,或者你想继续并注册你的新品牌,然后像我一样宣布它吗?

我从经验中学到了宝贵的一课,我希望你能从我所经历的事情中学习并避免类似的陷阱。 无论您是立即注册,稍后注册还是完全重新打造品牌,都要知道您与客户的个人声誉远比您实际所称的业务重要。


常见问题解答

我可以在商标上注册商标吗?

As long as it's attached to a certain brand, of course!当然,只要它与某个品牌相关联即可! However, that may depend on if the patent office believes that it is distinct enough to be able to be trademarked.但是,这可能取决于专利局是否认为它与众不同以能够注册商标。 Feel free to use a search engine to try to discover similar trademarked logos before you file an application.在提交申请之前,可以使用搜索引擎尝试发现相似的商标徽标。

What are the different types of patents?有哪些不同类型的专利? How do they differ?它们有何不同?

You can file for three types of patents, utility patents, design patents, plant patents.您可以申请三种类型的专利,实用新型专利,外观设计专利,植物专利。 If you're reading this guide, it's doubtful you'll need to know about plant patents, as those have to do with new and distinct plant varieties.如果您正在阅读本指南,则可能需要了解植物专利,因为这些专利与新的独特植物品种有关。

实用专利与实用发明更多有关,可以授予新工艺,新机器或物质组成的发现者。

外观设计专利更多地与创意过程有关,并且可以应用于制品(例如产品)。

如何合法地在我的产品上设置“正在申请专利”?

临时申请将使您在产品和服务上的“正在申请专利”有效期为12个月,无法延长。

®和©等符号是什么意思?

©–版权所有
®–注册商标
™–商标
℠–服务标记(表示服务)

什么是商标?

A trademark can be as simple as a logo, a slogan or a brand name.商标可以很简单,例如徽标,标语或品牌名称。 It can also be the shape of a product, a color, a sound, or a smell.它也可以是产品的形状,颜色,声音或气味。

The golden arches, the shape of a cola bottle, the roar of a lion before a film, a McIntosh apple, “Just do it,” all of these are instantly recognizable as belonging to a specific company.金色的拱门,可乐瓶的形状,电影前的狮子吼声,麦金托什苹果公司的苹果公司,“只要做就做”,所有这些都可以立即识别为属于特定公司。 That's what those companies had in mind when they designed them and registered them as trademarks.这些公司在设​​计它们并将它们注册为商标时便想到了这些。 You can register a trademark at您可以在以下位置注册商标 https://www.uspto.gov/trademark。 The USPTO says that the process may take “some months.”美国专利商标局说,该过程可能需要“几个月”。 After fees are paid to register the trademark, you will have to make regular payments to keep it.支付注册商标费用后,您将需要定期付款以保留商标。

什么是专利?

专利被用作一种保护竞争的疯狂科学家的作品的方式,为期15至20年的临时期限,以换取这些作品的公开披露。

Products protected by patents include “manufactured articles,” industrial processes, chemicals, and certain types of designs.受专利保护的产品包括“制造品”,工业流程,化学品和某些类型的外观设计。 Specifically, patents grant the holder “the right to exclude others from making, using, offering for sale, or selling” the invention that the holder has made.具体而言,专利授予持有人“将他人排除在制造,使用,出售或出售中的权利”。 It also allows the holder to exclude others from importing it into the United States.它还允许持有人将其他人排除在美国之外。 However, granted patents are only effective in the US但是,授权专利仅在美国有效

The process for obtaining a patent varies based on the type of patent being filed, but it involves sending an application to the US Patent and Trademark Office and getting it approved by an examiner.获得专利的过程因所申请专利的类型而异,但涉及将申请发送给美国专利商标局并由审查员批准。 The office estimates it will take about 16 months to first hear back about initial applications.该办公室估计,大约需要XNUMX个月才能首次收到有关初始申请的信息。

您可以在以下位置启动发明申请 https://www.uspto.gov/patent.

什么是 is版权?

A copyright is primarily for media makers.版权主要针对媒体制造商。 According to the US Patent and Trademark Office, a copyright can be poetry, novels, movies, and architecture, among other works.根据美国专利商标局的说法,版权可以是诗歌,小说,电影和建筑以及其他作品。 They protect work presented and fixed in a certain way of presenting it.它们保护以某种呈现方式固定和呈现的作品。

您可以在以下位置正式注册版权 www.copyright.gov。 The website estimates that claims made on the web take seven months to process.该网站估计,在网络上提出的索赔需要七个月的时间来处理。

关于Lori Soard

Lori Soard自1996以来一直担任自由撰稿人和编辑。 她拥有英语教育学士学位和新闻学博士学位。 她的文章出现在报纸,杂志和网上,她已经出版了几本书。 自1997以来,她一直是作家和小企业的网页设计师和推动者。 她甚至在短时间内为一个热门的搜索引擎排名网站,并为许多客户研究深入的SEO策略。 她喜欢听读者的意见。