Làm thế nào Firedrop sử dụng phổ biến ngày càng tăng của AI để tăng người dùng 4,000 Trước khi khởi động

Bài viết được viết bởi:
  • Phỏng vấn
  • Cập nhật: Tháng bảy 10, 2018

Trước Firedrop (www.firedrop.aithậm chí mở cửa ảo của nó, nó đã có hơn 4,000 người dùng hoạt động tại chỗ. Khái niệm cho công ty phát triển trong 2015, họ đã tìm kiếm các nhà đầu tư, tài trợ bảo đảm và mở cửa vào tháng 2 của 2017, khi họ phát hành phiên bản Beta cho những người dùng đã đăng ký trước đó.

Người sáng lập và CEO của Firedrop, Marc Crouch

Người sáng lập và CEO của Firedrop, Marc Crouch, đã dành thời gian để trò chuyện với chúng tôi về các chìa khóa để xây dựng một công ty khởi nghiệp thành công - cả trước khi bạn bắt đầu và tiếp tục phát triển.

Crouch có hơn 20 năm kinh nghiệm trong ngành công nghệ cao như một doanh nhân và nhà văn. Sự khởi đầu của Crouch là một chút độc đáo cho một tín đồ công nghệ. Anh nhớ lại rằng anh là một nhà ngôn ngữ học ở trường. Tôi có bằng đại học về Văn học Anh, vì vậy tôi không phải là nhà phát triển điển hình. Crouch chia sẻ rằng anh ấy có được công nghệ thông qua âm nhạc.

Tôi đã sáng tác nhạc trong hơn 20 năm nay và trở lại trong 1990s đã hoạt động trên một số diễn đàn AOL cho các nhạc sĩ nghiệp dư, nơi tôi gặp người sáng lập trang web cung cấp các bài đánh giá mang tính xây dựng cho các nghệ sĩ nghiệp dư, được viết bởi các tình nguyện viên trên khắp thế giới. Tôi đã tham gia ban đầu với vai trò biên tập viên, đảm bảo các bài đánh giá được xuất bản với tiêu chuẩn tiếng Anh cao. Rồi một ngày, người sáng lập biến mất, và tôi tiếp quản theo mặc định vì không ai trong số các tình nguyện viên khác quan tâm.

Từ tiếng Anh chính đến chủ sở hữu của công ty đầu tiên của mình

Crouch tiếp tục tự dạy mình cách viết mã các ngôn ngữ nâng cao hơn. Ông chỉ sử dụng một cuốn sách để học ngôn ngữ mã hóa. Đó là lúc anh bắt đầu nhận ra tiềm năng của các trang web. Kinh nghiệm này chứng minh rằng nếu bạn quyết tâm, bạn sẽ tìm thấy các tài nguyên để học các kỹ năng bạn cần. Crouch đã quản lý điều này trong các 90, khi không có nhiều MOOCs trực tuyến và các tài nguyên khác để dạy cho bản thân các kỹ năng công nghệ.

Crouch đã thành lập một công ty, bán quảng cáo, và đi vào ngành công nghiệp âm nhạc để thực hiện các giao dịch. Trang web đầu tiên của ông đã tăng từ 8,000 khách truy cập hàng tháng đến 3 triệu lượt truy cập hàng tháng trong vài năm.

“Chúng tôi có một hãng thu âm, quản lý sự kiện và các ban quản lý nghệ sĩ. Có sáu nhân viên toàn thời gian và một đội quân tình nguyện viên. Đó là một thời gian tuyệt vời, đặc biệt là int ông âm nhạc kinh doanh ở độ tuổi trẻ như vậy - đầu của tôi 20s.

Thật không may, vụ tai nạn Dotcom bị ảnh hưởng và hoạt động kinh doanh gặp vấn đề về dòng tiền.

Tuy nhiên, mối tình của Crouch với doanh nghiệp công nghệ đã được phát triển đầy đủ. Ngay cả khi tôi phải kiếm một công việc bán hàng trong một thời gian để lấy lại tài chính, tôi luôn có một dự án phụ về công nghệ. Đó là công việc thú vị nhất đối với tôi.

Điều này chỉ cho thấy rằng khi bạn cần bắt đầu kinh doanh, bạn đam mê. Bằng cách đó, ngay cả với những thất bại, bạn sẽ có mong muốn cháy bỏng đó để tiếp tục tiến về phía trước, và đó thực sự là chìa khóa để thành công.

Những ngày đầu của Firedrop

Firedrop được sinh ra trong khi Crouch đang làm việc cho một công ty khác.

Đó là 2015 và ông là Giám đốc điều hành của Umi Digital, một cơ quan thiết kế khách sạn. Một số các trang web đặt phòng lớn thực sự đưa cha mẹ của mình ra khỏi kinh doanh và ông bắt đầu suy nghĩ thông qua làm thế nào ông có thể giúp các khách sạn độc lập nhỏ hoặc chủ nhà hàng.

Về cơ bản, Crouch nhận thấy một vấn đề mà các chủ doanh nghiệp nhỏ hơn gặp phải khi họ không có cơ hội trở thành sự hiện diện trên một trang web cổng thông tin và anh ấy đã tạo ra một giải pháp, đó là cho phép khách hàng tự xây dựng các trang web đơn giản. Sự ra mắt là tại một triển lãm thương mại với mức giá 20 Euro một tháng để bắt đầu. Tại chương trình đầu tiên đó, họ đã tìm thấy 20 khách hàng mới.

Tuy nhiên, không lâu sau khi có được một số ít khách hàng thì các cuộc gọi điện thoại bắt đầu. Mọi người không hiểu quy trình hoặc không biết cách thêm nội dung hoặc có vô số câu hỏi khác.

Vì vậy, vào cuối 2015, công ty biết họ cần phải tìm cách để áp dụng các kỹ thuật tự động hóa tạo trang web. Họ kết hợp nó với các nguyên tắc của AI và đổi tên thành Firedrop.

ảnh chụp màn hình của nền tảng firerop
Ảnh chụp màn hình nền tảng Firedrop.ai. Lưu ý các câu hỏi trực quan ở bên phải để hướng dẫn bạn khi bạn thực hiện thay đổi cho trang của mình.

Ban đầu, chúng tôi đã xây dựng một không gian sinh thái mẫu dựa trên WordPress và quản lý việc lưu trữ và quản lý, hoạt động nhưng vẫn không cho phép chúng tôi mang theo chi phí trang web xuống đủ xa cho các doanh nghiệp nhỏ hơn, vì vậy trong 2015, chúng tôi bắt đầu xem xét các giải pháp tự phục vụ, ban đầu là một trình xây dựng trang web kéo và thả đơn giản như Wix or Weebly nhưng với một giao diện được sắp xếp hợp lý. "

Khi họ xây dựng nền tảng mà bạn nhìn thấy ngày hôm nay, họ tiếp tục tự nhủ “làm cho nó đơn giản hơn”.

Lúc đầu, họ đã huy động một số tiền nhỏ để tạo ra một nguyên mẫu và có sáu tháng để bắt đầu chạy. Crouch cũng đã thuê đội ngũ nòng cốt của mình từ rất sớm. Những ngày đầu là rất nhiều công việc khó khăn và đổi mới, nhưng đồng thời rất nhiều hứng thú. Có một ngân sách chi tiết tại chỗ là điều cần thiết hoặc chúng tôi sẽ phải trải qua rất nhanh.

Crouch chỉ ra rằng đây là kinh nghiệm đầu tiên của ông là người sáng lập duy nhất của một công ty.

Công ty trước đây của ông đã được bắt đầu với một người đồng sáng lập. Vì đây là doanh nghiệp thứ tư mà Crouch đã bắt đầu, anh chỉ ra rằng anh đã quen với những căng thẳng mà anh phải đối phó trong việc xây dựng doanh nghiệp của mình. Anh biết anh cần một mạng lưới hỗ trợ mạnh mẽ của bạn bè, gia đình và nhà đầu tư. Ông cũng chỉ ra việc thuê đúng đội.

“Chúng tôi đã nóng sốt ngay từ đầu, vì vậy bạn cần một nền văn hóa mạnh mẽ trong nhóm. Tất cả họ vẫn còn ở đây. ”

ảnh chụp màn hình của trang web firedrop
Ảnh chụp màn hình của trang web Firedrop.ai

Tăng trưởng liên tục

Trước khi ra mắt, Firedrop bắt đầu khá nhiều dưới radar. Nhưng, họ đã đạt mức tăng trưởng đầu tiên trong tháng 8 2016. Họ đã được chọn bởi trang web Tin tức Hacker, bởi vì trước đây anh đã trả tiền cho một danh sách trong một bản tin được gọi là Betalist.

Firedrop đã đi từ đăng ký 50 đến hơn 2,500 trong một đêm. Từ đó, Crouch chia sẻ rằng đó là một dòng đăng ký ổn định, được thúc đẩy chủ yếu bằng các nỗ lực viết blog và truyền thông xã hội. Ông cũng đưa ra một đề án giới thiệu tại chỗ đó là khá hiệu quả. Vào thời điểm Firedrop Beta ra mắt vào tháng 2 2017, họ đã đạt được nhiều hơn nhãn hiệu 4,000 được đề cập trước đó trong phần này.

Ông đề cập rằng sự tăng trưởng của họ đã khá ổn định trong sáu tháng qua, với một số đột biến, nhưng tăng lưu lượng truy cập tổng thể theo thời gian. Anh ta cố gắng nhìn vào quan điểm rộng hơn thay vì những đột biến đột ngột để có được một bức tranh rõ ràng hơn về tăng trưởng theo thời gian.

Hôm nay, Crouch chia sẻ rằng họ hiện cung cấp thiết lập trang ban đầu miễn phí để đăng ký. Anh ấy nói rằng nó không thực sự mở rộng quy mô, nhưng nó mang lại cho họ lực kéo họ cần và anh ấy cảm thấy điều này rất quan trọng vì họ vẫn còn trong những ngày đầu khởi động kinh doanh. Họ đã phát triển thành khoảng người dùng 10,000.

nhân viên sa thải
Các nhân viên tại Firedrop.ai

Mẹo dành cho chủ sở hữu doanh nghiệp khác

Crouch đã có một số lời khuyên cho các chủ doanh nghiệp khác. Ngoài việc có một mạng lưới hỗ trợ mạnh mẽ, như ông đã đề cập trước đó, ông cũng chia sẻ rằng ông thấy một lỗi phổ biến lớn từ những người sáng lập lần đầu. Anh ấy nói rằng họ có xu hướng giả vờ rằng họ luôn đứng đầu mọi thứ và không yêu cầu sự giúp đỡ hay lời khuyên từ người khác.

“Đây là một sai lầm lớn, khi yêu cầu không chỉ giúp bạn chia sẻ gánh nặng mà còn giúp giải quyết vấn đề cho bạn. Bạn không bao giờ biết ai hay khi nào một lời khuyên tuyệt vời sẽ đến từ đâu. ”

Vấn đề khác là vấn đề chúng ta đã nói trước đây tại WHSR, và đó là quản lý thời gian.

“Luôn luôn có hàng triệu việc cần làm và bạn có thể dễ dàng bị sa lầy với minutiae. Lời khuyên tốt nhất của tôi ở đây là nhớ điều quan trọng nhất: luôn tập trung vào tiền mặt. ”

Crouch chỉ ra rằng điều này có thể có nghĩa là tăng cường đầu tư hoặc nhận được trong các khách hàng có thể trả tiền trong khung thời gian bạn cần họ trả tiền. Ưu tiên số một của bạn nên là công việc ưu tiên dòng tiền.

Vì vậy, nếu bạn đã có một cuộc họp tiềm năng và bạn không chắc liệu nó có tiến triển chương trình nghị sự đó hay không, hãy lịch sự từ chối hoặc yêu cầu làm rõ. Và, sau đó thuê ngoài bất cứ thứ gì bạn không giỏi, chẳng hạn như tài khoản. Đừng tự mình gánh vác mọi thứ; điều đó là không thể

Để vượt qua những vấn đề dòng tiền ban đầu mà nhiều doanh nghiệp nhỏ gặp phải khi họ bắt đầu phát triển, ông đề nghị:

Có một kế hoạch và dự báo tài chính mạnh mẽ, và giả định mọi thứ sẽ mất nhiều thời gian hơn dự kiến. Mọi doanh nghiệp đều trải qua khủng hoảng tiền mặt vào lúc này hay lúc khác (đôi khi hơn một hoặc hai lần!) Nhưng điều quan trọng là không trốn tránh nó, và hãy nhớ rằng MỌI NGƯỜI có thể được thương lượng với - ngay cả nhân viên thuế. Bạn có thể nói với nhà cung cấp rằng bạn đang gặp vấn đề về tiền mặt và cần thêm thời gian, hoặc cần dàn trải các khoản thanh toán. Điều không ổn là giả vờ mọi thứ đều ổn và sau đó khiến các chủ nợ tức giận trên lưng bạn.

Những gì tôi đã học

Thật là vui khi được nói chuyện với Marc Crouch. Anh ta có rất nhiều lời khuyên về cách chuẩn bị cho một startup và giữ đà phát triển. Tôi thực sự thích trò chuyện của chúng tôi. Dưới đây là một vài điều tôi đã học được:

  1. Đừng ngại học một cái gì đó mới. Nếu bạn quyết tâm, bạn có thể dạy cho mình bất kỳ kỹ năng nào bạn cần để điều hành doanh nghiệp của mình.
  2. Lên kế hoạch trước. Dành thời gian để tìm ra tài chính và số tiền bạn cần để bắt đầu.
  3. Thuê đội ngũ tốt nhất có thể để giúp bạn chuẩn bị cho buổi ra mắt.
  4. Sử dụng phương tiện truyền thông xã hội tiếp thị và viết blog để có được từ ra. Nếu bạn có đủ khả năng, hãy lấy một số quảng cáo.
  5. Có một hệ thống hỗ trợ tuyệt vời, bởi vì bắt đầu một doanh nghiệp mới là khó khăn và bạn sẽ cần những người yêu thương bạn để lấp đầy khoảng trống.

Về Lori Soard

Lori Soard đã làm việc như một nhà văn tự do và biên tập viên từ 1996. Cô có bằng cử nhân về Giáo dục tiếng Anh và bằng Tiến sĩ về Báo chí. Các bài báo của cô đã xuất hiện trên các tờ báo, tạp chí, trực tuyến và cô đã xuất bản nhiều cuốn sách. Kể từ 1997, cô đã làm việc như một nhà thiết kế web và quảng bá cho các tác giả và các doanh nghiệp nhỏ. Cô thậm chí còn làm việc cho một thời gian ngắn xếp hạng các trang web cho một công cụ tìm kiếm phổ biến và nghiên cứu chiến thuật SEO chuyên sâu cho một số khách hàng. Cô thích nghe từ độc giả của mình.