Làm thế nào Firedrop sử dụng phổ biến ngày càng tăng của AI để tăng người dùng 4,000 Trước khi khởi động

Bài viết được viết bởi:
  • Phỏng vấn
  • Cập nhật: Tháng bảy 10, 2018

Trước Firedrop (www.firedrop.aithậm chí mở cửa ảo của nó, nó đã có hơn 4,000 người dùng hoạt động tại chỗ. Khái niệm cho công ty phát triển trong 2015, họ đã tìm kiếm các nhà đầu tư, tài trợ bảo đảm và mở cửa vào tháng 2 của 2017, khi họ phát hành phiên bản Beta cho những người dùng đã đăng ký trước đó.

Người sáng lập và CEO của Firedrop, Marc Crouch

Người sáng lập và CEO của Firedrop, Marc Crouch, đã dành thời gian trò chuyện với chúng tôi về các chìa khóa để xây dựng một startup thành công - cả trước khi bạn bắt đầu và duy trì sự tăng trưởng đó sau đó.

Crouch có hơn 20 năm kinh nghiệm trong ngành công nghệ cao là một doanh nhân và nhà văn. Sự khởi đầu của Crouch là một chút độc đáo đối với một techie. Anh ta nhớ lại rằng anh ta là một nhà ngôn ngữ học. “Tôi có bằng cử nhân Văn học Anh, vì vậy tôi không phải là một nhà phát triển điển hình.” Crouch chia sẻ rằng anh đã thành công nghệ thông qua âm nhạc.

Tôi đã sáng tác nhạc trong hơn 20 năm nay và trở lại trong 1990s đã hoạt động trên một số diễn đàn AOL cho các nhạc sĩ nghiệp dư, nơi tôi gặp người sáng lập trang web cung cấp các bài đánh giá mang tính xây dựng cho các nghệ sĩ nghiệp dư, được viết bởi các tình nguyện viên trên khắp thế giới. Tôi đã tham gia ban đầu với vai trò biên tập viên, đảm bảo các bài đánh giá được xuất bản với tiêu chuẩn tiếng Anh cao. Rồi một ngày, người sáng lập biến mất, và tôi tiếp quản theo mặc định vì không ai trong số các tình nguyện viên khác quan tâm.

Từ tiếng Anh chính đến chủ sở hữu của công ty đầu tiên của mình

Crouch tiếp tục dạy cho mình cách viết mã các ngôn ngữ nâng cao hơn. Anh ta chỉ sử dụng một cuốn sách để học ngôn ngữ mã hóa. Đó là sau đó ông bắt đầu nhận ra tiềm năng của các trang web. Kinh nghiệm này chứng minh rằng nếu bạn được xác định, bạn sẽ tìm thấy các nguồn lực để tìm hiểu các kỹ năng bạn cần. Crouch đã quản lý điều này trong các 90, khi không có nhiều MOOCs trực tuyến và các tài nguyên khác để dạy cho bạn các kỹ năng công nghệ.

Crouch đã thành lập một công ty, bán quảng cáo, và đi vào ngành công nghiệp âm nhạc để thực hiện các giao dịch. Trang web đầu tiên của ông đã tăng từ 8,000 khách truy cập hàng tháng đến 3 triệu lượt truy cập hàng tháng trong vài năm.

“Chúng tôi có một hãng thu âm, quản lý sự kiện và các ban quản lý nghệ sĩ. Có sáu nhân viên toàn thời gian và một đội quân tình nguyện viên. Đó là một thời gian tuyệt vời, đặc biệt là int ông âm nhạc kinh doanh ở độ tuổi trẻ như vậy - đầu của tôi 20s.

Thật không may, vụ tai nạn Dotcom bị ảnh hưởng và hoạt động kinh doanh gặp vấn đề về dòng tiền.

Tuy nhiên, mối tình yêu của Crouch với việc kinh doanh công nghệ đã được phát triển đầy đủ. “Ngay cả khi tôi phải kiếm một công việc bán hàng trong một thời gian để có được trở lại trên đôi chân của tôi về tài chính, tôi luôn luôn có một dự án phụ trên đường đi công nghệ. Đó là công việc kinh doanh thú vị nhất đối với tôi. ”

Điều này chỉ cho thấy rằng khi bạn cần bắt đầu một doanh nghiệp mà bạn đam mê. Bằng cách đó, ngay cả với những thất bại, bạn sẽ có mong muốn cháy bỏng đó để tiếp tục tiến lên, và đó thực sự là chìa khóa để thành công.

Những ngày đầu của Firedrop

Firedrop được sinh ra trong khi Crouch đang làm việc cho một công ty khác.

Đó là 2015 và ông là Giám đốc điều hành của Umi Digital, một cơ quan thiết kế khách sạn. Một số các trang web đặt phòng lớn thực sự đưa cha mẹ của mình ra khỏi kinh doanh và ông bắt đầu suy nghĩ thông qua làm thế nào ông có thể giúp các khách sạn độc lập nhỏ hoặc chủ nhà hàng.

Về cơ bản, Crouch thấy một vấn đề nhỏ hơn mà chủ doanh nghiệp không có cơ hội để trở thành hiện diện trên một trang web cổng thông tin và anh ta đã tạo ra một giải pháp, cho phép khách hàng tự xây dựng các trang web đơn giản. Việc ra mắt là tại một triển lãm thương mại với mức giá 20 Euros một tháng để bắt đầu. Tại buổi trình diễn đầu tiên, họ đã tìm thấy 20 khách hàng mới.

Tuy nhiên, nó đã được ngay sau khi đạt được một số ít các khách hàng mà các cuộc gọi điện thoại bắt đầu. Mọi người không hiểu quy trình hoặc không biết cách thêm nội dung hoặc có vô số câu hỏi khác.

Vì vậy, vào cuối 2015, công ty biết họ cần phải tìm cách để áp dụng các kỹ thuật tự động hóa tạo trang web. Họ kết hợp nó với các nguyên tắc của AI và đổi tên thành Firedrop.

ảnh chụp màn hình của nền tảng firerop
Ảnh chụp màn hình nền tảng Firedrop.ai. Lưu ý các câu hỏi trực quan ở bên phải để hướng dẫn bạn khi bạn thực hiện thay đổi cho trang của mình.

“Ban đầu chúng tôi xây dựng một hệ sinh thái mẫu dựa trên WordPress và quản lý việc lưu trữ và quản lý, hoạt động, nhưng vẫn không cho phép chúng tôi mang chi phí trang web xuống đủ xa cho các doanh nghiệp nhỏ hơn, vì vậy trong 2015, chúng tôi bắt đầu xem xét các giải pháp tự phục vụ, ban đầu là một trình xây dựng trang web kéo và thả đơn giản như Wix or Weebly nhưng với một giao diện được sắp xếp hợp lý. "

Khi họ xây dựng nền tảng mà bạn nhìn thấy ngày hôm nay, họ tiếp tục tự nhủ “làm cho nó đơn giản hơn”.

Ban đầu, họ đã kiếm được một lượng nhỏ tiền hạt giống để xây dựng một nguyên mẫu và có sáu tháng để chạm đất. Crouch cũng đã thuê đội ngũ cốt lõi của mình từ rất sớm. “Những ngày đầu là rất nhiều công việc khó khăn và đổi mới, nhưng đồng thời rất nhiều hứng thú. Có một ngân sách chi tiết tại chỗ là rất cần thiết hoặc chúng tôi đã đi rất nhanh. ”

Crouch chỉ ra rằng đây là kinh nghiệm đầu tiên của ông là người sáng lập duy nhất của một công ty.

Công ty trước đây của ông đã bắt đầu với một người đồng sáng lập. Vì đây là doanh nghiệp thứ tư Crouch đã bắt đầu, ông chỉ ra rằng ông đã quen thuộc với những căng thẳng mà ông phải đối phó trong việc xây dựng doanh nghiệp của mình. Anh biết anh cần một mạng lưới hỗ trợ mạnh mẽ của bạn bè, gia đình và nhà đầu tư. Ông cũng chỉ ra việc tuyển dụng đội ngũ phù hợp.

“Chúng tôi đã nóng sốt ngay từ đầu, vì vậy bạn cần một nền văn hóa mạnh mẽ trong nhóm. Tất cả họ vẫn còn ở đây. ”

ảnh chụp màn hình của trang web firedrop
Ảnh chụp màn hình của trang web Firedrop.ai

Tăng trưởng liên tục

Trước khi ra mắt, Firedrop bắt đầu khá nhiều dưới radar. Nhưng, họ đã đạt mức tăng trưởng đầu tiên trong tháng 8 2016. Họ đã được chọn bởi trang web Tin tức Hacker, bởi vì trước đây anh đã trả tiền cho một danh sách trong một bản tin được gọi là Betalist.

Firedrop đã đi từ đăng ký 50 đến hơn 2,500 trong một đêm. Từ đó, Crouch chia sẻ rằng đó là một dòng đăng ký ổn định, được thúc đẩy chủ yếu bằng các nỗ lực viết blog và truyền thông xã hội. Ông cũng đưa ra một đề án giới thiệu tại chỗ đó là khá hiệu quả. Vào thời điểm Firedrop Beta ra mắt vào tháng 2 2017, họ đã đạt được nhiều hơn nhãn hiệu 4,000 được đề cập trước đó trong phần này.

Ông đề cập rằng sự tăng trưởng của họ đã khá ổn định trong sáu tháng qua, với một số đột biến, nhưng tăng lưu lượng truy cập tổng thể theo thời gian. Anh ta cố gắng nhìn vào quan điểm rộng hơn thay vì những đột biến đột ngột để có được một bức tranh rõ ràng hơn về tăng trưởng theo thời gian.

Hôm nay, Crouch chia sẻ rằng họ hiện cung cấp thiết lập trang ban đầu miễn phí để đăng ký. Ông đã đề cập rằng nó không thực sự quy mô, nhưng nó là nhận được họ lực kéo họ cần và ông cảm thấy điều này là rất quan trọng vì họ vẫn còn trong những ngày đầu khá khởi động kinh doanh của họ. Họ đã phát triển thành những người dùng 10,000.

nhân viên sa thải
Các nhân viên tại Firedrop.ai

Mẹo dành cho chủ sở hữu doanh nghiệp khác

Crouch có một số lời khuyên cho các chủ doanh nghiệp khác. Ngoài việc có một mạng lưới hỗ trợ mạnh mẽ tại chỗ, như ông đã đề cập trước đó, ông cũng chia sẻ rằng ông thấy một sai lầm phổ biến lớn từ những người sáng lập lần đầu tiên. Anh ta nói rằng họ có khuynh hướng giả vờ là họ luôn đứng đầu mọi thứ và không yêu cầu sự giúp đỡ hay lời khuyên từ những người khác.

“Đây là một sai lầm lớn, khi yêu cầu không chỉ giúp bạn chia sẻ gánh nặng mà còn giúp giải quyết vấn đề cho bạn. Bạn không bao giờ biết ai hay khi nào một lời khuyên tuyệt vời sẽ đến từ đâu. ”

Vấn đề khác là vấn đề chúng tôi đã nói trước đây tại WHSR, và đó là quản lý thời gian.

“Luôn luôn có hàng triệu việc cần làm và bạn có thể dễ dàng bị sa lầy với minutiae. Lời khuyên tốt nhất của tôi ở đây là nhớ điều quan trọng nhất: luôn tập trung vào tiền mặt. ”

Crouch chỉ ra rằng điều này có thể có nghĩa là tăng cường đầu tư hoặc nhận được trong các khách hàng có thể trả tiền trong khung thời gian bạn cần họ trả tiền. Ưu tiên số một của bạn nên là công việc ưu tiên dòng tiền.

"Vì vậy, nếu bạn đã có một cuộc họp tiềm năng và bạn không chắc chắn nếu nó tiến bộ chương trình nghị sự, lịch sự từ chối nó hoặc yêu cầu làm rõ. Và, sau đó thuê ngoài mọi thứ bạn không giỏi, chẳng hạn như tài khoản. Đừng tự mình làm mọi thứ; điều đó là không thể. "

Để vượt qua những vấn đề dòng tiền ban đầu mà nhiều doanh nghiệp nhỏ gặp phải khi họ bắt đầu phát triển, ông đề nghị:

Có một kế hoạch tài chính mạnh mẽ và dự báo tại chỗ, và giả sử mọi thứ sẽ mất nhiều thời gian hơn dự kiến. Mỗi doanh nghiệp trải qua khủng hoảng tiền mặt tại một số điểm hoặc khác (đôi khi nhiều hơn một hoặc hai lần!) Nhưng điều quan trọng là không che giấu nó, và nhớ rằng mọi thứ đều có thể thương lượng với - ngay cả người thuế. Bạn có thể nói với nhà cung cấp rằng bạn đang gặp vấn đề về tiền mặt và cần thêm thời gian hoặc cần phải trải ra các khoản thanh toán. Điều không ổn là giả vờ tất cả mọi thứ là tốt và sau đó nhận được chủ nợ giận dữ trên lưng của bạn.

Những gì tôi đã học

Thật là vui khi được nói chuyện với Marc Crouch. Anh ta có rất nhiều lời khuyên về cách chuẩn bị cho một startup và giữ đà phát triển. Tôi thực sự thích trò chuyện của chúng tôi. Dưới đây là một vài điều tôi đã học được:

  1. Đừng ngại học điều gì đó mới mẻ. Nếu bạn được xác định, bạn có thể tự học bất kỳ kỹ năng nào bạn cần để điều hành doanh nghiệp của mình.
  2. Lên kế hoạch trước. Dành thời gian để tìm ra tài chính và số tiền bạn cần để bắt đầu.
  3. Thuê đội ngũ tốt nhất có thể để giúp bạn chuẩn bị cho buổi ra mắt.
  4. Sử dụng phương tiện truyền thông xã hội tiếp thị và viết blog để có được từ ra. Nếu bạn có đủ khả năng, hãy lấy một số quảng cáo.
  5. Có một hệ thống hỗ trợ tuyệt vời, bởi vì bắt đầu một doanh nghiệp mới là khó khăn và bạn sẽ cần những người yêu bạn để lấp đầy khoảng trống.

Bài viết của Lori Soard

Lori Soard đã làm việc như một nhà văn tự do và biên tập viên từ 1996. Cô có bằng cử nhân về Giáo dục tiếng Anh và bằng Tiến sĩ về Báo chí. Các bài báo của cô đã xuất hiện trên các tờ báo, tạp chí, trực tuyến và cô đã xuất bản nhiều cuốn sách. Kể từ 1997, cô đã làm việc như một nhà thiết kế web và quảng bá cho các tác giả và các doanh nghiệp nhỏ. Cô thậm chí còn làm việc cho một thời gian ngắn xếp hạng các trang web cho một công cụ tìm kiếm phổ biến và nghiên cứu chiến thuật SEO chuyên sâu cho một số khách hàng. Cô thích nghe từ độc giả của mình.

Được kết nối: