Как Microweber отправился из 3-Employee Startup в 12,000 Зарегистрированные пользователи

Статья написана: Лори Соард
  • Интервью
  • Обновлено: июль 06, 2019

Всего три года назад Борис Соколов и Петр Иванов запустили Microweber (www.microweber.com). Они начались с трех сотрудников, но сегодня они выросли до более чем 12,000 зарегистрированных пользователей и растут не по дням, а по часам. Они оценивают установки Microweber примерно в 40,000 и в ближайшие пять лет ожидают, что они достигнут 5-10 миллионов.

Снимок экрана с домашней страницы Microweber.

Соучредители Борис Соколов и Петр Иванов не торопились поговорить с нами о первых днях Microweber и о том, как они выросли на платформу за такой короткий промежуток времени.

Идея Microweber на самом деле зародилась давным-давно - во времена, когда они еще были компанией веб-дизайна, иногда в 2006. Система, которая у них была тогда, в основном работала так же, как и нынешняя, но ее интерфейс был не так удобен для пользователя и имел меньше функциональных возможностей.

Когда мы увидели, что у наших клиентов нет проблем с работой с этой CMS, самостоятельным обновлением контента, загрузкой своих продуктов и отслеживанием своих заказов - что в прошлом было большой проблемой - мы решили, что это будет хороший продукт. Почему бы не разработать и улучшить его и не выпустить как продукт с открытым исходным кодом? - Петр Иванов, соучредители Microweber.

Первые дни микроволн

Перед тем, как основать Microweber, Борис Соколов и Питер Иванов владели веб-дизайнерской компанией.

Они были одной из первых компаний в области веб-дизайна в Болгарии, и они уже работали над различными проектами. Борис был в трафаретной печати и веб-дизайне.

Сегодня он все еще дизайнер, но и эксперт по юзабилити в компании. Питер учится на PHP и программирует около 10 лет. Он является сторонним разработчиком Microweber.

Борис Соколов

Первоначально микроволновая печь была разработана всего тремя людьми и заняла несколько лет, чтобы жить. CMS была переписана один раз, и мы в настоящее время переписываем ее снова как часть нашей новой версии. Это может показаться большой работой для такой небольшой команды, но мы были сильно мотивированы тем, что еще в те времена, когда мы начали, не было ни одной стабильной системы, на которую мы могли бы рассчитывать, поскольку веб-программисты и веб-дизайнеры ,

Мы не хотели использовать WordPress, Joomla или Drupal, потому что они были слишком тяжелыми и неуклюжими; мы не контролировали их. Мы должны были делать обновления каждый раз, когда они делали обновления.

Питер добавил: «Мы были в основном кучкой энтузиастов, просто разочарованных тем, что могли предложить существующие на тот момент конструкторы программного обеспечения. Мы устали сталкиваться с одними и теми же проблемами - некоторые особенности сводили их с ума, отсутствие других - тем более. Постепенно мы начали укреплять уверенность в том, что они могут добиться большего успеха во многих отношениях. И у нас были для этого энергия, энтузиазм и решимость ».

скриншот на рынке микробизнеса
Скриншот магазина Microweber, представленный Microweber.

Признаки успеха

Компания по-прежнему базируется в Болгарии, которая является родиной Петра и Бориса. «У нас есть уровень знания среды, в которой мы работаем, и всего бизнеса в нашей области», - сказал Борис.

Питер добавил: «Самое замечательное в Болгарии то, что, во-первых, здесь работают исключительно хорошие ИТ-специалисты, а во-вторых, мы являемся членами ЕС. Одним из недостатков является то, что многие инвесторы по-прежнему считают нашу маленькую страну в Юго-Восточной Европе «экзотическим» местом для инвестиций и не решаются вкладывать сюда свои деньги. В конце концов, Болгария является частью ЕС всего 11 лет, и инвесторы, вероятно, все еще ожидают новых реформ. И они, наверное, правы ».

Обратная связь пользователей Microweber на Twitter

Рост в 3 коротких лет

Несмотря на несколько трудностей, компания выросла с трех сотрудников в 2015 до шести или семи основных сотрудников плюс десятки удаленных сотрудников. Их надежда - продолжать расширять команду по мере увеличения их заказов. Они также хотят продолжить расширение своего сообщества - тех, кто использует и вносит вклад в открытую платформу CMS.

«Мы уверены, что с выпуском нашей новой версии в середине мая мы укрепим нашу позицию как продукт, который может конкурировать с гигантами на рынке», - сказал Борис.

Преодоление вызовов

В какой-то момент у каждого стартапа есть проблемы, с которыми они должны столкнуться, если они хотят по-настоящему добиться успеха. Microweber ничем не отличается. Они приняли множество трудных решений, чтобы преодолеть проблемы, такие как проблемы с денежным потоком, что является обычным для многих стартапов, когда они начинают добиваться успеха.

С точки зрения бизнеса, каждый бизнес сталкивается с одинаковыми проблемами, и они в основном связаны с финансами. Мы смогли преодолеть эти трудности с большим количеством работы, энтузиазма и лишений.

В какой-то момент, чтобы сэкономить деньги, мы покинули столицу Софии, где нам пришлось платить арендную плату, а уровень жизни в основном выше и возвращался в наши родные города на два года. Мы работали удаленно в проектах веб-дизайна для различных клиентов, чтобы делать деньги, которые мы тогда инвестировали в Microweber.

Поиск успеха

Microweber указан как один из крупнейших в истории 10 в Болгарии.

Я спросил их, как они добились успеха так быстро, но Борис поделился тем, что он не чувствовал, что это так быстро и что три года - не феноменальный период для достижения того, чего они достигли. «Если бы у нас были люди 50, которые работали над нашим проектом, мы бы сделали это через полгода». Он чувствует себя частью причины, по которой они были признаны стартапом, так это то, что Болгария - маленькая страна, и не так много действительно болгарских технологических стартапов , «Когда появляется новый игрок, этому новому игроку трудно остаться незамеченным».

Тем не менее, у него есть несколько советов мудрецов для других, желающих начать свой собственный бизнес.

Единственный совет, который я мог бы дать владельцам стартапов, - «Никогда не сдавайтесь, ребята».

Любите то, что вы делаете, будьте в восторге от этого. Если вы считаете, что лучше своих конкурентов, будьте уверены в этом и докажите это.

Финансирование вашего запуска

Решение принять Microweber Open Source означало, что нужны были начальные деньги. Microweber подумал о начале Kickstarter, но они были не совсем готовы, поэтому они прекратили это. Конечно, Kickstarter может быть ценным ресурсом для небольших стартапов, но они нашли свое финансирование через другие платформы.

Борис поделился, что им пришла в голову идея ролика на YouTube. В то время, когда они это сделали, видео было больше способом мотивировать себя. Однако через месяц или два просмотра видео на своей домашней странице они собрали несколько тысяч долларов США. Они просто призвали к пожертвованиям, что привлекло спонсоров, и один спонсор дал 1,000 долларов. «Это действительно побудило нас двигаться дальше».

Также прочитайте - [Исследование рынка] Стоимость разработки веб-сайта & Сколько стоит хостинг сайта?

Если вы предлагаете что-то бесплатное?

Те, кто рассматривает возможность начать свой собственный бизнес, могут удивиться дарить что-то бесплатно, но это был лучший выбор для этого конкретного продукта, потому что он открыл CMS для более широкой аудитории.

Борис и Петр оба задумывались о плюсах и минусах предлагать что-то бесплатно, о чем вы должны знать.

Преимущества

Борис поделился, что предложение продукта бесплатно позволяет пользователям лучше узнать ваш продукт или услугу, прежде чем открывать свои кошельки.

В настоящее время конкуренция на каждом рынке огромна, и пользователи становятся осторожными и разборчивыми. Если вы предлагаете им что-то бесплатно, они больше склонны доверять вам - вы не все за их деньги. Когда они полюбят вас, они более склонны становиться постоянными клиентами.

Эта модель особенно полезна, особенно для компаний, работающих со многими клиентами. Бесплатная модель дает вам доступ к огромному количеству потенциальных клиентов по всему миру. Различные исследования показывают, что некоторые 25% бесплатных пользователей конвертируются в платных клиентов, что довольно неплохо.

Недостатки

Питер указал, что предложение чего-то бесплатно имеет свои недостатки.

С другой стороны, все еще есть люди, которые думают, что когда продукт или услуга бесплатны, они низкого качества. Это совсем наоборот. Открытый исходный код сегодня является синонимом качества, потому что есть много серьезно квалифицированных людей, которые постоянно разрабатывают этот продукт с открытым исходным кодом. Что еще более важно, тот факт, что продукт является открытым исходным кодом, не означает, что его создание не требует значительного финансирования и инвестиций - скорее наоборот.

Затем Борис подвел философию своей компании таким образом, что это имеет смысл, и многие другие компании могут учиться:

«Конечно, я не утверждаю, что наша модель лучшая. Есть успешные компании, такие как Apple и Microsoft, например, которые не предлагают продукты с открытым исходным кодом, но у них все хорошо. Так что, по сути, это вопрос философии и тщательного бизнес-моделирования.

Нам просто нравится делать то, что мы делаем, как мы это делаем ».

Меню перетаскивания
Перетащите меню; фото любезно предоставлено Microweber

Что находится в работе для Microweber

Любая сильная бизнес-модель продолжает расти и предлагает новые вещи, особенно в технологической отрасли.

Я спросил у Бориса и Питера, что у них есть в работах для Microweber, и обнаружил, что у них есть несколько интересных вещей, которые они планируют добавить в платформу в будущем.

Они работают над созданием новых шаблонов с целью создания новых шаблонов 30 и 40. Они также работают над созданием микроязыка Microweber на передней панели (пользователи сайтов создают).

Мы разрабатываем специальную арабскую версию (справа налево) - она ​​почти готова.

Они также работают над такими элементами, как улучшение электронной коммерции, путем добавления счетов-фактур, реализации мер по соблюдению ВНП и рассмотрения "предложить функцию«Записи пользователей для новых функций.

Питер отметил свои возможности в интернет-магазине и сказал мне, что они работают над новой версией, выпуская в этом месяце, и у них есть новая панель мониторинга, статистика в реальном времени, отслеживание заказов, отслеживание комментариев и некоторые чрезвычайно мощные модули, такие как галереи, видео, регистрация в социальных сетях, карты, формы и т. д.

Одно можно сказать наверняка, что эти люди находятся на переднем крае технологии, и все, что они добавляют, будет дружественным к пользователю и самым современным.

Что я узнал

Отдельное спасибо Борису Соколову и Петру Иванову. Эти двое были теплыми, дружелюбными и открытыми, но также сообразительными бизнесменами, у которых было больше технических знаний, чем у многих целых ИТ-отделов. Они с энтузиазмом предлагают свой продукт с открытым исходным кодом, поэтому он доступен для всех в мире, кто хочет его использовать, и такое отношение пронизывает все, что они делают.

Вот основные вещи, которые я узнал из этих двух:

  1. Вам не нужно ждать, пока у вас будет финансирование или все идеально, чтобы начать. Работай усердно, выдвинь свою идею, а остальное придет.
  2. Нанимайте лучших людей для работы с вами, даже если они находятся на полпути по всему миру.
  3. Будьте открыты для новых идей и позволяйте другим развивать вашу идею.
  4. Ищите уникальные способы собрать деньги. Это не всегда только о Kickstarter.
  5. Будьте полезны и дружелюбны ко всем, с кем вы встречаетесь. Это помогает им и может помочь вам и в будущем. Деловой мир действительно связан с сетью.

О Лори Соард

Лори Сэард работает независимым писателем и редактором с 1996. Имеет степень бакалавра в области английского образования и степень доктора журналистики. Ее статьи появились в газетах, журналах, онлайн, и она опубликовала несколько книг. С 1997 она работает веб-дизайнером и промоутером для авторов и малых предприятий. Она даже работала на коротких веб-сайтах рейтинга популярной поисковой системы и изучала глубокую тактику SEO для ряда клиентов. Ей нравится слушать ее читателей.

Подключение: