Как Firedrop использовал растущую популярность AI для получения пользователей 4,000 перед запуском

Обновлено: 10 июля 2018 г. / Автор статьи: Лори Соард

Перед Firedrop (www.firedrop.ai) даже открыл свои виртуальные двери, у него было более 4,000 активных пользователей. В рамках концепции компании, разработанной в 2015 году, они нашли инвесторов, обеспечили финансирование и открыли свои двери к февралю 2017 года, когда они выпустили бета-версию для предварительно зарегистрированных пользователей.

Основатель и главный исполнительный директор Firedrop, Марк Крауч

Основатель и генеральный директор Firedrop, Марк Крауч, нашел время, чтобы поговорить с нами о ключах к созданию успешного стартапа - как до того, как вы начнете, так и до того, как вы начнете расти, и после этого.

Крауч больше, чем опыт 20 в технологической отрасли как предприниматель и писатель. Начало работы Крауча несколько уникально для технаря. Он вспоминает, что в школе был лингвистом. «У меня степень бакалавра по английской литературе, поэтому я не типичный разработчик». Крауч рассказывает, что начал заниматься технологиями через музыку.

Я занимаюсь музыкой уже более 20 лет, а еще в 1990s был активен на нескольких форумах AOL для любительских музыкантов, где я познакомился с основателем веб-сайта, который предлагал конструктивные обзоры для любительских художников, написанных добровольцами по всему миру. Вначале я входил в качестве редактора, обеспечив публикацию обзоров с высоким уровнем английского языка. Затем в один прекрасный день основатель исчез, и я взял на себя ответственность по умолчанию, поскольку ни один из других добровольцев не был заинтересован.

От английского майора до владельца его первой компании

Крауч продолжал учить себя, как кодировать более продвинутые языки. Он просто использовал книгу для изучения языка кодирования. Именно тогда он начал осознавать потенциал веб-сайтов. Этот опыт доказывает, что если вы полны решимости, вы найдете ресурсы для изучения необходимых навыков. Крауч справился с этим в 90, когда было не так много онлайн MOOC и других ресурсов для обучения техническим навыкам.

Crouch образовал компанию, продал рекламу и отправился в музыкальную индустрию для совершения сделок. Его первый сайт вырос с ежемесячных посетителей 8,000 до 3 миллионов ежемесячных посетителей за пару лет.

«У нас были подразделения звукозаписи, организации мероприятий и управления артистами. В нем было шесть штатных сотрудников и армия добровольцев. Это было фантастическое время, особенно когда я занимался музыкальным бизнесом в таком молодом возрасте - мне чуть за 20 ».

К сожалению, крах Dotcom ударил, и бизнес столкнулся с проблемами денежного потока.

Однако роман Крауча с технологическим бизнесом был уже полностью развит. «Даже когда мне приходилось какое-то время работать в сфере продаж, чтобы встать на ноги в финансовом отношении, у меня всегда был побочный проект в сфере технологий. Для меня это самый интересный бизнес ».

Это просто говорит о том, что когда вам нужно начать бизнес, вы увлечены. Таким образом, даже при неудачах у вас будет сильное желание продолжать двигаться вперед, и это действительно ключ к успеху.

Первые дни Firedrop

Firedrop родился, а Крауч работал в другой компании.

Это был 2015, и он был управляющим директором Umi Digital, агентства по дизайну гостеприимства. Некоторые из крупных сайтов бронирования действительно вывели своих родителей из бизнеса, и он начал размышлять, как он может помочь маленькому независимому владельцу отеля или ресторана.

По сути, Крауч увидел проблему, с которой сталкивались мелкие владельцы бизнеса, когда у них не было возможности присутствовать на сайте портала, и он решил создать решение, которое позволило бы клиентам самим создавать простые сайты. Запуск был на выставке с ценой 20 евро в месяц, чтобы начать. На том самом первом шоу они нашли новых клиентов 20.

Однако вскоре после получения нескольких клиентов начались телефонные звонки. Люди не понимали процесс, или не знали, как добавить контент, или имели множество других вопросов.

Итак, к концу 2015 компания знала, что им необходимо изучить способы применения методов автоматизации для создание веб-сайта, Они объединили его с принципами ИИ и ребрендировали как Firedrop.

скриншот платформы firedrop
Снимок экрана платформы Firedrop.ai. Обратите внимание на интуитивные вопросы о праве направлять вас, когда вы вносите изменения на свою страницу.

«Изначально мы создали экосферу шаблонов на основе WordPress и управляли хостингом и управлением, которые работали, но все же не позволили нам принести стоимость веб-сайта достаточно далеко для небольших предприятий, поэтому в 2015 мы начали искать решения для самостоятельной подачи заказов, сначала упростить создание веб-сайта с перетаскиванием, например Wix or Weebly но с значительно оптимизированным интерфейсом ».

Создавая платформу, которую вы видите сегодня, они твердили себе: «Сделайте ее проще».

Сначала они собрали небольшую сумму стартового капитала, чтобы построить прототип, и у них есть шесть месяцев, чтобы начать работу. Крауч также рано нанял свою основную команду. «В первые дни было много тяжелой работы и инноваций, но в то же время было много волнений. Очень важно иметь подробный бюджет, иначе мы бы разорились очень быстро ».

Крауч отмечает, что это был его первый опыт, являющийся единственным основателем компании.

Его предыдущая компания была основана соучредителем. Поскольку это был четвертый бизнес, который начал Крауч, он отмечает, что он уже был знаком со стрессами, с которыми ему придется столкнуться при построении своего бизнеса. Он знал, что ему понадобится сильная сеть поддержки друзей, семьи и инвесторов. Он также указывает на то, что нужно нанять правильную команду.

«Вначале мы использовали hotdesking, поэтому в команде нужна сильная культура. Они все еще здесь ».

скриншот сайта firedrop
Скриншот сайта Firedrop.ai

Постоянный рост

Перед их запуском, Firedrop начал довольно много под радаром. Но в августе 2016 они достигли своего первого роста. Они были подняты на сайте Hacker News, потому что он ранее заплатил за листинг в информационном бюллетене под названием Betalist.

Firedrop перешел от 50 к более чем 2,500 за одну ночь. Оттуда Крауч разделяет, что это был постоянный поток подписчиков, который был обусловлен в основном блогами и усилиями в социальных сетях. Он также применил схему реферала, которая была весьма эффективной. К тому времени, когда Firedrop Beta запущена в феврале 2017, они попали в нее больше, чем пользовательский знак 4,000, упомянутый ранее в этом фрагменте.

Он упоминает, что их рост был довольно стабильным в течение последних шести месяцев, с некоторыми шипами, но общий рост трафика с течением времени. Он пытается посмотреть на более широкую точку зрения вместо этих неожиданных всплесков, чтобы получить более четкую картину роста с течением времени.

Сегодня Крауч сообщает, что теперь они предлагают бесплатную начальную настройку страницы для регистрации. Он упомянул, что на самом деле он не масштабируется, но дает им необходимую поддержку, и он считает, что это жизненно важно, поскольку они все еще находятся на довольно ранних этапах запуска своего бизнеса. Они уже выросли до 10,000 XNUMX пользователей.

Персонал firedrop
Сотрудники Firedrop.ai

Советы другим владельцам бизнеса

Крауч дал несколько советов другим владельцам бизнеса. В дополнение к наличию сильной сети поддержки, как он упоминал ранее, он также поделился, что видит одну большую распространенную ошибку со стороны начинающих учредителей. Он сказал, что они склонны делать вид, что все время на высоте, и не просят помощи или совета у других.

«Это огромная ошибка, поскольку просьба не только помогает вам разделить бремя, но и помогает решать проблемы за вас. Никогда не знаешь, от кого и когда вы дадите отличный совет ».

Другой вопрос, о котором мы говорили ранее здесь, в WHSR, это тайм-менеджмент.

«Всегда есть миллион дел, и можно легко увязнуть в мелочах. Мой лучший совет - помнить о самом главном: всегда сосредотачивайтесь на наличных деньгах ».

Крауч указывает, что это может означать увеличение инвестиций или привлечение клиентов, которые могут заплатить в те сроки, которые вам нужны. Вашим приоритетом номер один должна быть работа с упором на движение денежных средств.

«Итак, если у вас есть потенциальная встреча, и вы не уверены, продвигает ли она эту повестку дня, вежливо отклоните ее или попросите разъяснений. А затем передайте на аутсорсинг все, в чем вы не разбираетесь, например учетные записи. Не бери все на себя; это просто невозможно ».

Чтобы справиться с проблемами первоначального денежного потока, с которыми сталкиваются многие малые предприятия по мере того, как они начинают расти, он предлагает:

Составьте четкий финансовый план и прогноз и предполагайте, что все займет больше времени, чем ожидалось. Каждый бизнес в какой-то момент испытывает финансовые затруднения (иногда более одного или двух раз!), Но важно не прятаться от этого и помнить, что переговоры можно вести со ВСЕМИ - даже с налоговым инспектором. Это нормально сказать поставщику, что у вас проблемы с деньгами и вам нужно больше времени или вам нужно распределить платежи. Что нехорошо, так это притвориться, что все в порядке, а затем навлечь на себя гнев кредиторов.

Что я узнал

Мне было приятно поговорить с Марком Краучем. У него было так много советов о том, как подготовиться к запуску и сохранить импульс. Мне очень понравился наш чат. Вот несколько вещей, которые я узнал:

  1. Не бойтесь узнавать что-то новое. Если вы полны решимости, вы можете научить себя любым навыкам, необходимым для ведения бизнеса.
  2. Планируйте заранее. Потратьте время, чтобы выяснить финансовые показатели и сколько денег вам нужно для начала работы.
  3. Наймите лучшую команду, чтобы помочь вам подготовиться к запуску.
  4. Используйте социальные медиа-маркетинг и блоги, чтобы получить слово. Если вы можете себе это позволить, возьмите несколько объявлений.
  5. Иметь отличную систему поддержки, потому что начинать новый бизнес сложно, и вам понадобятся те, кто любит вас, чтобы заполнить пробелы.

О Лори Соард

Лори Сэард работает независимым писателем и редактором с 1996. Имеет степень бакалавра в области английского образования и степень доктора журналистики. Ее статьи появились в газетах, журналах, онлайн, и она опубликовала несколько книг. С 1997 она работает веб-дизайнером и промоутером для авторов и малых предприятий. Она даже работала на коротких веб-сайтах рейтинга популярной поисковой системы и изучала глубокую тактику SEO для ряда клиентов. Ей нравится слушать ее читателей.

Подключение: