Как Firedrop использовал растущую популярность AI для получения пользователей 4,000 перед запуском

Статья написана:
  • Интервью
  • Обновлено: июль 10, 2018

Перед Firedrop (www.firedrop.ai) даже открыл свои виртуальные двери, у него было больше активных пользователей 4,000. Концепция компании, разработанная в 2015, они искали инвесторов, обеспечивали финансирование и открыли свои двери к февралю 2017, когда они выпустили бета-версию для тех, кто был зарегистрирован.

Основатель и главный исполнительный директор Firedrop, Марк Крауч

Основатель и генеральный директор Firedrop, Марк Крауч, нашел время, чтобы поболтать с нами о ключах к созданию успешного стартапа - как до того, как вы начнете, так и после этого роста.

Крауч больше, чем опыт 20 в технологической отрасли как предприниматель и писатель. Начало Крауча немного уникально для технаря. Он вспоминает, что он был лингвистом в школе. «Я имею степень бакалавра по английской литературе, поэтому я не типичный разработчик». Крауч делится тем, что он увлекся технологией через музыку.

Я занимаюсь музыкой уже более 20 лет, а еще в 1990s был активен на нескольких форумах AOL для любительских музыкантов, где я познакомился с основателем веб-сайта, который предлагал конструктивные обзоры для любительских художников, написанных добровольцами по всему миру. Вначале я входил в качестве редактора, обеспечив публикацию обзоров с высоким уровнем английского языка. Затем в один прекрасный день основатель исчез, и я взял на себя ответственность по умолчанию, поскольку ни один из других добровольцев не был заинтересован.

От английского майора до владельца его первой компании

Крауч продолжал учить себя, как кодировать более продвинутые языки. Он просто использовал книгу для изучения языка кодирования. Именно тогда он начал осознавать потенциал веб-сайтов. Этот опыт доказывает, что если вы полны решимости, вы найдете ресурсы для изучения необходимых навыков. Крауч справился с этим в 90, когда было не так много онлайн MOOC и других ресурсов для обучения техническим навыкам.

Crouch образовал компанию, продал рекламу и отправился в музыкальную индустрию для совершения сделок. Его первый сайт вырос с ежемесячных посетителей 8,000 до 3 миллионов ежемесячных посетителей за пару лет.

«У нас был лейбл, управление событиями и отделы управления исполнителями. Было шесть штатных сотрудников и армия добровольцев. Это было фантастическое время, особенно когда он был музыкальным бизнесом в таком молодом возрасте - мои ранние 20 ».

К сожалению, крах Dotcom ударил, и бизнес столкнулся с проблемами денежного потока.

Тем не менее, любовная интрига Крауча с технологическим бизнесом была уже полностью разработана. «Даже когда мне нужно было какое-то время устроиться на работу в отдел продаж, чтобы снова встать на ноги в финансовом плане, у меня всегда был сторонний проект в сфере технологий. Это самое интересное дело для меня ».

Это просто говорит о том, что когда вам нужно начать бизнес, вы увлечены. Таким образом, даже при неудачах у вас будет сильное желание продолжать двигаться вперед, и это действительно ключ к успеху.

Первые дни Firedrop

Firedrop родился, а Крауч работал в другой компании.

Это был 2015, и он был управляющим директором Umi Digital, агентства по дизайну гостеприимства. Некоторые из крупных сайтов бронирования действительно вывели своих родителей из бизнеса, и он начал размышлять, как он может помочь маленькому независимому владельцу отеля или ресторана.

По сути, Крауч увидел проблему, с которой сталкивались мелкие владельцы бизнеса, когда у них не было возможности присутствовать на сайте портала, и он решил создать решение, которое позволило бы клиентам самим создавать простые сайты. Запуск был на выставке с ценой 20 евро в месяц, чтобы начать. На том самом первом шоу они нашли новых клиентов 20.

Однако вскоре после получения нескольких клиентов начались телефонные звонки. Люди не понимали процесс, или не знали, как добавить контент, или имели множество других вопросов.

Итак, к концу 2015 компания знала, что им необходимо изучить способы применения методов автоматизации для создание веб-сайта, Они объединили его с принципами ИИ и ребрендировали как Firedrop.

скриншот платформы firedrop
Снимок экрана платформы Firedrop.ai. Обратите внимание на интуитивные вопросы о праве направлять вас, когда вы вносите изменения на свою страницу.

«Изначально мы создали шаблон экосферы на основе WordPress и управляли хостингом и управлением, которые работали, но все же не позволяли нам стоимость веб-сайта достаточно далеко для небольших предприятий, поэтому в 2015 мы начали искать решения для самостоятельной подачи заказов, сначала упростить создание веб-сайта с перетаскиванием, например Wix or Weebly но с широким обтекаемым интерфейсом ».

Когда они построили платформу, которую вы видите сегодня, они все время говорили себе «сделать ее проще».

Сначала они собрали небольшое количество начальных денег для создания прототипа, и у них было шесть месяцев, чтобы начать работу. Крауч также нанял свою основную команду на раннем этапе. «В первые дни было много тяжелой работы и инноваций, но в то же время много волнения. Наличие подробного бюджета было важно, иначе мы бы очень быстро обанкротились ».

Крауч отмечает, что это был его первый опыт, являющийся единственным основателем компании.

Его предыдущая компания была основана соучредителем. Поскольку это был четвертый бизнес, который начал Крауч, он отмечает, что уже знаком со стрессами, с которыми ему придется столкнуться при построении своего бизнеса. Он знал, что ему понадобится сильная сеть поддержки друзей, семьи и инвесторов. Он также указывает на наем правильной команды.

«Сначала мы были горячим, поэтому вам нужна сильная культура в команде. Они все еще здесь.

скриншот сайта firedrop
Скриншот сайта Firedrop.ai

Постоянный рост

Перед их запуском, Firedrop начал довольно много под радаром. Но в августе 2016 они достигли своего первого роста. Они были подняты на сайте Hacker News, потому что он ранее заплатил за листинг в информационном бюллетене под названием Betalist.

Firedrop перешел от 50 к более чем 2,500 за одну ночь. Оттуда Крауч разделяет, что это был постоянный поток подписчиков, который был обусловлен в основном блогами и усилиями в социальных сетях. Он также применил схему реферала, которая была весьма эффективной. К тому времени, когда Firedrop Beta запущена в феврале 2017, они попали в нее больше, чем пользовательский знак 4,000, упомянутый ранее в этом фрагменте.

Он упоминает, что их рост был довольно стабильным в течение последних шести месяцев, с некоторыми шипами, но общий рост трафика с течением времени. Он пытается посмотреть на более широкую точку зрения вместо этих неожиданных всплесков, чтобы получить более четкую картину роста с течением времени.

Сегодня Crouch сообщает, что теперь они предлагают бесплатную начальную настройку страницы для регистрации. Он упомянул, что на самом деле это не масштабируется, но дает им необходимую тягу, и он считает, что это жизненно важно, так как они все еще находятся на ранних этапах своего бизнеса. Они уже выросли до пользователей 10,000.

Персонал firedrop
Сотрудники Firedrop.ai

Советы другим владельцам бизнеса

Крауч имел несколько советов для других владельцев бизнеса. В дополнение к наличию сильной сети поддержки, как он упоминал ранее, он также поделился, что видит одну большую распространенную ошибку от основателей-новичков. Он сказал, что они, как правило, делают вид, что все время на вершине, и не просят помощи или совета у других.

«Это огромная ошибка, поскольку вы не только помогаете вам разделять бремя, но и фактически помогаете решать проблемы для вас. Вы никогда не знаете, кто или когда из вас выйдет отличный совет.

Другой вопрос, о котором мы говорили ранее здесь, в WHSR, это тайм-менеджмент.

«Всегда есть миллион вещей, и вы можете легко увязнуть в мелочах. Мой лучший совет здесь - вспомнить самое главное: всегда сосредотачивайтесь на наличных деньгах ».

Крауч отмечает, что это может означать привлечение инвестиций или привлечение клиентов, которые могут заплатить в течение срока, в течение которого вы должны платить. Ваш приоритет номер один должен быть работой, которая определяет приоритетность денежного потока.

«Итак, если у вас есть потенциальная встреча, и вы не уверены, продвигает ли она эту повестку дня, вежливо отклоните ее или попросите разъяснений. А затем передайте на аутсорсинг все, что у вас не получается, например счета. Не бери на себя все; это просто невозможно ».

Чтобы преодолеть те начальные проблемы с денежными потоками, которые испытывают многие малые предприятия, когда они начинают расти, он предлагает:

Имейте сильный финансовый план и прогноз, и предположите, что все займет больше времени, чем ожидалось. Каждый бизнес в тот или иной момент переживает финансовые затруднения (иногда более одного или двух раз!), Но главное не скрываться от него и помнить, что с ВСЕМИ можно договориться - даже с налоговиком. Можно сказать поставщику, что у вас проблемы с наличностью, и вам нужно больше времени или нужно распределить платежи. Что не в порядке, так это притворяться, что все хорошо, а потом разозлить кредиторов на спине.

Что я узнал

Мне было приятно поговорить с Марком Краучем. У него было так много советов о том, как подготовиться к запуску и сохранить импульс. Мне очень понравился наш чат. Вот несколько вещей, которые я узнал:

  1. Не бойтесь узнавать что-то новое. Если вы полны решимости, вы можете научить себя любым навыкам, необходимым для ведения бизнеса.
  2. Планируйте заранее. Потратьте время, чтобы выяснить финансовые показатели и сколько денег вам нужно для начала работы.
  3. Наймите лучшую команду, чтобы помочь вам подготовиться к запуску.
  4. Используйте социальные медиа-маркетинг и блоги, чтобы получить слово. Если вы можете себе это позволить, возьмите несколько объявлений.
  5. Иметь отличную систему поддержки, потому что начинать новый бизнес сложно, и вам понадобятся те, кто любит вас, чтобы заполнить пробелы.

О Лори Соард

Лори Сэард работает независимым писателем и редактором с 1996. Имеет степень бакалавра в области английского образования и степень доктора журналистики. Ее статьи появились в газетах, журналах, онлайн, и она опубликовала несколько книг. С 1997 она работает веб-дизайнером и промоутером для авторов и малых предприятий. Она даже работала на коротких веб-сайтах рейтинга популярной поисковой системы и изучала глубокую тактику SEO для ряда клиентов. Ей нравится слушать ее читателей.

Подключение: