Dlaczego (i jak) znak towarowy Twoja nazwa firmy: moja osobista historia + przydatne wskazówki od prawników

Artykuł napisany przez:
  • Online Business
  • Zaktualizowano: Jan 22, 2019

Po pierwsze, osobista historia… W 1996 rzuciłem pracę i postanowiłem zostać w domu i zacząć pisać na pełny etat. Nauczyłem się także projektować strony internetowe i zacząłem edytować strony internetowe innych osób i zarządzać nimi.

Kiedy zaczynałem ten rodzaj pracy, pracowałem głównie z autorami romansów. Jako autor piosenek o romansach, tamtejsi przemysłowcy pochodzą z moich pierwszych klientów. Założyłem grupę promocyjną dla tych autorów i nazwaliśmy ją Divas of Romance. Niedługo potem zacząłem czerpać z mojego doświadczenia w biznesie i pisać artykuły na takie tematy, jak inteligencja biznesowa i projektowanie. Naturalnie moi klienci stali się mieszanką autorów i ludzi biznesu. Zacząłem dzwonić do mojej firmy zajmującej się projektowaniem stron internetowych i zarządzania treścią Promo Divas. Najpierw dodałem grupę do mojej ogólnej strony internetowej i później kupił nazwę domeny i utworzyłem oddzielną stronę.

Potem Facebook zamknął moją stronę biznesową ...

Następnie postanowiłem rozpocząć stronę na Facebooku, aby promować moją firmę. Facebook zamknął moją stronę. Nie miałem pojęcia, dlaczego. Kiedy się z nimi skontaktowałem, oświadczyli, że to dlatego, że moja strona naruszyła znak towarowy dla kogoś innego.

Najwyraźniej ktoś miał znak towarowy podobny do tego, którego używałem przez wiele lat. Nigdy nie nazwałem mojego imienia. Nigdy nie przyszło mi to do głowy.

Co zrobiliśmy: zmiana marki

Po konsultacji z przyjacielem adwokata podjąłem trudną decyzję, że walka z nią po prostu nie była warta wysiłku.

Widzisz, moja marka naprawdę nie pasowała już do tego, co robiłem.

Kiedy zaczynałem, większość moich klientów była pisarkami romansów. Dzisiaj moi klienci to szeroka mieszanka międzynarodowych biznesmenów, pisarzy wszystkich gatunków i obu płci oraz lokalnych firm. Wielu moich męskich klientów przez lata komentowało nazwę mojej firmy. Otrzymywałbym takie komentarze, jak: „Nie muszę stać się divą, aby zbudować moją witrynę, prawda?”

Komentarze były w dobrej zabawie, ale skłoniły mnie do zastanowienia się nad stosownością nazwy marki. Ponieważ mój przyjaciel z adwokata i ja zdecydowaliśmy, że łatwiejsze i bardziej opłacalne dla mnie jest zmiana marki, postanowiłem zmienić markę na coś, co dotyczyłoby wszystkich moich klientów. Czuję, że naprawdę idę walczyć o swoich klientów, próbując dać im jak najlepszy wynik i pokazać ich markę ponad milionom innych.

wymyśliłem Promo Warriors (TM) jako moja nowa marka (bezwstydowa wtyczka).

Zanim jednak ogłosiłem to jednej osobie, zdecydowałem, że lepiej będzie najpierw oznaczyć ją znakiem towarowym. Proces znakowania nazwy firmy jest dość procesem. Moim najważniejszym powodem, dla którego radziłbym właścicielowi małej firmy, aby znakował jego nazwę, jest po prostu to, że ktoś inny może wziąć markę, nad którą tak ciężko pracowałeś, i musisz zmienić markę. Mimo że zadziałało to dobrze, ponieważ i tak musiałem zmienić markę, możesz nie chcieć zmienić marki.

Uwielbiam moją nową nazwę i branding. Pasuje do tego, co robię, o wiele lepiej niż początkowa nazwa i pasuje do mojej różnorodnej listy klientów.

Nie jestem sam…

To nie jest problem, z którym tylko się spotkałem. Niedawno rozmawiałem z moim kolegą ze szkoły średniej, który prowadzi działalność w zakresie usług podatkowych. Lori Brooks, właścicielka The Tax Honey (strona już niedostępna) w Indianapolis w stanie Indiana, podzieliła się ze mną swoimi doświadczeniami z kimś, kto próbuje przejąć jej markę i wykorzystać ją dla siebie.

Jest ktoś, kto próbował ukraść moje Pomysł na biznes i moją marką.

Wiem dokładnie, jak znalazła moje imię i to dzięki wykorzystaniu płatnej reklamy na Facebooku

Jedyną różnicą w niektórych materiałach marketingowych jest jedno słowo i to słowo jest "tym".

Miałem swoją firmę od 2009 zaczęła jej w 2014.

Osoba utworzyła podobne konto e-mail na tym samym serwerze e-mail co Brooks. W przeciwieństwie do mnie, pani Brooks nie ma zamiaru zmieniać marki.

Nie ma mowy, nie, jak będę kiedykolwiek odnawiać markę. Szukałem tej nazwy przez wiele lat po tym, jak ją wymyśliłem i nie istniało aż do 2014. Zrobiłem płatne reklamy na Facebooku, które rozeszły się po całym miejscu; Mogę robić podatki w innych stanach, nie tylko w Indianie.

Szczerze mówiąc, Lori Brooks jest jedną z firm, które mogą skorzystać na znakowaniu marki, aby chronić się w przyszłości przed tego typu rzeczami. Na szczęście WHSR mógł porozmawiać z kilkoma prawnikami na ten temat.

Wskazówki od prawników: Ochrona Twojej marki

Wyciągnąłem rękę do prawników, którzy podjęli się obrony marki. Otrzymane porady są bardzo pomocne dla właścicieli firm.

"Znak towarowy jest identyfikatorem źródłowym" - Marc Misthal

Marc Misthal jest dyrektorem w nowojorskim biurze Gottlieb, Rackman & Reisman, PC Marc specjalizuje się we wszystkich obszarach sporów dotyczących znaków towarowych i praw autorskich oraz ścigania, a także ma szeroką wiedzę na temat Nazwa domeny i problemy z Internetem.

Wskazówki od Marc Misthal z Gottlieb, Rackman i Reisman

marc misthal
Marc Misthal

Kilka rzeczy na początek: Po pierwsze, znak towarowy jest identyfikatorem źródłowym - jest to coś, co oznacza, że ​​dany towar lub usługa pochodzi z określonego źródła.

W Stanach Zjednoczonych uzyskujesz prawa do znaku towarowego za pomocą znaku (na przykład sprzedając produkty z przywieszką lub opakowaniem opatrzonym znakiem). Tak więc tutaj pytanie nie dotyczy "znakowania", ale rejestracji. Niektóre powody rejestracji są wymienione poniżej.

W procesie znakowania

Zapytałem Marca o to, jak długo można oczekiwać, że proces ten zajmie.

Średnio zwykle trwa to około rok do półtora roku od momentu zgłoszenia znaku towarowego do amerykańskiego urzędu znaków towarowych do czasu rejestracji. Ponieważ prawa do znaku towarowego są oparte na użytkowaniu, a nie na rejestracji, jeśli właściciel znaku towarowego używa znaku w czasie, gdy wniosek jest w toku, mają oni prawa, niezależnie od tego, czy mają rejestrację, czy nie.

Poniższe odpowiedzi stanowiły odpowiedź na moje pytanie, czy skorzystanie z usług prawnika przyspieszy ten proces (Marc nie tylko sam się promuje. Chciałem poznać korzyści płynące z zatrudnienia prawnika, ponieważ zwykle są takie).

Praca z prawnikiem, który zna praktyki amerykańskiego Urzędu ds. Znaków towarowych, może usprawnić proces składania wniosków.

Na przykład prawnik może przeprowadzić wyszukiwanie przed złożeniem wniosku w celu ustalenia, czy istnieją jakieś rejestracje, które mogą zablokować wniosek; w niektórych przypadkach adwokat może udzielić wskazówek na temat rzeczy, które można zrobić, aby uniknąć sytuacji, w których istniejące rejestracje blokują aplikację. Dodatkowo, adwokat, który zna praktykę US Trademark Office, będzie w stanie odpowiedzieć na komunikaty z biura znaków towarowych z informacjami, których szuka, co może uniknąć długich wymian tam iz powrotem, które opóźniłyby wydanie rejestracji.

Co więcej, jeśli odmowa zostanie wydana, prawnicy, którzy znają praktyki US Trademark Office często mogą przedstawić argumenty prawne, które mogą przezwyciężyć odmowę.

Istnieje wiele korzyści związanych ze znakiem towarowym dla Twojej firmy i / lub logo. Marc udostępnił:

Rejestracja znaków towarowych jest bardzo pomocna w egzekwowaniu twoich praw do znaków towarowych.

  • A) Zapewniają ogólnokrajowe prawa (po prostu używanie znaku oznacza prawa tylko w obszarze, w którym znak jest używany).
  • B) Po zarejestrowaniu znaku możesz użyć symbolu ®, aby pokazać, że jest on zarejestrowany.
  • C) Rejestracje uniemożliwiają stronom trzecim zarejestrowanie takich samych lub podobnych znaków towarowych do użytku w związku z tymi samymi lub podobnymi towarami lub usługami.
  • D) Rejestracje znaków towarowych można rejestrować za pomocą amerykańskiej ochrony celnej i granicznej, aby zapobiec importowi podrobionych produktów.
  • E) Niektóre platformy internetowe podejmują działania przeciwko osobom naruszającym prawo, jeśli możesz udowodnić swoje prawa, takie jak rejestracja znaków towarowych.

"Zabezpieczenie federalnej rejestracji znaków towarowych jest jednym z najbardziej praktycznych i opłacalnych sposobów ..." - Michael Cannata

Michael Cannata, partner w Grupie Interworków Własności Intelektualnej Rivkla Radlera LLP, podzielił się swoim wkładem w rejestrację znaku towarowego.

Michael Cannata, Partner w Grupie Intela Własności Intelektualnej Rivke Radler LLP

michael cannata
Michael Cannata

Zabezpieczenie federalnej rejestracji znaków towarowych jest jednym z najbardziej praktycznych i opłacalnych sposobów, w jaki właściciele firm mogą chronić swoją markę.

Dla pewności istnieje wiele korzyści, jakie cieszą właściciele zarejestrowanych znaków towarowych. Na przykład właścicielom znaków towarowych przysługuje ogólnokrajowy priorytet w ich znaku towarowym. Oznacza to, że właściciele znaków towarowych, z zastrzeżeniem pewnych wyjątków, zachowują wyższe prawa do używania zarejestrowanego znaku towarowego w Stanach Zjednoczonych.

Inną korzyścią wynikającą z rejestracji federalnych znaków towarowych jest fakt, że Urząd Patentowy i Znak Towarowy USA odmawiają rejestracji jakichkolwiek aplikacji znaków towarowych, które są myląco podobne do zarejestrowanego znaku towarowego. Ta ważna funkcja może odstraszyć osoby trzecie, które nieświadomie, próbują zarejestrować i wykorzystać podobny znak towarowy.

Wreszcie, inną korzyścią wynikającą z rejestracji federalnych znaków towarowych jest to, że właściciele zarejestrowanego znaku towarowego mogą używać dobrze znanego symbolu "®", aby umieszczać innych, zwracając uwagę, że dany znak towarowy jest zarejestrowany w Urzędzie Patentów i Znaków Towarowych Stanów Zjednoczonych.

"Rejestracja może działać zarówno jako miecz (ofensywa), jak i tarcza (defensywna)." - Randy Friedberg

Randy Friedberg, Partner w Firma White and Williams LLP poświęciła czas, aby odpowiedzieć na kilka pytań dotyczących znaków towarowych również dla nas. Zrozum, że znaki towarowe w USA działają w określony sposób. Akcje Randy:

randy friedberg
Randy Friedberg

Randy Friedberg, partner White i Williams LLP

W Stanach Zjednoczonych (w przeciwieństwie do większości krajów) prawa są ustalane przez użycie, a nie przez rejestrację. Dlatego też, niezależnie od rejestracji, użycie w handlu da właścicielowi prawo zwyczajowe do znaku handlowego. Jednakże prawa te będą ograniczone do obszaru geograficznego, w którym znak został wykorzystany, i tylko w odniesieniu do towarów / usług. Dlatego na przykład, jeśli używam znaku towarowego do butów w Nowym Jorku i New Jersey, a ktoś zaczyna używać tego samego znaku towarowego dla tych samych towarów w Kalifornii, nic nie mogę na to poradzić. Jeśli spróbują ekspandować do Nowego Jorku, mogę ich powstrzymać. Jeśli spróbuję rozwinąć się w Kalifornii, mogą mnie powstrzymać.

Z drugiej strony rejestracja federalna daje prawa użytkownika w całym kraju, niezależnie od miejsca, w którym jest używany, i może trwać wiecznie, jeśli jest właściwie prowadzona. Ponadto rejestracja tworzy domniemanie (niepodważalne, nie rozstrzygające), że rejestrujący jest właścicielem znaku i jest wyłącznie uprawniony do jego używania. Ponadto, po 5 latach od rejestracji, rejestracja może złożyć oświadczenie i rejestracja staje się niekwestionowana, co oznacza, że ​​istnieje bardzo mało sposobów na jej zaatakowanie.

Wreszcie, wiele serwisów społecznościowych i sklepów internetowych wymaga rejestracji w celu posiadania domeny.

Zatrudnienie prawnika jest pomocne w procesie, o czym wspomniałem wcześniej. Zapytałem Randy'ego, jak zatrudnić prawnika, a oto jego odpowiedź:

Jest kilka rzeczy, które może i powinno robić doświadczony praktyk. W dużej mierze oznacza to umiejętność uniknięcia problemów, tj. Wybór właściwego wzoru użycia, prawidłowe opisanie towarów / usług, zrozumienie daty pierwszego użycia ....

Ponadto, jeśli zgłoszenie zostanie złożone jako zamiar użycia, a klient potrzebuje rejestracji przynajmniej w części, wnioskodawca może być w stanie zaoszczędzić kilka miesięcy lub więcej, dzieląc aplikację i zmieniając jej część na wykorzystanie oparte na podanie.

Jest to nieco samoobsługowe, ale uważam, że ważne jest, aby zrozumieć, że nie uważam, że rejestracji znaku towarowego należy szukać bez wskazówek od doświadczonego praktyka. To może wydawać się dość proste w Internecie, ale istnieje wiele min, których należy się wystrzegać. Wreszcie, wyszukiwanie z wyprzedzeniem jest niezbędne, aby zrozumieć ryzyko związane z przyjęciem lub zarejestrowaniem potencjalnego znaku.

Korzyści z rejestracji znaku towarowego

Rejestracja może działać zarówno jako miecz (ofensywa), jak i tarcza (defensywna). Rejestracja umożliwia właścicielowi wniesienie pozwu o podróbkę. Rejestracja może zostać wpisana do Służby Celnej, która zatrzyma fałszerstwa na granicy bez ponoszenia kosztów przez właściciela. Rejestracja może być ważna w przypadku sporu o nazwę domeny. Z pewnością jest to ważne dla sieci społecznościowych i witryn internetowych sprzedawców.

Zastanów się, gdzie robisz interesy

Marc Misthal wyjaśnił, że ważna jest rejestracja, w której prowadzisz działalność.

"Powyższe obejmuje tylko rejestrację znaków towarowych w Stanach Zjednoczonych; ważne jest rozważenie zarejestrowania, gdzie sprzedawane są twoje produkty (lub gdzie świadczone są twoje usługi) i gdzie wytwarzane są twoje produkty.

Zagraniczne jurysdykcje mogą nie być teraz ważne dla Twojej firmy, ale podjęcie wczesnych kroków w celu ochrony twoich praw za granicą może wypłacić dywidendy w dół, ponieważ osoby trzecie w zagranicznych jurysdykcjach często rejestrują znaki towarowe w swoich jurysdykcjach krajowych, a następnie starają się sprzedać je swoim prawdziwych właścicieli, gdy strona chce wejść do jurysdykcji (stało się to z Starbucks, gdy próbował wejść na rynek rosyjski). "

Ile kosztuje znak handlowy firmy?

Według amerykańskiego Urzędu Patentów i Znaków Towarowych opłaty za zgłoszenia znaku towarowego zaczynają się od $ 225 i wynoszą do $ 325.

Koszt znaku towarowego nazwy firmy może się jednak znacznie różnić. Jeśli zdecydujesz się zatrudnić prawnika, będziesz musiał uiścić opłaty prawne. Jeśli zdecydujesz się samodzielnie złożyć dokumenty, będziesz mieć tylko opłaty za wyszukiwanie i zgłoszenia.

Musisz także uwzględnić swój czas. Ponieważ nie znasz szczegółów związanych ze znakiem towarowym nazwy lub logo swojej firmy, będziesz musiał stawić czoła krzywej uczenia się i spędzić dużo czasu czytając i przechodząc tam iz powrotem z biurem znaku towarowego.

Będziesz jednak musiał ponosić dodatkowe opłaty, w zależności od liczby zarejestrowanych zajęć / produktów i innych czynników. Znaki towarowe należy również odnawiać zgodnie ze ścisłym harmonogramem. Możesz przeczytać wszystkie tajniki rejestracji za pośrednictwem Elektroniczny system rejestracji znaków towarowych. Pamiętaj jednak, że proces może być bardzo mylący, że musisz przeprowadzić wyszukiwanie, aby upewnić się, że nazwa nie jest już używana, i że biuro może poprosić o dodatkowe dokumenty po początkowym złożeniu.

Spodziewamy się wypłacić około $ 1000, jeśli wykonasz papierkową robotę całkowicie samodzielnie, a proces zakończy się prostszym niż oczekiwano.

Jeśli zdecydujesz się zatrudnić prawnika, co jest doskonałym pomysłem, ponieważ proces ten jest bardzo zaangażowany, będziesz musiał również zapłacić opłaty adwokackie. To zajmie pełnomocnika specjalizującego się w prawie znaków towarowych o wiele mniej czasu, aby zrobić papierkową robotę, ponieważ są zaznajomieni z procesem.

Chroń swoją markę biznesową

Jak nauczyłem się na własnej skórze, ważne jest, aby chronić swoją markę. Jeśli spędziłeś mnóstwo czasu, wymyślając unikalną nazwę i model, poświęć czas, aby go chronić, znakując swoje imię i logo.

Gdy ktoś go oznaczy, czy ktoś go używa, musi poprosić swojego adwokata o przesłanie mu listu o zaprzestaniu działalności. Przygotuj się na ochronę swojego znaku towarowego i firmy.

Ważne jest nie tylko, aby klienci wiedzieli, że prowadzą interesy z właściwą osobą, ale Twoja reputacja może zostać skrzywdzona, jeśli ktoś użyje tej samej nazwy bez tego samego poziomu obsługi klienta, jaki chcesz oferować swoim klientom.

Wiele lat temu promowałem klienta. W tym samym czasie pracowała z inną osobą, która miała moje podobne (ale nie dokładne) imię. Niestety zaczęła się mylić, z którym z nas miała do czynienia w różnych sprawach promocyjnych. Druga osoba nie zawsze wypełniała obietnice i obawiam się, że moja reputacja z moim klientem zaczęła cierpieć, mimo że spełniłem każdą obietnicę i nie tylko. Często musiałem jej przypominać, że nie prowadziłem tego lub innego rodzaju programu promocyjnego i że nie byłem związany z drugą osobą.

Jeśli coś tak prostego może spowodować zamieszanie, wyobraź sobie, o ile gorzej, gdy ktoś użyje twojego dokładnego imienia i spróbuje skopiuj treść, wygląd i strategię biznesową.

Ostatecznie klient zniknął z mojej listy. Zdarza się to czasami w mojej pracy, ale podejrzewam, że myliła mnie z drugą osobą i zdecydowała, że ​​nie warto ze mną współpracować. To było bardzo frustrujące, ponieważ jestem dumny z tego, że mogę to zrobić.

Nie wydawaj pieniędzy, których nie masz

Pamiętaj, że każdy prawnik, z którym rozmawiałem w związku z tym artykułem, wspomniał, że jesteś w pewnym stopniu chroniony właśnie przez używanie tej marki.

Jeśli nazywasz swoją firmę „Gizmos Nany” i mieszkasz w Pensylwanii, a ktoś nazywa ją „Gizmos Nany z Teksasu”, prawdopodobnie nie będziesz w stanie walczyć z nią tak, jak w przypadku rejestracji federalnej.

Ale to nie znaczy, że powinieneś wydać tysiące dolarów na rejestrację swojego znaku towarowego, gdy ledwo zarabiasz na pokrycie kosztów.

Zamiast tego poczekaj, aż Twoja firma rozwinie się do tego stopnia, że ​​możesz pozwolić sobie na zarejestrowanie swojego znaku towarowego. Rozważ to tylko inne wydatki biznesowe, jak każde inne i zainwestuj w swój biznes, aby go chronić.

Tak, zaryzykujesz zarejestrowanie go przez inną osobę, ale jeśli możesz udowodnić, że używasz tego imienia przez cały czas, prawdopodobnie nie wygra bitwy, ponieważ powinien był przeprowadzić badania przed złożeniem wniosku.

Ostatecznie moja decyzja była taka, że ​​chociaż mogłem udowodnić, że najpierw wymyśliłem swoje imię, i chociaż osoba ta biegła w wystarczająco podobnych kręgach, wiedziałem, że prawdopodobnie widziała moje imię i nazwisko, i celowo lub podświadomie je przyjęła, nie było to jednak warte walczę o to, by z niego korzystać i ponosić opłaty prawne, gdybym mógł po prostu użyć tych pieniędzy, aby zmienić markę i zarejestrować moje nowe imię.

W moim przypadku moja nowa marka działa o wiele lepiej dla mojego modelu biznesowego i mojej obecnej bazy klientów.

To była najmądrzejsza decyzja, jaką mogłem podjąć. Jeśli masz do czynienia z podobną sytuacją, musisz po prostu zdecydować, gdzie chcesz umieścić swoje pieniądze. Czy chcesz walczyć i utrzymać zbudowaną przez siebie markę, czy chcesz kontynuować i zarejestrować swoją nową markę, zanim ogłosisz ją tak jak ja?

Nauczyłem się cennej lekcji z tego doświadczenia i mam nadzieję, że możesz wyciągnąć wnioski z tego, przez co przeszedłem i uniknąć podobnych pułapek. Niezależnie od tego, czy zdecydujesz się zarejestrować teraz, zarejestrować później, czy całkowicie zmienić markę, wiedz, że Twoja osobista reputacja u klientów jest o wiele ważniejsza niż to, co faktycznie nazywasz swoją firmą.

O Lori Soard

Lori Soard pracuje jako niezależny pisarz i redaktor od 1996. Ma tytuł licencjata w dziedzinie edukacji angielskiej i doktorat z dziennikarstwa. Jej artykuły pojawiały się w gazetach, czasopismach, Internecie, a ona opublikowała kilka książek. Od 1997 pracowała jako web designer i promotor dla autorów i małych firm. Pracowała nawet przez krótki czas w rankingach stron internetowych dla popularnej wyszukiwarki i studiowała taktykę SEO dla wielu klientów. Lubi słuchać jej czytelników.