Analiza przypadku: Jak Mike Moloney Bootstrapped FilterGrade

Artykuł napisany przez:
  • Online Business
  • Zaktualizowano: Mar 16, 2017

FilterGrade (strona: https://filtergrade.com/) to rynek, na którym fotografowie, projektanci i inni kreatywni przedsiębiorcy kupują i sprzedają swoje produkty cyfrowe. Patrząc na to, nigdy nie zgadniesz, że jest prowadzony przez dwie nastolatki; 20-letni założyciel Mike Moloney i współzałożyciel 18-year Matt Moloney.

W jaki sposób Mike, który uruchomił FilterGrade, kiedy był tylko 15, udało się uruchomić tak opłacalny startup w tak młodym wieku?

Migawka strony domowej FilterGrade.

Jak zaczął się FilterGrade

Wszystko zaczęło się, gdy Mike był 12. Bardzo interesował się grami wideo, więc zaczął montować wideo i umieszczać je na YouTube, dzięki czemu poznał znajomego, który był zainteresowany tworzeniem filmów. "Wprowadził mnie w świat kreatywności poprzez filmowanie i fotografowanie" - powiedział Mike.

Mike był uzależniony. Zaczął uczyć się różnych umiejętności, takich jak animacja, edycja zdjęć, edycja wideo itp. Coraz bardziej fascynowały go wszystkie elementy grafiki, fotografii i kino. "To naprawdę przyciągnęło moją uwagę i stało się moją pasją".

W wieku 15 zaczął tworzyć własne filtry fotograficzne i sprzedawać je na rynku Envato. Tam poznał Adama, przedsiębiorcę, który szybko stał się przyjacielem i mentorem. Był główną osobą, która zachęciła Mike'a do stworzenia strony internetowej i sprzedaży jego produktów.

"Początkowo byłem bardzo niezdecydowany, ponieważ byłem już zajęty. Byłem młodszym licealistą, musiałem utrzymywać stopnie wyższe, a także grałem w piłkę nożną. Martwiłem się, że po prostu nie będę w stanie zarządzać wszystkimi moimi zobowiązaniami.

Początkowy powód, dla którego to zrobiłem, był taki, że Adam ciągle naciskał, bym coś zaczął. Znał wartość budowania własnej społeczności i odbiorców. Kiedy martwiłem się czasem, byłem również ciekawy możliwości uruchomienia własnego projektu. W listopadzie 2013 rozpocząłem pracę nad pierwszymi filtrami, które pomogły uruchomić FilterGrade. "

Minimalny możliwy produkt

Mike zaczął od testowania swoich produktów na innym rynku, aby zobaczyć, czy ludzie są zainteresowani. Umieścił 10 różne pakiety filtrów na rynku kreatywnym i połączony z FilterGrade w swoim profilu, aby zainteresowani kupujący mogli dowiedzieć się więcej o firmie.

Jednym z największych wyzwań było zbudowanie produktu. W przeszłości tworzył akcje Photoshopa i powiedział, że bardzo mu się to podobało. Jednak po miesiącu wielu długich, ciężkich wieczorów spędzonych na tworzeniu ponad 200 unikatowych filtrów Photoshopa, stanął przed problemem, jak uruchomić swój biznes.

Jak umieścić produkt przed kupującymi? Nie miałem budżetu na reklamy. Nie mogłem też wiele koduować. Ale naprawdę chciałem uruchomić mój produkt. Chciałem zatwierdzić. Po dotarciu do kilku przyjaciół postanowiłem spróbować czegoś innego. Miałem zamiar wybrać się na rynek.

Czternaście dni później wprowadził FilterGrade na CreativeMarket. Jego jedyną inwestycją w tym momencie był czas poświęcony na tworzenie produktów i ich wymienianie.

Mike uzyskał zatwierdzenie, którego chciał - ludzie kupili jego filtry! Powiedział: "Kiedy ludzie faktycznie przekazują swoje pieniądze, wiesz, że jesteś na dobrej drodze. Jest to silniejszy sygnał niż uzyskanie czyjegoś adresu e-mail lub kliknięcie na określonej stronie docelowej. "

Growing FilterGrade

Kiedy Mike potwierdził swój pomysł i zarobił trochę pieniędzy, zdecydował, że nadszedł czas, aby rozwinąć swój biznes. Przez pierwsze sześć miesięcy sprzedał na CreativeMarket. To pozwoliło mu zgromadzić wystarczającą ilość pieniędzy na inwestycje w rozwój sieci. Zatwierdził swój produkt i udoskonalił profil swojego idealnego klienta. Uruchomił pełny sklep internetowy FilterGrade w czerwcu 2014.

W ciągu następnych dwóch lat pracował nad budowaniem marki FilterGrade, a także solidną społecznością dla ludzi, aby dowiedzieć się więcej na temat edycji zdjęć i fotografii. Jak on to zrobił?

#1 Treść

Na rzeczy, które Mike i jego zespół robili, zainwestowano sporo czasu pisanie artykułów informacyjnych i tworzenie wysokiej jakości samouczków że jego klienci mogą się uczyć.

Największą rzeczą, której moim zdaniem wielu ludziom brakuje jest to, że musisz słuchać swoich klientów. Spróbuj zbudować dialog za pomocą e-maili, ankiet, recenzji, rozmów w mediach społecznościowych i nie tylko. Naprawdę słuchaj tego, co mówią Twoi klienci. Zwróć uwagę, w jaki sposób korzystają z Twojego produktu.

Gdy nauczysz się tych wzorców, napisz treść, by odpowiedzieć na ich pytania i rozwiązać ich problemy. Pomóż swoim klientom, korzystając z najbardziej stresujących części swoich produktów lub usług. Zwykle jest to najlepszy sposób na uzyskanie świetnych treści, które ludzie zawsze będą dla Ciebie pomocni. Regularne publikowanie świetnych treści pozostaje podstawą naszych działań marketingowych do dnia dzisiejszego!

#2 Email

Mike stwierdza, że ​​e-mail napędza duży ruch na swojej stronie.

Używamy poczty e-mail jako narzędzia do dystrybucji naszych treści wśród naszych klientów, fanów i członków społeczności. Segmentowanie wiadomości e-mail bardzo pomaga w doborze odpowiednich treści do odpowiednich osób. Zwiększa to nasze otwarte stawki i pomaga większej liczbie osób znaleźć to, czego szukają.

Kolejną rzeczą, którą robi FilterGrade, jest wysyłanie wiadomości e-mail do całej listy. Wysyłają te wiadomości e-mail regularnie, aby klienci wiedzieli, że mogą polegać na tym, że firma jest konsekwentna. Niektóre treści zawierają informacje o ważnych aktualizacjach witryny i nowościach z rynku. Staramy się również wysyłać wiadomości e-mail do całej listy w sposób spójny o najważniejszych aktualizacjach ze strony internetowej i rynku.

"W ten sposób nie denerwujemy ludzi niepotrzebnymi wiadomościami i informacjami" - powiedział Mike.

#3 Instagram

Migawka strony FilterGrade Instagram.

"Głównym sposobem, w jaki teraz korzystamy z Instagrama, jest promowanie naszych partnerów i ich nowych filtrów. Współpracujemy z partnerami, aby pomóc w udostępnianiu ekskluzywnych zapowiedzi i innych informacji na naszej stronie Instagram, aby pokazać ludziom w społeczności, jak działają produkty. Możesz zobaczyć więcej na @filtergrade Instagram. "

#4 Pinterest

Przykłady tablic Pinterest zarządzanych przez FilterGrade.

Mike używa Pinterest aby pokazać różne aspekty społeczności FilterGrade. Podkreśla, że ​​nie chodzi tylko o produkty i sprzedaż dla obserwujących.

Wiele firm wydaje się myśleć, że Pinterest służy wyłącznie do sprzedaży i promowania produktów, ale jest czymś więcej niż platformą zakupową, jest także sposobem na odkrycie rzeczy i zapisanie ich na później. Dlatego udostępniamy wszystko, od naszych produktów, przez zawartość naszego bloga, po zmiany wprowadzone przez naszych klientów.

Mikes chce, aby czytelnicy WHSR pamiętali, że Pinterest nie jest "społeczną siecią, w której publikujesz coś i od razu dostajesz rezultaty - najlepszym sposobem na zwiększenie ruchu na Twojej stronie jest dzielenie się jakością w czasie i tworzenie najbardziej popularnych płyt. "

#5 Facebook i Twitter

"Mamy stronę fanpage na Facebooku, gdzie publikujemy aktualizacje i grupę na Facebooku, gdzie ludzie mogą udostępniać własne zdjęcia / zmiany i udostępniać filtry, z których korzystali. Mamy również konto na Twitterze, na którym udostępniamy aktualizacje, a także promujemy zawartość naszych partnerów. "

Po ukończeniu szkoły jego rodzice nalegali, aby poszedł na studia, więc Mike zapisał się na studia marketingowe. To jednak nie trwało długo. "Ostatecznie to po prostu nie było dla mnie, ponieważ czułem się uwięziony. Lubię być w stanie ustawić własny harmonogram, pracować we własnym tempie, podróżować ... Plus, FilterGrade rozwijał się, a jego prowadzenie wymagało dużo czasu. "Po pierwszym semestrze, Mike porzucił studia i zaczął pracować nad swoim biznesem pełny etat.

Z internetu sklep na rynek

Niektórzy z najlepszych sprzedawców w Filter Grade.

W czerwcu 2016 jego brat Matt dołączył do niego jako współzałożyciel. Miesiąc później zaczęli sprzedawać produkty innych fotografów na stronie internetowej, skutecznie uruchamiając rynek FilterGrade.

"Nigdzie nie oznajmiliśmy, że staliśmy się rynkiem. Po prostu uruchomiliśmy produkty partnerskie, aby zobaczyć, jak będą działać. Po trzech miesiącach przeszukiwaliśmy liczby i zdaliśmy sobie sprawę, że sprzedaż produktów partnerskich nie tylko zwiększyła sprzedaż, ale także pomogła zwiększyć ruch i budować świadomość marki. "

Duża zmiana ze sklepu internetowego na rynek nastąpiła w wyniku rozmowy z przyjacielem, który również był przedsiębiorcą. "Chłopaki, twoja strona nie wygląda jak rynek, teraz wygląda na to, że sprzedajesz filtry." Po wysłuchaniu tego, bracia poszli do domu i przeprojektowali swoją stronę główną.

Zaczęli od zaprezentowania produktów partnerów na stronie głównej. To pokazało więcej treści. Następnie dodali przyciski do produktów, jeden bezpośredni link do sklepu i jeden bezpośredni link do gratisy.

Osobiście uważam, że to dostosowanie strony głównej było prawdopodobnie kluczem do przejścia na rynek. Zmieniliśmy także nieco nasze hasło, a ludzie w końcu zrozumieli, że jesteśmy rynkiem, na którym można kupić filtry od swoich ulubionych fotografów.

1,000 + zimne wiadomości e-mail

Mniej więcej w tym samym czasie bracia zaczęli wysyłać zimne e-maile do potencjalnych partnerów. "Początkowo był to tylko mój brat i ja sięgaliśmy po fotografów i było to bardzo trudne, ponieważ nie znaliśmy jeszcze prawdziwego imienia. Wielu ludzi po prostu nie wiedziało, kim jesteśmy. Byli jak "Co to jest FilteGrade? Co robisz? Kim jesteś?"

"Po otrzymaniu pierwszych partnerów 10-15 stało się to znacznie łatwiejsze, ponieważ mieliśmy rzeczywiste dane pokazujące, że klienci byli zadowoleni, że produkty sprzedawali, a fotografowie robili solidne pieniądze za swoją pracę".

W tym momencie Matt wysłał ponad tysiąc e-maili, a obecnie mają około partnerów 50 (współczynnik konwersji 5%).

Czego nauczyli się, wysyłając tak wiele zimnych e-maili?

Nauczyłem się (chociaż nie wysłałem tak wielu e-maili, że to była praca Matta, pomogłem naszym partnerom zaangażować się w tę stronę), to że musisz pokazać zalety tego partnerstwa osobie, do której zbliżasz się przez zimny e-mail . Musisz myśleć, do kogo się zwraca i czego szukają. To właśnie powinieneś prowadzić w swoich zimnych e-mailach. Nie rozmawiaj o tym, co dla ciebie jest, wyjaśnij, co to jest dla nich.

Zdali sobie również sprawę, że pomaganie ludziom w telefonie bardzo pomaga. Początkowo wysyłali e-maile, ale po mniej więcej miesiącu zaczęli oferować połączenie ze współzałożycielem, podczas którego mogli omawiać wszystko. To naprawdę współgra z ludźmi. "Teraz robimy dużo więcej rozmów biznesowych z naszymi partnerami. Pomaga to lepiej wyjaśnić, co robimy i bardzo szybko odpowiedzieć na każde pytanie. Po tym zwykle łatwo jest uruchomić produkt. "

Szalone tygodnie pracy

Ich decyzja o włączeniu FilterGrade na rynek zdecydowanie zaczęła się opłacać. Udało im się dopasować do rynku produktów - sprzedaż rośnie, ruch rośnie, a marka przyciąga uwagę. Wygląda na to, że po latach pracy FilterGrade gdzieś się wybiera!

To oczywiście oznacza również, że prowadzenie firmy wymaga więcej czasu i energii niż kiedykolwiek wcześniej. "Czasami pracuję 60-90 już od kilku godzin. Nie lubię promować ani gloryfikować przepracowania - myślę, że bardzo niezdrowe jest przepracowanie twojego ciała i umysłu. To głównie kwestia braku wyboru. W tym momencie staram się jak najlepiej zautomatyzować zadania, zbudować systemy, które pomogą nam w miarę skalowania i mam nadzieję, że niedługo zatrudnimy naszych pierwszych pracowników. "

Co motywuje Mike'a do ciężkiej pracy?

"Moim celem w FilterGrade jest pomoc twórcom w sprzedaży ich produktów w skuteczny sposób wspierający ich karierę. Zarobione pieniądze pomagają fotografom zainwestować w siebie, aby ulepszyć swoje rzemiosło, zdobyć nowe wyposażenie, podróżować i wiele więcej. Dlatego uważam, że praca, którą wykonujemy, jest tak ważna i chciałabym znaleźć więcej sposobów, aby pomóc ludziom z naszym rynkiem, gdy się rozwijamy. "

Mike's Top 3 Porady w rosnącym starcie

Tip # 1: Bądź otwarty na nowe możliwości

"Wiele z największych rzeczy, które przydarzyły mi się w mojej dotychczasowej karierze, pochodziło z bardzo przypadkowych połączeń i pozornie bezsensownych wydarzeń. Ważne jest, aby zachować otwartość, nawet jeśli okazja nie wydaje się wielkim problemem. "

Tip # 2: Wspieraj swoją społeczność

"Chcesz zbudować odnoszącą sukcesy firmę? Dbaj o ludzi, z którymi pracujesz, dbasz o swoich klientów i dbasz o swoją społeczność. To są ludzie, którzy wspierają twoje projekty i twoje marzenie, więc ważne jest, aby zrobić tak dużo, jak tylko możesz, aby je wspierać. "

Tip # 3: Nigdy nie przestawaj się uczyć

"Weź tyle informacji, ile możesz. Dla mnie oznacza to czytanie książek, czytanie postów na blogu, oglądanie filmów, dyskusje z innymi, a ostatecznie kwestionowanie rzeczy. Po prostu rób, co możesz, aby zdobyć jak najwięcej wiedzy. "

Co dalej z Mike'em?

Dla reszty 2017 Mike planuje podróżować i dalej rozpowszechniać informacje na temat marki FilterGrade. On chce się połączyć z różnymi ludźmi.

Jeśli chodzi o kolejne lata 3-4, jednym z moich największych celów jest przeprowadzka do San Francisco (obecnie znajduję się w Bostonie). Chciałbym się tam przenieść i spędzić dużo więcej czasu na robieniu zdjęć. Poza tym zamierzam kontynuować pracę nad FilterGrade i skupiać się na fotografii, jednocześnie spotykając fajnych ludzi.

WHSR chciałby podziękować Mike'owi Moloneyowi za poświęcenie czasu, aby dać nam wgląd w to, jak rozwinął swoją firmę od zera. Jego opowieść to szmata do bogactwa i zdecydowanie inspirująca.

O Agocie Bialobzeskyte

Agota pisze o marketingu i przedsiębiorczości.

Połączyć: