Analiza przypadku: Jak Mike Moloney Bootstrapped FilterGrade

Aktualizacja: 2017 / Autor: Agota Bialobzeskyte

FilterGrade (strona: https://filtergrade.com/) to rynek, na którym fotografowie, projektanci i inni kreatywni przedsiębiorcy kupują i sprzedają swoje produkty cyfrowe. Patrząc na to, nigdy nie zgadniesz, że jest prowadzony przez dwie nastolatki; 20-letni założyciel Mike Moloney i współzałożyciel 18-year Matt Moloney.

W jaki sposób Mike, który uruchomił FilterGrade, kiedy był tylko 15, udało się uruchomić tak opłacalny startup w tak młodym wieku?

Migawka strony domowej FilterGrade.

Jak zaczął się FilterGrade

 

Wszystko zaczęło się, gdy Mike był 12. Bardzo interesował się grami wideo, więc zaczął montować wideo i umieszczać je na YouTube, dzięki czemu poznał znajomego, który był zainteresowany tworzeniem filmów. "Wprowadził mnie w świat kreatywności poprzez filmowanie i fotografowanie" - powiedział Mike.

Mike był uzależniony. Zaczął uczyć się różnych umiejętności, takich jak animacja, edycja zdjęć, edycja wideo itp. Coraz bardziej fascynowało go wszystko, co dotyczyło projektowania graficznego, fotografii i kinematografii. „To naprawdę przykuło moją uwagę i stało się moją pasją”.

W wieku 15 lat zaczął tworzyć własne filtry fotograficzne i sprzedawać je na rynku Envato. Tam poznał Adama, przedsiębiorcę, który szybko stał się przyjacielem i mentorem. Był główną osobą, która zachęciła Mike'a do tego stworzenie strony internetowej i sprzedawać jego produkty.

"Początkowo byłem bardzo niezdecydowany, ponieważ byłem już zajęty. Byłem młodszym licealistą, musiałem utrzymywać stopnie wyższe, a także grałem w piłkę nożną. Martwiłem się, że po prostu nie będę w stanie zarządzać wszystkimi moimi zobowiązaniami.

Początkowy powód, dla którego to zrobiłem, był taki, że Adam ciągle naciskał, bym coś zaczął. Znał wartość budowania własnej społeczności i odbiorców. Kiedy martwiłem się czasem, byłem również ciekawy możliwości uruchomienia własnego projektu. W listopadzie 2013 rozpocząłem pracę nad pierwszymi filtrami, które pomogły uruchomić FilterGrade. "

Minimalny możliwy produkt

Mike zaczął od testowania swoich produktów na innym rynku, aby zobaczyć, czy ludzie są zainteresowani. Umieścił 10 różne pakiety filtrów na rynku kreatywnym i połączony z FilterGrade w swoim profilu, aby zainteresowani kupujący mogli dowiedzieć się więcej o firmie.

Jednym z największych wyzwań było zbudowanie produktu. W przeszłości tworzył akcje Photoshopa i powiedział, że bardzo mu się to podobało. Jednak po miesiącu wielu długich, ciężkich wieczorów spędzonych na tworzeniu ponad 200 unikatowych filtrów Photoshopa, stanął przed problemem, jak uruchomić swój biznes.

W jaki sposób przedstawiłbym produkt kupującym? Nie miałem budżetu na reklamy. Nie mogłem też zbyt wiele kodować. Ale naprawdę chciałem wypuścić mój produkt. Chciałem walidacji. Po skontaktowaniu się z kilkoma przyjaciółmi postanowiłem spróbować czegoś innego. Miałem jechać trasą targową.

Czternaście dni później wprowadził FilterGrade na CreativeMarket. Jego jedyną inwestycją w tym momencie był czas poświęcony na tworzenie produktów i ich wymienianie.

Mike uzyskał walidację, której chciał - ludzie kupili jego filtry! Powiedział: „Kiedy ludzie faktycznie przekazują swoje pieniądze, wiesz, że jesteś na dobrej drodze. To silniejszy sygnał niż uzyskanie czyjegoś adresu e-mail lub kliknięcie na konkretną stronę docelową ”. 

Growing FilterGrade

Kiedy Mike potwierdził swój pomysł i zarobił trochę pieniędzy, zdecydował, że nadszedł czas, aby rozwinąć swój biznes. Przez pierwsze sześć miesięcy sprzedawał na CreativeMarket. To pozwoliło mu zgromadzić wystarczającą ilość pieniędzy, aby zainwestować w tworzenie stron internetowych. Sprawdził swój produkt i udoskonalił profil swojego idealnego klienta. W czerwcu 2014 roku uruchomił pełny sklep internetowy FilterGrade.

W ciągu następnych dwóch lat pracował nad budowaniem marki FilterGrade, a także solidną społecznością dla ludzi, aby dowiedzieć się więcej na temat edycji zdjęć i fotografii. Jak on to zrobił?

#1 Treść 

Na rzeczy, które Mike i jego zespół robili, zainwestowano sporo czasu pisanie artykułów informacyjnych i tworzenie wysokiej jakości samouczków że jego klienci mogą się uczyć.

Myślę, że największą rzeczą, za którą wielu ludzi tęskni, jest to, że musisz słuchać swoich klientów. Spróbuj zbudować dialog poprzez e-maile, ankiety, recenzje, rozmowy w mediach społecznościowych i nie tylko. Naprawdę słuchaj tego, co mówią Twoi klienci. Zwróć uwagę na to, jak korzystają z Twojego produktu.

Gdy nauczysz się tych wzorców, napisz treść, by odpowiedzieć na ich pytania i rozwiązać ich problemy. Pomóż swoim klientom, korzystając z najbardziej stresujących części swoich produktów lub usług. Zwykle jest to najlepszy sposób na uzyskanie świetnych treści, które ludzie zawsze będą dla Ciebie pomocni. Regularne publikowanie świetnych treści pozostaje podstawą naszych działań marketingowych do dnia dzisiejszego!

#2 Email

Mike stwierdza, że ​​e-mail napędza duży ruch na swojej stronie.

Używamy poczty elektronicznej jako narzędzia do dystrybucji naszych treści wśród naszych klientów, fanów i członków społeczności. Segmentowanie wiadomości e-mail bardzo pomaga w dostarczaniu odpowiednich treści do właściwych osób. Zwiększa to nasze współczynniki otwarcia i pomaga większej liczbie osób znaleźć to, czego szukają.

Kolejną rzeczą, którą robi FilterGrade, jest wysyłanie wiadomości e-mail do całej listy. Wysyłają te wiadomości e-mail regularnie, aby klienci wiedzieli, że mogą polegać na tym, że firma jest konsekwentna. Niektóre treści zawierają informacje o ważnych aktualizacjach witryny i nowościach z rynku. Staramy się również wysyłać wiadomości e-mail do całej listy w sposób spójny o najważniejszych aktualizacjach ze strony internetowej i rynku.

„W ten sposób nie denerwujemy ludzi niepotrzebnymi e-mailami i informacjami” - powiedział Mike.

# 3 Instagram

Migawka strony FilterGrade Instagram.

 "Głównym sposobem, w jaki teraz korzystamy z Instagrama, jest promowanie naszych partnerów i ich nowych filtrów. Współpracujemy z partnerami, aby pomóc w udostępnianiu ekskluzywnych zapowiedzi i innych informacji na naszej stronie Instagram, aby pokazać ludziom w społeczności, jak działają produkty. Możesz zobaczyć więcej na @filtergrade Instagram. "

#4 Pinterest

Przykłady tablic Pinterest zarządzanych przez FilterGrade.

Mike używa Pinterest aby pokazać różne aspekty społeczności FilterGrade. Podkreśla, że ​​nie chodzi tylko o produkty i sprzedaż dla obserwujących.

Wiele firm wydaje się myśleć, że Pinterest służy wyłącznie do sprzedaży i promocji produktów, ale jest czymś więcej niż tylko platformą zakupową, to także sposób na odkrycie rzeczy i zachowanie ich na później. Dlatego dzielimy się wszystkim, od naszych produktów, przez treści bloga po własne edycje naszych klientów.

Mikes chce WHSR Czytelnicy powinni pamiętać, że Pinterest nie jest „siecią społecznościową, w której coś publikujesz i natychmiast uzyskujesz wyniki – najlepszym sposobem na przyciągnięcie ruchu do Twojej witryny jest udostępnianie wysokiej jakości treści w czasie i tworzenie najpopularniejszych tablic”.

#5 Facebook i Twitter

"Mamy stronę fanpage na Facebooku, gdzie publikujemy aktualizacje i grupę na Facebooku, gdzie ludzie mogą udostępniać własne zdjęcia / zmiany i udostępniać filtry, z których korzystali. Mamy również konto na Twitterze, na którym udostępniamy aktualizacje, a także promujemy zawartość naszych partnerów. "

Po ukończeniu studiów jego rodzice nalegali, aby poszedł na studia, więc Mike zapisał się na studia marketingowe. To jednak nie trwało długo. „Ostatecznie to nie było dla mnie, ponieważ czułem się uwięziony. Lubię mieć możliwość ustalania własnego harmonogramu, pracy we własnym tempie, podróżowania… Poza tym FilterGrade rozwijał się, a jego uruchomienie wymagało dużo czasu ”. Po pierwszym semestrze Mike rzucił studia i zaczął w pełnym wymiarze godzin pracować nad swoim biznesem.

Z internetu sklep na rynek

Niektórzy z najlepszych sprzedawców w Filter Grade.

W czerwcu 2016 roku dołączył do niego jego brat Matt jako współzałożyciel. Miesiąc później zaczęli sprzedawać produkty innych fotografów na stronie internetowej, skutecznie uruchamiając FilterGrade Marketplace.

"Nigdzie nie oznajmiliśmy, że staliśmy się rynkiem. Po prostu uruchomiliśmy produkty partnerskie, aby zobaczyć, jak będą działać. Po trzech miesiącach przeszukiwaliśmy liczby i zdaliśmy sobie sprawę, że sprzedaż produktów partnerskich nie tylko zwiększyła sprzedaż, ale także pomogła zwiększyć ruch i budować świadomość marki. "

Duża zmiana ze sklepu internetowego na marketplace nastąpiła w wyniku rozmowy z przyjacielem, który był również przedsiębiorcą. „Chłopaki, twoja witryna nie wygląda jak rynek, teraz wygląda na to, że sprzedajesz tylko filtry”. Po usłyszeniu tego bracia wrócili do domu i przeprojektowali swoją stronę główną.

Zaczęli od zaprezentowania produktów partnerów na stronie głównej. To pokazało więcej treści. Następnie dodali przyciski do produktów, jeden bezpośredni link do sklepu i jeden bezpośredni link do gratisy.

Osobiście uważam, że to dostosowanie strony głównej było prawdopodobnie kluczem do przejścia na rynek. Zmieniliśmy także nieco nasze hasło, a ludzie w końcu zrozumieli, że jesteśmy rynkiem, na którym można kupić filtry od swoich ulubionych fotografów.

1,000 + zimne wiadomości e-mail

Mniej więcej w tym samym czasie bracia zaczęli wysyłać zimne e-maile do potencjalnych partnerów. „Na początku tylko ja i mój brat skontaktowaliśmy się z fotografami i było to bardzo trudne, ponieważ nie mieliśmy jeszcze prawdziwego nazwiska. Wiele osób po prostu nie wiedziało, kim jesteśmy. Mówili: „Co to jest FilteGrade? Co robisz? Kim jesteś?"

„Po pozyskaniu pierwszych 10-15 partnerów stało się to znacznie łatwiejsze, ponieważ mieliśmy rzeczywiste dane pokazujące, że klienci byli zadowoleni, produkty się sprzedawały, a fotografowie zarabiali solidne pieniądze na swojej pracy”.

W tym momencie Matt wysłał ponad tysiąc e-maili, a obecnie mają około 50 partnerów (5% współczynnik konwersji).

Czego nauczyli się, wysyłając tak wiele zimnych e-maili?

Dowiedziałem się (choć nie wysłałem tylu e-maili, to była praca Matta, pomogłem naszym partnerom zaangażować się w stronę), że musisz pokazać korzyści płynące z tego partnerstwa osobie, do której się zbliżasz za pomocą zimnego e-maila . Musisz pomyśleć, do kogo się zwracasz i czego szukają. Właśnie to powinieneś prowadzić w swoich zimnych e-mailach. Nie mów o tym, co jest dla Ciebie, wyjaśnij, co dla nich jest.

Zdali sobie również sprawę, że rozmawianie przez telefon bardzo pomaga. Początkowo wysyłali tylko e-maile, ale po mniej więcej miesiącu zaczęli też oferować telefon do współzałożyciela, podczas którego mogli omówić wszystko. To naprawdę przemówiło do ludzi. „Teraz wykonujemy dużo więcej rozmów biznesowych z naszymi partnerami. Pomaga to lepiej wyjaśnić, czym się zajmujemy i bardzo szybko odpowiedzieć na wszelkie pytania. Potem zazwyczaj łatwo jest uruchomić produkt ”.

Szalone tygodnie pracy

Ich decyzja o przekształceniu FilterGrade w rynek zdecydowanie zaczęła się opłacać. Udało im się dopasować produkt do rynku - sprzedaż rośnie, ruch rośnie, a ich marka przyciąga uwagę. Wygląda na to, że po latach pracy FilterGrade dokądś zmierza!

To oczywiście oznacza również, że prowadzenie firmy wymaga więcej czasu i energii niż kiedykolwiek. „Czasami pracuję teraz 60-90 godzin tygodniowo. Nie lubię promować ani gloryfikować przepracowania - myślę, że przepracowywanie ciała i umysłu jest bardzo niezdrowe. To głównie kwestia braku wyboru. W tym momencie staram się zautomatyzować zadania, budować systemy, które pomogą nam skalować, i mam nadzieję, że wkrótce zatrudnię naszych pierwszych pracowników ”.

Co motywuje Mike'a do ciężkiej pracy?

"Moim celem w FilterGrade jest pomoc twórcom w sprzedaży ich produktów w skuteczny sposób wspierający ich karierę. Zarobione pieniądze pomagają fotografom zainwestować w siebie, aby ulepszyć swoje rzemiosło, zdobyć nowe wyposażenie, podróżować i wiele więcej. Dlatego uważam, że praca, którą wykonujemy, jest tak ważna i chciałabym znaleźć więcej sposobów, aby pomóc ludziom z naszym rynkiem, gdy się rozwijamy. "

3 najważniejsze wskazówki Mike'a dotyczące rozwijania startupu

Tip # 1: Bądź otwarty na nowe możliwości

"Wiele z największych rzeczy, które przydarzyły mi się w mojej dotychczasowej karierze, pochodziło z bardzo przypadkowych połączeń i pozornie bezsensownych wydarzeń. Ważne jest, aby zachować otwartość, nawet jeśli okazja nie wydaje się wielkim problemem. "

Tip # 2: Wspieraj swoją społeczność

„Chcesz zbudować odnoszącą sukcesy firmę? Dbaj o ludzi, z którymi pracujesz, dbaj o swoich klientów i dbaj o swoją społeczność. To ludzie, którzy wspierają Twoje projekty i Twoje marzenia, dlatego ważne jest, aby zrobić wszystko, co w Twojej mocy, aby ich wspierać ”.

Tip # 3: Nigdy nie przestawaj się uczyć

"Weź tyle informacji, ile możesz. Dla mnie oznacza to czytanie książek, czytanie postów na blogu, oglądanie filmów, dyskusje z innymi, a ostatecznie kwestionowanie rzeczy. Po prostu rób, co możesz, aby zdobyć jak najwięcej wiedzy. "

Co dalej z Mike'em?

Dla reszty 2017 Mike planuje podróżować i dalej rozpowszechniać informacje na temat marki FilterGrade. On chce się połączyć z różnymi ludźmi.

Jeśli chodzi o kolejne lata 3-4, jednym z moich największych celów jest przeprowadzka do San Francisco (obecnie znajduję się w Bostonie). Chciałbym się tam przenieść i spędzić dużo więcej czasu na robieniu zdjęć. Poza tym zamierzam kontynuować pracę nad FilterGrade i skupiać się na fotografii, jednocześnie spotykając fajnych ludzi.

WHSR chciałby podziękować Mike'owi Moloneyowi za poświęcenie czasu, aby dać nam wgląd w to, jak rozwinął swoją firmę od zera. Jego opowieść to szmata do bogactwa i zdecydowanie inspirująca.

O Agocie Bialobzeskyte

Agota pisze o marketingu i przedsiębiorczości.

Połączyć: