Jak Microweber przeszedł z 3-Employee Startup do 12,000 Zarejestrowani użytkownicy

Artykuł napisany przez:
  • Wywiady
  • Zaktualizowano: Jul 09, 2018

Zaledwie trzy lata temu Boris Sokolov i Peter Ivanov uruchomili Microweber (www.microweber.com). Zaczęło się od trzech pracowników, ale dziś rozwinęli tę koncepcję ponad zarejestrowanymi użytkownikami 12,000 i rozwijają się skokowo. Szacują instalacje Microweber na poziomie około 40,000, aw ciągu najbliższych pięciu lat spodziewają się, że osiągną wartość 5-10.

Zrzut ekranu strony domowej Microweber.

Współzałożyciele Boris Sokolov i Piotr Iwanow poświęciłem czas, aby porozmawiać z nami o początkach Microweber i o tym, jak rozwinęli platformę w tak krótkim czasie.

Idea Microweber narodziła się dawno temu - w czasach, kiedy jeszcze byli firmą zajmującą się projektowaniem stron internetowych, czasami w 2006. System, który wtedy funkcjonowali, działał jak dotychczas, ale jego interfejs nie był tak przyjazny dla użytkownika i miał mniej funkcjonalności.

Kiedy zobaczyliśmy, że nasi klienci nie mają problemu z pracą z tym CMS, aktualizowaniem treści na własną rękę, przesyłaniem swoich produktów i śledzeniem ich zamówień - co było wielkim wyzwaniem w przeszłości - zdecydowaliśmy, że będzie to dobry produkt. Dlaczego nie rozwijać i ulepszać go i nie wydawać go jako produkt typu open source? - Peter Ivanov, współzałożyciele Microweber.

Wczesne dni Microwebera

Przed założeniem Microwebera, Boris Sokolov i Peter Ivanov byli właścicielami firmy zajmującej się projektowaniem stron internetowych.

Byli jedną z pierwszych firm zajmujących się projektowaniem stron internetowych w Bułgarii i już pracowali nad różnymi projektami. Tło Borisa dotyczyło sitodruku i projektowania stron internetowych.

Dziś nadal jest projektantem, ale także ekspertem w dziedzinie użyteczności w firmie. Peter jest samoukiem w PHP i programuje przez około 10 lat. Jest twórcą back-end dla Microweber.

Boris Sokolov

Microweber został początkowo opracowany przez zaledwie trzy osoby i trwał kilka lat. CMS został przepisany raz, a my obecnie przepisujemy go ponownie jako część naszej nowej wersji. Może to zabrzmieć jak dużo pracy dla tak małego zespołu, ale byliśmy silnie zmotywowani faktem, że w czasach, kiedy zaczynaliśmy, nie było ani jednego stabilnego systemu, który moglibyśmy liczyć jako programistów internetowych i projektantów stron internetowych .

Nie chcieliśmy używać WordPress, Joomla ani Drupala, ponieważ były zbyt ciężkie i niezgrabne; nie mieliśmy nad nimi kontroli. Musieliśmy robić aktualizacje za każdym razem, gdy robili aktualizacje.

Peter dodał: "Zasadniczo byliśmy grupą entuzjastów, po prostu sfrustrowani obecnymi programistami oprogramowania. Byliśmy chory i zmęczony potykaniem się o te same wyzwania - niektóre cechy sprawiły, że oszaleli, brak innych jeszcze bardziej. Stopniowo zaczęliśmy budować zaufanie, które mogliby zrobić lepiej - pod wieloma względami. I mieliśmy energię, entuzjazm i determinację, aby to zrobić. "

zrzut ekranu rynku microweber
Zrzut ekranu z rynku Microweber dostarczonego przez Microweber.

Znaki sukcesu

Firma nadal ma siedzibę w Bułgarii, która jest krajem pochodzenia Petera i Borisa. "Mamy wysoki poziom znajomości środowiska, w którym pracujemy, oraz całego biznesu w naszej branży" - powiedział Boris.

Peter dodał: "Wspaniałą cechą Bułgarii jest to, że po pierwsze, są tu wyjątkowo dobrzy informatycy, a po drugie, jesteśmy członkami UE. Jedną z wad jest to, że wielu inwestorów wciąż uważa nasz mały kraj z Europy Południowo-Wschodniej za "egzotyczny" cel inwestycyjny i nie ma pewności, czy położyć tutaj swoje pieniądze. W końcu Bułgaria była częścią UE tylko przez 11, a inwestorzy prawdopodobnie nadal oczekują dalszych reform. I prawdopodobnie mają rację. "

Informacje zwrotne od użytkowników Microweber na Twitterze

Wzrost w krótkich latach 3

Pomimo kilku wyzwań, firma powiększyła się z trzech pracowników w 2015 do sześciu lub siedmiu rdzennych pracowników plus kilkudziesięciu zdalnych pracowników. Ich nadzieją jest dalsze powiększanie zespołu w miarę wzrostu zamówień. Chcą także kontynuować ekspansję swojej społeczności - tych, którzy korzystają z otwartej platformy CMS i wnoszą do niej swój wkład.

"Jesteśmy przekonani, że wraz z wydaniem naszej nowej wersji w połowie maja, wzmocnimy naszą pozycję jako produktu, który może konkurować z gigantami na rynku", powiedział Boris.

Pokonywanie wyzwań

W pewnym momencie każdy startup ma wyzwania, z którymi musi zmierzyć się, jeśli chce naprawdę osiągnąć sukces. Microweber nie jest inny. Podjęli wiele trudnych decyzji, aby przezwyciężyć wyzwania, takie jak problemy z przepływem gotówki - które są typowe dla wielu startupów, gdy zaczynają się odnosić sukcesu.

Pod względem biznesowym każda firma ma te same problemy i dotyczy głównie finansów. Byliśmy w stanie sprostać tym wyzwaniom z dużą ilością pracy, entuzjazmem i deprawacją.

W pewnym momencie, aby zaoszczędzić pieniądze, opuściliśmy stolicę Sofii, gdzie musieliśmy płacić czynsz i gdzie standard życia jest w zasadzie wyższy i przeniósł się z powrotem do naszych rodzinnych miast na dwa lata. Pracowaliśmy zdalnie nad projektami projektowania stron internetowych dla różnych klientów, aby zarabiać pieniądze, które następnie zainwestowaliśmy w Microweber.

Znalezienie sukcesu

Microweber jest wymieniony jako jeden z najlepszych startupów w 10 w Bułgarii.

Zapytałem ich, jak szybko osiągnęli sukces, ale Boris powiedział, że nie czuł się tak szybki i że trzy lata nie są fenomenalnym okresem do osiągnięcia tego, co osiągnęły. "Gdybyśmy mieli 50 ludzi pracujących nad naszym projektem, osiągnęlibyśmy to za sześć miesięcy." Czuje, że jednym z powodów, dla których zostali uznani za startup, jest to, że Bułgaria jest małym krajem i nie ma wielu prawdziwych bułgarskich startupów technologicznych . "Kiedy pojawia się nowy gracz, trudno jest temu nowemu graczowi pozostać niezauważonym."

Ma jednak mędrcze rady dla innych, którzy chcą założyć własną firmę.

Jedyna rada, jaką dałbym właścicielom startupów to "Nigdy się nie poddawajcie, chłopaki".

Kochaj to, co robisz, bądź pasjonatem tego. Jeśli uważasz, że jesteś lepszy niż konkurencja, bądź pewny siebie i pracuj, aby to udowodnić.

Finansowanie swojego uruchomienia

Decyzja o przyjęciu Open Source Microweber oznaczała konieczność uruchomienia pieniędzy. Microweber pomyślał o rozpoczęciu Kickstarter, ale nie byli jeszcze gotowi, więc przerwali pracę. Kickstarter może być cennym zasobem dla małych startupów, ale oni znaleźli swoje fundusze za pośrednictwem innych platform.

Boris podzielił się pomysłami na film na YouTube. W tym czasie film był raczej sposobem na motywację. Jednak po miesiącu lub dwóch od uruchomienia wideo na stronie głównej, podnieśli kilka tysięcy dolarów. Po prostu wzywały do ​​darowizn, które przyciągały sponsorów, a jeden sponsor dał $ 1,000. "To naprawdę zmotywowało nas do przejścia."

Przeczytaj także - [Badanie rynku] Koszt opracowania strony internetowej.

Czy oferujesz coś za darmo?

Osoby zastanawiające się nad założeniem własnej firmy mogą się zastanawiać oddać coś za darmo, ale był to najlepszy wybór dla tego konkretnego produktu, ponieważ otworzył CMS dla szerszej publiczności.

Boris i Peter nawoływali do plusów i minusów oferowania czegoś za darmo, o czym powinieneś wiedzieć.

zalety

Boris powiedział, że oferowanie produktu za darmo pozwala użytkownikom lepiej poznać produkt lub usługę przed otwarciem portfela.

W dzisiejszych czasach konkurencja jest ogromna na każdym rynku, a użytkownicy stają się ostrożni i wybredni. Jeśli zaoferujesz im coś za darmo, są bardziej skłonni zaufać ci - nie jesteś po ich pieniędzmi. Kiedy już cię polubią, są bardziej skłonni do lojalności.

Model ten jest szczególnie przydatny, szczególnie dla firm pracujących z wieloma klientami. Bezpłatny model daje dostęp do ogromnej puli potencjalnych klientów na całym świecie. Różne badania sugerują, że niektóre 25% darmowych użytkowników są konwertowane na płatnych klientów, co jest całkiem dobrą stawką.

Wady

Peter zauważył, że oferowanie czegoś za darmo ma również swoje wady.

Z drugiej strony wciąż są tacy ludzie, którzy uważają, że gdy produkt lub usługa jest bezpłatna, jest niskiej jakości. Jest zupełnie odwrotnie. Otwarte źródło jest dziś synonimem jakości, ponieważ istnieje wiele poważnie wykwalifikowanych osób, które nieustannie rozwijają ten produkt o otwartym kodzie źródłowym. Co ważniejsze, fakt, że produkt jest open source nie oznacza, że ​​jego tworzenie nie wiąże się z ciężkim finansowaniem i inwestycjami - wręcz przeciwnie.

Boris następnie podsumował filozofię swojej firmy w sposób, który ma sens i jest jednym z wielu innych firm, które mogą uczyć się od:

"Oczywiście nie twierdzę, że nasz model jest najlepszy. Na przykład takie firmy, jak Apple i Microsoft, które nie oferują produktów typu open source, ale radzą sobie całkiem nieźle. Zasadniczo jest to kwestia filozofii i ostrożnego modelowania biznesowego.

Po prostu lubimy robić to, co robimy, sposób, w jaki to robimy. "

Przeciągnij i upuść menu
Przeciągnij i upuść menu; zdjęcie dzięki uprzejmości Microweber

Co znajduje się w Works for Microweber

Każdy silny model biznesowy wciąż się rozwija i oferuje nowe rzeczy, szczególnie w branży technologicznej.

Zapytałem Borisa i Petera o to, co mają w pracach dla Microwebera i odkryli, że mają kilka interesujących rzeczy, które planują dodaj do platformy w przyszłości.

Ciężko pracują nad budowaniem nowych szablonów z celem pomiędzy 30 i 40 nowych szablonów. Pracują również nad przygotowaniem wielojęzycznego Microwebera na froncie (strony internetowe użytkowników).

Opracowujemy specjalną wersję arabską (od prawej do lewej) - jest prawie gotowa.

Pracują również nad takimi elementami, jak ulepszenie handlu elektronicznego poprzez dodawanie faktur, wdrażanie środków zgodnych z polityką GDPR i przyglądanie się ".zaproponuj funkcję"Wpisy od użytkowników dotyczące nowych funkcji.

Peter wskazał na ich funkcje sklepu internetowego i powiedział mi, że pracują nad nową wersją, która zostanie wydana w tym miesiącu, i mają nowy pulpit nawigacyjny, statystyki w czasie rzeczywistym, śledzenie zamówień, śledzenie komentarzy i niektóre niezwykle potężne moduły, takie jak galerie, wideo, logowanie do sieci społecznościowej, mapy, formularze itp.

Jedno jest pewne - ci ludzie są w czołówce technologii, a to, co dodadzą, będzie przyjazne dla użytkownika i nowatorskie.

Czego się nauczyłem

Specjalne podziękowania dla Borisa Sokołowa i Piotra Iwanowa. Ci dwaj byli ciepłymi, przyjaznymi i otwartymi, ale także doświadczonymi biznesmenami, posiadającymi większą wiedzę techniczną między sobą niż wiele innych działów IT. Pasjonują się oferowaniem swoich produktów jako open source, więc jest dostępny dla każdego na świecie, który chce z niego korzystać, a ta postawa przenika wszystko, co robią.

Oto kluczowe rzeczy, których nauczyłem się od tych dwóch:

  1. Nie musisz czekać, aż otrzymasz fundusze lub wszystko, co jest idealne do rozpoczęcia. Pracuj ciężko, wprowadź swój pomysł, a reszta przyjdzie.
  2. Zatrudnij najlepszych ludzi do współpracy, nawet jeśli są w połowie drogi na całym świecie.
  3. Bądź otwarty na nowe pomysły i pozwól innym rozwinąć swój pomysł.
  4. Poszukaj wyjątkowych sposobów na zarabianie pieniędzy. Nie zawsze chodzi tylko o Kickstarter.
  5. Bądź pomocny i przyjazny każdemu, kogo spotkasz. Pomaga im to i może ci również pomóc w przyszłości. Świat biznesu naprawdę dotyczy sieci.

Artykuł Lori Soard

Lori Soard pracuje jako niezależny pisarz i redaktor od 1996. Ma tytuł licencjata w dziedzinie edukacji angielskiej i doktorat z dziennikarstwa. Jej artykuły pojawiały się w gazetach, czasopismach, Internecie, a ona opublikowała kilka książek. Od 1997 pracowała jako web designer i promotor dla autorów i małych firm. Pracowała nawet przez krótki czas w rankingach stron internetowych dla popularnej wyszukiwarki i studiowała taktykę SEO dla wielu klientów. Lubi słuchać jej czytelników.