W jaki sposób firma Firedrop wykorzystała rosnącą popularność AI do pozyskania użytkowników 4,000 przed uruchomieniem

Artykuł napisany przez:
  • Wywiady
  • Zaktualizowano: Jul 10, 2018

Przed Firedrop (www.firedrop.ai) nawet otworzył swoje wirtualne drzwi, miał więcej niż aktywnych użytkowników 4,000 w miejscu. Koncepcja firmy opracowana w 2015, odszukała inwestorów, zabezpieczyła finansowanie i otworzyła swoje drzwi przed lutym 2017, kiedy wydali wersję Beta dla tych wstępnie zarejestrowanych użytkowników.

Założyciel i dyrektor generalny Firedrop, Marc Crouch

Założyciel i dyrektor generalny Firedropa, Marc Crouch, poświęcił czas, aby porozmawiać z nami o kluczach do pomyślnego uruchomienia - zarówno przed rozpoczęciem, jak i utrzymaniem tego wzrostu.

Crouch ma więcej niż 20 lat doświadczenia w branży technologicznej jako przedsiębiorca i pisarz. Początki Croucha są nieco wyjątkowe dla techników. Wspomina, że ​​był lingwistą w szkole. "Posiadam licencjat z literatury angielskiej, więc nie jestem typowym programistą." Crouch dzieli się doświadczeniami z muzyką.

Tworzę muzykę już od 20-u, aw 1990-ach działałem na kilku forach AOL dla muzyków-amatorów, gdzie poznałem twórcę strony internetowej oferującej konstruktywne recenzje dla artystów-amatorów, napisanej przez wolontariuszy z całego świata. Dołączyłem początkowo jako redaktor, zapewniając, że recenzje zostały opublikowane z wysokim standardem języka angielskiego. Pewnego dnia założyciel zniknął, a ja przejąłem domyślnie, ponieważ żaden z pozostałych wolontariuszy nie był zainteresowany.

Od angielskiego majora do właściciela pierwszej firmy

Crouch uczył się kodowania bardziej zaawansowanych języków. Po prostu użył książki, by nauczyć się języka programowania. Właśnie wtedy zaczął zdawać sobie sprawę z potencjału stron internetowych. To doświadczenie dowodzi, że jeśli jesteś zdeterminowany, znajdziesz zasoby, aby nauczyć się umiejętności, których potrzebujesz. Crouch zarządzał tym w 90, kiedy nie było prawie tyle samo MOOC online i innych zasobów, aby nauczyć się umiejętności technicznych.

Crouch założył firmę, sprzedał reklamę i wyszedł do branży muzycznej, by robić interesy. Jego pierwsza strona wzrosła z miesięcznych odwiedzających 8,000 do 3 milionów miesięcznych odwiedzających w ciągu kilku lat.

"Mieliśmy wytwórnię płytową, zarządzanie wydarzeniami i działami zarządzania artystami. Było sześciu pełnoetatowych pracowników i armia ochotników. To był fantastyczny czas, szczególnie będąc w muzycznym biznesie w tak młodym wieku - moich wczesnych 20-ach. "

Niestety uderzenie Dotcomu i firma popadły w problemy z płynnością finansową.

Jednak romans Croucha z biznesem technologicznym był już w pełni rozwinięty. "Nawet gdy musiałem zdobyć pracę w sprzedaży przez jakiś czas, aby finansowo utrzymać się na nogach, zawsze miałem projekt boczny w ruchu. To najbardziej ekscytująca sprawa dla mnie. "

To pokazuje, że kiedy chcesz założyć firmę, jesteś pasjonatem. W ten sposób, nawet przy niepowodzeniach, będziesz odczuwał palącą potrzebę kontynuowania działań i to naprawdę jest kluczem do sukcesu.

Wczesne dni Firedrop

Firedrop urodził się, podczas gdy Crouch pracował dla innej firmy.

Był to 2015, a on był dyrektorem zarządzającym Umi Digital, agencji zajmującej się projektami hotelarskimi. Niektóre z dużych stron rezerwacyjnych rzeczywiście wyparły jego rodziców z pracy i zaczął zastanawiać się, w jaki sposób może pomóc niewielkiemu niezależnemu właścicielowi hotelu lub restauracji.

Zasadniczo Crouch dostrzegł problem, z którym mieli do czynienia mniejsi właściciele firm, którzy nie mieli okazji stać się obecni na stronie portalu i postanowił stworzyć rozwiązanie, które umożliwiło klientom samodzielne tworzenie prostych witryn. Uruchomienie odbyło się na targach z ceną 20 EUR na miesiąc. Na tym pierwszym pokazie znaleźli nowych klientów 20.

Jednak wkrótce po uzyskaniu garstki klientów rozpoczęły się rozmowy telefoniczne. Ludzie nie rozumieli procesu lub nie wiedzieli, jak dodawać treści lub mieli mnóstwo innych pytań.

Tak więc, pod koniec 2015, firma wiedziała, że ​​muszą zbadać sposoby zastosowania technik automatyzacji stworzenie strony internetowej. Połączyli to z zasadami sztucznej inteligencji i zmienili nazwę na Firedrop.

zrzut ekranu platformy firedrop
Zrzut ekranu platformy Firedrop.ai. Zapoznaj się z intuicyjnymi pytaniami po prawej stronie, aby poprowadzić Cię podczas wprowadzania zmian na stronie.

"Początkowo stworzyliśmy ekosferę szablonową opartą na WordPressie i zarządzaliśmy hostingiem i zarządzaniem, które działało, ale wciąż nie pozwalało nam przynieść koszty strony internetowej w dół dla mniejszych firm, więc w 2015 zaczęliśmy szukać rozwiązań samoobsługowych, początkowo uproszczonego narzędzia do tworzenia witryn typu przeciągnij i upuść, takiego jak Wix or Weebly ale z masywnie usprawnionym interfejsem. "

Kiedy zbudowali platformę, którą widzicie dzisiaj, ciągle powtarzali sobie, aby "uprościć".

Na początku podnieśli niewielką ilość kapitału początkowego, aby zbudować prototyp i mieli sześć miesięcy, aby zacząć działać. Crouch również wcześnie zatrudnił swój główny zespół. "Wczesne dni były dużo ciężkiej pracy i innowacji, ale w tym samym czasie dużo emocji. Posiadanie szczegółowego budżetu na miejscu było niezbędne lub bardzo szybko byśmy się poddali ".

Crouch podkreśla, że ​​było to jego pierwsze doświadczenie jako jedynego założyciela firmy.

Jego poprzednia firma zaczęła się od współzałożyciela. Ponieważ był to czwarty biznes, który rozpoczął Crouch, wskazuje on, że był już zaznajomiony ze streszczeniami, z którymi musiał się uporać przy budowaniu swojej firmy. Wiedział, że potrzebuje silnej sieci wsparcia przyjaciół, rodziny i inwestorów. Wskazuje również na zatrudnienie odpowiedniego zespołu.

"Na początku byliśmy hotdesking, więc potrzebujesz silnej kultury w zespole. Wszyscy wciąż tu są. "

zrzut ekranu z witryny firedrop
Zrzut ekranu z witryny Firedrop.ai

Ciągły wzrost

Przed ich uruchomieniem, Firedrop rozpoczął prawie pod radarem. Ale w sierpniu 2016 osiągnęli swój pierwszy wzrost. Zostały one odebrane przez stronę Hacker News, ponieważ wcześniej zapłacił za wpis w biuletynie zwanym Betalist.

Firedrop przeszedł z rejestracji 50 na więcej niż 2,500 w jedną noc. Stamtąd Crouch podziela to, że był to ciągły strumień rejestracji, który był napędzany głównie przez blogi i działania mediów społecznościowych. Wprowadził także schemat referencyjny, który był dość skuteczny. Do czasu, gdy Firedrop Beta wystartował w lutym 2017, uderzyło to więcej niż wspomniany wcześniej znak 4,000.

Wspomina, że ​​ich wzrost był dość stabilny przez ostatnie sześć miesięcy, z pewnymi skokami, ale ogólny wzrost ruchu w czasie. Próbuje spojrzeć na szerszy punkt widzenia zamiast na te nagłe skoki, aby uzyskać jaśniejszy obraz wzrostu w czasie.

Dziś Crouch udostępnia teraz darmową konfigurację początkowej strony do rejestracji. Wspomniał, że nie jest to tak naprawdę skalowalne, ale zapewnia im odpowiednią trakcję i czuje, że ma to kluczowe znaczenie, ponieważ są one jeszcze w dość wczesnych dniach ich wprowadzenia na rynek. Już się rozrosły wokół użytkowników 10,000.

personel odrzutowców
Personel w Firedrop.ai

Wskazówki dla innych właścicieli firm

Crouch miał kilka rad dla innych właścicieli firm. Oprócz posiadania silnej sieci wsparcia, jak wspomniał wcześniej, podzielił się także z tym, że widzi jeden wielki wspólny błąd od pierwszych założycieli. Powiedział, że udają, że cały czas są na szczycie wszystkiego i nie proszą o pomoc ani porady od innych.

"Jest to wielki błąd, ponieważ prośba nie tylko pomaga ci dzielić się ciężarem, ale także pomaga rozwiązywać problemy. Nigdy nie wiadomo, kto lub kiedy otrzyma świetną radę. "

Drugi problem to ten, o którym mówiliśmy przedtem w WHSR, i to jest Zarządzanie czasem.

"Zawsze jest milion rzeczy do zrobienia i możesz łatwo ugrzęznąć z drobiazgami. Moją najlepszą radą jest tutaj pamiętać o najważniejszej rzeczy: zawsze skupiaj się na gotówce ".

Crouch zwraca uwagę, że może to oznaczać zwiększenie inwestycji lub uzyskanie klientów, którzy mogą zapłacić w ramach czasowych, które muszą zapłacić. Priorytetem numer jeden powinny być prace, które priorytetem przepływu środków pieniężnych.

"Jeśli masz jakieś potencjalne spotkanie i nie jesteś pewien, czy postępuje tak dalej, grzecznie odmawiaj go lub poproś o wyjaśnienia. A następnie zlecić na zewnątrz wszystko, w czym nie jesteś dobry, na przykład konta. Nie bierz wszystkiego na siebie; to po prostu niemożliwe. "

Aby omijać początkowe problemy z przepływami pieniężnymi, które wiele małych firm odczuwa, gdy zaczynają się rozwijać, sugeruje:

Miej silny plan finansowy i prognozę, i zakładaj, że wszystko potrwa dłużej, niż się spodziewano. Każda firma przechodzi jakiś kryzys finansowy (czasami więcej niż raz lub dwa razy!), Ale nie należy się przed nią ukrywać i pamiętać, że KAŻDY może być negocjowany z - nawet podatnikiem. Można powiedzieć dostawcy, że masz problemy z gotówką i potrzebujesz więcej czasu lub musisz rozłożyć płatności. Co nie jest w porządku, to udawać, że wszystko jest w porządku, a potem złościć wierzycieli na twoich plecach.

Czego się nauczyłem

Rozmowa z Markiem Crouchem była prawdziwą przyjemnością. Miał wiele wskazówek, jak przygotować się do startu i utrzymać tempo. Naprawdę podobał mi się nasz czat. Oto kilka rzeczy, których się nauczyłem:

  1. Nie bój się uczyć czegoś nowego. Jeśli jesteś zdeterminowany, możesz nauczyć się umiejętności potrzebnych do prowadzenia firmy.
  2. Planować naprzód. Poświęć trochę czasu, aby dowiedzieć się, finanse i ile pieniędzy potrzebujesz, aby rozpocząć.
  3. Wynajmij najlepszy zespół, który pomoże ci przygotować się do startu.
  4. Skorzystaj z marketingu w mediach społecznościowych i blogowania, aby dowiedzieć się więcej. Jeśli możesz sobie na to pozwolić, weź kilka reklam.
  5. Masz świetny system wsparcia, ponieważ założenie nowego biznesu jest trudne i będziesz potrzebować tych, którzy cię kochają, aby wypełnić luki.

O Lori Soard

Lori Soard pracuje jako niezależny pisarz i redaktor od 1996. Ma tytuł licencjata w dziedzinie edukacji angielskiej i doktorat z dziennikarstwa. Jej artykuły pojawiały się w gazetach, czasopismach, Internecie, a ona opublikowała kilka książek. Od 1997 pracowała jako web designer i promotor dla autorów i małych firm. Pracowała nawet przez krótki czas w rankingach stron internetowych dla popularnej wyszukiwarki i studiowała taktykę SEO dla wielu klientów. Lubi słuchać jej czytelników.