W jaki sposób firma Firedrop wykorzystała rosnącą popularność AI do pozyskania użytkowników 4,000 przed uruchomieniem

Artykuł napisany przez: Lori Soard
  • Wywiady
  • Zaktualizowano: Jul 10, 2018

Przed Firedrop (www.firedrop.ai) otworzył nawet swoje wirtualne drzwi, miał ponad 4,000 aktywnych użytkowników. Koncepcja firmy opracowana w 2015 roku, poszukiwali inwestorów, zabezpieczali fundusze i otworzyli swoje drzwi do lutego 2017 roku, kiedy to udostępnili wersję Beta wstępnie zarejestrowanym użytkownikom.

Założyciel i dyrektor generalny Firedrop, Marc Crouch

Założyciel i dyrektor generalny Firedrop, Marc Crouch, poświęcił czas, aby porozmawiać z nami o kluczach do zbudowania udanego startupu - zarówno przed rozpoczęciem, jak i utrzymaniem tego wzrostu.

Crouch ma więcej niż 20 lat doświadczenia w branży technologicznej jako przedsiębiorca i pisarz. Początki Croucha są nieco wyjątkowe dla technika. Wspomina, że ​​w szkole był lingwistą. „Mam licencjat z literatury angielskiej, więc nie jestem typowym programistą”. Crouch zdradza, że ​​zajął się technologią dzięki muzyce.

Tworzę muzykę już od 20-u, aw 1990-ach działałem na kilku forach AOL dla muzyków-amatorów, gdzie poznałem twórcę strony internetowej oferującej konstruktywne recenzje dla artystów-amatorów, napisanej przez wolontariuszy z całego świata. Dołączyłem początkowo jako redaktor, zapewniając, że recenzje zostały opublikowane z wysokim standardem języka angielskiego. Pewnego dnia założyciel zniknął, a ja przejąłem domyślnie, ponieważ żaden z pozostałych wolontariuszy nie był zainteresowany.

Od angielskiego majora do właściciela pierwszej firmy

Crouch zaczął się uczyć kodowania bardziej zaawansowanych języków. Właśnie użył książki do nauki języka programowania. Właśnie wtedy zaczął zdawać sobie sprawę z potencjału stron internetowych. To doświadczenie dowodzi, że jeśli jesteś zdeterminowany, znajdziesz zasoby, aby nauczyć się potrzebnych umiejętności. Crouch poradził sobie z tym w 90-ach, kiedy nie było prawie tylu MOOC-ów online i innych zasobów do nauki umiejętności technicznych.

Crouch założył firmę, sprzedał reklamę i wyszedł do branży muzycznej, by robić interesy. Jego pierwsza strona wzrosła z miesięcznych odwiedzających 8,000 do 3 milionów miesięcznych odwiedzających w ciągu kilku lat.

„Mieliśmy wytwórnię płytową, wydziały zarządzania wydarzeniami i działami zarządzania artystami. Było sześciu pełnoetatowych pracowników i armia ochotników. To był fantastyczny czas, szczególnie w biznesie muzycznym w tak młodym wieku - po dwudziestce ”.

Niestety uderzenie Dotcomu i firma popadły w problemy z płynnością finansową.

Jednak romans Croucha z biznesem technologicznym był już w pełni rozwinięty. „Nawet gdy musiałem na jakiś czas znaleźć pracę w sprzedaży, aby odzyskać równowagę finansową, zawsze miałem poboczny projekt w dziedzinie technologii. To dla mnie najbardziej ekscytujący biznes ”.

To po prostu pokazuje, że kiedy musisz założyć firmę, jesteś pasjonatem. W ten sposób, nawet przy niepowodzeniach, będziesz odczuwał palące pragnienie, aby iść naprzód, a to naprawdę jest klucz do sukcesu.

Wczesne dni Firedrop

Firedrop urodził się, podczas gdy Crouch pracował dla innej firmy.

Był to 2015, a on był dyrektorem zarządzającym Umi Digital, agencji zajmującej się projektami hotelarskimi. Niektóre z dużych stron rezerwacyjnych rzeczywiście wyparły jego rodziców z pracy i zaczął zastanawiać się, w jaki sposób może pomóc niewielkiemu niezależnemu właścicielowi hotelu lub restauracji.

Zasadniczo Crouch dostrzegł problem, który mieli mniejsi właściciele firm, którzy nie mieli okazji zaistnieć na stronie portalu, i postanowił stworzyć rozwiązanie, które pozwoli klientom na samodzielne tworzenie prostych witryn. Premiera odbyła się na targach z ceną 20 Euro miesięcznie na rozpoczęcie. Podczas pierwszego pokazu znaleźli nowych klientów 20.

Jednak rozmowy telefoniczne rozpoczęły się wkrótce po pozyskaniu garstki klientów. Ludzie nie rozumieli tego procesu, nie wiedzieli, jak dodać treść, lub mieli mnóstwo innych pytań.

Tak więc, pod koniec 2015, firma wiedziała, że ​​muszą zbadać sposoby zastosowania technik automatyzacji stworzenie strony internetowej. Połączyli to z zasadami sztucznej inteligencji i zmienili nazwę na Firedrop.

Zrzut ekranu platformy Firedrop.ai. Zapoznaj się z intuicyjnymi pytaniami po prawej stronie, aby poprowadzić Cię podczas wprowadzania zmian na stronie.

„Początkowo stworzyliśmy ekosferę szablonów opartą na WordPressie oraz zarządzaliśmy hostingiem i zarządzaniem, które działały, ale nadal nie pozwalały nam koszty strony internetowej w dół dla mniejszych firm, więc w 2015 zaczęliśmy szukać rozwiązań samoobsługowych, początkowo uproszczonego narzędzia do tworzenia witryn typu przeciągnij i upuść, takiego jak Wix or Weebly ale z bardzo usprawnionym interfejsem ”.

Budując platformę, którą dziś widzisz, powtarzali sobie, by „uprościć to”.

Na początku zebrali niewielką kwotę pieniędzy początkowych, aby zbudować prototyp i mieć sześć miesięcy na uruchomienie. Crouch również wcześnie zatrudnił swój podstawowy zespół. „Pierwsze dni to dużo ciężkiej pracy i innowacji, ale jednocześnie wiele emocji. Posiadanie szczegółowego budżetu było niezbędne, bo inaczej szybko byśmy się zepsuli ”.

Crouch podkreśla, że ​​było to jego pierwsze doświadczenie jako jedynego założyciela firmy.

Jego poprzednia firma została założona przez współzałożyciela. Ponieważ był to czwarty biznes, który Crouch rozpoczął, zwraca uwagę, że był już zaznajomiony ze stresem, z jakim będzie musiał się zmierzyć, budując swój biznes. Wiedział, że będzie potrzebował silnej sieci wsparcia złożonej z przyjaciół, rodziny i inwestorów. Wskazuje również na zatrudnienie odpowiedniego zespołu.

„Na początku pracowaliśmy na gorąco, więc potrzebna jest silna kultura w zespole. Wszyscy wciąż tu są ”.

Zrzut ekranu z witryny Firedrop.ai

Ciągły wzrost

Przed ich uruchomieniem, Firedrop rozpoczął prawie pod radarem. Ale w sierpniu 2016 osiągnęli swój pierwszy wzrost. Zostały one odebrane przez stronę Hacker News, ponieważ wcześniej zapłacił za wpis w biuletynie zwanym Betalist.

Firedrop przeszedł z rejestracji 50 na więcej niż 2,500 w jedną noc. Stamtąd Crouch podziela to, że był to ciągły strumień rejestracji, który był napędzany głównie przez blogi i działania mediów społecznościowych. Wprowadził także schemat referencyjny, który był dość skuteczny. Do czasu, gdy Firedrop Beta wystartował w lutym 2017, uderzyło to więcej niż wspomniany wcześniej znak 4,000.

Wspomina, że ​​ich wzrost był dość stabilny przez ostatnie sześć miesięcy, z pewnymi skokami, ale ogólny wzrost ruchu w czasie. Próbuje spojrzeć na szerszy punkt widzenia zamiast na te nagłe skoki, aby uzyskać jaśniejszy obraz wzrostu w czasie.

Dzisiaj Crouch ujawnia, że ​​oferuje teraz bezpłatną wstępną konfigurację strony do rejestracji. Wspomniał, że tak naprawdę nie jest to skalowalne, ale zapewnia im przyczepność, której potrzebują, i uważa, że ​​jest to niezbędne, ponieważ wciąż są na dość wczesnym etapie rozpoczęcia działalności. Urosły już do około 10,000 XNUMX użytkowników.

Personel w Firedrop.ai

Wskazówki dla innych właścicieli firm

Crouch miał kilka rad dla innych właścicieli firm. Oprócz posiadania silnej sieci wsparcia, jak wspomniał wcześniej, powiedział również, że widzi jeden duży, powszechny błąd ze strony założycieli po raz pierwszy. Powiedział, że mają tendencję do udawania, że ​​są na wszystkim przez cały czas i nie proszą innych o pomoc ani radę.

„To ogromny błąd, ponieważ proszenie nie tylko pomaga w dzieleniu się ciężarem, ale w rzeczywistości pomaga w rozwiązywaniu problemów. Nigdy nie wiadomo, od kogo i kiedy przyjdzie świetna rada ”.

Drugi problem to ten, o którym rozmawialiśmy wcześniej tutaj w WHSR, i to znaczy Zarządzanie czasem.

„Zawsze jest milion rzeczy do zrobienia i możesz łatwo ugrzęznąć w drobiazgach. Moja najlepsza rada to zapamiętanie najważniejszej rzeczy: zawsze skupiaj się na gotówce ”.

Crouch zwraca uwagę, że może to oznaczać zwiększenie inwestycji lub pozyskanie klientów, którzy są w stanie zapłacić w terminie, jaki jest potrzebny. Twoim priorytetem numer jeden powinna być praca, która priorytetowo traktuje przepływ gotówki.

„Tak więc, jeśli masz potencjalne spotkanie i nie jesteś pewien, czy posuwa ono do przodu ten program, grzecznie odrzuć je lub poproś o wyjaśnienie. A potem zlecaj na zewnątrz wszystko, w czym nie jesteś dobry, na przykład konta. Nie bierz wszystkiego na siebie; to po prostu niemożliwe ”.

Aby przezwyciężyć te początkowe problemy z przepływami pieniężnymi, z którymi boryka się wiele małych firm, gdy zaczynają się rozwijać, sugeruje:

Miej solidny plan finansowy i prognozy i zakładaj, że wszystko potrwa dłużej niż oczekiwano. Każda firma w pewnym momencie (czasem więcej niż raz lub dwa!) Przeżywa kryzys gotówkowy, ale ważne jest, aby się przed tym nie ukrywać i pamiętać, że z KAŻDYM można negocjować - nawet z podatnikiem. W porządku jest powiedzieć dostawcy, że masz problemy z gotówką i potrzebujesz więcej czasu lub musisz rozłożyć płatności. To, co nie jest w porządku, to udawać, że wszystko jest w porządku, a potem ściągać na siebie wściekłych wierzycieli.

Czego się nauczyłem

Rozmowa z Markiem Crouchem była prawdziwą przyjemnością. Miał wiele wskazówek, jak przygotować się do startu i utrzymać tempo. Naprawdę podobał mi się nasz czat. Oto kilka rzeczy, których się nauczyłem:

  1. Nie bój się nauczyć czegoś nowego. Jeśli jesteś zdeterminowany, możesz nauczyć się wszelkich umiejętności potrzebnych do prowadzenia firmy.
  2. Planować naprzód. Poświęć trochę czasu, aby dowiedzieć się, finanse i ile pieniędzy potrzebujesz, aby rozpocząć.
  3. Wynajmij najlepszy zespół, który pomoże ci przygotować się do startu.
  4. Skorzystaj z marketingu w mediach społecznościowych i blogowania, aby dowiedzieć się więcej. Jeśli możesz sobie na to pozwolić, weź kilka reklam.
  5. Miej świetny system wsparcia, ponieważ założenie nowej firmy jest trudne i potrzebujesz tych, którzy cię kochają, aby wypełnić luki.

O Lori Soard

Lori Soard pracuje jako niezależny pisarz i redaktor od 1996. Ma tytuł licencjata w dziedzinie edukacji angielskiej i doktorat z dziennikarstwa. Jej artykuły pojawiały się w gazetach, czasopismach, Internecie, a ona opublikowała kilka książek. Od 1997 pracowała jako web designer i promotor dla autorów i małych firm. Pracowała nawet przez krótki czas w rankingach stron internetowych dla popularnej wyszukiwarki i studiowała taktykę SEO dla wielu klientów. Lubi słuchać jej czytelników.