W jaki sposób firma Cloudways uprościła proces hostingu dla klientów i zrewolucjonizowała ich działalność

Artykuł napisany przez: Lori Soard
  • Wywiady
  • Zaktualizowano: Sep 22, 2017

Od czasu Cloudways (www.cloudways.com) została założona w 2011, a liczba pracowników 50 + wzrosła do dziesiątek tysięcy serwerów dla tysięcy klientów w ramach platformy. Wszystko to zostało osiągnięte w ciągu sześciu krótkich lat, przy czym znaczny wzrost odnotowano w ciągu ostatnich trzech lat. Istnieje wiele tajemnic sukcesu Cloudways, z których mogą się uczyć wszystkie rodzaje firm.

Współzałożyciel Cloudways, Pere Hospital, poświęcił trochę czasu, aby porozmawiać z nami o tym, czego potrzeba, aby zbudować firmę, która odniesie taki sukces jak Cloudways. Szpital założył w Hiszpanii firmę o nazwie Secways. Jego doświadczenie jest związane z bezpieczeństwem IT, a na początku grywał z Amazon EC2.

„Myślałem, że chmura naprawdę się rozwinie pewnego dnia i doszedłem do wniosku, że w końcu dojdzie do migracji z tradycyjnego hostingu (wiele firm z serwerami w szafie w tamtym czasie) do chmury” - powiedział Hospital.

Przyznaje, że w tym czasie jego wizja była trochę zamglona, ​​ale kiedy kupił domenę Secways, poszedł do przodu i zarejestrował Cloudways z myślą, że jego wizja może pewnego dnia stać się ostrzejsza.

Wczesne dni Cloudways

strona domowa chmury
Strona domowa Cloudways - specjalizuje się w hostingu w chmurze.

Cloudways została założona przez czterech współzałożycieli (Pere Hospital, Aaqib Gadit, Umair Gadit i Uzair Gadit), którzy znali się z poprzednich projektów.

Jak wiele świetnych pomysłów, narodził się z burzy mózgów.

Spotkaliśmy się w Tajlandii przez tydzień, współpracowaliśmy i burzy mózgów na wysokim poziomie pomysłów i boomu! Urodziło się Cloudways.

Zaczęli od bardzo minimalnego budżetu - wystarczającego na założenie firmy i niewiele dodatkowego. Powinna to być dobra wiadomość dla każdego, kto zaczyna skromnie biznes i przykład, że świetny pomysł i ciężka praca mogą szybko doprowadzić od zera do sukcesu.

Podobnie jak w przypadku większości startupów, Cloudways miał pewne problemy w tych wczesnych dniach. Jak to ujął szpital:

Wszystko od pozyskania klientów, odpowiedniego zdefiniowania usługi i sposobu dostarczania użytkownikom usług Cloudways. Tworzenie procesów i struktura biznesowa były zupełnie innym wyzwaniem.

Powiedział WHSR, że było to dość standardowe starcie na starcie. Założyciele nosili zbyt wiele czapek, co jest bardzo powszechne w większości małych firm, które dopiero zaczynają.

Od początku do sukcesu firmy

Za każdym razem, gdy rozmawiam z właścicielem firmy, który sprawił, że jego firma odnosi sukces, lubię kopać trochę głębiej i dowiedzieć się dokładnie, co doprowadziło do tego sukcesu, więc mogę podzielić się nią z czytelnikami WHSR. Szpital pozwolił mi trochę zrozumieć jego sprawy, które sprawiły, że Cloudways odniosły tak wielki sukces w tak krótkim czasie.

Ustalać cele

Jedną z rzeczy, które zrobili założyciele Cloudways, było nastawienie na sukces prawie od samego początku. „Zdefiniowaliśmy roczną strategię, a następnie podzieliliśmy ją na cele kwartalne”. Szpital określa je jako „odskocznię” do corocznych celów.
Inną rzeczą, jaką zrobili założyciele, było przyjęcie planu zwanego spotkaniem standup. „Religijnie podążamy za Agile i mamy 15-dniowe wiosny, aby osiągnąć cele każdego kwartału. Do dziś stosujemy bardzo dopracowaną wersję tego podejścia, która bardzo nam pomogła w skupieniu naszych wysiłków ”.

Od pierwszego dnia otworzyli swoje drzwi, Cloudways koncentruje się na rozwoju organicznym. Doprowadziło to do tego, że musieli robić jedynie minimalny płatny marketing, ale wciąż mają stały wzrost.

Uproszczenie hostingu

Ceny hostingu w chmurze (na Digital Ocean - zrzut ekranu z 22 września 2017 r.).

Szpital podzielił się tym, że zastosowali unikatowe podejście do hostingu w chmurze i uprościli wdrażanie zarządzanych serwerów i aplikacji u najlepszych dostawców infrastruktury. W rzeczywistości szpital przypisuje tę decyzję większości swoich wczesnych sukcesów.

Nie posiadamy żadnej infrastruktury, więc mogliśmy całkowicie skupić się na podstawowym problemie, który staramy się rozwiązać dla ludzi - łatwym dostępie do usług w chmurze.

Założyciele wybrali DigitalOcean i Amazon jako swoich pierwszych partnerów infrastrukturalnych. To było strategiczne samo w sobie, ponieważ obie firmy były niezwykle znanymi markami. To dało ich własnej firmie „silny początkowy impuls i ekspozycję”. Szpital zauważa, że ​​wybrał firmy, których marka odpowiadała ich własnym celom w zakresie łatwego hostingu w chmurze. „Było to szczególnie prawdziwe w przypadku DigitalOcean, ponieważ ich podstawowe przesłanie dotyczące„ łatwych serwerów w chmurze ”bardzo dobrze łączyło się z naszym przesłaniem„ łatwych w zarządzaniu aplikacji w chmurze ”.

Nieposiadanie własnej infrastruktury również się opłaciło, ponieważ łączyły nowe technologie, ponieważ po prostu wybierały podstawowe usługi oferujące technologię, którą chciały zaoferować.

To pozwoliło im skoncentruj się na samym produkcie i nowych usługach bez bólu głowy sprzętu i rozwoju. Szpital wskazuje na przykład nowego produktu opartego na klastrach, który niedługo wydadzą.

Jego rady dla nowych startupów? Zwłaszcza jeśli grasz na swój sposób, niedopuszczenie do gry silniejszego gracza z renomowaną komplementarną usługą nie jest złym pomysłem na początku.

Nauka

Początkowa wizja Cloudways polegała na pomocy małym i średnim firmom (małym i średnim firmom) w przejściu do chmury. Akcje szpitala:

Początkową wizją było "uproszczenie przyjęcia chmury dla małych i średnich firm". AWS był (i nadal jest) złożoną bestią, a większość małych firm, z którymi rozmawiałem, zaginęło, jeśli chodzi o przenoszenie obciążeń do środowiska chmury. Naszym początkowym podejściem było zbudowanie usługi doradczej. Mielibyśmy prowadzić, Klient wyjaśniłby problem, zacytowalibyśmy rozwiązanie, klient zatwierdziłby rozwiązanie i ruszylibyśmy dalej.

Szpital wskazuje na jednego klienta, jeden problem, jedno rozwiązanie zapewniające pole do nauki dla firmy. Udało im się poznać swoich klientów na poziomie osobistym i zrozumieć problemy, z którymi zmagają się małe i średnie firmy.

Następnym krokiem było ustalenie, jak rozwiązać te problemy. Jednak odkrył, że to podejście nie skaluje się zbyt dobrze. „Problemy były bardzo jasne: zbyt wiele konkretnych rozwiązań, trudne dzielenie się wiedzą, kosztowne rozwiązywanie problemów. Było oczywiste, że musimy coś zrobić, aby przejść do następnego etapu ”.

Zaletą Cloudways zdobytych jako firma w tych wczesnych czasach było to, że stworzyły one Standardowe Procedury Operacyjne (SOP) dla wszystkiego.

Wdrożenie nowego środowiska zrównoważonego obciążenia w AWS, Instalacja w pełni zoptymalizowanego sklepu Magento na DigitalOcean, wszystkie mają SOP, wspierane przez wiedzę, którą nabyliśmy przez ścisłą współpracę z naszymi klientami na temat problemów, z którymi się borykają i błędów naszych konkurentów. To zapewniło nam doskonałą pozycję do zbudowania czegoś skalowalnego, znaczącego i konkurencyjnego, aby zakłócić rynek. To był początek platformy Cloudover Cloud Hosting.

Pokonywanie wyzwań

Szpital Pere z Mario Peshev
Szpital Pere z Mario Peshev

Każda firma na planecie ma do pokonania wyzwania, jeśli chce odnieść sukces.

Zapytałem Pere Hospital o wyzwania, z jakimi zmagał się Cloudways, aby uprościć proces hostingu i stać się potęgą, jaką są dzisiaj.

Podobnie jak w przypadku większości firm hostingowych, bóle rozwojowe były nieuniknione, ale założyciele byli świadomi, że przyjdą i byli na to przygotowani. „Bycie zarządzaną usługą w chmurze, utrzymywanie jakości usług podczas rozwoju jest głównym wyzwaniem, przed którym stanęliśmy” - powiedział Hospital. Cloudways zaatakowało ten problem z wielu punktów widzenia.

  • Automatyzacja tego, co może być zautomatyzowane (CloudwaysBot)
  • Właściwa struktura szkolenia wewnętrznego wspierana przez pytania i odpowiedzi oraz dzielenie się wiedzą
  • Mnóstwo twardych metryk pomiaru jakości (NPS, czas pierwszej reakcji, czas rozwiązania) i dodawanie celów związanych z tymi pomiarami do celów kwartalnych.

Wiedza o tym, dokąd zmierzają, jest jednym z kluczowych elementów do przezwyciężenia tych wyzwań. Szpital dodał:

„W miarę rozwoju widzimy zmianę wśród klientów. Pozyskujemy większych klientów z bardziej złożonymi wymaganiami, które wymagają specjalistycznych rozwiązań. Ci klienci współistnieją z oryginalnymi (małymi) klientami, z którymi zaczynaliśmy. Uzyskanie odpowiednich narzędzi dla tych nowych / większych klientów, nie zaniedbując dużego, długiego ogona mniejszych, wymaga dużo dobrego osądu i zrozumienia dynamiki rynku. ”

Przesunięcie od historii uruchamiania do sukcesu

Dla każdej firmy jest ten kluczowy moment, w którym przechodzi od borykającego się z trudnościami startupu do pozornie z dnia na dzień sukcesu - chociaż praca włożona w osiągnięcie tego sukcesu jest daleka od z dnia na dzień. To samo dotyczyło Cloudways. Posuwali się naprzód, stosując wspomniane powyżej podejście do klienta, ale potem sytuacja się zmieniła i przeszli do koncepcji Platformy. Pozwoliło im to uzyskać kilka zleceń, które na zawsze odmieniły bieg ich biznesu.

Od 2012 do wczesnego 2014 dostali kilkuset nowych klientów, dla których zarządzali setkami serwerów (używając pierwszego modelu, który mieli na miejscu), ale od kwietnia 2014 do dnia dzisiejszego, Cloudways rozwinęło się na dziesiątki tysięcy serwerów dla tysięcy klientów w nowym systemie Platform.

Uwaga: Przeczytaj tutaj referencje klientów Cloudways.

Ten olbrzymi wzrost ze 100 do 10 tysięcy nastąpił w ciągu trzech lat. „Odnotowaliśmy stały wzrost o ponad 100% rocznie we wszystkich głównych wskaźnikach (przychody, klienci, serwery)”.

Wskazówki od szpitala Pere, aby pomóc Twojej firmie odnieść sukces

Pere Hospital z Kevinem Muldoonem
Pere Hospital z Kevinem Muldoonem

Szpital Pere z Joostem De Valk
Szpital Pere z Joostem De Valk

Szpital miał kilka dodatkowych informacji, którymi możesz się bezpośrednio podzielić, aby odnieść sukces jako firmy. Przyznaje, że wprowadzenie Cloudways do punktu, w którym jest dzisiaj, było wyzwaniem, ale uważa, że ​​w dobie szybkich pieniędzy zalety bootstrapu są niedoceniane. Podkreśla, że ​​są właścicielami firmy w pełni i mają pełną kontrolę nad tym, co się z nią dzieje, co jest dużym plusem dla wizji, jaką mają jako założyciele. Dodaje: „Jest mi naprawdę smutno, kiedy widzę, jak założyciele łamią sobie szyje, rozwijając biznes, w którym mają już mniejszościowy pakiet, zanim osiągną pierwsze kilka milionów przychodów”.

Zwraca też uwagę, że dyscyplina to duży klucz do sukcesu. „Kiedy stosujesz bootstrap, nie masz drugiej szansy. Nie możesz spalić pieniędzy. Musisz wszystko przemyśleć. Widziałem wiele finansowanych firm, które szczęśliwie paliły pieniądze czekając na następną rundę, która nie nadeszła ”.

Zwraca uwagę, że dla firmy takiej jak Cloudways, gdzie opiera się na automatyzacji, ale także na komponencie ludzkim (wsparciu), ważne jest skalowanie w sposób zrównoważony. „Nie możesz oczekiwać, że dodasz 100 inżynierów za jednym razem i utrzymasz / poprawisz standardy usług. Bootstrapping kontrolował wzrost do silnego, ale opłacalnego poziomu ”.

Bądź zdyscyplinowany. Zrozum, gdzie chcesz być w określonym czasie i zmapuj swoją podróż do miejsca docelowego. Przerwij podróż w etapy i przejdź jeden etap na raz, jednocześnie dostosowując kompas, aby zachować cel. To powinna być nieubłagana praktyka.

Szpital doradza również w ustalaniu sposobów mierzenia twojego sukcesu i postępu. Sugeruje dołączenie twardych danych do każdego etapu podróży (użytkownicy, przychody, sprzedane przedmioty, subskrypcje) i dzielenie się liczbami każdego dnia z całym zespołem. Daje to cel i określa ilościowo proces.

Dzięki tak skoncentrowanemu podejściu do rozwoju firmy nie jest zaskoczeniem, że Cloudways odniosło taki sukces. Utworzenie zespołu podstawowego i utrzymanie go na pokładzie przez cały proces pomogło im osiągnąć wizję i wyjść poza wszystko, co pierwotnie sobie wyobrażali. Specjalne podziękowania dla Cloudways za podzielenie się spostrzeżeniami na temat tego, jak odnieść sukces od podstaw i uprościć proces pozyskiwania nowych klientów.

Czego się nauczyłem

Bardzo się cieszę, że Pere Hospital poświęcił czas na pogawędkę ze mną o jego sukcesach i rzeczach, których nauczył się po drodze. Nauczyłem się nawet kilku strategii, które można zastosować do mojego własnego biznesu pisania, ale to pomogłoby każdemu, kto prowadziłby jakąkolwiek działalność, na przykład:

  1. Możesz z powodzeniem założyć firmę, co w rzeczywistości może sprawić, że osiągniesz cel dzięki wydatkom, kontroli nad swoją firmą i bardziej ukierunkowanym celom.
  2. Komunikuj się ze swoim zespołem i nie rezygnuj ze swoich celów. Wyznacz kurs i trzymaj się go. Oczywiście może być konieczne wprowadzenie drobnych poprawek, ale cele powinny być takie, do których dąży każdy.
  3. Dyscyplina jest kluczem. Powinieneś konsekwentnie pracować nad swoimi celami.
  4. Krótkie spotkania utrzymują wszystkich na tej samej stronie. Spotkania stand-up mają zwykle maksymalnie 15 minut i umożliwiają wszystkim członkom zespołu dzielenie się twardymi liczbami i uzyskiwanie wglądu w postępy.
  5. Poszukaj rozwiązań problemów. Kiedy Cloudways odniosły największy sukces, kiedy zaczęły naprawdę zwracać uwagę na powszechne problemy swoich klientów i znaleźć zautomatyzowane rozwiązania tych problemów. Ich wzrost następnie eksplodował.

 

O Lori Soard

Lori Soard pracuje jako niezależny pisarz i redaktor od 1996. Ma tytuł licencjata w dziedzinie edukacji angielskiej i doktorat z dziennikarstwa. Jej artykuły pojawiały się w gazetach, czasopismach, Internecie, a ona opublikowała kilka książek. Od 1997 pracowała jako web designer i promotor dla autorów i małych firm. Pracowała nawet przez krótki czas w rankingach stron internetowych dla popularnej wyszukiwarki i studiowała taktykę SEO dla wielu klientów. Lubi słuchać jej czytelników.