Droga BlogVault od projektu hobbystycznego do dochodowego biznesu

Aktualizacja: 12 czerwca 2017 r. / Artykuł: Lori Soard

Dla właścicieli małych firm znalezienie jednej rzeczy, którą naprawdę pasjonujesz i którą chcesz stworzyć, jest bardziej satysfakcjonujące, niż zysk, jaki może osiągnąć firma (chociaż wszyscy też chcemy tego zysku!). Akshat Choudhary odnalazł ten cel i pasję w 2010.

Choudhary to jedna z tych „od niczego do czegoś niesamowitego”, które wszyscy uwielbiamy słuchać. Założył BlogVault (http://blogvault.net) z samym tylko czasem i pasją tworzenia możliwości łatwe tworzenie kopii zapasowych stron WordPress, aw ciągu siedmiu lat uruchomił go w firmie z pracownikami na całym świecie i wokół klientów 25,000.

Czytelnicy WHSR mogą się wiele nauczyć od osobistej podróży z BlogVault.

blogvault
Strona główna BlogVault. Usługa tworzenia kopii zapasowych WordPress zgromadziła więcej użytkowników niż 85,000 w momencie pisania.

Inspiracja do rozpoczęcia BlogVault

Akshat Choudhary

Choudhary jest inżynierem i pracował dla Citrix na pełny etat, ale był programistą, odkąd był nastolatkiem. Był zapalonym zwolennikiem popularnego bloga Jeffa Atwooda, Coding Horror.

Gdy blog Atwooda nagle przestał działać, Choudhary był zainspirowany.

Nie mogłem pojąć, że przywrócenie strony było kłopotliwe, nawet dla kogoś tak kompetentnego jak Atwood. Incydent pokazał, że istnieje paląca potrzeba niezawodnej usługi tworzenia kopii zapasowych WordPress.

Ponieważ nie miał budżetu, aby założyć BlogVault, zaczął pracować nad tym w wolnym czasie jako projekt hobby, wciąż pracując w Citrix.

Na początku jedynym wydatkiem, jaki miał, był VPS, który wynajął od Linode za około 28 $ miesięcznie na przechowywanie kopii zapasowych użytkowników. BlogVault również zaczął potrzebować pamięci Amazon S3. Chociaż możesz sobie wyobrazić, że koszty uruchomienia tak wszechstronnej wtyczki do tworzenia kopii zapasowych byłyby wysokie, tak naprawdę nie były.

Zamiast tego, Choudhary zainwestował w to, co w kręgach nieruchomości jest znane jako „kapitał własny”

Poświęcił wiele godzin na rozwijanie infrastruktury stojącej za BlogVault i ulepszanie wtyczki oraz jej użyteczności. Wraz z rozwojem firmy i lepszym zrozumieniem potrzeby zapewnienia obsługi klienta wprowadzono plany subskrypcji, aby pokryć koszty i przekształcić BlogVault w dochodową firmę.

Choudhary wcześniej stwierdził, że uważa, że ​​BlogVault będzie kosztował $ 2000 / rok. Planował zakończyć kodowanie w ciągu kilku tygodni i przejść dalej. Chciał rozwiązać problem i spróbować czegoś wyjątkowego. Stwierdził jednak, że kodowanie to proces ciągły, który na zawsze wymaga doskonalenia. Zaczął także przyciągać klientów płacących w pierwszym roku.

Ostatecznie, po około roku, był w stanie rzucić pracę w pełnym wymiarze czasu i uczynić BlogVault jego głównym celem.

Nie był nawet pewien, jak zarobić na wtyczce, więc postanowił obciążyć 29 $ rocznie, aby na początku pokryć koszty przechowywania.

Blogvault dashboard
Przykład pulpitu BlogVault

Taktyka marketingowa

Jedną rzeczą, którą Choudhary zrobił wcześnie, było skontaktowanie się z programistami, których znał, i spytanie, czy zapłaciliby za usługę, która automatycznie tworzy kopie zapasowe i przechowuje kopie swoich stron WordPress. W końcu nie byłoby sensu inwestować czasu w rozwój i promocję, gdyby nikt nie chciał wtyczki. Większość osób, z którymi się skontaktował, stwierdziła, że ​​prawdopodobnie będą zainteresowani.

Nigdy tak naprawdę nie koncentrował się na marketingu. Najpierw napisał kilka blogów, inne blogi mówiły o produkcie, a następnie jego baza klientów eksplodowała ustnie. Nawet dzisiaj większość ich klientów pochodzi z poleceń innych klientów.

„Ponieważ zaczynaliśmy jako bardzo mała firma, staraliśmy się być jak najbardziej pomocni każdemu klientowi. Myślę, że to nam pomogło ”.

Obecnie BlogVault ma biuro w Bangalore w Indiach i zatrudnia pracowników, którzy pomagają w różnych aspektach pracy. Spędzają nawet więcej czasu na marketingu i zauważyli pozytywne rezultaty tych wysiłków. Choudhary powiedział: „Każdy członek zespołu nosi wiele czapek i jest integralną częścią firmy. Mieliśmy również szczęście współpracować z niektórymi z najbardziej znanych hostów internetowych na świecie ”.

Networking był kluczem do sukcesu

Jedną z rzeczy, którą Choudhary wskazuje jako inteligentną taktykę w rozwijającym się serwisie BlogVault, jest udział w konferencjach.

„Na początku większość tego, co zrobiliśmy, przeznaczaliśmy na pokrycie kosztów. Kiedy [osiągnęliśmy] zyski, jedną z najlepszych inwestycji, jakie poczyniliśmy, była podróż z Indii na WordCamps. Przyjeżdżając z Indii podróż była droga, ale warto. WordCamps pomogły nam poza lokalnymi spotkaniami WordPress, aby zrozumieć i naprawdę być częścią globalnej społeczności WordPress. ”

Współpraca z prominentnymi firmami hostingowymi

Choudhary otwarcie przyznaje, że na początku nie koncentrował się na marketingu. Zawsze chciał sprzedawać więcej, ale w jakiś sposób zamiast tego pracował nad kodem. Znalazł jednak inny sposób na upublicznienie swojej cennej wtyczki.

„Innym bardzo ważnym czynnikiem było to, że mieliśmy szczęście nawiązać współpracę z jednymi z najlepszych firm hostingowych na świecie. Pomogło to ogromnie w zwiększeniu liczby pobrań wtyczki BlogVault. Wielu naszych klientów dowiedziało się o nas w ten sposób ”.

Zawodnicy

Pomysł Akshata był wyjątkowy, ale niedługo po pojawieniu się kolejnej wtyczki. VaultPress został stworzony przez programistów WP i uruchomiony. Na początku nie mógł w to uwierzyć, ale w końcu zobaczył uruchomienie VaultPress jako błogosławieństwo w przebraniu. Ludzie usłyszą o VaultPress, wyszukają konkurentów VaultPress i znajdą BlogVault. Wielu preferowało automatyzację BlogVault.

W końcu zdał sobie sprawę, że pobieranie tylko 29 $ rocznie nie wystarcza do osiągnięcia zysku. Wziął więc głęboki oddech i podniósł ceny. Wiedział, że użytkownikom spodobał się ten zestaw i zapomniał o nim model BlogVault, w którym mogli uiścić opłatę i pozwolić, aby wtyczka wykonała za nich ciężkie prace. I miał rację. Ludzie nadal się rejestrowali.

Obecnie usługa BlogVault ma wiele planów, w zależności od wielkości firmy i liczby witryn.

Najniższy abonament zaczyna się od $ 89 / rok, a najwyższe limity w wysokości $ 389 / rok i obejmie witryny 7. Witryna BlogVault zawiera listę nadchodzących nielimitowanych planów z dodatkowymi zabezpieczeniami i stwierdza, że ​​wkrótce zostaną udostępnione.

cennik blogvault
Plan BlogVault Basic zaczyna się od 9 USD / mies., 89 USD / rok (źródło),

Skalowalność BlogVault

BlogVault jest skalowalny na wielu poziomach. Nie tylko istnieje ponad 75 milionów blogów WP, ale Choudhary współpracuje z Drupal i oferuje wtyczkę, która może wykonać kopię zapasową dowolnej witryny internetowej na platformie PHP. BlogVault ma również kilka nowych pomysłów w przygotowaniu.

„Pracujemy nad zintegrowanym produktem, który umożliwia użytkownikom zarządzanie ich witrynami, kopiami zapasowymi, a także bezpieczeństwem witryn. To pierwsze tego typu rozwiązanie w przestrzeni WordPress, więc jesteśmy bardzo podekscytowani. Obecnie pracujemy nad rozpowszechnieniem naszego skanera złośliwego oprogramowania i narzędzia do czyszczenia. Doświadczyliśmy takiej potrzeby i widzieliśmy jego dokładność oraz na własne oczy, więc jesteśmy bardzo podekscytowani, widząc, jak wstrząśnie rynkiem WordPress ”.

Zacznij mały, a następnie rozwiń

BlogVault koncentruje się na ciągłym doskonaleniu przez ostatnie siedem lat, ponieważ dodawali coraz więcej funkcji i dopracowywali inne, aby stosować się do najlepszych praktyk WordPress.

Początkowo BlogVault skupiał się tylko na kopiach zapasowych. Chociaż Choudhary zwraca uwagę, że jest programistą, a nie biznesmenem, to w rzeczywistości jest to inteligentny biznes - zacznij od małej, doskonałej jednej rzeczy, a następnie rozszerzaj.

Gdy serwis BlogVault udoskonalił proces tworzenia kopii zapasowej, zaczął skupiać się na wykonaniu uzupełnień tak prostych i szybkich, jak to tylko możliwe.

„Z biegiem czasu dodaliśmy Migracja funkcji który pozwala użyć kopii zapasowej witryny do przeniesienia do nowej domeny lub usługi hostingowej. Następnie przedstawiliśmy Przywróć test, który umożliwia testowanie kopii zapasowych. Po zakończeniu pracy nad wszystkimi tymi funkcjami tworzenia kopii zapasowych przeszliśmy do funkcji zarządzania lokacją. Każda osoba w zespole miała już pewne doświadczenie z wszystkimi tymi funkcjami, dzięki czemu wszyscy mogą pomóc w ich rozwoju i przedstawiać pomysły na przyszłość produktu. To pomaga nam wszystkim współpracować ”.

 

Rozwiązywanie problemów związanych z bezpieczeństwem WordPress

WordPress to cel hakerów na całym świecie. Każdy, kto prowadzi blog WordPress, może powiedzieć, że hakerem padł na niego kiedyś. Wyobraź sobie, że odwiedzasz swoją witrynę, aby udostępnić artykuł w mediach społecznościowych, i zdajesz sobie sprawę, że zamiast pięknie zaprojektowanego bloga znajduje się strona, na której nie chcesz, aby odwiedzający Twoją stronę widzieli to, co wskazuje na pornografię, lub nawet mówią, że zostałeś zhakowany.

Kiedy tak się dzieje, możesz wpaść w panikę na początku. Czy ostatnio tworzyłeś kopię zapasową swojej witryny? Ile stracisz swojej pracy? Czy hakerzy infiltrowali twoją bazę danych do tego stopnia, że ​​cała twoja strona jest uszkodzona?

To jest problem, który BlogVault chce dla Ciebie rozwiązać. „Celem jest umożliwienie Ci przywrócenia witryny do działającej wersji przy minimalnym wysiłku z Twojej strony”.

BlogVault pracuje obecnie nad „funkcją bezpieczeństwa, która pomoże automatycznie skanować i czyścić witryny WordPress z każdego wystąpienia złośliwego oprogramowania”. Mają nadzieję, że wkrótce go wydadzą.

Specjalne podziękowania dla Akshata Choudhary'ego za podzielenie się jego doświadczeniem związanym z przejściem od firmy hobbystycznej do dochodowej, dobrze prosperującej firmy. Mówi, że mieli szczęście, ale jego koncentracja na obsłudze klienta i zapewnieniu najlepszego możliwego produktu pokazuje, że tak naprawdę ma na myśli rozwój biznesu. Będziemy oglądać BlogVault, aby zobaczyć, jak rośnie w nadchodzących latach.

O Lori Soard

Lori Soard pracuje jako niezależny pisarz i redaktor od 1996. Ma tytuł licencjata w dziedzinie edukacji angielskiej i doktorat z dziennikarstwa. Jej artykuły pojawiały się w gazetach, czasopismach, Internecie, a ona opublikowała kilka książek. Od 1997 pracowała jako web designer i promotor dla autorów i małych firm. Pracowała nawet przez krótki czas w rankingach stron internetowych dla popularnej wyszukiwarki i studiowała taktykę SEO dla wielu klientów. Lubi słuchać jej czytelników.