Waarom (en hoe) naar handelsmerk Uw bedrijfsnaam: mijn persoonlijke verhaal + nuttige tips van advocaten

Artikel geschreven door:
  • Online Business
  • Bijgewerkt: Jan 22, 2019

Eerst een persoonlijk verhaal ... In 1996 nam ik ontslag en besloot ik thuis te blijven en fulltime te schrijven. Ik heb ook geleerd websites te ontwerpen en begon met het bewerken en beheren van websites van anderen.

Toen ik voor het eerst met dit soort werk begon, werkte ik voornamelijk met romanschrijvers. Als romanschrijver ben ik in die branche waar mijn eerste klanten vandaan kwamen. Ik begon een promotiegroep voor die auteurs en noemde het Divas of Romance. Niet lang daarna begon ik te putten uit mijn achtergrond in het bedrijfsleven en schreef ik artikelen over onderwerpen als business intelligence en design. Natuurlijk werden mijn klanten een mix van auteurs en zakenmensen. Ik begon mijn webontwerp- en contentmanagementbedrijf Promo Divas te bellen. In eerste instantie heb ik de groep toegevoegd aan mijn algemene website en later kocht de domeinnaam en creëerde een aparte site.

Toen sloot Facebook mijn bedrijfspagina af ...

Toen besloot ik om een ​​pagina op Facebook te starten om mijn bedrijf te promoten. Facebook heeft mijn pagina gesloten. Ik had geen idee waarom. Toen ik contact met ze op nam, meldden ze dat dit kwam doordat mijn pagina inbreuk maakte op een handelsmerk voor iemand anders.

Blijkbaar had iemand een soortgelijke naam als die ik al jaren gebruik. Ik had mijn naam nooit handelsmerk. Ik ben er nooit in opgekomen.

Wat we deden: re-branding

Na overleg met een vriend van de advocaat nam ik de moeilijke beslissing dat het niet de moeite waard was om ertegen te vechten.

Zie je, mijn merknaam paste echt niet meer bij wat ik deed.

Toen ik begon, waren de meeste van mijn klanten vrouwelijke romantiekschrijvers. Tegenwoordig vormen mijn klanten een brede mix tussen internationale zakenmensen, schrijvers van alle genres en beide geslachten, en lokale bedrijven. Veel van mijn mannelijke klanten hadden in de loop der jaren commentaar geleverd op de naam van mijn bedrijf. Ik zou opmerkingen krijgen zoals: "Ik hoef geen diva te worden om mijn site te laten bouwen, of wel?"

De opmerkingen waren leuk, maar ze hebben me aan het denken gezet over de geschiktheid van de merknaam. Omdat mijn advocaat, vriend en ik hadden besloten dat het makkelijker en kosteneffectiever voor mij was om opnieuw te merken, besloot ik mijn merk te veranderen in iets dat van toepassing zou zijn op al mijn klanten. Ik heb het gevoel dat ik echt strijden voor mijn klanten, probeer ze het best mogelijke resultaat te geven en hun merk te laten zien over alle miljoenen anderen die er zijn.

ik kwam met Promo Warriors (TM) als mijn nieuwe merk (schaamteloze self-plug).

Voordat ik het ooit aan één persoon aankondigde, besloot ik dat ik het beter eerst handelsmerk kon geven. Het is een behoorlijk proces om uw handelsnaam te handelsmerken. Mijn belangrijkste reden dat ik een kleine bedrijfseigenaar zou adviseren om een ​​handelsmerk van zijn naam te zijn, is gewoon dat iemand anders de merknaam waaraan je zo hard hebt gewerkt, zou kunnen nemen om te bouwen en dat je een nieuwe naam moet geven. Hoewel het goed voor mij is gelukt, omdat ik toch moest herbenoemen, wil je misschien niet herbenoemen.

Ik hou eigenlijk van mijn nieuwe bedrijfsnaam en branding. Het past bij wat ik zo veel beter doe dan de oorspronkelijke naam en het past op mijn gevarieerde lijst met klanten.

Ik ben niet alleen…

Dit is geen probleem waar ik alleen voor sta. Ik sprak onlangs met een vriendin van een middelbare school die een belastingdienstbedrijf runt. Lori Brooks, eigenaar van The Tax Honey (site niet langer beschikbaar) in Indianapolis, Indiana, deelde haar ervaring met mij in iemand die haar merknaam probeerde te gebruiken en voor zichzelf te gebruiken.

Er is iemand die heeft geprobeerd mijn te stelen Business idee en mijn merknaam.

Ik weet precies hoe ze mijn naam heeft gevonden en het was door middel van Facebook betaalde advertenties

Het enige verschil in sommige van de marketing dingen is één woord en dat woord is "de".

Ik heb mijn bedrijf gehad sinds 2009 ze met haar begon in 2014.

De persoon heeft zelfs een soortgelijk e-mailaccount gemaakt op dezelfde e-mailserver als Brooks. In tegenstelling tot mij is mevrouw Brooks niet van plan opnieuw te merken.

Geen sprake van hoe ik ooit opnieuw merk. Ik heb die naam vele jaren gezocht nadat ik ermee kwam en er was geen bestaan ​​tot 2014. Ik betaalde wel advertenties op Facebook die overal heengingen; Ik kan belasting betalen in andere staten, niet alleen in Indiana.

Eerlijk gezegd, Lori Brooks is een bedrijf dat kan profiteren van het merken van de merknaam om zichzelf in de toekomst te beschermen tegen dit soort dingen. Gelukkig kon WHSR met sommige advocaten over dit onderwerp praten.

Tips van advocaten: bescherming van uw merk

Ik nam contact op met een aantal advocaten om hun mening te krijgen over het beschermen van uw merk. Het resulterende advies is zeer nuttig voor ondernemers.

"Een handelsmerk is bron-ID" - Marc Misthal

Marc Misthal is een directeur in het New Yorkse kantoor van Gottlieb, Rackman & Reisman, PC Marc is gespecialiseerd in alle gebieden van handelsrecht en auteursrechtelijke geschillen en vervolging, en heeft uitgebreide bekendheid met domeinnaam en internetkwesties.

Tips van Marc Misthal van Gottlieb, Rackman & Reisman

Marc misthal
Marc Misthal

Een paar dingen om mee te beginnen: ten eerste, een handelsmerk is een bron-ID - het is iets dat wordt gebruikt om aan te geven dat een bepaald goed of een bepaalde service afkomstig is van een bepaalde bron.

In de VS verkrijgt u handelsmerkrechten door het merk te gebruiken (bijvoorbeeld door producten te verkopen met hang-tags of verpakkingen die het merk dragen). Dus de vraag hier gaat niet over "handelsmerken", maar over registratie. Enkele redenen voor het registreren staan ​​hieronder vermeld.

Over het handelsmerkproces

Ik vroeg Marc hoe lang het proces kan duren.

Gemiddeld duurt het ongeveer een jaar tot anderhalf jaar vanaf het moment dat een handelsmerkaanvraag wordt ingediend bij het US Trademark Office totdat een registratie optreedt. Aangezien handelsmerkrechten gebaseerd zijn op gebruik en niet op registratie, hebben handelsmerken die rechten hebben al dan niet een registratie als een merkhouder zijn merk gebruikt terwijl de aanvraag in behandeling is.

Het volgende was een antwoord op mijn vraag of het gebruik van een advocaat het proces zou versnellen (Marc was niet alleen zelfpromotie. Ik wilde de voordelen van het inhuren van een advocaat weten, want er zijn er meestal enkele).

Werken met een advocaat die bekend is met de praktijken van het US Trademark Office kan het aanvraagproces stroomlijnen.

Een advocaat kan bijvoorbeeld een zoekopdracht uitvoeren voordat een aanvraag wordt ingediend om te bepalen of er bestaande registraties zijn die uw aanvraag kunnen blokkeren; in sommige gevallen kan een advocaat tips geven over dingen die kunnen worden gedaan om te voorkomen dat bestaande registraties uw aanvraag blokkeren. Bovendien kan een advocaat die bekend is met de praktijk van het Amerikaanse merkenbureau in staat zijn om te reageren op mededelingen van het Merkenbureau met de informatie die zij zoeken, waardoor langdurige uitwisselingen kunnen worden vermeden, hetgeen de afgifte van een registratie zou vertragen.

Verder, als een weigering wordt afgegeven, kunnen advocaten die bekend zijn met de praktijk van het US Trademark Office vaak juridische argumenten presenteren die de weigering kunnen verhelpen.

Er zijn veel voordelen aan het handelsmerken van uw bedrijfsnaam en / of logo. Marc heeft gedeeld:

Handelsmerkregistraties zijn zeer nuttig voor het afdwingen van uw handelsmerkrechten.

  • A) Ze bieden nationale rechten (alleen het gebruik van een merk geeft alleen rechten in het gebied waar het merk wordt gebruikt).
  • B) Nadat een markering is geregistreerd, kunt u het symbool ® gebruiken om aan te geven dat het is geregistreerd.
  • C) Registraties voorkomen dat derden dezelfde of vergelijkbare merken registreren voor gebruik in verband met dezelfde of soortgelijke goederen of diensten.
  • D) Merkenregistraties kunnen worden geregistreerd met Amerikaanse douane- en grensbewaking om de invoer van namaakproducten te voorkomen.
  • E) Sommige online platforms ondernemen alleen actie tegen overtreders als u bewijs van uw rechten kunt leveren, zoals een handelsmerkregistratie.

"Het beveiligen van een federale handelsmerkregistratie is een van de meest praktische en kosteneffectieve manieren ..." - Michael Cannata

Michael Cannata, een partner in de praktijkgroep intellectuele eigendom van Rivkin Radler LLP, deelde zijn input over het registreren van een handelsmerk.

Michael Cannata, partner in de praktijkgroep intellectuele eigendom van Rivkin Radler LLP

michael cannata
Michael Cannata

Het beveiligen van een federale handelsmerkregistratie is een van de meest praktische en kosteneffectieve manieren waarop bedrijfseigenaren hun merk kunnen beschermen.

Om zeker te zijn, zijn er tal van voordelen voor eigenaars van federaal geregistreerde handelsmerken. Houders van handelsmerken krijgen bijvoorbeeld nationale prioriteit in hun handelsmerk. Dit betekent dat eigenaars van handelsmerken, behoudens bepaalde uitzonderingen, superieure rechten behouden om hun geregistreerde handelsmerk in de Verenigde Staten te gebruiken.

Een ander voordeel van de registratie van federale handelsmerken is dat het Amerikaanse Patent and Trademark Office weigert om handelsmerken te registreren die verwarrend veel op een geregistreerd handelsmerk lijken. Deze belangrijke functie kan derden ontmoedigen die onbewust een vergelijkbaar handelsmerk proberen te registreren en exploiteren.

Ten slotte is een ander voordeel van federale handelsmerkregistratie dat eigenaars van een geregistreerd handelsmerk het bekende "®" -symbool kunnen gebruiken om anderen op te merken dat een bepaald handelsmerk is geregistreerd bij het Amerikaanse octrooi- en merkenbureau.

"Een registratie kan zowel een zwaard (offensief) als een schild (defensief) zijn." - Randy Friedberg

Randy Friedberg, Partner bij White en Williams LLP namen de tijd om ook wat vragen over handelsmerken voor ons te beantwoorden. Begrijp dat handelsmerken in de VS op een bepaalde manier werken. Randy-aandelen:

geile friedberg
Randy Friedberg

Randy Friedberg, partner White en Williams LLP

In de Verenigde Staten (in tegenstelling tot het grootste deel van de wereld) worden rechten vastgesteld door gebruik, niet door registratie. Ongeacht de registratie, zal gebruik in de handel de eigenaar dus gewone rechten op rechten in een handelsmerk geven. Deze rechten worden echter beperkt tot het geografische gebied waarin het merk is gebruikt en alleen voor de goederen / services. Als ik bijvoorbeeld een handelsmerk gebruik voor schoenen in New York en New Jersey en iemand hetzelfde merk voor dezelfde goederen in Californië begint te gebruiken, kan ik er niets aan doen. Als ze proberen uit te breiden naar New York, kan ik ze stoppen. Als ik probeer uit te breiden naar Californië, kunnen ze me stoppen.

Aan de andere kant geeft een federale registratie de gebruikersrechten overal in het land, ongeacht waar het merk daadwerkelijk wordt gebruikt en kan het een eeuwigheid duren als het goed wordt onderhouden. Bovendien creëert een registratie een vermoeden (weerlegbaar niet overtuigend) dat de registrant eigenaar is van het merk en uitsluitend het recht heeft om het te gebruiken. Daarnaast kan 5, jaren nadat een registratie heeft plaatsgevonden, een beëdigde verklaring indienen en wordt de registratie onbetwistbaar, wat betekent dat er maar heel weinig manieren zijn om het aan te vallen.

Ten slotte vereisen veel sociale mediasites en online retailers registraties om een ​​domein te bezitten.

Het inhuren van een advocaat helpt het proces, zoals ik eerder al zei. Ik vroeg Randy hoe het inhuren van een advocaat kon helpen en hier is zijn antwoord:

Er zijn een paar dingen die een deskundige kan en moet doen. Dit betekent in grote mate weten hoe problemen voorkomen kunnen worden, dat wil zeggen, het juiste gebruiksmonster kiezen, de waren / diensten goed beschrijven, de juiste datum van eerste gebruik begrijpen ....

Als een aanvraag wordt ingediend als intentie om te gebruiken en de klant de registratie ten minste gedeeltelijk snel moet hebben, kan de aanvrager mogelijk een aantal maanden besparen door de aanvraag te delen en een deel ervan in te delen in een op gebruik gebaseerde methode. toepassing.

Het is een beetje eigenbelang, maar ik denk dat het belangrijk is om te begrijpen dat ik niet geloof dat een handelsmerkregistratie moet worden gezocht zonder begeleiding van een deskundige. Het lijkt misschien vrij eenvoudig om online te doen, maar er zijn veel landmijnen om op je hoede te zijn. Ten slotte is een vooronderzoek opruiming van essentieel belang om inzicht te krijgen in de risico's van het overnemen of registreren van een toekomstig merk.

Voordelen voor het registreren van een handelsmerk

Een registratie kan zowel een zwaard (aanstootgevend) als een schild (verdedigend) zijn. Met een registratie kan de eigenaar een pak meenemen voor namaak. Een registratie kan worden vermeld bij de douanedienst die vervalsingen bij de grens zal stoppen zonder kosten voor de eigenaar. Een registratie kan belangrijk zijn in het geval van een domeinnaamgeschil. Het is zeker belangrijk voor websites voor sociale netwerken en online winkels.

Overweeg waar u zaken doet

Marc Misthal legde uit hoe registratie waar je zaken doet belangrijk is.

"Het bovenstaande heeft alleen betrekking op merkregistratie in de VS; het is belangrijk om te overwegen te registreren waar uw producten worden verkocht (of waar uw services worden weergegeven) en waar uw producten worden gefabriceerd.

Buitenlandse jurisdicties zijn op dit moment misschien niet belangrijk voor uw bedrijf, maar het nemen van vroege stappen om uw rechten in het buitenland te beschermen, kan op den duur dividenden betalen, aangezien derden in buitenlandse jurisdicties vaak handelsmerken registreren in hun eigen rechtsgebieden en vervolgens proberen om de back te verkopen aan hun echte eigenaars wanneer die partij het rechtsgebied wil betreden (dit gebeurde met Starbucks toen het probeerde de Russische markt te betreden). "

Hoeveel kost het om uw bedrijf te markeren?

Volgens het Amerikaanse Patent and Trademark Office beginnen de registratiekosten voor handelsmerken bij $ 225 en stijgen tot $ 325.

De kosten voor het handelsmerk van uw bedrijfsnaam kunnen echter sterk variëren. Als u ervoor kiest om een ​​advocaat in te huren, moet u juridische kosten betalen. Als u ervoor kiest om het papierwerk alleen in te dienen, betaalt u alleen zoek- en archiveringskosten.

Je moet ook rekening houden met je tijd. Omdat u de ins en outs van het handelsmerk van uw bedrijfsnaam of logo niet kent, zult u met een leercurve te maken krijgen en veel tijd besteden aan lezen en heen en weer gaan met het handelsmerkkantoor.

U betaalt echter extra kosten, afhankelijk van het aantal klassen / producten dat u registreert en andere overwegingen. Handelsmerken moeten ook worden vernieuwd volgens een strikt schema. Je kunt alle ins en outs van registreren lezen via de Handelsmerk elektronisch registratiesysteem. Houd er echter rekening mee dat het proces erg verwarrend kan zijn, dat u een zoekopdracht moet uitvoeren om te controleren of de naam nog niet in gebruik is en dat het kantoor na de eerste indiening om extra papierwerk kan vragen.

Verwacht ongeveer $ 1000 uit te betalen als je het papierwerk helemaal alleen doet en het proces wordt eenvoudiger dan verwacht.

Als u ervoor kiest om een ​​advocaat in te huren, wat een uitstekend idee is, omdat het proces zeer betrokken is, dan moet u ook advocaatkosten betalen. Het zal een advocaat die gespecialiseerd is in merkenrecht veel minder tijd nodig hebben om het papierwerk te doen omdat ze bekend zijn met het proces.

Bescherm uw bedrijfsmerk

Zoals ik op de harde manier heb geleerd, is het van vitaal belang dat u uw merk beschermt. Als je veel tijd hebt besteed aan het bedenken van een unieke naam en een uniek model, neem dan ook de tijd om het te beschermen door je naam en logo te handelsmerken.

Als je het eenmaal hebt gedeponeerd, en iemand het gebruikt, moet je advocaat je een wapenstilstandbrief sturen. Wees voorbereid om uw handelsmerk en uw bedrijf te beschermen.

Niet alleen is het belangrijk, zodat klanten weten dat ze zaken doen met de juiste persoon, maar uw reputatie kan worden geschaad als iemand anders dezelfde naam gebruikt zonder dezelfde klantenservice die u uw klanten wilt bieden.

Vele jaren geleden promootte ik een klant. Tegelijkertijd werkte ze samen met een andere persoon die een soortgelijke (maar niet exacte) voornaam had voor de mijne. Helaas begon ze in de war te raken over de vraag met wie ze te maken had over verschillende promotionele zaken. De andere persoon kwam niet altijd zijn beloftes na en ik vrees dat mijn reputatie bij mijn cliënt begon te lijden, hoewel ik elke belofte en daarna nakwam. Ik moest haar er vaak aan herinneren dat ik dit of dat soort promotieprogramma niet had uitgevoerd en dat ik geen banden had met de andere persoon.

Als zoiets eenvoudigs voor verwarring kan zorgen, stel je dan eens voor hoeveel erger het is als iemand je exacte naam gebruikt en probeert kopieer uw inhoud, uiterlijk en bedrijfsstrategie.

Uiteindelijk vervaagde de klant van mijn lijst. Dit gebeurt soms in mijn werk, maar ik vermoed dat ze me gewoon met de andere persoon verwarde en besloot dat het niet de moeite waard was om met me te werken. Dat was behoorlijk frustrerend omdat ik er trots op ben door te gaan.

Geef geen geld uit dat u niet hebt

Houd in gedachten dat elke advocaat met wie ik sprak voor dit artikel vermeldde dat je enigszins beschermd bent door alleen het merk te gebruiken.

Als u uw bedrijf "Nana's Gizmos" noemt en u woont in Pennsylvania en iemand hun "Nana's Gizmos van Texas" noemt, kunt u er waarschijnlijk niet tegen vechten zoals u zou doen als u een federale registratie had.

Maar dat betekent niet dat u duizenden dollars moet uitgeven aan het registreren van uw handelsmerk wanneer u amper genoeg verdient om uzelf te betalen.

Wacht in plaats daarvan tot uw bedrijf zover is dat u het zich kunt veroorloven om uw handelsmerk te registreren. Beschouw het als gewoon een andere zakelijke uitgave als elke andere en doe die investering in uw bedrijf om deze te beschermen.

Ja, je loopt het risico dat iemand anders het registreert, maar als je kunt bewijzen dat je de naam al die tijd gebruikt, zullen ze waarschijnlijk geen strijd erover winnen omdat ze hun onderzoek hadden moeten doen voordat ze het indienen.

Uiteindelijk was mijn beslissing dat, hoewel ik kon bewijzen dat ik eerst mijn naam had bedacht en terwijl de persoon in voldoende kringen rende dat ik wist dat ze waarschijnlijk mijn bedrijfsnaam had gezien en het doelbewust of onbewust had overgenomen, het niet waard was het voor mij om te vechten om het te gebruiken en juridische kosten te maken, terwijl ik dat geld gewoon kon gebruiken om mijn nieuwe naam te wijzigen en te registreren.

In mijn geval werkt mijn nieuwe branding zoveel beter voor mijn bedrijfsmodel en mijn huidige klantenbestand.

Het was de slimste beslissing die ik had kunnen nemen. Als u met een vergelijkbare situatie wordt geconfronteerd, moet u gewoon beslissen waar u uw geld wilt inzetten. Wil je vechten en het merk behouden dat je hebt gebouwd of wil je verder gaan en je nieuwe merk registreren voordat je het ooit aankondigde zoals ik deed?

Ik heb een waardevolle les geleerd uit de ervaring en ik hoop dat je kunt leren van wat ik heb meegemaakt en soortgelijke valkuilen kan vermijden. Of u nu besluit om u te registreren, later registreert of volledig van merk verandert, weet dat uw persoonlijke reputatie bij uw klanten veel belangrijker is dan wat u eigenlijk uw bedrijf noemt.

Over Lori Soard

Lori Soard werkt sinds 1996 als freelance schrijver en redacteur. Ze heeft een bachelor in Engels onderwijs en een doctoraat in journalistiek. Haar artikelen zijn verschenen in kranten, tijdschriften, online en ze heeft verschillende boeken laten publiceren. Sinds 1997 heeft ze gewerkt als webontwerper en promotor voor auteurs en kleine bedrijven. Ze werkte zelfs voor een korte tijd het rangschikken van websites voor een populaire zoekmachine en het bestuderen van diepgaande SEO-tactieken voor een aantal klanten. Ze geniet graag van haar lezers.