Alles wat u moet weten over Cloudflare (en sommige niet)

Artikel geschreven door: Timothy Shim
  • Beveiliging
  • Bijgewerkt: Nov 17, 2020

Cloudflare is het meest bekend als een Content Delivery Network (CDN). Tegenwoordig is het daar voorbij gegroeid en biedt het een reeks diensten die voornamelijk betrekking hebben op netwerken en beveiliging.

Hun verklaarde missie: helpen bij het bouwen van een beter internet.

Overweeg om dat te begrijpen uw ervaringen met internet tot dusver. Ik weet zeker dat er gevallen zijn geweest waarin u langzame of niet-reagerende webpagina's bent tegengekomen. Er zijn veel redenen waarom dit zo is, maar het eindresultaat is hetzelfde: uw browse-ervaring wordt beïnvloed.

Erger nog, u hebt mogelijk geen toegang gehad tot de inhoud die u nodig had. Dat is een van de belangrijkste redenen waarom Cloudflare en andere soortgelijke bedrijven bestaan.

Cloudflare-servernetwerk
Cloudflare-servernetwerk (bron)

TL; DR

Cloudflare bezit en beheert een enorm netwerk van servers. Het gebruikt deze om websites te versnellen en ze te beschermen tegen kwaadwillende aanvallen zoals DDoS. Uiteindelijk zijn websites die diensten zoals Cloudflare gebruiken veiliger en bieden ze hun gebruikers een betere browse-ervaring.

Achtergrond: Project Honeypot and Beyond

Cloudflare is niet begonnen zoals ze nu zijn, maar eerder als een project om de oorsprong van e-mailspam te ontdekken. Conceptueel bedacht door oprichters Lee Holloway en Matthew Prince, Project Honeypot werd gelanceerd in 2004.

In 2009 was de huidige Chief Operating Officer Michelle Zatlyn bij hen gekomen. Samen gingen ze op een missie om niet alleen internetdreigingen te volgen, maar ook websites tegen hen te beschermen. Tegen het einde van het jaar hadden ze iets meer dan $ 2 miljoen aan financiering opgehaald.

Het Cloudflare-team werd in 2010 privé gelanceerd en werkte aanvankelijk samen met een paar leden van de Honeypot-gemeenschap. Halverwege volgend jaar kregen ze onverwacht nieuws. Afgezien van de bescherming tegen bedreigingen, verhoogde Cloudflare de sitesnelheden zelfs met gemiddeld een derde.

Ze besloten zich open te stellen voor het publiek en hebben sindsdien niet meer achterom gekeken. Tegenwoordig wordt Cloudflare geschat op ongeveer $ 4.4 miljard dollar - en het groeit nog steeds. 

Opmerking van de uitgever: Ondanks het succes van Cloudflare, is het verhaal van Lee Holloway er echt triest. Holloway heeft er last van frontotemporale dementie. De ziekte had niet alleen invloed op hem, maar ook op iedereen die dicht bij hem stond. Lees hier zijn verhaal.


Hoe Cloudflare werkt

hoe cloudflare werkt

Het hart van Cloudflare ligt in de enorm netwerk van servers het heeft. Het netwerk is verspreid over 93 landen (dat is bijna de helft van de landen ter wereld) en beslaat meer dan 200 locaties. Deze fungeren zowel als gegevenscacheservers als als een firewall op grote schaal. 

Technisch gezien, als je een gehoste website hebbenhoef je je alleen maar aan te melden bij Cloudflare. Voeg vervolgens uw site toe aan hun configuratiescherm. Vanaf dat moment is het vrijwel handsfree. Segmenten van gegevens van uw site worden in de cache opgeslagen op meerdere locaties over de hele wereld op Cloudflare-servers. 

Wanneer een bezoeker een verzoek voor uw site doet, stuurt Cloudflare hen cachegegevens van de dichtstbijzijnde locatie terwijl ze tegelijkertijd met uw website communiceert. Dit resulteert er vaak in dat bezoekers veel sneller informatie beginnen te ontvangen dan wanneer het verzoek rechtstreeks naar uw website werd gedaan.

Tegelijkertijd worden alle gegevens die via Cloudflare-servers worden doorgegeven, gecontroleerd. Op deze manier kunnen ze potentiële aanvallen blokkeren, slechte acteurs (zoals bots) en al het andere filteren dat uw site veiliger houdt.

In de loop der jaren heeft Cloudflare haar diensten aanzienlijk verbeterd. Elke keer heeft het meer elementen toegevoegd, waardoor het beter, sneller en sterker is voor hun gebruikers.

Voordelen van het gebruik van Cloudflare

Het is begrijpelijk dat er wat verwarring kan bestaan ​​over Cloudflare vanwege de grootte en de manier waarop het evolueert. In wezen blijven ze zich inzetten voor hun kernopdracht: helpen bij het bouwen van een beter internet.

Dit betekent dat hun focus nog steeds op drie belangrijke gebieden ligt: ​​beveiliging, prestaties en betrouwbaarheid.

1. Beveiliging - Cloudflare helpt websites te beschermen

Het opzoeken van de domeinnaam voor een site die Cloudflare gebruikt, zal de echte oorspronkelijke naamservers niet onthullen.
Het opzoeken van de domeinnaam voor een site die Cloudflare gebruikt, zal de echte oorspronkelijke naamservers niet onthullen.

Zodra u uw site aan Cloudflare heeft toegevoegd, gaan alle gegevens die naar buiten gaan of binnenkomen via hun servers. Op dat moment kan het door Cloudflare worden geanalyseerd om potentiële bedreigingen te beoordelen. 

Elementen waarnaar Cloudflare zoekt, zijn het IP-adres van de bezoeker, waar de verzoeken voor zijn, de frequentie van verzoeken en meer. Met Cloudflare kunnen gebruikers ook hun firewall configureren met aangepaste regels.

Zodra uw site is aangesloten op Cloudflare, wordt het DNS-systeem ook beschermd. Als iemand je domeinnaam zou opzoeken, dan zien ze alleen de DNS-set van Cloudflare en niet je echte naamservers.

Over het algemeen helpt het gebruik van Cloudflare botverkeer voorkomen, kwaadaardige intrusion, DDoS-aanvallen, en meer. Zie het op dezelfde manier als je zou doen als een kussen dat de klap verzacht die een stoot tegen je lichaam zou doen. Technisch gezien is het echter meer een slim kogelvrij vest dan een kussen.

2. Snelheid - Verbeterd via gedistribueerde externe caching

Overzicht van hoe een gegevenscache werkt op een CDN
Overzicht van hoe een gegevenscache werkt op een CDN (bron: ResearchGATE)

Dankzij de manier waarop Google vandaag de dag werkt, is snelheid iets dat veel wordt begeerd door website-eigenaren over de hele wereld. Snellere websites betekenen hogere zoekrangschikkingen, hogere conversieratio's en een algehele betere bezoekerservaring.

Stel u voor dat delen van uw website op meerdere locaties in de cache worden opgeslagen op Cloudflare-servers. Elke keer dat een bezoeker toegang probeert te krijgen tot uw site, zal Cloudflare reageren door uw site te bezorgen vanaf de cachelocatie die het dichtst bij ligt.

De pure kracht van Cloudflare-servers in combinatie met een kortere locatie voor datareizen betekent dat uw site sneller dan ooit in de browser van de bezoeker wordt geladen. Ondertussen krijgt uw eigen webserver de tijd om al het andere te leveren dat niet in de cache is opgeslagen op Cloudflare-servers.

De theorie die Cloudflare volgt is Edge computing, die gegevens en computerbronnen zo dicht mogelijk bij bezoekers probeert te brengen. Dit vermindert de tijd die gegevens nodig hebben om het internet te doorkruisen.

Bijkomend voordeel - kostenbesparingen in bandbreedte

Omdat delen van uw site op Cloudflare-servers worden aangeboden, bespaart u ook geld op bandbreedtekosten. Sites draaien door VPS, Cloud of speciale hostingplannen betalen vaak voor bandbreedte en de kostenbesparingen kunnen aanzienlijk zijn.

Hoeveel van uw site in de cache is opgeslagen, hangt af van hoe deze is ontworpen. Cloudflare slaat statische elementen (dingen die waarschijnlijk niet zullen veranderen) in het cachegeheugen op, zoals afbeeldingen. Hoe meer statische inhoud je hebt, hoe beter de caching zal zijn.

3. Betrouwbaarheid - Cloudflare breidt uw middelen virtueel uit

Dankzij het enorme aantal activa dat het heeft, voegt Cloudflare een extra element toe aan uw sitestructuur. Omdat hun servers delen van uw site helpen leveren, krijgt u meer redundantie.

Als een Cloudflare-knooppunt om welke reden dan ook faalt, kan uw site nog steeds worden afgeleverd via de eerstvolgende dichtstbijzijnde locatie. 

Afgezien daarvan fungeert het gedistribueerde systeem ook als een load balancer. Door delen van uw site vanaf verschillende servers te bedienen, vermindert u de druk op uw eigen webserver. Dit kan het aantal ondersteunde gelijktijdige bezoekers verhogen met behoud van hetzelfde prestatieniveau.

Wat Cloudflare gebruikers biedt

Content Delivery Network

Bijna alle Cloudflare-services zijn geïntegreerd in het CDN-product. Dit is waar Cloudflare beroemd om is en wat het grootste deel van de voordelen biedt die in het bovenstaande gedeelte worden geïllustreerd. De DNS omvat caching, verkeerscontrole, HTTP / 2 en HTTP / 3-ondersteuning, SSLEn nog veel meer.

Domeinnaam Registratie

Dit is iets dat het meest is webhosting dienstverleners normaal bieden. Velen verkopen echter gewoon door namens domeinnaamregistrars - een van hen is nu Cloudflare. De service is vrij nieuw. Hoewel u domeinen kunt kopen of overdragen die door hen worden beheerd, bevindt de eerste zich nog in de bètamodus.

Hosting voor streaming media

Mediabestanden, met name video, zijn de belangrijkste categorie activa die Cloudflare kan leveren. Het wereldwijde scala aan servers is ideaal voor degenen die dergelijke services willen opzetten. Het betekent ook dat ze de service tegen zeer concurrerende tarieven kunnen leveren.

DNS-resolutie via 1.1.1.1

Iedereen met een internetaccount maakt gebruik van DNS-resolutie. Dat is wat helpt bij het vertalen van domeinnamen naar hun daadwerkelijke machineleesbare formaat. Elke keer dat u een siteadres in uw browser typt en op Enter drukt, gebruikt u DNS-resolutie.

Uiteraard wordt de meeste DNS-resolutie gedaan door onze internetproviders (ISP's). Ze doen het echter niet altijd goed, wat resulteert in sub-par browse-ervaringen. Op een ander niveau dwingen sommige landen webcensuur af via hun ISP's.

Door Cloudflare's 1.1.1.1 DNS-resolutie te gebruiken, verhoogt u niet alleen de snelheid van het browsen, maar omzeilt u ook de rudimentaire ISP-niveau-blokken.

Een belangrijke ontwikkeling in 1.1.1.1 is de toevoeging van wat Cloudflare WARP noemt. Deze verbetering is een poging van het bedrijf om de beveiligingsfuncties van 1.1.1.1 te verbeteren, door er in wezen op af te stemmen iets dat lijkt op een VPN.

Lokale netwerkbeveiliging met Magic Transit

Naast het aanbieden van DDoS-bescherming voor websites, biedt Cloudflare dit ook rechtstreeks aan bedrijven aan. Via een product genaamd Magic Transit kan Cloudflare hun wereldwijde netwerkbescherming op het niveau brengen dat u nodig heeft.

Niet alleen bedoeld voor online netwerken, u kunt Magic Transit ook gebruiken om uw lokale netwerken te beschermen. De oplossing is ideaal voor bedrijven die mogelijk niet willen investeren in netwerkinfrastructuur zoals traditionele hardware-boxen.

Veilige netwerktoegang

Omdat ze hoe dan ook een netwerk van veilige servers beheren, is Cloudflare perfect in staat om diensten aan te bieden in plaats van traditionele Virtual Private Network (VPN) providers voor bedrijven. 

Degenen met werknemers die verbinding maken vanaf afgelegen locaties, moeten normaal gesproken investeren in een VPN om hun lokale activa te beschermen. Vaak zouden dit omslachtige interne aanpassingen van VPN-applicaties zijn.

Cloudflare Access biedt bedrijven de mogelijkheid om zich te abonneren op een zeer veilige en gebruiksvriendelijke oplossing met het Software as a Service (SaaS) -concept.

Netwerklogboekregistratie en analyse

Met zoveel diensten die via hun netwerk worden aangeboden, kan Cloudflare zijn gebruikers ook gemakkelijk een ander bijproduct aanbieden: Analytics. Met een vogelperspectief van hoe uw gegevens precies worden gebruikt en hoe deze stromen, kunt u aanpassingen maken om de levering van uw inhoud te optimaliseren.

Cloudflare Analytics is zeer gedetailleerd, wat betekent dat u in staat zult zijn om informatie tot op de exacte bronnen die worden geleverd te doorzoeken. De logs waarmee de gegevens worden geanalyseerd, bieden ook beveiligingsmedewerkers een digitaal papieren spoor om te volgen.

Serverloze code-implementatie

Voor ontwikkelaars of bedrijven die hun eigen softwarebronnen op macroschaal beheren, kan Cloudflare ook helpen bij de implementatie. In plaats van te moeten investeren in uw eigen infrastructuur, kunt u gebruik maken van Cloudflare Workers.

Dit betekent dat u kunt vertrouwen op bronnen die op aanvraag beschikbaar zijn zonder dat u zich zorgen hoeft te maken over het beheer ervan. Het is ook snel, krachtig en zeer kosteneffectief.

Cloudflare gebruiken met uw site

DNS-beheer op Namecheap
Bijschrift: Voorbeeld van DNS-beheer op Namecheap

Het eerste dat u moet begrijpen, is dat Cloudflare geen webhostingprovider is. Dit betekent dat u een eigen website moet hebben met uw eigen website domeinnaam en hosting voordat u Cloudflare gebruikt.

Om te beginnen moet je aanmelden voor een account met hen. Zodra dat is gebeurd, krijgt u een set naamservers om te gebruiken. Om Cloudflare te gaan gebruiken, moet je een bezoek brengen aan het domeinnaam controlepaneel.

Vervang daar uw bestaande DNS-servers (meestal Nameservers genoemd) door degene die door Cloudflare worden geleverd. Dit begint uw verkeer door Cloudflare-servers te leiden en tegelijkertijd begint het cachen van uw website.

Zodra je dit hebt gedaan, kun je de standaardinstellingen alleen laten en het zal werken. Als u eenmaal bekend bent met Cloudflare, kunt u proberen enkele instellingen aan te passen om de prestaties en beveiliging van uw site te verfijnen.

Bovendien integreert Cloudflare naadloos met meerdere applicaties van content management systemen tot eCommerce platforms. Enkele voorbeelden hiervan zijn WordPress, Magento en Google Cloud.

Waar Cloudflare je niet mee kan helpen

Ondanks het vrij brede scala aan services, is Cloudflare niet alles. Voor een website-eigenaar moet u begrijpen dat Cloudflare voor u gewoon een hulpmiddel is om de prestaties en beveiliging van uw site te verbeteren.

Cloudflare doet niet:

Host uw website - U hebt nog steeds een webhostingserviceprovider nodig om de bestanden van uw site te bewaren en aan te bieden. 

Verbeter Web Hosting Server-snelheden - Hoewel Cloudflare de prestaties verbetert door u te helpen bij het cachen en serveren van sommige elementen, kan het uw webhostingserver zelf niet versnellen. Als je een ondermaatse hostingprovider hebt gekozen, is de kans groot dat de snelheidsverbeteringen die Cloudflare biedt niet voldoende zullen zijn om frustratie bij je bezoekers te voorkomen.

Hier is een lijst met de beste 10 beste webhosting op basis van echte gegevens en use-cases.

Cloudflare mag niet:

Beheer uw domeinnaam - Als u uw domeinnaam heeft gehost bij een Cloudflare-partner, moet u uw domeinnaam beheren via het controlepaneel van de partner, niet op Cloudflare.

Prijzen en plannen - Hoe Cloudflare geld verdient

Cloudflare heeft vier verschillende niveaus prijsplannen. Op de meest eenvoudige manier biedt het een gratis service aan gebruikers. Dit plan is in sommige opzichten beperkt, maar de meeste eenvoudige sites zouden zelfs op de gratis laag voordelen moeten kunnen realiseren. Het belangrijkste is dat het gebruikers geen bandbreedtebeperkingen oplegt in het gratis abonnement.

EigenschappenGratisProBedrijfEnterprise
Wereldwijd Load Balanced CDN
Caching van statische inhoud
Directe volledige cache opschonen
Min Cache TTL vervaldatum2 uur1 hr30 minuten1 sec
Maximale uploadgrootte van client (MB)100100200500+
Mobiele optimalisatie
CNAME-instellingen
Chat Ondersteuning
Prijs$ 0 / maand$ 20 / maand$ 200 / maandVraag een offerte aan

Betaalde abonnementen op Cloudflare zijn Pro, Business en Enterprise. Elk bevat een toenemend aantal functies, waarbij Pro $ 20 / mo kost en Business $ 200 / mo. Enterprise-abonnementen zijn aanpasbaar en gebruikers moeten opties en prijzen bespreken met Cloudflare-verkopers. 

Als u geen gebruiker van een betaald abonnement bent of als een functie die u wilt niet beschikbaar is in uw abonnement, heeft u vaak de keuze om deze als betaalde extra te gebruiken. Agro, een service die helpt bij het optimaliseren van verkeersroutes om de snelheid verder te verbeteren, is bijvoorbeeld niet beschikbaar in het gratis abonnement.

Gebruikers die alleen die extra functie willen gebruiken, kunnen ervoor kiezen om $ 5 per website te betalen met een toeslag, afhankelijk van de hoeveelheid gebruikte bandbreedte (ongeveer $ 0.10 per GB).

Financiën en investeringen

Cloudflare heeft een geschat klantenbestand van ongeveer 2.8 miljoen. Het nummer is een combinatie van gratis en betalende klanten. In 2019 bedroegen hun inkomsten $ 287 miljoen, met een samengesteld jaarlijks groeipercentage (CAGR) van ongeveer 50%.

De afgelopen jaren heeft het een zeer consistente gemiddelde brutowinst van ongeveer 78% weten te behouden. Voor een bedrijf met meer dan 1,000 medewerkers en een grote investering in infrastructuur is dat zeker indrukwekkend.

Cloudflare mijlpalen, updates en nieuws

Cloudflare is in 2019 openbaar geworden en is sindsdien in opkomst
Cloudflare is in 2019 openbaar geworden en is sindsdien in opkomst

Initial Public Offering

Na ongeveer een decennium officieel in het vak, Cloudflare is eindelijk openbaar geworden met een IPO eind 2019. Het aandeel was aanvankelijk geprijsd op $ 15, maar schoot omhoog naar $ 17.90 tegen het einde van de eerste handelsdag. Sindsdien is het gestegen tot meer dan $ 36 (vooral aan de achterkant van de Coronapandemie) en dingen zien er goed uit voor hen.

8chan-incident

In augustus 2019 heeft Cloudflare de beslissing genomen om het beruchte forum 8chan als klant te laten vallen. Matthew Prince, CEO en mede-oprichter van CLoudflare noemde de site "een beerput van haat'.

Wijdverbreide serviceonderbreking

Ondanks zijn enorme omvang is Cloudflare niet volledig immuun voor problemen. Een dergelijk incident (veroorzaakt door zichzelf) gebeurde medio 2019 en resulteerde in wijdverbreide uitval over de hele linie van meer dan 30 minuten. Het probleem? EEN software-implementatie is fout gegaan.

Spamhaus DDoS

In maart 2013 kon het netwerk van Cloudflare met succes een geconcentreerde meerdaagse afwenden aanval tegen Spamhaus. Destijds was dit de grootste DDoS-aanval ooit, hoewel er sindsdien grotere, meer significante aanvallen zijn geweest.


Laatste gedachten: is Cloudflare geschikt voor u?

Voor de meesten onder ons is het, als we denken aan Cloudflare, gewoon een CDN. Dit betekent dat het u helpt uw ​​blog te versnellen of zelfs de prestaties van uw kleine bedrijfswebsite te verbeteren.

In verband daarmee lijkt hun eigendom van een van de krachtigste wereldwijde netwerken van servers een beetje belachelijk. Is het echt nodig? Om die vraag eenvoudig te beantwoorden - ja. Het is precies de schaal van dit netwerk dat het tegenwoordig een haalbare oplossing maakt voor zoveel websites.

Overweeg ook het feit dat het veel kleine website-eigenaren een gratis rit op hun netwerk geeft. Om dat te kunnen doen, moet het ook aanzienlijke diensten kunnen aanbieden aan klanten op ondernemingsniveau, om zogezegd de kosten te dekken.

Vanwege dit bedrijfsmodel helpt Cloudflare eigenaren van kleine sites en bedrijven door hen een service aan te bieden die ze anders niet gemakkelijk zouden kunnen betalen of rechtvaardigen. Het is tenslotte voor velen gratis.

Als het strategischer wordt bekeken, wordt ook een probleem aangepakt dat in de loop van de tijd veel vaker voorkomt. Het internet is een steeds gevaarlijkere plek geworden. Niet alleen voor gewone browsers, maar vooral voor website-eigenaren.

Door snelheid, betrouwbaarheid en veiligheid te combineren, zou ik zeggen dat Cloudflare tot dusver inderdaad zijn belofte heeft waargemaakt. De zoektocht naar een beter internet. 

Dat maakt het voor iedereen goed.


Veelgestelde Vragen

Is Cloudflare gratis?

Cloudflare biedt een gratis laag van zijn CDN-service zonder bandbreedtebeperkingen. Het bevat ook verschillende services zoals rudimentaire botbescherming, HTTP / 2, gratis SSL en meer. Sommige functies hebben echter limieten, terwijl voor andere moet worden betaald.

Wat is Cloudflare Edge?

Cloudflare Edge verwijst naar het concept dat ze gebruiken voor het leveren van inhoud. Dit houdt in dat gegevens zo dicht mogelijk bij het afleverpunt (“the Edge”) worden gebracht. Het resultaat is een kortere retourtijd en besparingen op bandbreedte voor websites.

Wat is een CDN

Een Content Delivery Network is het gebruik van meerdere gekoppelde servers om gegevens over een breed scala aan locaties op te slaan. Dit helpt websites om hun bestanden sneller en betrouwbaarder te presenteren, waardoor de gebruikerservaring van haar bezoekers verbetert.

Welke bedrijven gebruiken Cloudflare?

Cloudflare is verantwoordelijk voor ongeveer 13% van alle websites bestaat momenteel. Hoewel de lijst met gebruikers volledig is, bevat deze verschillende grote merknamen zoals Roche, ZenDesk, Mozilla, UpWork, 9GAG, US Xpress en meer.

Zijn er alternatieven voor Cloudflare?

Er zijn tegenwoordig nogal wat CND-providers. Opvallend onder hen zijn Akamai, StackPath en Sucuri. Elk volgt vaak zijn eigen marketingpad en kijkt naar een specifiek consumentensegment. Akamai is bijvoorbeeld meer betrokken bij het segment van ultra-high-traffic.

Is Cloudflare de enige gratis CDN-provider?

Nee. Er zijn ook andere gratis CDN-serviceproviders. Een voorbeeld hiervan is Amazon Cloudfront, dat een gratis servicelaag heeft (voor een jaar). Het is echter vermeldenswaard dat de meeste andere gratis dienstverleners gewoonlijk meer beperkingen opleggen.

Over Timothy Shim

Timothy Shim is een schrijver, redacteur en tech nerd. Begonnen zijn carrière op het gebied van informatietechnologie, vond hij snel zijn weg in druk en heeft sindsdien gewerkt met internationale, regionale en nationale mediatitels zoals ComputerWorld, PC.com, Business Today en The Asian Banker. Zijn expertise ligt op het gebied van technologie, zowel vanuit het oogpunt van de consument als van de onderneming.