Hoe Microweber van een 3-werknemer-startup naar 12,000 geregistreerde gebruikers ging

Artikel geschreven door:
  • Interviews
  • Bijgewerkt: Jul 06, 2019

Slechts drie jaar geleden lanceerden Boris Sokolov en Peter Ivanov Microweber (www.microweber.com). Ze zijn begonnen met drie werknemers, maar hebben het concept vandaag uitgebreid tot meer dan 12,000 geregistreerde gebruikers en groeien met grote sprongen. Ze schatten Microweber-installaties rond 40,000 en verwachten in de komende vijf jaar dat ze 5-10 miljoen bereiken.

Schermafbeelding van de startpagina van Microweber.

Mede-oprichters Boris Sokolov Peter Ivanov nam de tijd om met ons te praten over de eerste dagen van Microweber en hoe ze het platform in zo'n korte tijd groeiden.

Het idee van Microweber is eigenlijk lang geleden geboren - in de tijd dat ze nog steeds een webdesignbedrijf waren, ergens in 2006. Het systeem dat ze toen hadden, werkte in principe zoals het huidige, maar de interface was niet zo gebruiksvriendelijk en had minder functionaliteiten.

Toen we zagen dat het voor onze klanten geen probleem was om met dit CMS te werken, de inhoud zelf bij te werken, hun producten te uploaden en hun bestellingen te volgen - wat in het verleden een grote uitdaging was - besloten we dat dit een goed product zou zijn. Waarom niet verder ontwikkelen en verbeteren en vrijgeven als open-sourceproduct? - Peter Ivanov, medeoprichters van Microweber.

De vroege dagen van Microweber

Voordat Microweber werd opgericht, hadden Boris Sokolov en Peter Ivanov een webontwerpbedrijf.

Ze waren een van de eerste webontwerpbedrijven in Bulgarije en hadden al aan verschillende projecten gewerkt. De achtergrond van Boris was in zeefdruk en webontwerp.

Tegenwoordig is hij nog steeds een ontwerper maar ook een expert in bruikbaarheid in het bedrijf. Peter is autodidact in PHP en programmeert al ongeveer 10 jaar. Hij is een back-end-ontwikkelaar voor Microweber.

Boris Sokolov

Microweber werd aanvankelijk ontwikkeld door slechts drie mensen en duurde enkele jaren om live te gaan. Het CMS is eenmaal herschreven en we zijn het momenteel opnieuw aan het herschrijven als onderdeel van onze nieuwe release. Het klinkt misschien als een hoop werk voor zo'n klein team, maar we waren erg gemotiveerd door het feit dat er in de tijd dat we begonnen niet één stabiel systeem was waarop we konden rekenen als webprogrammeurs en webontwerpers .

We wilden WordPress, Joomla of Drupal niet gebruiken omdat ze te zwaar en onhandig waren; we hadden geen controle over hen. We moesten updates uitvoeren telkens als ze updates deden.

Peter voegde hieraan toe: "We waren eigenlijk een stel enthousiastelingen, gewoon gefrustreerd over wat bestaande software-ontwikkelaars destijds te bieden hadden. We waren het zat om dezelfde uitdagingen te overwinnen - sommige functies zorgden ervoor dat ze gek werden, het gebrek aan anderen zelfs nog meer. We begonnen geleidelijk aan het vertrouwen op te bouwen dat ze beter konden doen dan dat - op veel manieren. En we hadden de energie, het enthousiasme en de vastberadenheid om het te doen. "

microweber marketplace screenshot
Schermafbeelding van Microweber Marketplace geleverd door Microweber.

Tekenen van succes

Het bedrijf is nog steeds gevestigd in Bulgarije, het thuisland van Peter en Boris. "We zijn vertrouwd met de omgeving waarin we werken en met de hele onderneming in ons vakgebied", zegt Boris.

Peter voegde eraan toe: “Het mooie van Bulgarije is dat er ten eerste hier buitengewoon goede IT-experts zijn en ten tweede dat we lid zijn van de EU. Een van de nadelen is dat veel beleggers ons kleine Zuidoost-Europese land nog steeds als een "exotische" investeringsbestemming beschouwen en een beetje terughoudend zijn om hun geld hier te plaatsen. Bulgarije is immers pas 11 jaar lid van de EU en investeerders verwachten waarschijnlijk nog meer hervormingen. En ze hebben waarschijnlijk gelijk. "

Feedback van Microweber-gebruikers op Twitter

Groei in 3 korte jaren

Ondanks enkele uitdagingen is het bedrijf gegroeid van drie werknemers in 2015 naar zes of zeven kernmensen plus tientallen externe werknemers. Hun hoop is om het team verder uit te breiden naarmate hun bestellingen toenemen. Ze willen ook doorgaan met de uitbreiding van hun community - zij die gebruikmaken van en bijdragen aan het open CMS-platform.

"We zijn ervan overtuigd dat we met de release van onze nieuwe versie medio mei onze positie zullen versterken als een product dat kan concurreren met de giganten in de markt," zei Boris.

Uitdagingen overwinnen

Op een gegeven moment heeft elke startup uitdagingen die ze moeten aangaan als ze echt willen slagen. Microweber is niet anders. Ze hebben veel moeilijke beslissingen genomen om uitdagingen te overwinnen, zoals problemen met de kasstroom - wat gangbaar is voor veel startups als ze beginnen te slagen.

In termen van zaken, elk bedrijf wordt geconfronteerd met dezelfde problemen, en ze hebben voornamelijk te maken met financiën. We hebben deze uitdagingen met veel werk, enthousiasme en ontberingen kunnen overwinnen.

Op een gegeven moment, om geld te besparen, verlieten we de hoofdstad van Sofia, waar we huur moesten betalen en waar de levensstandaard in feite hoger ligt en twee jaar teruggaat naar onze geboorteplaatsen. We hebben op afstand gewerkt aan webdesignprojecten voor verschillende klanten om geld te verdienen, dat we vervolgens in Microweber hebben geïnvesteerd.

Succes vinden

Microweber wordt vermeld als een van de beste 10-startups in Bulgarije.

Ik vroeg hen hoe ze zo snel succes behaalden, maar Boris deelde dat hij niet voelde dat het zo snel was en dat drie jaar geen fenomenale periode is om te bereiken wat ze hebben bereikt. "Als 50-mensen aan ons project zouden werken, zouden we het in zes maanden hebben gehaald." Hij voelt zich een deel van de reden dat ze werden erkend als een startup is dat Bulgarije een klein land is en dat er niet echt veel Bulgaarse tech-startups zijn . "Wanneer een nieuwe speler verschijnt, is het moeilijk voor deze nieuwe speler om onopgemerkt te blijven."

Hij heeft echter wel wat wijs advies voor anderen die een eigen bedrijf willen beginnen.

Het enige advies dat ik zou geven aan startup-eigenaren is "Never give up, guys".

Houd van wat je doet, wees gepassioneerd. Als je denkt dat je beter bent dan je concurrentie, wees daar dan zeker van en probeer het te bewijzen.

Financiering van uw startup

De beslissing om Microweber Open Source te nemen betekende dat opstartgeld nodig was. Microweber dacht erover om een ​​te starten Kickstarter, maar ze waren niet helemaal klaar, dus stopten ze ermee. Kickstarter kan natuurlijk een waardevolle bron zijn voor kleine startups, maar ze vonden hun financiering via andere platforms.

Boris deelde dat ze met het idee voor een YouTube-video kwamen. Op het moment dat ze het maakten, was de video meer een manier om zichzelf te motiveren. Echter, na een maand of twee van het draaien van de video op hun homepage, haalden ze enkele duizenden dollars op in dollars. Ze vroegen eenvoudig om donaties, waardoor sponsors werden aangetrokken en één sponsor gaf $ 1,000. "Dit heeft ons echt gemotiveerd om verder te gaan."

Lees ook - [Marktonderzoek] Kosten van het ontwikkelen van een website & Hoeveel kost website hosting?

Moet je iets gratis aanbieden?

Degenen die overwegen een eigen bedrijf te beginnen, kunnen zich afvragen iets gratis weggeven, maar dit was de beste keuze voor dit specifieke product, omdat het het CMS voor een breder publiek toegankelijk maakte.

Boris en Peter hielden allebei rekening met de voors en tegens van het aanbieden van iets gratis dat je moet weten.

De voordelen

Boris deelde dat het aanbieden van een product gratis gebruikers in staat stelt om uw product of dienst beter te leren kennen voordat zij hun portemonnee openen.

Tegenwoordig is de concurrentie enorm in elke markt en gebruikers worden op hun hoede en kieskeurig. Als je ze iets gratis aanbiedt, zijn ze eerder geneigd je te vertrouwen - je bent niet allemaal op zoek naar hun geld. Wanneer ze je leuk gaan vinden, zijn ze meer geneigd om loyale klanten te worden.

Dit model is met name handig, vooral voor bedrijven die met veel klanten werken. Het gratis model geeft u toegang tot een enorme pool van potentiële klanten over de hele wereld. Verschillende studies suggereren dat sommige 25% gratis gebruikers wordt omgezet in betalende klanten, wat een behoorlijk goede prijs is.

De nadelen

Peter wees erop dat het aanbieden van iets gratis zijn nadelen ook heeft.

Aan de andere kant zijn er nog steeds mensen die denken dat wanneer een product of dienst gratis is, het van slechte kwaliteit is. Het is precies het tegenovergestelde. Open source is tegenwoordig een synoniem voor kwaliteit, omdat er veel serieus gekwalificeerde mensen zijn die dit open source-product voortdurend ontwikkelen. Wat nog belangrijker is, het feit dat een product open source is, betekent niet dat de creatie ervan niet gepaard gaat met zware financiering en investeringen - integendeel.

Boris vatte vervolgens hun bedrijfsfilosofie samen op een manier die logisch is en waar veel andere bedrijven van kunnen leren:

“Natuurlijk beweer ik niet dat ons model het beste is. Er zijn succesvolle bedrijven zoals Apple en Microsoft die bijvoorbeeld geen open source-producten aanbieden, maar ze doen het redelijk goed. Het is dus eigenlijk een kwestie van filosofie en zorgvuldige bedrijfsmodellering.

We houden er gewoon van te doen wat we doen, de manier waarop we het doen. "

Menu verslepen en neerzetten
Menu slepen en neerzetten; foto met dank aan Microweber

Wat zit er in de werken voor Microweber

Elk sterk bedrijfsmodel blijft groeien en biedt nieuwe dingen, met name in de technische industrie.

Ik vroeg Boris en Peter wat ze hebben in de werken voor Microweber en ontdekte dat ze verschillende interessante dingen hebben die ze van plan zijn toevoegen aan het platform in de toekomst.

Ze zijn hard bezig met het bouwen van nieuwe sjablonen met een doelwit tussen 30 en 40 nieuwe sjablonen. Ze werken ook aan het maken van Microweber multi-language aan de voorkant in (de websites die gebruikers maken).

We ontwikkelen een speciale Arabische versie (van rechts naar links) - deze is bijna klaar.

Ze werken ook aan elementen zoals het verbeteren van e-commerce door het toevoegen van facturen, het implementeren van GDPR-compliancemaatregelen en het kijken naar "stel een functie voor"Inzendingen van gebruikers voor nieuwe functionaliteiten.

Peter wees op hun online winkelfuncties en vertelde me dat ze aan een nieuwe versie werken, deze maand uitbrengen en ze hebben een nieuw dashboard, real-time statistieken, orderregistratie, het bijhouden van reacties en enkele extreem krachtige modules, zoals galerijen, video, inloggen op sociale netwerken, kaarten, formulieren, etc.

Eén ding is zeker: deze mannen staan ​​voorop op het gebied van technologie en alles wat ze toevoegen zal gebruiksvriendelijk en geavanceerd zijn.

Wat ik heb geleerd

Een speciale dank aan Boris Sokolov en Peter Ivanov. Deze twee waren warm, vriendelijk en open, maar ook slimme ondernemers met meer technische kennis tussen hen in dan veel andere IT-afdelingen. Ze zijn gepassioneerd over het aanbieden van hun product als open source, dus het is beschikbaar voor iedereen in de wereld die het wil gebruiken en die houding doordringt alles wat ze doen.

Dit zijn de belangrijkste dingen die ik heb geleerd van deze twee:

  1. Je hoeft niet te wachten tot je de financiering hebt of alles wat perfect is om te beginnen. Werk hard, breng uw idee daar en de rest zal komen.
  2. Huur de beste mensen om met je samen te werken, ook als ze zich halverwege de wereld bevinden.
  3. Sta open voor nieuwe ideeën en laat anderen je idee verder ontwikkelen.
  4. Zoek naar unieke manieren om geld in te zamelen. Het gaat niet altijd alleen om Kickstarter.
  5. Wees behulpzaam en vriendelijk voor iedereen die je tegenkomt. Dit helpt hen en kan je ook in de toekomst helpen. Het bedrijfsleven draait echt om netwerken.

Over Lori Soard

Lori Soard werkt sinds 1996 als freelance schrijver en redacteur. Ze heeft een bachelor in Engels onderwijs en een doctoraat in journalistiek. Haar artikelen zijn verschenen in kranten, tijdschriften, online en ze heeft verschillende boeken laten publiceren. Sinds 1997 heeft ze gewerkt als webontwerper en promotor voor auteurs en kleine bedrijven. Ze werkte zelfs voor een korte tijd het rangschikken van websites voor een populaire zoekmachine en het bestuderen van diepgaande SEO-tactieken voor een aantal klanten. Ze geniet graag van haar lezers.