Caso di studio: come Mike Moloney ha fatto il bootstrap di FilterGrade

Aggiornato: 2017-03-16 / Articolo di: Agota Bialobzeskyte

FilterGrade (sito: https://filtergrade.com/) è un mercato in cui fotografi, designer e altri imprenditori creativi acquistano e vendono i loro prodotti digitali. Guardandolo, non immagineresti mai che sia gestito da due adolescenti; Il fondatore di 20, Mike Moloney, e co-fondatore di 18, Matt Moloney.

In che modo Mike, che ha lanciato FilterGrade quando era solo 15, riesce ad avviare una startup redditizia in così giovane età?

Istantanea della homepage di FilterGrade.

Come è stato avviato FilterGrade

 

Tutto è iniziato quando Mike era 12. Era molto interessato ai videogiochi, quindi ha iniziato a realizzare montaggi video e ad inserirli su YouTube, così ha incontrato un amico interessato a fare film. "Mi ha fatto conoscere il mondo della creatività attraverso il cinema e la fotografia", ha dichiarato Mike.

Mike è stato agganciato. Ha iniziato a insegnare da solo varie abilità come animazione, fotoritocco, video editing, ecc. È diventato sempre più affascinato da tutto ciò che riguarda il design grafico, la fotografia e il cinemaphotography. "Ha davvero catturato la mia attenzione ed è diventata una mia passione."

All'età di 15 anni, ha iniziato a creare i propri filtri fotografici e a venderli sul mercato Envato. È lì che ha incontrato Adam, un imprenditore che è diventato rapidamente un amico e un mentore. Era la persona principale che ha incoraggiato Mike a farlo creare un sito web e vendere i suoi prodotti.

"All'inizio ero molto titubante, perché ero già occupato. Ero al liceo, dovevo tenere alti i miei voti, oltre a giocare a calcio. Ero preoccupato che semplicemente non avrei potuto gestire tutti i miei impegni.

La ragione iniziale per cui l'ho fatto era perché Adam continuava a spingermi per iniziare qualcosa. Conosceva il valore nel costruire la propria comunità e il proprio pubblico. Mentre ero preoccupato per il tempo, ero anche curioso del potenziale di gestire il mio progetto. A novembre di 2013, ho iniziato a lavorare sui primi filtri che hanno aiutato a lanciare FilterGrade. "

Il prodotto minimo vitale

Mike ha iniziato testando i suoi prodotti su un altro marketplace per vedere se le persone fossero interessate. Ha messo 10 diversi pacchetti di filtri su Creative Market e collegato a FilterGrade nel suo profilo in modo che gli acquirenti interessati potessero scoprire di più sulla società.

Una delle maggiori sfide che ha dovuto affrontare è stata la costruzione del prodotto. Aveva creato azioni di Photoshop in passato e ha detto che gli è piaciuto molto quel processo. Tuttavia, dopo un mese di molte lunghe e difficili serate passate a creare su 200 i filtri di Photoshop, si è trovato ad affrontare il problema di come avviare la sua attività.

Come metterei il mio prodotto davanti agli acquirenti? Non avevo budget per gli annunci. Neanche io potevo programmare molto. Ma volevo davvero lanciare il mio prodotto. Volevo la convalida. Dopo aver contattato alcuni amici, ho deciso di provare qualcosa di diverso. Stavo per prendere la strada del mercato.

Quattordici giorni dopo, ha lanciato FilterGrade su CreativeMarket. Il suo unico investimento a quel punto è stato il suo tempo trascorso a creare i prodotti e ad elencarli.

Mike ha ottenuto la convalida che voleva: la gente ha comprato i suoi filtri! Ha detto: “Quando le persone consegnano effettivamente i loro soldi, sai di essere sulla strada giusta. Questo è un segnale più forte che ottenere l'indirizzo email di qualcuno o un clic su una pagina di destinazione specifica ". 

FilterGrade in crescita

Una volta che Mike ha convalidato la sua idea e fatto un po 'di soldi, ha deciso che era ora di espandere la sua attività. Per i primi sei mesi ha venduto su CreativeMarket. Questo gli ha permesso di incassare abbastanza soldi da investire nello sviluppo web. Ha convalidato il suo prodotto e raffinato il profilo del suo cliente ideale. Ha lanciato un negozio online FilterGrade completo nel giugno 2014.

Durante i due anni successivi, ha lavorato per creare il marchio FilterGrade e anche una solida community per le persone che desiderano saperne di più sul fotoritocco e sulla fotografia. Come ha fatto?

#1 Content 

Quel che Mike e il suo team hanno fatto è stato investire molto tempo scrivere articoli informativi e creazione di esercitazioni di alta qualità da cui i suoi clienti potrebbero imparare.

La cosa più importante che penso manchi a molte persone è che devi ascoltare i tuoi clienti. Prova a costruire un dialogo tramite e-mail, sondaggi, recensioni, conversazioni sui social media e altro ancora. Ascolta davvero ciò che i tuoi clienti [dicono]. Presta attenzione a come usano il tuo prodotto.

Man mano che impari questi schemi, scrivi contenuti per rispondere alle loro domande e risolvere i loro problemi. Aiuta i tuoi clienti con qualunque sia la parte più stressante dei tuoi prodotti o servizi. Di solito è il modo migliore per ottenere ottimi contenuti che le persone troveranno sempre utili. Mettere su buoni contenuti regolarmente rimane il fulcro dei nostri sforzi di marketing fino ad oggi!

#2 Email

Mike trova che l'email spinge molto traffico verso il suo sito.

Utilizziamo la posta elettronica come strumento per distribuire i nostri contenuti ai nostri clienti, fan e membri della comunità. La segmentazione delle e-mail aiuta molto a fornire i contenuti giusti alle persone giuste. Ciò aumenta i nostri tassi di apertura e aiuta più persone a trovare ciò che stanno cercando.

Un'altra cosa che fa FilterGrade è inviare e-mail all'intero elenco. Mandano regolarmente queste e-mail in modo che i clienti sappiano di poter contare sulla società per essere coerenti. Alcuni dei contenuti includono informazioni su importanti aggiornamenti del sito Web e notizie dal mercato. Cerchiamo inoltre di inviare e-mail all'intero elenco in modo coerente sugli aggiornamenti più importanti dal sito web e dal mercato.

"In questo modo non infastidiamo le persone con e-mail e informazioni non necessarie", ha condiviso Mike.

# 3 Instagram

Istantanea della pagina Instagram di FilterGrade.

 "Il modo principale in cui usiamo Instagram in questo momento è per promuovere i nostri partner e i loro nuovi filtri. Lavoriamo con i partner per condividere le anteprime esclusive e altro sulla nostra storia di Instagram per aiutare a mostrare alle persone nella comunità come funzionano i prodotti. Puoi vedere di più su @filtergrade Instagram.”

#4 Pinterest

Esempi di pannelli Pinterest gestiti da FilterGrade.

Mike usa Pinterest per mostrare diversi aspetti della Community FilterGrade. Egli sottolinea che questo non riguarda solo i prodotti e la vendita ai follower.

Molte aziende sembrano pensare che Pinterest sia solo per la vendita e la promozione di prodotti, ma è molto più di una piattaforma di acquisto, è anche un modo per scoprire cose e salvarle per dopo. Ecco perché condividiamo di tutto, dai nostri prodotti ai contenuti del nostro blog, alle modifiche dei nostri clienti.

Mikes vuole WHSR ai lettori di tenere a mente che Pinterest non è un "social network in cui pubblichi qualcosa e ottieni immediatamente risultati: il modo migliore per indirizzare il traffico verso il tuo sito web è condividere contenuti di qualità nel tempo e costruire le tue bacheche più popolari".

#5 Facebook e Twitter

"Abbiamo una fan page su Facebook dove pubblichiamo aggiornamenti e un gruppo su Facebook dove le persone possono condividere le proprie foto / modifiche e condividere i filtri che hanno usato. Abbiamo anche un account Twitter in cui condividiamo gli aggiornamenti e promuoviamo il contenuto dei nostri partner. "

Dopo la laurea, i suoi genitori hanno insistito perché andasse al college, quindi Mike si è iscritto a studiare marketing. Non è durato a lungo, però. “Alla fine, non era per me, perché mi sentivo in trappola. Mi piace essere in grado di impostare il mio programma, lavorare al mio ritmo, viaggiare ... Inoltre, FilterGrade stava crescendo e gestirlo richiedeva molto tempo ". Dopo il suo primo semestre, Mike lasciò il college e iniziò a lavorare a tempo pieno nella sua attività.

Da un online Negozio in un Marketplace

Alcuni dei migliori venditori di Filter Grade.

Nel giugno 2016, suo fratello Matt si è unito a lui come co-fondatore. Un mese dopo, hanno iniziato a vendere prodotti di altri fotografi sul sito Web, avviando effettivamente il Marketplace FilterGrade.

"Non abbiamo annunciato da nessuna parte che stavamo diventando un mercato. Abbiamo semplicemente lanciato i prodotti dei partner per vedere come avrebbero fatto. Dopo tre mesi, abbiamo eseguito i numeri e ci siamo resi conto che vendere i prodotti dei partner non solo aumentava le vendite, ma aiutava anche a far crescere il traffico e ad aumentare la consapevolezza del marchio ".

Il grande cambiamento da un negozio online a un mercato è avvenuto a seguito di una conversazione con un amico che era anche un imprenditore. "Ragazzi, il tuo sito web non sembra un mercato, in questo momento, sembra che tu stia vendendo solo filtri." Dopo aver sentito ciò, i fratelli tornarono a casa e ridisegnarono la loro homepage.

Hanno iniziato presentando i prodotti dei partner sulla home page. Questo ha mostrato più contenuto. Quindi, hanno aggiunto pulsanti ai prodotti, un collegamento diretto al negozio e un collegamento diretto ai freebies.

Personalmente, penso che questo aggiustamento della homepage sia stato probabilmente la chiave per passare a un mercato. Abbiamo anche cambiato un po 'il nostro slogan e alla fine la gente ha capito che eravamo un mercato in cui si potevano acquistare filtri dai tuoi fotografi preferiti.

1,000 + e-mail fredde

Più o meno nello stesso periodo i fratelli hanno iniziato a inviare e-mail fredde a potenziali partner. “All'inizio eravamo solo io e mio fratello a raggiungere i fotografi, ed è stato molto impegnativo perché non avevamo ancora un vero nome. Molte persone semplicemente non sapevano chi fossimo. Erano tipo 'Cos'è FilteGrade? Cosa fai? Tu chi sei?"

"Dopo aver ottenuto i nostri primi 10-15 partner, è diventato molto più semplice, perché i dati effettivi mostravano che i clienti erano soddisfatti, i prodotti stavano vendendo e i fotografi guadagnavano molto per il loro lavoro".

A questo punto, Matt ha inviato ben più di mille e-mail e attualmente hanno circa 50 partner (5% tasso di conversione).

Che cosa hanno imparato dall'invio di così tante e-mail fredde?

Ho imparato (anche se non ho inviato così tante e-mail, quello era il lavoro di Matt, ho aiutato i nostri partner a mettersi in gioco con il sito), è che devi mostrare i vantaggi di quella partnership alla persona a cui ti stai avvicinando via email fredda . Devi pensare a chi stai raggiungendo e cosa sta cercando. Questo è ciò che dovresti portare con le tue e-mail fredde. Non parlare di cosa c'è dentro per te, spiega cosa c'è dentro per loro.

Hanno anche capito che far parlare le persone al telefono aiuta molto. All'inizio inviavano solo e-mail, ma dopo un mese circa hanno anche iniziato a offrire una chiamata con un co-fondatore durante la quale potevano discutere di tutto. Questo ha davvero risuonato con le persone. "Ora facciamo molte più chiamate di lavoro con i nostri partner. Questo aiuta a spiegare meglio cosa facciamo e rispondere a qualsiasi domanda molto rapidamente. Dopodiché, di solito è abbastanza facile avviare il prodotto. "

Settimane del lavoro folle

La loro decisione di trasformare FilterGrade in un mercato ha sicuramente iniziato a dare i suoi frutti. Hanno raggiunto il loro adattamento al mercato del prodotto: le vendite stanno crescendo, il traffico sta aumentando e il loro marchio sta attirando l'attenzione. Sembra che, dopo anni di lavoro, FilterGrade stia arrivando da qualche parte!

Ciò, ovviamente, significa anche che la gestione dell'azienda richiede più tempo ed energia che mai. “A volte ora lavoro 60-90 ore a settimana. Non mi piace promuovere o glorificare il superlavoro - penso che sia molto malsano lavorare troppo il corpo e la mente. È principalmente solo questione di non avere scelta. A questo punto, sto facendo del mio meglio per automatizzare le attività, creare sistemi che ci aiutino durante la scalabilità e, si spera, assumere presto i nostri primi dipendenti ".

Cosa motiva Mike a lavorare così duramente?

"Il mio obiettivo con FilterGrade è quello di aiutare i creatori a vendere i loro prodotti in modo efficace per sostenere la loro carriera. I soldi fatti direttamente aiutano i fotografi a investire in se stessi per migliorare le loro attività, ottenere nuove attrezzature, viaggiare e altro ancora. Ecco perché penso che il lavoro che stiamo facendo sia così importante e mi piacerebbe trovare sempre più modi per aiutare le persone con il nostro mercato mentre cresciamo. "

I 3 migliori consigli di Mike per far crescere una startup

Suggerimento # 1: essere aperti a nuove opportunità

"Molte delle cose più importanti che mi sono capitate nella mia carriera fino ad ora sono venute da connessioni molto casuali e da eventi apparentemente privi di significato. È importante rimanere aperti, anche se un'opportunità non sembra un grosso problema. "

Suggerimento # 2: supporta la tua community

“Vuoi costruire un'azienda di successo? Prenditi cura delle persone con cui lavori, dei tuoi clienti e della tua comunità. Queste sono le persone che supportano i tuoi progetti e il tuo sogno, quindi è importante fare tutto il possibile per sostenerli ".

Suggerimento # 3: Non smettere mai di imparare

"Prendi il maggior numero di informazioni possibile. Per me, questo comporta la lettura di libri, la lettura di post sul blog, la visione di video, la discussione con gli altri e, infine, l'interrogatorio. Fai tutto il possibile per ottenere più conoscenza possibile. "

Cosa c'è di nuovo per Mike?

Per il resto di 2017, Mike ha in programma di viaggiare e diffondere ulteriormente la parola sul marchio FilterGrade. Vuole connettersi con una varietà di persone.

In termini di prossimi 3-4 anni, uno dei miei più grandi obiettivi è quello di trasferirmi a San Francisco (attualmente sono a Boston). Mi piacerebbe trasferirmi lì e passare molto più tempo a fare foto. A parte questo, ho intenzione di continuare a lavorare su FilterGrade e concentrarmi sulla mia fotografia mentre incontro persone interessanti lungo il percorso.

WHSR desidera ringraziare Mike Moloney per averci dedicato del tempo per darci un'idea di come è cresciuta la sua azienda da zero. La sua storia è di stracci ricchi e decisamente stimolanti.

Informazioni su Agota Bialobzeskyte

Agota scrive di marketing e imprenditorialità.

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