Come Firedrop ha usato la crescente popolarità dell'IA per ottenere utenti 4,000 prima del lancio

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  • Aggiornato: Lug 10, 2018

Prima di Firedrop (www.firedrop.ai) ha anche aperto le sue porte virtuali, aveva più di 4,000 utenti attivi sul posto. Il concetto per l'azienda sviluppato in 2015, hanno cercato investitori, ottenuto finanziamenti e aperto le loro porte entro febbraio di 2017, quando hanno rilasciato la versione Beta a quegli utenti pre-registrati.

Fondatore e CEO di Firedrop, Marc Crouch

Il fondatore e CEO di Firedrop, Marc Crouch, ha avuto il tempo di chiacchierare con noi sulle chiavi per la creazione di una startup di successo - sia prima che inizi a mantenere quella crescita successiva.

Crouch ha più di 20 anni di esperienza nel settore tecnologico come imprenditore e scrittore. Gli inizi di Crouch sono un po 'unici per un tecnico. Ricorda che era un linguista a scuola. "Sono in possesso di una laurea in Letteratura Inglese, quindi non sono un tipico sviluppatore." Crouch dice di essere entrato in tecnologia tramite la musica.

Ho fatto musica per oltre 20 anni fa e di nuovo negli 1990 era attivo su diversi forum AOL per musicisti dilettanti, dove ho incontrato il fondatore di un sito web che offriva recensioni costruttive per artisti dilettanti, scritti da volontari di tutto il mondo. Mi sono iscritto inizialmente come editor, assicurando che le recensioni fossero pubblicate con un elevato standard di inglese. Poi un giorno il fondatore è scomparso e io ho assunto il comando di default in quanto nessuno degli altri volontari era interessato.

Dal maggiore inglese al proprietario della sua prima compagnia

Crouch ha continuato a insegnare a se stesso come codificare le lingue più avanzate. Ha appena usato un libro per imparare il linguaggio di programmazione. Fu allora che iniziò a realizzare il potenziale dei siti web. Questa esperienza dimostra che se sei determinato, troverai le risorse per apprendere le competenze di cui hai bisogno. Crouch è riuscito a gestirlo negli 90, quando non c'erano quasi tanti MOOC online e altre risorse per insegnare le tue abilità tecniche.

Crouch formò una società, vendette pubblicità e uscì nel settore della musica per fare affari. Il suo primo sito è cresciuto dai visitatori mensili di 8,000 a 3 milioni di visitatori mensili nel giro di un paio d'anni.

"Avevamo un'etichetta discografica, una gestione degli eventi e delle divisioni di gestione degli artisti. C'erano sei membri dello staff a tempo pieno e un esercito di volontari. E 'stato un momento fantastico, in particolare per quanto riguarda il mondo della musica in giovane età - i miei primi 20 ".

Sfortunatamente, l'incidente di Dotcom ha colpito e l'azienda ha incontrato problemi di flusso di cassa.

Tuttavia, la storia d'amore di Crouch con il settore tecnologico era già completamente sviluppata. "Anche quando per un po 'dovevo trovare lavoro nelle vendite per rimettermi in piedi finanziariamente, ho sempre avuto un progetto parallelo in movimento. È l'attività più eccitante che esista per me. "

Questo dimostra che quando hai bisogno di avviare un'attività sei appassionato. In questo modo, anche con battute d'arresto, avrai quel desiderio ardente di andare avanti, e questa è davvero la chiave del successo.

I primi giorni di Firedrop

Firedrop è nato mentre Crouch lavorava per un'altra società.

Era 2015 ed era l'amministratore delegato di Umi Digital, un'agenzia di design per l'ospitalità. Alcuni dei grandi siti di prenotazione in realtà mollarono i suoi genitori e iniziò a pensare a come avrebbe potuto aiutare il piccolo hotel indipendente o il proprietario del ristorante.

Essenzialmente, Crouch ha visto un problema che i proprietari di piccole imprese hanno avuto dove non avevano la possibilità di diventare una presenza su un sito portale e si è proposto di creare una soluzione, che consentisse ai clienti di creare autonomamente siti semplici. Il lancio è stato ad una fiera con un prezzo di 20 Euro al mese per iniziare. Al primo spettacolo, hanno trovato nuovi clienti 20.

Tuttavia, poco dopo aver conquistato una manciata di clienti, sono iniziate le telefonate. Le persone non capivano il processo o non sapevano come aggiungere contenuti o avevano una miriade di altre domande.

Quindi, alla fine di 2015, la società sapeva che avevano bisogno di esplorare i modi per applicare le tecniche di automazione creando un sito web. Lo hanno combinato con i principi dell'IA e rimarchiato come Firedrop.

screenshot della piattaforma firedrop
Screenshot della piattaforma Firedrop.ai. Nota le domande intuitive sulla destra per guidarti mentre apporti modifiche alla tua pagina.

"Inizialmente abbiamo creato un'ecosfera basata su WordPress e gestito l'hosting e la gestione, il che ha funzionato, ma non ci ha permesso di portare costi del sito web abbastanza lontano per le aziende più piccole, così in 2015 abbiamo iniziato a cercare soluzioni self-service, inizialmente un semplice drag and drop builder come Wix or Weebly ma con un'interfaccia estremamente razionalizzata. "

Mentre costruivano la piattaforma che vedete oggi, continuavano a ripetersi "rendetelo più semplice".

All'inizio avevano raccolto una piccola somma di denaro iniziale per costruire un prototipo e avevano sei mesi per andare a fondo. Crouch ha anche assunto il suo core team all'inizio. "I primi tempi erano un sacco di duro lavoro e innovazione, ma allo stesso tempo molta eccitazione. Avere un budget dettagliato in atto era essenziale o saremmo andati molto rapidamente. "

Crouch sottolinea che questa è stata la sua prima esperienza come unico fondatore di un'azienda.

La sua precedente azienda è stata avviata con un co-fondatore. Dato che questa è stata la quarta attività avviata da Crouch, sottolinea che conosceva già gli stress che avrebbe dovuto affrontare nella costruzione della sua attività. Sapeva che avrebbe avuto bisogno di una forte rete di supporto di amici, familiari e investitori. Indica anche di assumere la squadra giusta.

"All'inizio eravamo hotdesking, quindi hai bisogno di una forte cultura nel team. Sono ancora tutti qui. "

screenshot del sito Web di firedrop
Screenshot del sito Firedrop.ai

Crescita continua

Prima del loro lancio, Firedrop ha iniziato praticamente sotto il radar. Ma, hanno colpito la loro prima crescita in agosto 2016. Sono stati raccolti dal sito Web di Hacker News, perché in precedenza aveva pagato un annuncio in una newsletter chiamata Betalist.

Firedrop è passato dalle iscrizioni 50 a più di 2,500 in una sola notte. Da lì, Crouch condivide il fatto che si tratta di un flusso costante di registrazioni, che è stato guidato principalmente dai blog e dagli sforzi dei social media. Ha anche messo in atto uno schema di riferimento che è stato abbastanza efficace. Nel momento in cui Firedrop Beta è stata lanciata a febbraio 2017, hanno colpito più di 4,000 il marchio utente menzionato in precedenza in questo articolo.

Egli afferma che la loro crescita è stata piuttosto costante negli ultimi sei mesi, con alcuni picchi, ma un aumento complessivo del traffico nel tempo. Cerca di guardare il punto di vista più ampio invece di quei picchi improvvisi per ottenere un'immagine più chiara della crescita nel tempo.

Oggi, Crouch condivide il fatto che ora offre la configurazione iniziale della pagina gratuita per la registrazione. Ha detto che non è in scala reale, ma sta ottenendo loro la trazione di cui hanno bisogno e ritiene che questo sia vitale in quanto sono ancora nei primi giorni del loro lancio commerciale. Sono già cresciuti attorno agli utenti di 10,000.

personale di firedrop
Lo staff di Firedrop.ai

Suggerimenti per altri proprietari di attività commerciali

Crouch aveva alcune parole di consulenza per gli altri imprenditori. Oltre ad avere una forte rete di supporto, come ha detto prima, ha anche condiviso che vede un grande errore comune dai fondatori della prima volta. Ha detto che tendono a fingere di essere sempre al di sopra di tutto e non chiedere aiuto o consiglio agli altri.

"Questo è un errore enorme, in quanto chiedere non solo ti aiuta a condividere l'onere ma in realtà aiuta a risolvere i problemi per te. Non si sa mai da chi o quando arriverà un grande consiglio ".

L'altro problema è uno di cui abbiamo parlato prima qui a WHSR, e cioè gestione del tempo.

"Ci sono sempre un milione di cose da fare e puoi facilmente impantanarti con le minuzie. Il mio miglior consiglio qui è di ricordare la cosa più importante: concentrarsi sempre sul denaro. "

Crouch sottolinea che ciò può significare aumentare gli investimenti o entrare in clienti che possono pagare entro i tempi necessari per il pagamento. La priorità numero uno dovrebbe essere il lavoro che dà la priorità al flusso di cassa.

"Quindi, se hai una potenziale riunione e non sei sicuro che avanzi quell'agenda, declina gentilmente o chiedi chiarimenti. E poi esternalizzare tutto ciò che non ti piace, come i conti. Non prendere tutto da solo; non è possibile. "

Per superare i problemi di flusso di cassa iniziali che molte piccole imprese sperimentano man mano che iniziano a crescere, suggerisce:

Avere un piano finanziario forte e previsioni in atto, e assumere che tutto richiederà più tempo del previsto. Ad un certo punto ogni azienda passa attraverso crunch di denaro (a volte più di una o due volte!) Ma l'importante è non nascondersi e ricordare che TUTTI possono essere negoziati con - anche l'uomo delle tasse. Va bene dire a un fornitore che stai riscontrando problemi di liquidità e hai bisogno di più tempo o di dover distribuire i pagamenti. Quello che non va bene è fingere che tutto vada bene e poi arrabbiarsi con i creditori sulla tua schiena.

Quello che ho imparato

È stato un vero piacere parlare con Marc Crouch. Aveva così tanti consigli su come prepararsi per una startup e mantenere lo slancio in corso. Ho davvero apprezzato la nostra chat. Ecco alcune cose che ho imparato:

  1. Non aver paura di imparare qualcosa di nuovo. Se sei determinato, puoi insegnare a te stesso le competenze necessarie per gestire la tua attività.
  2. Pianificare in anticipo. Prenditi il ​​tempo per capire i dati finanziari e quanti soldi hai bisogno per iniziare.
  3. Assumi il miglior team possibile per aiutarti a prepararti per il lancio.
  4. Usa il social media marketing e blogging per ottenere la parola. Se puoi permetterti, tira fuori alcuni annunci.
  5. Avere un ottimo sistema di supporto, perché iniziare una nuova attività è difficile e avrai bisogno di chi ti ama per colmare le lacune.

A proposito di Lori Soard

Lori Soard ha lavorato come scrittore ed editore freelance da 1996. Ha una laurea in inglese e un dottorato in giornalismo. I suoi articoli sono apparsi su giornali, riviste, online e ha pubblicato diversi libri. Da quando 1997, ha lavorato come web designer e promoter per autori e piccole imprese. Ha anche lavorato per un breve periodo nella classifica di siti web per un motore di ricerca popolare e studiando tattiche SEO approfondite per un certo numero di clienti. Le piace ascoltare dai suoi lettori.