Come Firedrop ha usato la crescente popolarità dell'IA per ottenere utenti 4,000 prima del lancio

Aggiornato: 2018-07-10 / Articolo di: Lori Soard

Prima di Firedrop (www.firedrop.ai) ha persino aperto le sue porte virtuali, aveva più di 4,000 utenti attivi sul posto. Il concetto per la società sviluppato nel 2015, hanno cercato investitori, ottenuto finanziamenti e aperto le porte entro febbraio 2017, quando hanno rilasciato la versione Beta a quegli utenti pre-registrati.

Fondatore e CEO di Firedrop, Marc Crouch

Il fondatore e CEO di Firedrop, Marc Crouch, si è preso il tempo di parlare con noi delle chiavi per costruire una startup di successo, sia prima di iniziare che per continuare la crescita dopo.

Crouch ha più di 20 anni di esperienza nel settore tecnologico come imprenditore e scrittore. Gli inizi di Crouch sono un po 'unici per un tecnico. Ricorda che era un linguista a scuola. "Ho una laurea in letteratura inglese, quindi non sono un tipico sviluppatore." Crouch afferma di essersi appassionato alla tecnologia tramite la musica.

Ho fatto musica per oltre 20 anni fa e di nuovo negli 1990 era attivo su diversi forum AOL per musicisti dilettanti, dove ho incontrato il fondatore di un sito web che offriva recensioni costruttive per artisti dilettanti, scritti da volontari di tutto il mondo. Mi sono iscritto inizialmente come editor, assicurando che le recensioni fossero pubblicate con un elevato standard di inglese. Poi un giorno il fondatore è scomparso e io ho assunto il comando di default in quanto nessuno degli altri volontari era interessato.

Dal maggiore inglese al proprietario della sua prima compagnia

Crouch ha continuato a insegnare a se stesso come codificare linguaggi più avanzati. Ha appena usato un libro per imparare codifica linguaggio. Fu allora che iniziò a realizzare il potenziale dei siti web. Questa esperienza dimostra che se sei determinato, troverai le risorse per apprendere le abilità di cui hai bisogno. Crouch ci è riuscito negli anni '90, quando non c'erano così tanti MOOC online e altre risorse per insegnarti le abilità tecniche.

Crouch formò una società, vendette pubblicità e uscì nel settore della musica per fare affari. Il suo primo sito è cresciuto dai visitatori mensili di 8,000 a 3 milioni di visitatori mensili nel giro di un paio d'anni.

“Avevamo un'etichetta discografica, divisioni di gestione degli eventi e di gestione degli artisti. C'erano sei membri dello staff a tempo pieno e un esercito di volontari. È stato un periodo fantastico, in particolare essendo nel mondo della musica in così giovane età, i primi 20 anni. "

Sfortunatamente, l'incidente di Dotcom ha colpito e l'azienda ha incontrato problemi di flusso di cassa.

Tuttavia, la relazione amorosa di Crouch con il business tecnologico era già completamente sviluppata. “Anche quando ho dovuto trovare un lavoro nelle vendite per un po 'per rimettermi in piedi finanziariamente, ho sempre avuto un progetto secondario in movimento nel campo della tecnologia. È l'attività più entusiasmante che ci sia per me ".

Questo dimostra che quando hai bisogno di avviare un'attività sei appassionato. In questo modo, anche con battute d'arresto, avrai quel desiderio ardente di continuare ad andare avanti, e questa è davvero la chiave del successo.

I primi giorni di Firedrop

Firedrop è nato mentre Crouch lavorava per un'altra società.

Era 2015 ed era l'amministratore delegato di Umi Digital, un'agenzia di design per l'ospitalità. Alcuni dei grandi siti di prenotazione in realtà mollarono i suoi genitori e iniziò a pensare a come avrebbe potuto aiutare il piccolo hotel indipendente o il proprietario del ristorante.

In sostanza, Crouch ha riscontrato un problema per i proprietari di piccole imprese in cui non avevano l'opportunità di diventare presenti su un sito portale e ha deciso di creare una soluzione, che doveva consentire ai clienti di creare autonomamente siti semplici. Il lancio è stato a una fiera con un prezzo di 20 Euro al mese per iniziare. Al primo spettacolo, hanno trovato nuovi clienti 20.

Tuttavia, è stato poco dopo aver conquistato una manciata di clienti che sono iniziate le telefonate. Le persone non capivano il processo o non sapevano come aggiungere contenuti o avevano una miriade di altre domande.

Quindi, alla fine di 2015, la società sapeva che avevano bisogno di esplorare i modi per applicare le tecniche di automazione creando un sito web. Lo hanno combinato con i principi dell'IA e rimarchiato come Firedrop.

screenshot della piattaforma firedrop
Screenshot della piattaforma Firedrop.ai. Nota le domande intuitive sulla destra per guidarti mentre apporti modifiche alla tua pagina.

"Inizialmente abbiamo creato un modello ecosphere basato su Wordpress e gestito l'hosting e la gestione, che ha funzionato, ma non ci ha ancora permesso di portare costi del sito web abbastanza lontano per le aziende più piccole, così in 2015 abbiamo iniziato a cercare soluzioni self-service, inizialmente un semplice drag and drop builder come Wix or Weebly ma con un'interfaccia estremamente semplificata. "

Mentre costruivano la piattaforma che vedete oggi, continuavano a ripetersi di "renderlo più semplice".

All'inizio, avevano raccolto una piccola quantità di denaro iniziale per costruire un prototipo e avevano sei mesi per iniziare a lavorare. Crouch ha anche assunto il suo team principale nella fase iniziale. “I primi giorni furono un sacco di duro lavoro e innovazione, ma allo stesso tempo molta eccitazione. Avere un budget dettagliato in atto era essenziale o saremmo andati sotto molto rapidamente. "

Crouch sottolinea che questa è stata la sua prima esperienza come unico fondatore di un'azienda.

La sua azienda precedente è stata fondata con un co-fondatore. Poiché questa era la quarta attività che Crouch ha avviato, sottolinea che conosceva già lo stress che avrebbe dovuto affrontare per costruire la sua attività. Sapeva che avrebbe avuto bisogno di una forte rete di supporto di amici, familiari e investitori. Punta anche ad assumere la squadra giusta.

“All'inizio eravamo hotdesking, quindi è necessaria una forte cultura nel team. Sono ancora tutti qui. "

screenshot del sito Web di firedrop
Screenshot del sito Firedrop.ai

Crescita continua

Prima del loro lancio, Firedrop ha iniziato praticamente sotto il radar. Ma, hanno colpito la loro prima crescita in agosto 2016. Sono stati raccolti dal sito Web di Hacker News, perché in precedenza aveva pagato un annuncio in una newsletter chiamata Betalist.

Firedrop è passato dalle iscrizioni 50 a più di 2,500 in una sola notte. Da lì, Crouch condivide il fatto che si tratta di un flusso costante di registrazioni, che è stato guidato principalmente dai blog e dagli sforzi dei social media. Ha anche messo in atto uno schema di riferimento che è stato abbastanza efficace. Nel momento in cui Firedrop Beta è stata lanciata a febbraio 2017, hanno colpito più di 4,000 il marchio utente menzionato in precedenza in questo articolo.

Egli afferma che la loro crescita è stata piuttosto costante negli ultimi sei mesi, con alcuni picchi, ma un aumento complessivo del traffico nel tempo. Cerca di guardare il punto di vista più ampio invece di quei picchi improvvisi per ottenere un'immagine più chiara della crescita nel tempo.

Oggi, Crouch condivide che ora offrono l'impostazione gratuita della pagina iniziale per la registrazione. Ha detto che non è davvero scalabile, ma sta fornendo loro la trazione di cui hanno bisogno e ritiene che questo sia vitale poiché sono ancora nei primi giorni del loro lancio aziendale. Sono già cresciuti fino a circa 10,000 utenti.

personale di firedrop
Lo staff di Firedrop.ai

Suggerimenti per altri proprietari di attività commerciali

Crouch aveva alcune parole di consiglio per altri imprenditori. Oltre ad avere una forte rete di supporto in atto, come ha detto prima, ha anche condiviso che vede un grosso errore comune da parte dei fondatori per la prima volta. Ha detto che tendono a fingere di essere sempre in cima a tutto e di non chiedere aiuto o consigli agli altri.

"Questo è un errore enorme, poiché chiedere non solo ti aiuta a condividere il fardello, ma in realtà aiuta a risolvere i problemi per te. Non si sa mai da chi o quando arriverà un ottimo consiglio. "

L'altro problema è quello di cui abbiamo parlato prima qui a WHSR, e questo è gestione del tempo.

“Ci sono sempre un milione di cose da fare e puoi facilmente impantanarti con minuzie. Il mio miglior consiglio qui è di ricordare la cosa più importante: concentrati sempre sul denaro ".

Crouch sottolinea che questo può significare aumentare gli investimenti o ottenere clienti che possono pagare entro il periodo di tempo in cui è necessario che paghino. La tua priorità numero uno dovrebbe essere il lavoro che dia la priorità al flusso di cassa.

“Quindi, se hai un potenziale incontro e non sei sicuro che porti avanti tale programma, rifiutalo educatamente o chiedi chiarimenti. E poi esternalizza tutto ciò in cui non sei bravo, come gli account. Non affrontare tutto da solo; semplicemente non è possibile. "

Per superare quei problemi iniziali di flusso di cassa che molte piccole imprese sperimentano quando iniziano a crescere, suggerisce:

Avere un solido piano finanziario e previsioni in atto e presumere che tutto richiederà più tempo del previsto. Ogni azienda passa attraverso scricchiolii di cassa prima o poi (a volte più di una o due volte!) Ma l'importante è non nasconderlo e ricordare che TUTTI possono essere negoziati, anche il fisco. Va bene dire a un fornitore che hai problemi di cassa e hai bisogno di più tempo o hai bisogno di distribuire i pagamenti. Ciò che non va bene è fingere che vada tutto bene e poi far arrabbiare i creditori sulla schiena.

Quello che ho imparato

È stato un vero piacere parlare con Marc Crouch. Aveva così tanti consigli su come prepararsi per una startup e mantenere lo slancio in corso. Ho davvero apprezzato la nostra chat. Ecco alcune cose che ho imparato:

  1. Non aver paura di imparare qualcosa di nuovo. Se sei determinato, puoi insegnare a te stesso tutte le abilità necessarie per gestire la tua attività.
  2. Pianificare in anticipo. Prenditi il ​​tempo per capire i dati finanziari e quanti soldi hai bisogno per iniziare.
  3. Assumi il miglior team possibile per aiutarti a prepararti per il lancio.
  4. Usa il social media marketing e blogging per ottenere la parola. Se puoi permetterti, tira fuori alcuni annunci.
  5. Avere un ottimo sistema di supporto, perché avviare una nuova attività è difficile e avrai bisogno di chi ti ama per colmare le lacune.

A proposito di Lori Soard

Lori Soard ha lavorato come scrittore ed editore freelance da 1996. Ha una laurea in inglese e un dottorato in giornalismo. I suoi articoli sono apparsi su giornali, riviste, online e ha pubblicato diversi libri. Da quando 1997, ha lavorato come web designer e promoter per autori e piccole imprese. Ha anche lavorato per un breve periodo nella classifica di siti web per un motore di ricerca popolare e studiando tattiche SEO approfondite per un certo numero di clienti. Le piace ascoltare dai suoi lettori.