Expert Interview: come costruire un blog locale con Jennifer Auer

Articolo scritto da:
  • Suggerimenti per il blog
  • Aggiornato: Dec 13, 2016

Oggi condivido la mia intervista con l'amica e collega blogger, Jennifer Auer che corre Divertimento in famiglia Jersey. Iniziato in 2010, Jersey Family Fun ora ha oltre 100,000 visualizzazioni di pagina mensili e più di 10,000 fan di Facebook. Ho parlato con Jennifer per apprendere i segreti del successo del suo blog e ciò che i blogger possono imparare sulla costruzione di un blog iperlocale.

Intervista alla blogger di successo Jennifer Auer

D: Come hai iniziato a giocare a Jersey Family Fun e come l'hai stabilito come risorsa per le famiglie del New Jersey?

Cinque anni fa, stavo cercando attività da fare con i miei figli, ma ho scoperto che era difficile trovare un elenco di attività tutte in un posto. Ad esempio, sapresti solo se Home Depot ospitava un'officina per bambini se eri nel negozio. Volevo un elenco tutto in un unico posto, quindi l'ho creato. Ho iniziato elencando gli eventi su Facebook, ma questo ha confuso il mio pubblico poiché pensavano che stessi ospitando gli eventi. E poiché Facebook non ha una funzione di calendario, è stato difficile da gestire, quindi ho creato il blog. Inizialmente era un normale blog di mamma con gli eventi del calendario elencati, ma poi è cresciuto fino a diventare una risorsa che copre eventi per famiglie in tutto il New Jersey.

D: Hai posizionato il tuo blog per la ricerca locale? In caso contrario, come hai sviluppato il tuo blog con SEO?

No, non l'ho fatto. Alcuni post hanno funzionato molto bene e sono emersi nei motori di ricerca, come i principali eventi festivi: Halloween dolcetto o scherzetto, elenchi di caccia alle uova di Pasqua. I visitatori sono anche venuti a scoprire cosa fanno i loro figli il sabato mattina. Sono stato ripetitivo con i post - penso che aiuti - come l'elenco annuale degli eventi pirotecnici per lo 4 di luglio, che è elencato per città. Non ho fatto nulla di speciale con l'ottimizzazione dei motori di ricerca; è solo cresciuto organicamente.

D: Quali attività o modifiche chiave hai fatto per far crescere davvero il tuo traffico locale?

Il cambiamento più grande è stato una riprogettazione che abbiamo fatto l'anno scorso per rendere il sito più mobile friendly. Prima di ciò, i visitatori dovevano ingrandire i loro smartphone per vedere elenchi e descrizioni degli eventi. Ora il design si adatta al dispositivo e questo è stato di grande aiuto perché gran parte del nostro traffico proviene da smartphone. Da quel cambiamento ha triplicato o quadruplicato il nostro traffico.

D: C'è stato un momento chiave "aha" che ha reso il tuo blog iperlocale pieno di successo così com'è?

Non c'è un momento "aha". Devi essere in grado di crescere e adattarti lungo il percorso, come imparare cose per facilitare il nostro lavoro. Costruire una squadra di mamme con cui lavorare è stato di grande aiuto, ma soprattutto il sito ha tratto beneficio dal provare piccole modifiche e l'apprendimento costante. Vedi miglioramenti per lunghi periodi di tempo, non istantaneamente. Alcune modifiche chiave, come testare diversi software di calendari, hanno semplificato la gestione dell'intero sito. Ad esempio, consentiamo alle organizzazioni di inserire i propri eventi e approvarli e ciò ha notevolmente ridotto il nostro carico di lavoro. L'iscrizione a tutti gli eventi è stata estremamente dispendiosa in termini di tempo, ma ora abbiamo un [metodo] più efficiente che ci ha permesso di fornire più informazioni e risorse.

D: Vedo che hai molte risorse sul tuo blog che descrivono eventi locali, dai giorni di ammissione scontati a quando i bambini possono mangiare gratis. Come gestisci tutte queste informazioni?

Chiunque stia facendo un blog come questo ha bisogno di una squadra perché non puoi andare da solo in ogni evento o area. Ha dato a quegli scrittori la possibilità di visitare luoghi che normalmente non avrebbero potuto. Avere una mamma coperta in ogni contea è stata la mia prima idea, ma quelli sono scrittori 21 e diventa difficile gestirli e pagarli. La squadra più numerosa che ho avuto era composta da scrittori 13 o 14 e in quella dimensione, si entra in politica come chi vuole fare cosa. Devo anche bilanciare le dimensioni del team con gli aspetti della monetizzazione in modo da poter pagare i miei scrittori.

Sto ancora cercando di trovare quell'equilibrio della squadra della giusta dimensione, ma ora ho meno scrittori che trattano argomenti che fanno appello a più contee, ad esempio i parchi nazionali. Gestiamo anche le nostre newsletter in modo che [gli utenti] possano iscriversi per ottenere post specifici per la loro contea. Dal momento che copro una vasta area, è importante rivolgersi ai miei lettori in questo modo.

D: Quali software e servizi ti servono per mantenere attivo il tuo sito?

Supporto tecnico e web hosting:

Se hai successo, dovrai investire denaro e assumere aiuto, non solo scrittori! Per me, era fondamentale assumere una persona di supporto tecnico di cui potevo fidarmi, quindi non dovevo preoccuparmi dei problemi tecnici del sito. Inoltre, un sito di grandi dimensioni non può utilizzare $ 5 al mese di hosting. Quando tu sei scegliere un host web, è importante parlare con loro della crescita futura del tuo sito e del loro servizio clienti. Preferisco il servizio live 24 / 7. Un tempo, ho usato un'azienda che non aveva un servizio live e il mio sito è stato chiuso per 2 settimane ad Halloween un anno - che, puoi immaginare, è una stagione molto trafficata per me. Non vuoi fare un errore del genere.

Inoltre, alcune società di hosting sono vaghe nel dirti ciò di cui hai bisogno per mantenere un sito in crescita. E se il tuo host non è in grado di supportare tale crescita, il tuo sito andrà in crash. Ciò significa che devi monetizzare perché più il tuo sito cresce, più dovrai investire in supporto e hosting. Non vuoi continuare a cambiare host web, come ho fatto all'inizio. Dovresti assumere un'azienda che possa crescere con te. Fondamentalmente, ottieni quello per cui paghi - puoi andare così lontano solo avendo tutto gratis.

Software del calendario:

Jersey Family Fun è stata abbastanza rapidamente sopraffatta dalle richieste di email provenienti da luoghi che desideravano elencare i loro eventi, quindi avevamo bisogno di un'app di calendario flessibile che consentisse ai luoghi di elencare i propri eventi. Attualmente utilizziamo Software plug-in Time.ly, che mi invia un'email quando viene aggiunto un [evento] in modo che possa approvarlo o rifiutarlo. È molto SEO friendly e ti consente anche di creare facilmente eventi ripetitivi e di lasciare giorni, ad esempio, se hai un evento ogni giovedì ma vuoi lasciare il Ringraziamento. Trovare l'app di calendario giusta è importante per chiunque elenchi gli eventi.

D: Che consiglio daresti ai blogger che sono interessati a creare un blog iperlocale?

Fai prima la tua ricerca - dai un'occhiata a cosa stanno coprendo altri siti iperlocali e cosa manca. Considera anche quanto è grande un'area che vuoi coprire. Se avessi considerato la maggior parte di quante informazioni sarebbero state, avrei iniziato con una regione più piccola del New Jersey, come una contea, piuttosto che l'intero stato. Credo che ci sia un maggiore potenziale di reddito per i blog iperlocali che coprono un'area più piccola perché è possibile ottenere pubblicità dalle imprese locali, che non è un'opzione per una risorsa a livello statale. È stato anche difficile monetizzare Jersey Family Fun con le grandi aziende che hanno una portata in tutto lo stato perché il loro processo pubblicitario è troppo complesso per noi. Le vendite e gli annunci non hanno funzionato bene per monetizzare il sito, nonostante le sue dimensioni.

Ti consiglio anche di impostare le linee guida per i tuoi eventi. Abbiamo fatto in modo che i fornitori locali organizzassero eventi non adatti alle famiglie o che costano oltre $ 5, che è il nostro limite. Hai bisogno di un web hosting affidabile ma più sei locale e più linee guida hai, meno memoria avrai bisogno per archiviare eventi. E se sei di nicchia finemente, questo ti aiuterà a creare argomenti più pertinenti ai post di blog.

Infine, considera sempre il tuo programma. Gestire un sito come Jersey Family Fun implica un grande impegno e non potrei farlo senza aiuto. Prima di iniziare, pensa a cosa sei disposto a investire in tempo, aiuto e denaro se il tuo sito decolla.

Grazie, Jennifer, per aver condiviso con noi le tue idee su come costruire un blog iperlocale! Esistono molti modi in cui è possibile trattare problemi locali sul proprio blog. Questo è un esempio di successo su cui puoi basarti in base ai tuoi interessi e alle esigenze della tua comunità.

A proposito di Gina Badalaty

Gina Badalaty è proprietaria di Embracing Imperfect, un blog dedicato a incoraggiare e assistere le mamme di bambini con bisogni speciali e diete con restrizioni. Gina ha scritto blog su genitori, allevare figli con disabilità e vivere senza allergie per oltre 12 anni. È un blog di Mamavation.com e ha firmato per grandi marchi come Silk e Glutino. Lavora anche come copywriter e ambasciatrice del marchio. Adora dedicarsi ai social media, viaggiare e cucinare senza glutine.

Collegare: