Mengapa (dan Bagaimana) Merek Dagang Nama Bisnis Anda: Kisah Pribadi Saya + Tips Berguna dari Pengacara

Artikel ditulis oleh:
  • Bisnis Online
  • Diperbarui: Jan 22, 2019

Pertama, sebuah kisah pribadi ... Di 1996, saya berhenti dari pekerjaan saya dan memutuskan untuk tinggal di rumah dan mulai menulis penuh waktu. Saya juga belajar merancang situs web dan mulai mengedit dan mengelola situs web orang lain.

Ketika saya pertama kali memulai jenis pekerjaan itu, saya bekerja terutama dengan penulis romansa. Sebagai penulis romansa sendiri, industri itu adalah tempat pelanggan pertama saya berasal. Saya memulai grup promosi untuk penulis-penulis itu dan menamainya Divas of Romance. Tidak lama kemudian, saya mulai menggambar latar belakang saya dalam bisnis dan menulis artikel tentang topik-topik seperti intelijen dan desain bisnis. Secara alami, klien saya menjadi campuran penulis dan pebisnis. Saya mulai memanggil desain web dan manajemen Divas promo bisnis konten. Pada awalnya, saya menambahkan grup ke situs web saya secara keseluruhan dan kemudian membeli nama domain & membuat situs terpisah.

Kemudian Facebook menutup halaman bisnis saya ...

Kemudian, saya memutuskan untuk memulai halaman di Facebook untuk mempromosikan bisnis saya. Facebook menutup halaman saya. Saya tidak tahu mengapa. Ketika saya menghubungi mereka, mereka menyatakan itu karena halaman saya melanggar merek dagang untuk orang lain.

Rupanya, seseorang memiliki merek dagang nama yang mirip dengan yang saya gunakan selama bertahun-tahun. Saya tidak pernah merek dagang nama saya. Tidak pernah terpikir oleh saya untuk melakukannya.

Apa yang kami lakukan: Branding ulang

Setelah berkonsultasi dengan seorang teman pengacara, saya membuat keputusan sulit bahwa melawannya tidak sepadan dengan usaha itu.

Anda lihat, nama merek saya benar-benar tidak sesuai dengan apa yang saya lakukan lebih lama lagi.

Ketika saya pertama kali memulai, sebagian besar klien saya adalah penulis romansa wanita. Saat ini, klien saya adalah campuran yang luas antara pengusaha internasional, penulis dari semua genre dan kedua jenis kelamin, dan bisnis lokal. Banyak klien pria saya berkomentar selama bertahun-tahun atas nama bisnis saya. Saya akan mendapatkan komentar seperti: "Saya tidak perlu menjadi diva untuk membuat Anda membangun situs saya, kan?"

Komentar itu menyenangkan, tetapi membuat saya berpikir tentang kesesuaian nama merek. Karena teman pengacara saya dan saya telah memutuskan bahwa lebih mudah dan lebih hemat biaya untuk merek-ulang, saya memutuskan untuk mengubah merek saya menjadi sesuatu yang akan berlaku untuk semua klien saya. Saya merasa bahwa saya benar-benar pergi berperang untuk klien saya, berusaha memberi mereka hasil terbaik dan membuat merek mereka terlihat di semua jutaan yang lain di luar sana.

Saya datang dengan Warriors Promo (TM) sebagai merek baru saya (steker sendiri yang tidak tahu malu).

Namun, sebelum saya mengumumkannya kepada satu orang, saya memutuskan untuk memilih merek dagang terlebih dahulu. Ini adalah proses yang cukup untuk merek dagang nama bisnis Anda. Alasan utama saya menyarankan pemilik bisnis kecil untuk merek dagang nama mereka adalah karena orang lain mungkin mengambil nama merek yang telah Anda kerjakan dengan susah payah untuk dibangun dan Anda harus merek-ulang. Sementara itu berhasil bagi saya karena saya perlu merek-ulang, Anda mungkin tidak ingin merek ulang.

Saya sebenarnya menyukai nama dan branding bisnis baru saya. Ini sesuai dengan apa yang saya lakukan jauh lebih baik daripada nama awal dan itu cocok dengan daftar klien saya yang bervariasi.

Aku tidak sendirian…

Ini bukan masalah yang hanya saya hadapi. Saya baru-baru ini berbicara dengan seorang teman SMA saya yang menjalankan bisnis layanan pajak. Lori Brooks, pemilik The Tax Honey (situs tidak lagi tersedia) di Indianapolis, Indiana, berbagi pengalamannya dengan saya dalam seseorang yang mencoba mengambil nama mereknya dan menggunakannya untuk mereka sendiri.

Ada seseorang yang telah mencoba mencuri milikku ide bisnis dan nama merek saya.

Saya tahu persis bagaimana dia menemukan nama saya dan itu adalah dengan menggunakan iklan berbayar Facebook

Satu-satunya perbedaan dalam beberapa hal pemasaran adalah satu kata dan kata itu adalah "the".

Saya sudah memiliki bisnis saya sejak 2009 dia memulai bisnisnya di 2014.

Orang tersebut bahkan telah membuat akun email serupa di server email yang sama dengan Brooks. Tidak seperti saya, Ms. Brooks tidak memiliki niat untuk merek ulang.

Tidak, tidak, bagaimana saya akan merek ulang. Saya mencari nama itu selama bertahun-tahun setelah saya menemukannya dan tidak ada keberadaannya sampai 2014. Saya membayar iklan di Facebook yang tersebar di mana-mana; Saya dapat melakukan pajak di negara bagian lain bukan hanya di Indiana.

Jujur, Lori Brooks adalah salah satu bisnis yang dapat mengambil manfaat dari merek dagang nama merek untuk melindungi dirinya sendiri di masa depan dari hal semacam ini. Untungnya, WHSR dapat berbicara dengan beberapa pengacara tentang topik ini.

Kiat dari Pengacara: Melindungi Merek Anda

Saya menghubungi beberapa pengacara untuk melindungi merek Anda. Saran yang dihasilkan sangat membantu pemilik bisnis.

"Merek dagang adalah pengidentifikasi sumber" - Marc Misthal

Marc Misthal adalah kepala sekolah di kantor Gottlieb, Rackman & Reisman New York, PC Marc mengkhususkan diri dalam semua bidang litigasi dan penuntutan merek dagang dan hak cipta, dan memiliki keakraban luas dengan nama domain dan masalah internet.

Kiat dari Marc Misthal di Gottlieb, Rackman & Reisman

marc misthal
Marc Misthal

Beberapa hal mulai dengan: Pertama, merek dagang adalah pengidentifikasi sumber — itu adalah sesuatu yang digunakan untuk menandakan bahwa suatu barang atau jasa tertentu berasal dari sumber tertentu.

Di AS, Anda memperoleh hak merek dagang dengan menggunakan merek (misalnya, dengan menjual produk dengan hang tag atau kemasan bertuliskan merek). Jadi pertanyaannya di sini bukan tentang "merek dagang," tetapi tentang pendaftaran. Beberapa alasan untuk mendaftar tercantum di bawah ini.

Saat proses Merek Dagang

Saya bertanya kepada Marc tentang berapa lama seseorang dapat mengharapkan prosesnya.

Rata-rata, biasanya dibutuhkan sekitar satu tahun hingga satu setengah tahun dari saat aplikasi merek dagang diajukan ke Kantor Merek Dagang AS hingga masalah pendaftaran. Karena hak merek dagang didasarkan pada penggunaan dan bukan pendaftaran, jika pemilik merek dagang menggunakan tanda mereka ketika aplikasi sedang menunggu, mereka memiliki hak apakah mereka memiliki pendaftaran atau tidak.

Berikut ini adalah jawaban atas pertanyaan saya tentang apakah menggunakan pengacara akan mempercepat proses (Marc tidak hanya mempromosikan diri. Saya ingin tahu manfaat dari menyewa pengacara, karena biasanya ada beberapa).

Bekerja dengan seorang pengacara yang terbiasa dengan praktik-praktik Kantor Merek Dagang AS dapat merampingkan proses aplikasi.

Misalnya, pengacara dapat melakukan pencarian sebelum aplikasi diajukan untuk menentukan apakah ada registrasi yang ada yang mungkin memblokir aplikasi Anda; dalam beberapa kasus, seorang pengacara dapat memberikan tip tentang hal-hal yang dapat dilakukan untuk menghindari pendaftaran yang ada memblokir aplikasi Anda. Selain itu, seorang pengacara yang terbiasa dengan praktik Kantor Merek Dagang AS akan dapat menanggapi komunikasi dari Kantor Merek Dagang dengan informasi yang mereka cari, yang dapat menghindari pertukaran bolak-balik yang lama yang akan menunda penerbitan pendaftaran.

Lebih lanjut, jika penolakan dikeluarkan, pengacara yang terbiasa dengan praktik Kantor Merek Dagang AS seringkali dapat mengajukan argumen hukum yang dapat mengatasi penolakan tersebut.

Ada banyak keuntungan untuk merek dagang nama bisnis dan / atau logo Anda. Marc membagikan:

Pendaftaran merek dagang sangat membantu untuk menegakkan hak merek dagang Anda.

  • A) Mereka memberikan hak nasional (hanya menggunakan merek memberi hak hanya di daerah di mana merek digunakan).
  • B) Setelah tanda terdaftar, Anda dapat menggunakan simbol ® untuk menunjukkan bahwa itu terdaftar.
  • C) Pendaftaran mencegah pihak ketiga mendaftarkan merek yang sama atau serupa untuk digunakan sehubungan dengan barang atau layanan yang sama atau serupa.
  • D) Pendaftaran merek dagang dapat dicatat dengan perlindungan Kepabeanan dan Perbatasan AS untuk mencegah impor produk tiruan.
  • E) Beberapa platform online hanya akan mengambil tindakan terhadap pelanggar jika Anda dapat memberikan bukti tentang hak-hak Anda, seperti pendaftaran merek dagang.

"Mengamankan pendaftaran merek dagang federal adalah salah satu cara yang paling praktis dan hemat biaya ..." - Michael Cannata

Michael Cannata, mitra dalam Kelompok Praktek Kekayaan Intelektual Rivkin Radler LLP, berbagi masukan tentang mendaftarkan merek dagang.

Michael Cannata, Mitra dalam Kelompok Praktek Kekayaan Intelektual Rivkin Radler LLP

michael cannata
Michael Cannata

Mengamankan registrasi merek dagang federal adalah salah satu cara paling praktis dan hemat biaya yang dapat melindungi pemilik bisnis dari merek mereka.

Yang pasti, ada banyak manfaat yang dinikmati oleh pemilik merek dagang terdaftar federal. Misalnya, pemilik merek dagang diberikan prioritas nasional dalam merek dagang mereka. Ini berarti bahwa pemilik merek dagang, tunduk pada pengecualian tertentu, mempertahankan hak superior untuk menggunakan merek dagang terdaftar mereka di seluruh Amerika Serikat.

Manfaat lain dari pendaftaran merek dagang federal adalah bahwa Kantor Paten dan Merek Dagang AS akan menolak untuk mendaftarkan aplikasi merek dagang apa pun yang sangat mirip dengan merek dagang terdaftar. Fungsi penting ini dapat menghalangi pihak ketiga yang, tanpa sadar, mencoba untuk mendaftar dan mengeksploitasi merek dagang serupa.

Akhirnya, manfaat lain dari pendaftaran merek dagang federal adalah bahwa pemilik merek dagang terdaftar dapat menggunakan simbol "®" yang terkenal untuk menempatkan orang lain dengan pemberitahuan bahwa merek dagang tertentu terdaftar di Kantor Paten dan Merek Dagang AS.

"Pendaftaran dapat bertindak sebagai pedang (ofensif) dan perisai (defensif)." - Randy Friedberg

Randy Friedberg, Mitra di White and Williams LLP, meluangkan waktu untuk menjawab beberapa pertanyaan tentang merek dagang untuk kami juga. Memahami bahwa merek dagang di AS bekerja dengan cara tertentu. Randy membagikan:

randy friedberg
Randy Friedberg

Randy Friedberg, pasangan Putih dan Williams LLP

Di Amerika Serikat (dibandingkan dengan sebagian besar dunia) hak didirikan dengan menggunakan, bukan oleh pendaftaran. Oleh karena itu, terlepas dari pendaftaran, penggunaan dalam perdagangan akan memberikan pemilik hak hukum umum dalam suatu merek dagang. Namun, hak-hak ini akan terbatas pada area geografis di mana tanda telah digunakan, dan hanya untuk barang / jasa. Oleh karena itu, misalnya, jika saya menggunakan merek dagang untuk sepatu di New York dan New Jersey, dan seseorang mulai menggunakan merek yang sama untuk barang yang sama di California, tidak ada yang dapat saya lakukan. Jika mereka mencoba memperluas ke New York, saya bisa menghentikan mereka. Jika saya mencoba memperluas ke California, mereka dapat menghentikan saya.

Di sisi lain, pendaftaran federal memberikan hak pengguna di seluruh negeri di mana pun mark itu benar-benar digunakan dan dapat bertahan selamanya jika dirawat dengan benar. Selain itu, pendaftaran menciptakan praduga (tidak dapat dibantah) bahwa pendaftar memiliki merek dan secara eksklusif berhak untuk menggunakannya. Selain itu, 5 tahun setelah masalah pendaftaran, pendaftaran dapat mengajukan pernyataan tertulis dan pendaftaran menjadi tidak dapat disangkal, yang berarti ada sangat sedikit cara untuk menyerangnya.

Akhirnya, banyak situs media sosial dan pengecer online memerlukan registrasi untuk memiliki domain.

Mempekerjakan seorang pengacara sangat membantu prosesnya, seperti yang saya sebutkan sebelumnya. Saya bertanya kepada Randy bagaimana menyewa pengacara dapat membantu dan inilah tanggapannya:

Ada beberapa hal yang dapat dan harus dilakukan oleh praktisi yang berpengetahuan luas. Sebagian besar ini berarti mengetahui cara menghindari masalah, yaitu memilih spesimen penggunaan yang tepat, menggambarkan barang / jasa dengan benar, memahami tanggal penggunaan pertama yang tepat….

Selain itu, jika aplikasi diajukan sebagai maksud untuk digunakan dan klien perlu pendaftaran setidaknya sebagian cepat, pemohon dapat menyimpan beberapa bulan atau lebih dengan membagi aplikasi dan mengubah sebagian menjadi penggunaan berdasarkan aplikasi.

Agak mementingkan diri sendiri tetapi saya pikir penting untuk memahami bahwa saya tidak percaya pendaftaran merek dagang harus dicari tanpa bimbingan dari seorang praktisi yang berpengetahuan luas. Ini mungkin terlihat cukup sederhana untuk dilakukan secara online, tetapi ada banyak ranjau darat yang harus diwaspadai. Akhirnya, pencarian izin terlebih dahulu sangat penting untuk memahami risiko mengadopsi atau mendaftarkan tanda calon.

Manfaat mendaftar merek dagang

Registrasi dapat bertindak sebagai pedang (ofensif) dan perisai (defensif). Registrasi memungkinkan pemilik membawa jas untuk pemalsuan. Pendaftaran dapat didaftar dengan Layanan Pabean yang akan menghentikan pemalsuan di perbatasan tanpa biaya kepada pemilik. Registrasi dapat menjadi penting jika terjadi perselisihan nama domain. Tentu ini penting untuk jejaring sosial dan situs pengecer online.

Pertimbangkan Di Mana Anda Melakukan Bisnis

Marc Misthal menjelaskan bagaimana pendaftaran di mana Anda melakukan bisnis itu penting.

"Di atas hanya mencakup pendaftaran merek dagang di AS; penting untuk mempertimbangkan mendaftar di mana produk Anda dijual (atau di mana layanan Anda diberikan) dan di mana produk Anda diproduksi.

Yurisdiksi asing mungkin tidak penting bagi bisnis Anda saat ini, tetapi mengambil langkah-langkah awal untuk melindungi hak-hak Anda di luar negeri dapat membayar dividen, karena pihak ketiga dalam yurisdiksi asing sering mendaftarkan merek dagang di yurisdiksi rumah mereka dan kemudian berusaha menjual kembali ke pemilik sebenarnya ketika pihak tersebut berupaya memasuki wilayah hukum (ini terjadi pada Starbucks ketika mencoba memasuki pasar Rusia). "

Berapa biaya untuk merek dagang bisnis Anda?

Menurut US Patent and Trademark Office, biaya pengarsipan merek dagang mulai dari $ 225 dan naik ke $ 325.

Namun, biaya untuk merek dagang nama bisnis Anda dapat sangat bervariasi. Jika Anda memilih untuk menyewa pengacara, Anda harus membayar biaya hukum. Jika Anda memilih untuk mengajukan dokumen sendiri, maka Anda hanya akan memiliki biaya pencarian dan pengarsipan.

Anda juga harus memperhitungkan waktu Anda. Karena Anda tidak tahu seluk beluk merek dagang nama bisnis atau logo Anda, Anda akan menghadapi kurva belajar dan menghabiskan banyak waktu membaca dan bolak-balik dengan kantor merek dagang.

Namun, Anda akan dikenakan biaya tambahan, tergantung pada berapa banyak kelas / produk yang Anda daftarkan dan pertimbangan lainnya. Merek dagang juga harus diperbarui sesuai jadwal yang ketat. Anda dapat membaca semua seluk beluk pendaftaran melalui Sistem Pendaftaran Elektronik Merek Dagang. Namun, perlu diingat bahwa prosesnya bisa sangat membingungkan, bahwa Anda harus melakukan pencarian untuk memastikan nama tersebut belum digunakan, dan bahwa kantor dapat meminta dokumen tambahan setelah pengajuan awal.

Berharap untuk membayar sekitar $ 1000 jika Anda melakukan urusan dokumen sepenuhnya sendiri dan prosesnya menjadi lebih sederhana dari yang diharapkan.

Jika Anda memilih untuk menyewa pengacara, yang merupakan ide bagus karena prosesnya sangat terlibat, maka Anda juga harus membayar biaya pengacara. Ini akan membutuhkan seorang pengacara yang mengkhususkan diri dalam hukum merek dagang jauh lebih sedikit waktu untuk melakukan pekerjaan administrasi karena mereka akrab dengan proses tersebut.

Lindungi Merek Bisnis Anda

Ketika saya belajar dengan cara yang sulit, sangat penting bahwa Anda melindungi merek Anda. Jika Anda menghabiskan banyak waktu untuk mendapatkan nama dan model yang unik, maka luangkanlah waktu untuk melindunginya dengan mencantumkan nama dan logo Anda.

Setelah Anda merek dagang itu, jika seseorang menggunakannya, maka Anda perlu meminta pengacara Anda mengirimkan surat berhenti dan berhenti. Bersiaplah untuk melindungi merek dagang dan bisnis Anda.

Tidak hanya penting agar pelanggan tahu mereka berbisnis dengan orang yang tepat, tetapi reputasi Anda dapat dirugikan jika orang lain menggunakan nama yang sama tanpa tingkat layanan pelanggan yang sama seperti yang Anda tawarkan kepada klien Anda.

Bertahun-tahun yang lalu saya mempromosikan klien. Pada saat yang sama dia bekerja dengan orang lain yang memiliki nama yang sama (tetapi tidak persis) diberikan kepada saya. Sayangnya, dia mulai bingung tentang salah satu dari kami yang dia hadapi dengan masalah promosi yang berbeda. Orang lain tidak selalu menepati janji dan saya takut reputasi saya dengan klien saya mulai menderita meskipun saya memenuhi setiap janji dan seterusnya. Saya sering harus mengingatkannya bahwa saya tidak menjalankan program promosi semacam ini atau itu dan bahwa saya tidak berafiliasi dengan orang lain.

Jika sesuatu yang sederhana dapat menyebabkan kebingungan, bayangkan betapa jauh lebih buruk ketika seseorang menggunakan nama yang tepat dan mencoba salin konten Anda, lihat, dan strategi bisnis.

Pada akhirnya, klien memudar dari daftar saya. Ini kadang-kadang terjadi dalam pekerjaan saya, tetapi saya curiga dia terus membuat saya bingung dengan orang lain dan memutuskan bahwa saya tidak layak bekerja dengan saya. Itu cukup membuat frustrasi karena saya bangga mengikuti.

Jangan Habiskan Uang yang Tidak Anda Miliki

Perlu diingat bahwa setiap pengacara yang saya ajak bicara untuk artikel ini menyebutkan bahwa Anda agak terlindungi hanya dengan menggunakan merek tersebut.

Jika Anda menghubungi bisnis Anda "Nana's Gizmos" dan Anda tinggal di Pennsylvania dan seseorang menamai mereka "Nana's Gizmos of Texas", Anda mungkin tidak akan dapat melawannya seperti yang Anda lakukan jika Anda memiliki pendaftaran federal.

Tapi, itu tidak berarti Anda harus menghabiskan ribuan dolar untuk mendaftarkan merek dagang Anda ketika Anda nyaris tidak cukup membayar untuk diri sendiri.

Sebaliknya, tunggu hingga bisnis Anda berkembang hingga Anda dapat mendaftarkan merek dagang Anda. Anggap saja hanya pengeluaran bisnis lain seperti yang lain dan buat investasi itu dalam bisnis Anda untuk melindunginya.

Ya, Anda akan mempertaruhkan orang lain untuk mendaftarkannya, tetapi jika Anda dapat membuktikan bahwa Anda telah menggunakan nama tersebut selama ini, mereka mungkin tidak akan memenangkan pertempuran karena mereka seharusnya melakukan penelitian sebelum mengajukannya.

Pada akhirnya, keputusan saya adalah bahwa meskipun saya dapat membuktikan bahwa saya telah muncul dengan nama saya terlebih dahulu dan ketika orang itu berlari dalam lingkaran yang sama sehingga saya tahu dia mungkin melihat nama bisnis saya dan entah sengaja atau tidak sadar mengambilnya, itu tidak layak bagi saya untuk berjuang untuk menggunakannya dan dikenakan biaya hukum, ketika saya bisa menggunakan uang itu untuk mengubah nama dan mendaftarkan nama baru saya.

Dalam kasus saya, branding baru saya bekerja jauh lebih baik untuk model bisnis saya dan basis klien saya saat ini.

Itu adalah keputusan paling cerdas yang bisa saya buat. Jika Anda menghadapi situasi yang sama, Anda hanya perlu memutuskan di mana Anda ingin menyimpan uang Anda. Apakah Anda ingin bertarung dan mempertahankan merek yang telah Anda bangun atau apakah Anda ingin pindah dan mendaftarkan merek baru Anda sebelum mengumumkannya seperti yang saya lakukan?

Saya belajar pelajaran berharga dari pengalaman dan saya berharap Anda dapat belajar dari apa yang telah saya lalui dan menghindari perangkap yang serupa. Apakah Anda memutuskan untuk mendaftar sekarang, mendaftar nanti, atau mengubah merek sepenuhnya, ketahuilah bahwa reputasi pribadi Anda dengan pelanggan Anda jauh lebih penting daripada apa yang sebenarnya Anda sebut bisnis Anda.

Artikel oleh Lori Soard

Lori Soard telah bekerja sebagai penulis dan editor freelance sejak 1996. Dia memiliki gelar sarjana dalam Pendidikan Bahasa Inggris dan PhD dalam Jurnalisme. Artikel-artikelnya telah muncul di surat kabar, majalah, online dan dia memiliki beberapa buku yang diterbitkan. Sejak 1997, dia telah bekerja sebagai desainer web dan promotor untuk penulis dan usaha kecil. Dia bahkan bekerja untuk situs web peringkat singkat untuk mesin pencari populer dan mempelajari taktik SEO mendalam untuk sejumlah klien. Dia senang mendengar dari para pembacanya.