Studi Kasus: Bagaimana Mike Moloney Bootstrapped FilterGrade

Artikel ditulis oleh:
  • Bisnis Online
  • Diperbarui: 16 Maret 2017

FilterGrade (situs: https://filtergrade.com/) adalah pasar tempat fotografer, desainer, dan pengusaha kreatif lainnya membeli dan menjual produk digital mereka. Melihatnya, Anda tidak akan pernah menduga bahwa itu dijalankan oleh dua remaja; Pendiri 20 tahun, Mike Moloney dan co-founder 18, Matt Moloney.

Bagaimana Mike, yang meluncurkan FilterGrade ketika dia hanya 15, berhasil bootstrap startup yang menguntungkan di usia muda seperti itu?

Snapshot dari homepage FilterGrade.

Bagaimana FilterGrade dimulai

Semuanya berawal ketika Mike adalah 12. Dia sangat tertarik dengan video game, jadi dia mulai membuat montase video dan menempatkannya di YouTube, yang bagaimana dia bertemu seorang teman yang tertarik membuat film. “Dia memperkenalkan saya ke dunia kreativitas melalui pembuatan film dan fotografi,” Mike berbagi.

Mike terpikat. Dia mulai mengajar dirinya sendiri berbagai keterampilan seperti animasi, penyuntingan foto, penyuntingan video, dll. Dia menjadi semakin tertarik dengan segala sesuatu tentang desain grafis, fotografi, dan sinematografi. "Ini benar-benar menarik perhatian saya dan menjadi gairah saya."

Pada usia 15, ia mulai membuat filter fotonya sendiri dan menjualnya di pasar Envato. Di sanalah ia bertemu Adam, seorang pengusaha yang dengan cepat menjadi teman dan mentor. Dia adalah orang utama yang mendorong Mike untuk membuat situs web dan menjual produknya.

“Awalnya saya sangat ragu, karena saya sudah sibuk. Saya adalah seorang junior di sekolah menengah, saya harus menjaga nilai saya, ditambah saya juga bermain sepakbola. Saya khawatir bahwa saya tidak akan mampu mengelola semua komitmen saya.

Alasan awal saya melakukannya adalah karena Adam terus mendorong saya untuk memulai sesuatu. Dia tahu nilai dalam membangun komunitas dan audiens Anda sendiri. Ketika saya khawatir tentang waktu, saya juga ingin tahu tentang potensi menjalankan proyek saya sendiri. Pada bulan November 2013, saya mulai mengerjakan filter pertama yang membantu meluncurkan FilterGrade. "

Minimum Produk yang Layak

Mike mulai dengan menguji produknya di pasar lain untuk melihat apakah orang tertarik. Dia menempatkan 10 paket filter yang berbeda di Pasar Kreatif dan tertaut ke FilterGrade di profilnya sehingga pembeli yang tertarik dapat mengetahui lebih banyak tentang perusahaan.

Salah satu tantangan terbesar yang dia hadapi adalah membangun produk. Dia telah menciptakan tindakan Photoshop di masa lalu dan mengatakan dia sangat menikmati proses itu. Namun, setelah sebulan yang panjang, malam-malam yang sulit dihabiskan untuk menciptakan lebih dari filter Photoshop 200 yang unik, ia dihadapkan pada masalah bagaimana meluncurkan bisnisnya.

Bagaimana saya menempatkan produk saya di depan pembeli? Saya tidak punya anggaran untuk iklan. Saya juga tidak bisa mengkodekan kode. Tapi saya benar-benar ingin meluncurkan produk saya. Saya menginginkan validasi. Setelah menjangkau beberapa teman, saya memutuskan untuk mencoba sesuatu yang sedikit berbeda. Saya akan mengambil rute pasar.

Empat belas hari kemudian, ia meluncurkan FilterGrade di CreativeMarket. Investasi satu-satunya pada saat itu adalah waktu yang dihabiskannya untuk menciptakan produk dan mencantumkannya.

Mike mendapat validasi yang diinginkannya - orang-orang membeli filternya! Dia berkata, “Ketika orang benar-benar menyerahkan uang mereka, Anda tahu Anda berada di jalur yang benar. Ini adalah sinyal yang lebih kuat daripada mendapatkan alamat email seseorang atau klik ke halaman arahan tertentu. "

Tumbuh FilterGrade

Begitu Mike memvalidasi idenya dan menghasilkan uang, dia memutuskan sudah waktunya untuk memperluas bisnisnya. Selama enam bulan pertama, dia menjual di CreativeMarket. Ini memungkinkan dia untuk menyimpan cukup uang untuk berinvestasi dalam pengembangan web. Dia memvalidasi produknya dan memperbaiki profil pelanggan idealnya. Dia meluncurkan toko online FilterGrade penuh pada bulan Juni 2014.

Selama dua tahun berikutnya, ia bekerja untuk membangun merek FilterGrade dan juga komunitas yang solid bagi orang-orang untuk belajar lebih banyak tentang penyuntingan foto dan fotografi. Bagaimana dia melakukannya?

#1 Konten

Hal yang Mike dan timnya lakukan adalah menginvestasikan banyak waktu menulis artikel informatif & membuat tutorial berkualitas tinggi yang bisa dipelajari oleh pelanggannya.

Hal terbesar yang saya pikir banyak orang lewatkan adalah bahwa Anda perlu mendengarkan pelanggan Anda. Cobalah untuk membangun dialog melalui email, survei, ulasan, percakapan media sosial, dan banyak lagi. Dengarkan apa yang pelanggan Anda katakan. Perhatikan bagaimana mereka menggunakan produk Anda.

Saat Anda mempelajari pola-pola itu, tulis konten untuk menjawab pertanyaan mereka dan memecahkan masalah mereka. Bantu pelanggan Anda dengan apa pun bagian paling menegangkan dari produk atau layanan Anda. Itu biasanya cara terbaik untuk mendapatkan konten hebat yang akan selalu bermanfaat bagi orang lain. Membuat konten hebat secara teratur tetap menjadi inti dari upaya pemasaran kami hingga hari ini!

#2 Email

Mike menemukan bahwa email mendorong banyak lalu lintas ke situsnya.

Kami menggunakan email sebagai alat untuk mendistribusikan konten kami kepada pelanggan, penggemar, dan anggota komunitas kami. Mengelompokkan email membantu banyak hal dengan mendapatkan konten yang tepat kepada orang yang tepat. Ini meningkatkan tarif terbuka kami dan membantu lebih banyak orang menemukan apa yang mereka cari.

Hal lain yang dilakukan FilterGrade adalah mengirim email ke seluruh daftar. Mereka mengirim email-email ini secara teratur sehingga pelanggan tahu bahwa mereka dapat mengandalkan perusahaan agar konsisten. Beberapa konten termasuk info tentang pembaruan situs web penting dan berita dari pasar. Kami juga mencoba mengirim email ke seluruh daftar secara konsisten tentang pembaruan terpenting dari situs web dan pasar.

“Dengan begitu kami tidak mengganggu orang dengan email dan informasi yang tidak perlu,” Mike membagikan.

#3 Instagram

Snapshot dari halaman Instagram FilterGrade.

“Cara utama kami menggunakan Instagram sekarang adalah untuk mempromosikan mitra kami dan filter baru mereka. Kami bekerja dengan mitra untuk membantu berbagi pratinjau eksklusif dan lebih banyak lagi di Kisah Instagram kami untuk membantu menunjukkan kepada orang-orang di komunitas bagaimana produk tersebut bekerja. Anda dapat melihat lebih banyak di @filtergrade Instagram."

#4 Pinterest

Contoh papan Pinterest yang dikelola oleh FilterGrade.

Mike menggunakan Pinterest untuk memamerkan berbagai aspek dari Komunitas FilterGrade. Dia menekankan bahwa ini bukan hanya tentang produk dan penjualan kepada para pengikut.

Banyak perusahaan tampaknya berpikir bahwa Pinterest hanya untuk menjual dan mempromosikan produk, tetapi lebih dari sekadar platform pembelian, tetapi juga cara untuk menemukan sesuatu dan menyimpannya untuk nanti. Itu sebabnya kami membagikan segalanya mulai dari produk kami hingga konten blog kami hingga hasil edit pelanggan kami.

Mikes menginginkan para pembaca WHSR untuk mengingat bahwa Pinterest bukanlah “jaringan sosial tempat Anda memposting sesuatu dan segera mendapatkan hasil - cara terbaik untuk mengarahkan lalu lintas ke situs web Anda adalah dengan berbagi konten berkualitas dari waktu ke waktu dan membangun papan paling populer Anda. ”

#5 Facebook dan Twitter

“Kami memiliki laman penggemar Facebook tempat kami mengeposkan pembaruan dan grup Facebook tempat orang-orang dapat membagikan foto / pengeditan mereka sendiri dan membagikan filter mana yang mereka gunakan. Kami juga memiliki akun Twitter tempat kami berbagi pembaruan, serta mempromosikan konten dari mitra kami. ”

Setelah lulus, orang tuanya memaksa dia kuliah, jadi Mike mendaftar untuk belajar pemasaran. Namun itu tidak berlangsung lama. “Pada akhirnya, itu bukan untuk saya, karena saya merasa terjebak. Saya suka dapat mengatur jadwal saya sendiri, bekerja dengan kecepatan saya sendiri, bepergian… Plus, FilterGrade semakin berkembang, dan menjalankannya membutuhkan banyak waktu. ”Setelah semester pertamanya, Mike putus kuliah dan mulai menggarap bisnisnya. waktu penuh.

Dari Online toko ke Marketplace

Beberapa penjual terbaik di Filter Grade.

Pada bulan Juni 2016, saudaranya, Matt, bergabung dengannya sebagai co-founder. Sebulan kemudian, mereka mulai menjual produk oleh fotografer lain di situs web, secara efektif memulai Pasar FilterGrade.

“Kami tidak mengumumkan di mana saja bahwa kami menjadi pasar. Kami hanya meluncurkan produk-produk mitra untuk melihat bagaimana mereka akan melakukannya. Setelah tiga bulan, kami menghitung jumlahnya, dan kami menyadari bahwa menjual produk mitra tidak hanya meningkatkan penjualan, tetapi juga membantu meningkatkan lalu lintas dan membangun kesadaran merek. ”

Perubahan besar dari toko online ke pasar terjadi sebagai hasil dari percakapan dengan seorang teman yang juga seorang pengusaha. “Guys, situs web Anda tidak terlihat seperti pasar, saat ini, sepertinya Anda hanya menjual filter.” Setelah mendengar itu, saudara-saudara pulang dan mendesain ulang beranda mereka.

Mereka mulai dengan menampilkan produk mitra di beranda. Ini menunjukkan lebih banyak konten. Kemudian, mereka menambahkan tombol ke produk, satu tautan langsung ke toko dan satu tautan langsung ke gratisan.

Secara pribadi, saya pikir penyesuaian beranda ini mungkin adalah kunci untuk beralih ke pasar. Kami juga mengubah slogan kami sedikit, dan orang-orang akhirnya mengerti bahwa kami adalah pasar tempat Anda dapat membeli filter dari fotografer favorit Anda.

1,000 + Email Dingin

Sekitar waktu yang sama, saudara-saudara mulai mengirim email dingin ke calon mitra. “Awalnya, saya dan saudara saya hanya menjangkau fotografer, dan itu sangat menantang karena kami belum memiliki nama asli. Banyak orang tidak tahu siapa kami. Mereka seperti 'Apa itu FilteGrade? Apa yang sedang kamu lakukan? Kamu siapa?"

“Setelah kami mendapatkan mitra 10-15 pertama kami, itu menjadi lebih mudah, karena kami memiliki data aktual yang menunjukkan bahwa pelanggan senang, produknya terjual, dan para fotografer membuat uang padat untuk pekerjaan mereka.”

Pada titik ini, Matt telah mengirim lebih dari seribu email, dan mereka saat ini memiliki sekitar mitra 50 (tingkat konversi 5%).

Apa yang mereka pelajari dari mengirim begitu banyak email dingin?

Saya belajar (walaupun saya tidak mengirim banyak email, itu adalah pekerjaan Matt, saya membantu mitra kami untuk terlibat dengan situs), adalah bahwa Anda harus menunjukkan manfaat kemitraan itu kepada orang yang Anda dekati melalui email dingin . Anda harus berpikir dengan siapa Anda menjangkau dan apa yang mereka cari. Itulah yang harus Anda pimpin dalam email dingin Anda. Jangan bicara tentang apa untungnya bagi Anda, jelaskan apa untungnya bagi mereka.

Mereka juga menyadari bahwa membuat orang di telepon banyak membantu. Pada awalnya, mereka hanya melakukan email, tetapi setelah sebulan atau lebih, mereka juga mulai menawarkan panggilan dengan co-founder di mana mereka bisa mendiskusikan semuanya. Ini sangat selaras dengan orang-orang. “Sekarang kami melakukan lebih banyak panggilan bisnis dengan mitra kami. Ini membantu menjelaskan dengan lebih baik apa yang kami lakukan dan menjawab pertanyaan dengan sangat cepat. Setelah itu biasanya cukup mudah untuk membuat produk berjalan. "

Gila Kerja Minggu

Keputusan mereka untuk mengubah FilterGrade menjadi pasar sudah pasti mulai membuahkan hasil. Mereka telah mencapai fit pasar produk mereka - penjualan meningkat, lalu lintas meningkat, dan merek mereka mendapatkan perhatian. Tampaknya, setelah bertahun-tahun bekerja, FilterGrade semakin dekat!

Itu, tentu saja, juga berarti bahwa menjalankan perusahaan membutuhkan lebih banyak waktu dan energi daripada sebelumnya. “Terkadang saya bekerja 60-90 jam minggu sekarang. Saya tidak suka mempromosikan atau memuliakan kerja berlebihan - saya pikir itu sangat tidak sehat untuk terlalu banyak bekerja pada tubuh dan pikiran Anda. Ini terutama hanya masalah tidak punya pilihan. Pada titik ini, saya mencoba yang terbaik untuk mengotomatiskan tugas, membangun sistem untuk membantu saat kami menskalakan, dan mudah-mudahan mempekerjakan karyawan pertama kami segera. ”

Apa yang memotivasi Mike untuk bekerja sangat keras?

“Tujuan saya dengan FilterGrade adalah membantu pembuat konten menjual produk mereka dengan cara yang efektif untuk mendukung karir mereka. Uang yang dihasilkan langsung membantu fotografer berinvestasi dalam diri mereka sendiri untuk meningkatkan keterampilan mereka, mendapatkan peralatan baru, perjalanan, dan banyak lagi. Itulah mengapa saya pikir pekerjaan yang kami lakukan sangat penting dan saya ingin menemukan lebih banyak cara untuk membantu orang-orang dengan pasar kami saat kami tumbuh. ”

3 Top Mike Tips dalam Growing a Startup

Tip # 1: Bersikap Terbuka untuk Peluang Baru

“Banyak hal terbesar yang pernah terjadi pada saya dalam karir saya sejauh ini berasal dari koneksi yang sangat acak dan kejadian yang tampaknya tidak berarti. Sangat penting untuk tetap berpikiran terbuka bahkan jika peluang tidak tampak seperti masalah besar. ”

Tip # 2: Dukung Komunitas Anda

“Ingin membangun perusahaan yang sukses? Peduli dengan orang yang bekerja dengan Anda, peduli dengan pelanggan Anda, dan peduli dengan komunitas Anda. Mereka adalah orang-orang yang mendukung proyek dan impian Anda, jadi penting untuk melakukan sebanyak yang Anda bisa untuk mendukung mereka juga. "

Kiat # 3: Jangan Pernah Berhenti Belajar

“Dapatkan informasi sebanyak yang Anda bisa. Bagi saya, ini melibatkan membaca buku, membaca posting blog, menonton video, berdiskusi dengan orang lain, dan akhirnya mempertanyakan hal-hal. Lakukan saja apa pun yang Anda bisa untuk mendapatkan sebanyak mungkin pengetahuan. ”

Apa Selanjutnya untuk Mike?

Untuk sisa 2017, Mike berencana untuk bepergian dan menyebarkan lebih jauh tentang merek FilterGrade. Dia ingin terhubung dengan berbagai orang.

Dalam hal 3-4 tahun berikutnya, salah satu tujuan terbesar saya adalah pindah ke San Francisco (Saya saat ini berbasis di Boston). Saya ingin pindah ke sana dan menghabiskan lebih banyak waktu untuk mengambil gambar. Selain itu, saya akan terus mengerjakan FilterGrade dan fokus pada fotografi saya sambil bertemu orang-orang keren di sepanjang jalan.

WHSR ingin berterima kasih kepada Mike Moloney yang telah meluangkan waktu untuk memberi kami beberapa wawasan tentang bagaimana dia mengembangkan perusahaannya dari nol. Ceritanya adalah salah satu dari sekumpulan kekayaan dan pasti menginspirasi.

Tentang Agota Bialobzeskyte

Agota menulis tentang pemasaran dan kewirausahaan.

Hubungkan: