Bagaimana Microweber Pergi dari 3-Employee Startup ke 12,000 Registered Users

Artikel ditulis oleh:
  • wawancara
  • Diperbarui: Jul 09, 2018

Hanya tiga tahun yang lalu Boris Sokolov dan Peter Ivanov meluncurkan Microweber (www.microweber.com). Mereka memulai dengan tiga karyawan, tetapi saat ini telah mengembangkan konsep untuk lebih dari 12,000 pengguna terdaftar dan berkembang dengan pesat. Mereka memperkirakan pemasangan Microweber di sekitar 40,000 dan dalam lima tahun ke depan mengharapkan mereka mencapai 5-10 juta.

Cuplikan layar beranda Microweber.

Pendiri Boris Sokolov & Peter Ivanov meluangkan waktu untuk mengobrol dengan kami tentang hari-hari awal Microweber dan bagaimana mereka menumbuhkan platform dalam waktu singkat.

Ide Microweber sebenarnya sudah lama lahir - di masa ketika mereka masih menjadi perusahaan desain web, kadang-kadang di 2006. Sistem yang mereka miliki pada dasarnya berfungsi seperti yang sekarang, tetapi antarmukanya tidak ramah pengguna, dan fungsinya kurang.

Ketika kami melihat bahwa klien kami tidak memiliki masalah bekerja dengan CMS ini, memperbarui konten mereka sendiri, mengunggah produk mereka dan melacak pesanan mereka - yang merupakan tantangan besar di masa lalu - kami memutuskan ini akan membuat produk yang bagus. Mengapa tidak mengembangkan dan memperbaikinya lebih lanjut dan merilisnya sebagai produk open-source? - Peter Ivanov, pendiri Microweber.

Hari-Hari Awal Microweber

Sebelum mendirikan Microweber, Boris Sokolov dan Peter Ivanov memiliki perusahaan desain web.

Mereka adalah salah satu perusahaan desain web pertama di Bulgaria dan mereka sudah mengerjakan berbagai proyek. Latar belakang Boris ada di sablon dan desain web.

Hari ini, dia masih seorang desainer tetapi juga ahli kegunaan di perusahaan. Peter belajar secara otodidak di PHP dan telah memprogram selama sekitar 10 tahun. Dia adalah pengembang back-end untuk Microweber.

Boris Sokolov

Microweber awalnya dikembangkan oleh hanya tiga orang dan butuh beberapa tahun untuk ditayangkan. CMS ditulis ulang sekali, dan saat ini kami sedang menulisnya kembali sebagai bagian dari rilis baru kami. Mungkin kedengarannya seperti banyak pekerjaan untuk tim sekecil itu, tetapi kami sangat termotivasi oleh fakta bahwa saat kami memulai, tidak ada satu pun sistem stabil yang dapat kami andalkan sebagai pemrogram web dan desainer web .

Kami tidak ingin menggunakan WordPress, Joomla, atau Drupal, karena terlalu berat dan kikuk; kami tidak punya kendali atas mereka. Kami harus melakukan pembaruan setiap kali mereka melakukan pembaruan.

Peter menambahkan: “Kami pada dasarnya adalah sekelompok penggemar, hanya merasa frustrasi dengan apa yang telah ditawarkan oleh pembuat perangkat lunak yang ada saat itu. Kami sakit dan lelah tersandung pada tantangan yang sama - beberapa fitur membuat mereka menjadi gila, kurangnya orang lain bahkan lebih. Kami secara bertahap mulai membangun kepercayaan diri yang bisa mereka lakukan lebih baik dari itu - dalam banyak hal. Dan kami memiliki energi, antusiasme, dan tekad untuk melakukannya. ”

screenshot microweber marketplace
Screenshot dari Microweber Marketplace disediakan oleh Microweber.

Tanda Sukses

Perusahaan ini masih berbasis di Bulgaria, yang merupakan negara asal Peter dan Boris. "Kami memiliki tingkat keakraban dengan lingkungan tempat kami bekerja dan seluruh bisnis di bidang kami," kata Boris.

Peter menambahkan, “Hal yang hebat tentang Bulgaria adalah bahwa pertama, ada ahli IT yang sangat baik di sini, dan kedua, kami adalah anggota Uni Eropa. Salah satu kelemahannya adalah banyak investor masih menganggap negara kecil kami di Eropa Tenggara sebagai tujuan investasi "eksotis" dan agak ragu untuk menaruh uang mereka di sini. Setelah semua, Bulgaria telah menjadi bagian dari Uni Eropa untuk hanya 11 tahun sekarang dan investor mungkin masih mengharapkan lebih banyak reformasi. Dan mereka mungkin benar. ”

Umpan balik dari pengguna Microweber di Twitter

Pertumbuhan dalam 3 Tahun Pendek

Meskipun ada beberapa tantangan, perusahaan telah berkembang dari tiga pekerja di 2015 menjadi enam atau tujuh orang inti ditambah puluhan pekerja jarak jauh. Harapan mereka adalah terus memperluas tim saat pesanan mereka meningkat. Mereka juga ingin melanjutkan ekspansi komunitas mereka - mereka yang menggunakan dan berkontribusi pada platform CMS terbuka.

"Kami yakin bahwa dengan merilis versi baru kami pada pertengahan Mei, kami akan memperkuat posisi kami sebagai produk yang dapat bersaing dengan raksasa di pasar," kata Boris.

Mengatasi Tantangan

Pada titik tertentu, setiap startup memiliki tantangan yang harus mereka hadapi jika mereka ingin benar-benar berhasil. Microweber tidak berbeda. Mereka membuat banyak keputusan sulit untuk mengatasi tantangan, seperti masalah arus kas - yang umum bagi banyak startup saat mereka mulai berhasil.

Dalam hal bisnis, setiap bisnis menghadapi masalah yang sama, dan mereka terutama harus berurusan dengan keuangan. Kami mampu mengatasi tantangan-tantangan ini dengan banyak kerja, antusiasme, dan deprivasi.

Pada satu titik, untuk menghemat uang, kami meninggalkan ibu kota Sofia, di mana kami harus membayar sewa dan di mana standar hidup pada dasarnya lebih tinggi dan pindah kembali ke kampung halaman kami selama dua tahun. Kami bekerja dari jarak jauh pada proyek desain web untuk berbagai klien untuk menghasilkan uang, yang kemudian kami investasikan di Microweber.

Menemukan Sukses

Microweber terdaftar sebagai salah satu startup 10 teratas Bulgaria.

Saya bertanya kepada mereka bagaimana mereka mencapai kesuksesan dengan sangat cepat, tetapi Boris berbagi bahwa dia tidak merasakannya begitu cepat dan bahwa tiga tahun bukanlah periode yang fenomenal untuk mencapai apa yang telah mereka capai. “Jika kami memiliki orang-orang 50 yang mengerjakan proyek kami, kami akan membuatnya dalam enam bulan.” Dia merasa bagian dari alasan mereka diakui sebagai startup adalah bahwa Bulgaria adalah negara kecil dan tidak banyak startup teknologi yang benar-benar Bulgaria . "Ketika seorang pemain baru muncul, sulit bagi pemain baru ini untuk tidak terlewatkan."

Namun, ia memiliki beberapa nasihat bijak bagi orang lain yang ingin memulai bisnis mereka sendiri.

Satu-satunya saran yang akan saya berikan kepada pemilik startup adalah "Jangan pernah menyerah, teman-teman".

Cintai apa yang Anda lakukan, bersemangatlah. Jika Anda berpikir Anda lebih baik dari pesaing Anda, yakinlah akan hal itu dan berusaha untuk membuktikannya.

Mendanai Startup Anda

Keputusan untuk menggunakan Microweber Open Source berarti uang startup dibutuhkan. Microweber berpikir tentang memulai a Kickstarter, tetapi mereka tidak cukup siap sehingga mereka menghentikannya. Kickstarter dapat menjadi sumber berharga bagi startup kecil, tentu saja, tetapi mereka menemukan pendanaan mereka melalui platform lain.

Boris menceritakan bahwa mereka menemukan ide untuk video YouTube. Pada saat mereka membuatnya, video itu lebih merupakan cara untuk memotivasi diri mereka sendiri. Namun, setelah satu atau dua bulan menjalankan video di beranda mereka, mereka mengumpulkan beberapa ribu dolar AS. Mereka hanya meminta sumbangan, yang menarik sponsor, dan satu sponsor memberi $ 1,000. "Ini benar-benar memotivasi kami untuk melanjutkan."

Baca juga - [Studi Pasar] Biaya pengembangan situs web.

Haruskah Anda Menawarkan Sesuatu Gratis?

Mereka yang mempertimbangkan memulai bisnis mereka sendiri mungkin bertanya-tanya memberikan sesuatu secara gratis, tetapi ini adalah pilihan terbaik untuk produk khusus ini, karena membuka CMS ke khalayak yang lebih luas.

Boris dan Peter keduanya menimpali pro dan kontra menawarkan sesuatu secara gratis yang harus Anda ketahui.

keuntungan

Boris membagikan bahwa menawarkan produk secara gratis memungkinkan pengguna untuk mengenal produk atau layanan Anda lebih baik sebelum membuka dompet mereka.

Saat ini, persaingan sangat besar di setiap pasar, dan pengguna semakin waspada dan pilih-pilih. Jika Anda menawarkan sesuatu secara gratis, mereka lebih cenderung mempercayai Anda - Anda tidak semuanya mengejar uang mereka. Ketika mereka tumbuh menyukai Anda, mereka cenderung menjadi pelanggan setia.

Model ini sangat berguna, terutama untuk perusahaan yang bekerja dengan banyak klien. Model gratis memberi Anda akses ke sejumlah besar pelanggan potensial di seluruh dunia. Berbagai penelitian menunjukkan bahwa beberapa 25% pengguna gratis dikonversi ke pelanggan berbayar, yang merupakan tarif yang cukup bagus.

Kerugiannya

Peter menunjukkan bahwa menawarkan sesuatu secara gratis memang memiliki kekurangannya juga.

Di sisi lain, masih ada orang-orang itu, yang berpikir bahwa ketika suatu produk atau layanan gratis, kualitasnya buruk. Ini justru sebaliknya. Open source saat ini adalah sinonim dari kualitas, karena ada banyak orang yang benar-benar berkualitas yang terus-menerus mengembangkan produk open source ini. Yang lebih penting, fakta bahwa suatu produk adalah sumber terbuka tidak berarti bahwa ciptaannya tidak melibatkan beberapa pembiayaan dan investasi besar - justru sebaliknya.

Boris kemudian menyimpulkan filosofi perusahaan mereka dengan cara yang masuk akal dan merupakan salah satu bisnis lain yang dapat dipelajari dari:

“Tentu saja, saya tidak membantah bahwa model kami adalah yang terbaik. Ada perusahaan yang sukses seperti Apple, dan Microsoft, misalnya, yang tidak menawarkan produk sumber terbuka, tetapi mereka melakukannya dengan sangat baik. Jadi, pada dasarnya, ini masalah filsafat dan pemodelan bisnis yang teliti.

Kami hanya suka melakukan apa yang kami lakukan, cara kami melakukannya. ”

Seret dan lepas menu
Menu tarik dan lepas; foto milik Microweber

Apa yang ada di Works for Microweber

Setiap model bisnis yang kuat terus tumbuh dan menawarkan hal-hal baru, khususnya di industri teknologi.

Saya bertanya kepada Boris dan Peter apa yang mereka miliki dalam karya untuk Microweber dan menemukan bahwa mereka memiliki beberapa hal menarik yang mereka rencanakan tambahkan ke platform di masa depan.

Mereka bekerja keras untuk membuat templat baru dengan target antara 30 dan 40 template baru. Mereka juga bekerja membuat multi-bahasa Microweber di bagian depan (pengguna situs web dibuat).

Kami sedang mengembangkan versi Arab khusus (kanan ke kiri) - hampir siap.

Mereka juga bekerja pada elemen seperti meningkatkan e-commerce dengan menambahkan faktur, menerapkan tindakan kepatuhan GDPR dan melihat “menyarankan suatu fitur”Entri dari pengguna untuk fungsionalitas baru.

Peter menunjukkan fitur toko online mereka dan mengatakan kepada saya bahwa mereka sedang mengerjakan versi baru, merilis bulan ini, dan mereka memiliki dasbor baru, statistik real-time, pelacakan pesanan, pelacakan komentar, dan beberapa modul yang sangat kuat, seperti galeri, video, jaringan sosial masuk, peta, formulir, dll.

Satu hal yang pasti, orang-orang ini berada di ujung tombak teknologi dan apa pun yang mereka tambahkan akan ramah pengguna dan canggih.

Apa yang saya Learned

Terima kasih khusus kepada Boris Sokolov dan Peter Ivanov. Keduanya hangat, ramah dan terbuka, tetapi juga pebisnis cerdas dengan pengetahuan teknis yang lebih banyak di antara mereka daripada yang dimiliki banyak departemen TI. Mereka bersemangat untuk menawarkan produk mereka sebagai sumber terbuka, sehingga tersedia bagi siapa saja di dunia yang ingin menggunakannya dan sikap itu meresapi semua yang mereka lakukan.

Inilah hal-hal utama yang saya pelajari dari kedua hal ini:

  1. Anda tidak harus menunggu sampai Anda memiliki dana atau semuanya sempurna untuk memulai. Bekerja keras, dapatkan ide Anda di luar sana dan sisanya akan datang.
  2. Pekerjakan orang-orang terbaik untuk bekerja bersama Anda, bahkan jika mereka berada di belahan dunia lain.
  3. Terbuka untuk ide-ide baru dan biarkan orang lain mengembangkan ide Anda lebih jauh.
  4. Carilah cara-cara unik untuk mengumpulkan uang. Itu tidak selalu hanya tentang Kickstarter.
  5. Bantu dan bersahabat dengan semua orang yang Anda temui. Ini membantu mereka dan dapat membantu Anda di masa depan juga. Dunia bisnis benar-benar adalah tentang jaringan.

Artikel oleh Lori Soard

Lori Soard telah bekerja sebagai penulis dan editor freelance sejak 1996. Dia memiliki gelar sarjana dalam Pendidikan Bahasa Inggris dan PhD dalam Jurnalisme. Artikel-artikelnya telah muncul di surat kabar, majalah, online dan dia memiliki beberapa buku yang diterbitkan. Sejak 1997, dia telah bekerja sebagai desainer web dan promotor untuk penulis dan usaha kecil. Dia bahkan bekerja untuk situs web peringkat singkat untuk mesin pencari populer dan mempelajari taktik SEO mendalam untuk sejumlah klien. Dia senang mendengar dari para pembacanya.