Bagaimana Firedrop Menggunakan Popularitas AI yang Terus Meningkat untuk Mendapatkan Pengguna 4,000 Sebelum Peluncuran

Artikel ditulis oleh:
  • wawancara
  • Diperbarui: Jul 10, 2018

Sebelum Firedrop (www.firedrop.ai) bahkan membuka pintu virtualnya, itu memiliki lebih dari 4,000 pengguna aktif di tempat. Konsep untuk perusahaan yang dikembangkan di 2015, mereka mencari investor, mendapatkan pendanaan dan membuka pintu mereka pada bulan Februari di 2017, ketika mereka merilis versi Beta kepada para pengguna yang terdaftar sebelumnya.

Pendiri dan CEO Firedrop, Marc Crouch

Pendiri dan CEO Firedrop, Marc Crouch, meluangkan waktu untuk mengobrol dengan kami tentang kunci-kunci untuk membangun startup yang sukses - baik sebelum Anda memulai dan menjaga pertumbuhan yang terjadi setelahnya.

Crouch punya lebih dari pengalaman 20 dalam industri teknologi sebagai pengusaha dan penulis. Awal Crouch sedikit unik untuk seorang teknisi. Dia ingat bahwa dia adalah seorang ahli bahasa di sekolah. “Saya memiliki gelar sarjana dalam Sastra Inggris, jadi saya bukan pengembang biasa.” Crouch berbagi bahwa dia masuk ke teknologi melalui musik.

Saya telah membuat musik selama lebih dari 20 tahun sekarang dan kembali di 1990s aktif di beberapa forum AOL untuk musisi amatir, di mana saya bertemu dengan pendiri situs web yang menawarkan ulasan konstruktif untuk seniman amatir, yang ditulis oleh sukarelawan di seluruh dunia. Saya awalnya bergabung sebagai editor, memastikan ulasan diterbitkan dengan standar bahasa Inggris yang tinggi. Kemudian suatu hari sang pendiri menghilang, dan saya mengambil alih secara default karena tidak ada sukarelawan lain yang tertarik.

Dari Jurusan Bahasa Inggris ke Pemilik Perusahaan Pertama-Nya

Crouch melanjutkan untuk mengajar dirinya sendiri cara mengkodekan bahasa yang lebih maju. Dia hanya menggunakan buku untuk belajar bahasa pengkodean. Saat itulah ia mulai menyadari potensi situs web. Pengalaman ini membuktikan bahwa jika Anda bertekad, Anda akan menemukan sumber daya untuk mempelajari keterampilan yang Anda butuhkan. Crouch mengelola ini di 90, ketika tidak ada hampir sebanyak MOOC online dan sumber daya lain untuk mengajari diri Anda keterampilan teknis.

Crouch membentuk perusahaan, menjual iklan, dan pergi ke industri musik untuk membuat kesepakatan. Situs pertamanya tumbuh dari 8,000 pengunjung bulanan hingga 3 juta pengunjung bulanan dalam hitungan beberapa tahun.

“Kami memiliki label rekaman, manajemen acara, dan divisi manajemen artis. Ada enam anggota staf penuh waktu dan sepasukan relawan. Ini adalah waktu yang fantastis, terutama karena ia adalah bisnis musik pada usia muda - 20 awal saya. ”

Sayangnya, kecelakaan Dotcom menghantam dan bisnisnya mengalami masalah arus kas.

Namun, hubungan cinta Crouch dengan bisnis teknologi sudah sepenuhnya dikembangkan. “Bahkan ketika saya harus mendapatkan pekerjaan dalam penjualan untuk sementara waktu untuk mendapatkan kembali keuangan saya secara finansial, saya selalu memiliki proyek sampingan saat dalam teknologi. Ini adalah bisnis paling menarik yang ada untuk saya. ”

Ini hanya menunjukkan bahwa ketika Anda perlu memulai bisnis yang Anda sukai. Dengan cara itu, bahkan dengan kemunduran, Anda akan memiliki hasrat yang membara untuk terus bergerak maju, dan itu benar-benar kunci sukses.

Hari-Hari Awal Firedrop

Firedrop lahir saat Crouch bekerja untuk perusahaan lain.

Itu 2015 dan dia adalah Managing Director Umi Digital, biro desain perhotelan. Beberapa situs pemesanan besar benar-benar membuat orangtuanya keluar dari bisnis dan dia mulai memikirkan bagaimana dia dapat membantu pemilik hotel atau restoran independen kecil.

Pada dasarnya, Crouch melihat masalah pemilik bisnis yang lebih kecil di mana mereka tidak memiliki kesempatan untuk menjadi kehadiran di situs portal dan ia berangkat untuk menciptakan solusi, yang memungkinkan klien untuk membangun situs sederhana itu sendiri. Peluncuran dilakukan di pameran dagang dengan harga 20 Euro sebulan untuk memulai. Pada acara pertama itu, mereka menemukan pelanggan baru 20.

Namun, tidak lama setelah mendapatkan beberapa pelanggan bahwa panggilan telepon dimulai. Orang-orang tidak memahami prosesnya, atau tidak tahu cara menambahkan konten, atau memiliki banyak pertanyaan lain.

Jadi, menjelang akhir 2015, perusahaan tahu bahwa mereka perlu mengeksplorasi cara-cara untuk menerapkan teknik otomatisasi membuat situs web. Mereka menggabungkannya dengan prinsip AI dan berganti nama menjadi Firedrop.

screenshot dari platform pemadam kebakaran
Screenshot dari platform Firedrop.ai. Perhatikan pertanyaan intuitif di sebelah kanan untuk memandu Anda saat Anda membuat perubahan pada halaman Anda.

“Awalnya kami membangun ecosphere template berbasis WordPress dan mengelola hosting dan manajemen, yang berfungsi, tetapi masih tidak memungkinkan kami untuk menghadirkan biaya situs web turun cukup jauh untuk bisnis yang lebih kecil, jadi di 2015 kami mulai mencari solusi self-serve, awalnya draged and drop builder website sederhana seperti Wix or Weebly tetapi dengan antarmuka yang sangat sederhana. "

Ketika mereka membangun platform yang Anda lihat hari ini, mereka terus mengatakan kepada diri mereka sendiri untuk "membuatnya lebih sederhana."

Pada awalnya, mereka telah mengumpulkan sejumlah kecil uang bibit untuk membangun prototipe dan memiliki enam bulan untuk menyentuh tanah. Crouch juga menyewa tim intinya sejak dini. “Hari-hari awal banyak kerja keras dan inovasi, tetapi pada saat yang sama banyak kegembiraan. Memiliki anggaran terperinci di tempat itu sangat penting atau kami akan pergi dengan sangat cepat. ”

Crouch menunjukkan bahwa ini adalah pengalaman pertamanya sebagai satu-satunya pendiri perusahaan.

Perusahaan sebelumnya dimulai dengan seorang co-founder. Karena ini adalah bisnis keempat yang dimulai Crouch, dia menunjukkan bahwa dia sudah akrab dengan tekanan yang harus dia hadapi dalam membangun bisnisnya. Dia tahu dia membutuhkan jaringan pendukung yang kuat dari teman, keluarga, dan investor. Dia juga menunjuk untuk mempekerjakan tim yang tepat.

“Kami sedang ngetren di awal, jadi Anda membutuhkan budaya yang kuat di tim. Mereka semua masih di sini. "

tangkapan layar situs web burnrop
Screenshot dari situs web Firedrop.ai

Pertumbuhan Berkelanjutan

Sebelum peluncuran mereka, Firedrop mulai cukup banyak di bawah radar. Tapi, mereka mencapai pertumbuhan pertama mereka di 2016 Agustus. Mereka dijemput oleh situs web Hacker News, karena sebelumnya dia telah membayar untuk daftar dalam newsletter yang disebut Betalist.

Firedrop beralih dari pendaftaran 50 menjadi lebih dari 2,500 dalam satu malam. Dari sana, Crouch berbagi bahwa itu adalah aliran konstan pendaftaran, yang sebagian besar didorong oleh upaya blogging dan media sosial. Dia juga menempatkan skema rujukan di tempat yang cukup efektif. Pada saat Firedrop Beta diluncurkan pada Februari 2017, mereka telah memukul lebih dari 4,000 yang disebutkan sebelumnya di bagian ini.

Dia menyebutkan bahwa pertumbuhan mereka cukup stabil selama enam bulan terakhir, dengan beberapa lonjakan, tetapi peningkatan lalu lintas secara keseluruhan dari waktu ke waktu. Dia mencoba untuk melihat sudut pandang yang lebih luas daripada paku mendadak untuk mendapatkan gambaran pertumbuhan yang lebih jelas dari waktu ke waktu.

Hari ini, Crouch berbagi bahwa mereka sekarang menawarkan pengaturan halaman awal gratis untuk mendaftar. Dia menyebutkan bahwa itu tidak benar-benar skala, tetapi mereka mendapatkan traksi yang mereka butuhkan dan dia merasa ini sangat penting karena mereka masih berada di hari-hari awal peluncuran bisnis mereka. Mereka sudah berkembang menjadi sekitar pengguna 10,000.

staf pemadam kebakaran
Staf di Firedrop.ai

Tips untuk Pemilik Bisnis Lain

Crouch memiliki beberapa kata nasihat untuk pemilik bisnis lain. Selain memiliki jaringan pendukung yang kuat, seperti yang disebutkan sebelumnya, ia juga berbagi bahwa ia melihat satu kesalahan besar yang umum dari pendiri pemula. Dia mengatakan bahwa mereka cenderung berpura-pura bahwa mereka berada di atas segalanya sepanjang waktu dan tidak meminta bantuan atau saran dari orang lain.

“Ini adalah kesalahan besar, karena meminta tidak hanya membantu Anda berbagi beban tetapi juga membantu menyelesaikan masalah untuk Anda. Anda tidak pernah tahu siapa atau kapan nasihat yang bagus akan datang. ”

Masalah lainnya adalah yang sudah kita bahas sebelumnya di WHSR, dan begitulah manajemen waktu.

“Selalu ada sejuta hal yang harus dilakukan dan Anda dapat dengan mudah terjebak dengan hal-hal kecil. Saran terbaik saya di sini adalah mengingat hal yang paling penting: selalu fokus pada uang tunai. ”

Crouch menunjukkan bahwa ini dapat berarti meningkatkan investasi atau mendapatkan pelanggan yang dapat membayar dalam jangka waktu yang Anda butuhkan untuk mereka bayarkan. Prioritas nomor satu Anda adalah pekerjaan yang memprioritaskan arus kas.

“Jadi, jika Anda memiliki rapat potensial dan Anda tidak yakin apakah itu memajukan agenda itu, menolaknya dengan sopan atau meminta klarifikasi. Lalu, lakukan outsourcing apa pun yang tidak Anda kuasai, seperti akun. Jangan mengambil semuanya sendiri; itu tidak mungkin. ”

Untuk melewati masalah arus kas awal yang banyak dialami usaha kecil saat mereka mulai tumbuh, dia menyarankan:

Miliki rencana keuangan yang kuat dan perkiraan di tempat, dan asumsikan semuanya akan memakan waktu lebih lama dari yang diharapkan. Setiap bisnis melalui sit-up tunai di beberapa titik atau lainnya (kadang-kadang lebih dari sekali atau dua kali!) Tetapi yang penting adalah jangan menyembunyikannya, dan ingat bahwa SEMUA ORANG dapat dinegosiasikan dengan - bahkan petugas pajak. Tidak apa-apa untuk mengatakan kepada pemasok bahwa Anda mengalami masalah uang tunai dan membutuhkan lebih banyak waktu, atau perlu menyebar pembayaran. Apa yang tidak baik adalah berpura-pura semuanya baik-baik saja dan kemudian mendapatkan kreditur marah di punggung Anda.

Apa yang saya Learned

Senang sekali bisa berbicara dengan Marc Crouch. Dia memiliki banyak tips tentang bagaimana mempersiapkan startup dan menjaga momentumnya. Saya benar-benar menikmati obrolan kami. Berikut beberapa hal yang saya pelajari:

  1. Jangan takut belajar sesuatu yang baru. Jika Anda bertekad, Anda dapat mengajari diri Anda keterampilan yang Anda butuhkan untuk menjalankan bisnis Anda.
  2. Rencanakan ke depan. Luangkan waktu untuk mencari tahu keuangan dan berapa banyak uang yang Anda butuhkan untuk memulai.
  3. Pekerjakan tim terbaik untuk membantu Anda mempersiapkan peluncuran.
  4. Gunakan pemasaran media sosial dan blog untuk mendapatkan kata keluar. Jika Anda mampu membelinya, keluarkan beberapa iklan.
  5. Memiliki sistem pendukung yang hebat, karena memulai bisnis baru itu sulit dan Anda akan membutuhkan orang-orang yang mencintai Anda untuk mengisi kekosongan.

Tentang Lori Soard

Lori Soard telah bekerja sebagai penulis dan editor freelance sejak 1996. Dia memiliki gelar sarjana dalam Pendidikan Bahasa Inggris dan PhD dalam Jurnalisme. Artikel-artikelnya telah muncul di surat kabar, majalah, online dan dia memiliki beberapa buku yang diterbitkan. Sejak 1997, dia telah bekerja sebagai desainer web dan promotor untuk penulis dan usaha kecil. Dia bahkan bekerja untuk situs web peringkat singkat untuk mesin pencari populer dan mempelajari taktik SEO mendalam untuk sejumlah klien. Dia senang mendengar dari para pembacanya.