Étude de cas: Comment Mike Moloney a démarré FilterGrade

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  • D'affaires en ligne
  • Mise à jour: Mar 16, 2017

FilterGrade (site: https://filtergrade.com/) est un marché où les photographes, les concepteurs et autres entrepreneurs créatifs achètent et vendent leurs produits numériques. En le regardant, vous ne devinerez jamais qu'il est géré par deux adolescents; Le fondateur de 20, Mike Moloney, et le co-fondateur de 18, Matt Moloney.

Comment Mike, qui a lancé FilterGrade alors qu’il n’était que 15, a-t-il pu démarrer une startup rentable à un âge aussi jeune?

Instantané de la page d'accueil de FilterGrade.

Comment FilterGrade a commencé

Tout a commencé quand Mike était 12. Il était très intéressé par les jeux vidéo. Il a donc commencé à faire des montages vidéo et à les diffuser sur YouTube. C'est ainsi qu'il a rencontré un ami qui était intéressé à faire des films. «Il m'a présenté le monde de la créativité à travers la réalisation de films et la photographie», a déclaré Mike.

Mike était accro. Il a commencé à enseigner par lui-même diverses compétences telles que l'animation, le montage photo, le montage vidéo, etc. Il était de plus en plus fasciné par tout ce qui concernait le graphisme, la photographie et la cinemaphotographie. "Cela a vraiment attiré mon attention et est devenu une de mes passions."

À l'âge de 15, il a commencé à créer ses propres filtres photo et à les vendre sur le marché Envato. C'est là qu'il a rencontré Adam, un entrepreneur qui est rapidement devenu un ami et un mentor. Il a été la principale personne qui a encouragé Mike à créer un site Web et à vendre ses produits.

«J'étais très hésitant au début, parce que j'étais déjà occupé. J'étais au collège au lycée, je devais garder mes notes, et je jouais aussi au football. J'avais peur de ne pas pouvoir gérer tous mes engagements.

La raison initiale pour laquelle je l’ai fait est qu’Adam a continué à me pousser à commencer quelque chose. Il connaissait l'intérêt de bâtir votre propre communauté et votre public. Bien que le temps m'inquiète, j'étais également curieux du potentiel de la gestion de mon propre projet. En novembre de 2013, j'ai commencé à travailler sur les premiers filtres permettant de lancer FilterGrade. ”

Le produit minimum viable

Mike a commencé par tester ses produits sur un autre marché pour voir si les gens étaient intéressés. Il a mis sur le marché créatif différents packs de filtres 10 et a lié son profil à FilterGrade afin que les acheteurs intéressés puissent en savoir plus sur la société.

L'un des plus grands défis auxquels il a été confronté a été la construction du produit. Il avait créé des actions Photoshop par le passé et a déclaré qu'il avait beaucoup apprécié ce processus. Cependant, après un mois de longues et difficiles soirées consacrées à la création de filtres 200 uniques à Photoshop, il a été confronté au problème du lancement de son entreprise.

Comment pourrais-je mettre mon produit devant les acheteurs? Je n'avais pas de budget pour les annonces. Je ne pouvais pas beaucoup coder non plus. Mais je voulais vraiment lancer mon produit. Je voulais une validation. Après avoir contacté quelques amis, j'ai décidé d'essayer quelque chose d'un peu différent. J'allais prendre la route du marché.

Quatorze jours plus tard, il a lancé FilterGrade sur CreativeMarket. À ce moment-là, son seul investissement a été de passer du temps à créer les produits et à les répertorier.

Mike a obtenu la validation qu'il souhaitait - les gens ont acheté ses filtres! Il a déclaré: «Lorsque les gens remettent leur argent, vous savez que vous êtes sur la bonne voie. Il s'agit d'un signal plus puissant que d'obtenir l'adresse électronique d'une personne ou un clic sur une page de destination spécifique. "

Cultiver FilterGrade

Une fois que Mike a validé son idée et gagné de l'argent, il a décidé qu'il était temps de développer son entreprise. Au cours des six premiers mois, il a vendu sur CreativeMarket. Cela lui a permis de disposer de suffisamment d’argent pour investir dans le développement Web. Il a validé son produit et raffiné le profil de son client idéal. Il a lancé un magasin en ligne complet FilterGrade en juin 2014.

Au cours des deux années suivantes, il a travaillé à la création de la marque FilterGrade et à la création d’une solide communauté permettant aux gens d’en apprendre davantage sur la retouche photo et la photographie. Comment a-t-il fait?

Contenu #1

Ce que Mike et son équipe ont fait, c’est investir beaucoup de temps dans rédaction d'articles informatifs créer des tutoriels de haute qualité que ses clients pourraient apprendre de.

La chose la plus importante qui manque à beaucoup de gens, c’est que vous devez écouter vos clients. Essayez de créer un dialogue par le biais de courriers électroniques, sondages, revues, conversations sur les réseaux sociaux, etc. Écoutez vraiment ce que vos clients [disent]. Faites attention à la façon dont ils utilisent votre produit.

Pendant que vous apprenez ces modèles, écrivez un contenu pour répondre à leurs questions et résoudre leurs problèmes. Aidez vos clients avec les aspects les plus stressants de vos produits ou services. C’est généralement le meilleur moyen d’obtenir un excellent contenu que les internautes trouveront toujours utile. Diffuser régulièrement du contenu de qualité reste au cœur de nos efforts de marketing à ce jour!

#2 Email

Mike trouve que la messagerie génère beaucoup de trafic sur son site.

Nous utilisons le courrier électronique comme outil de distribution de notre contenu à nos clients, à nos fans et aux membres de la communauté. La segmentation des e-mails aide beaucoup à fournir le bon contenu aux bonnes personnes. Cela augmente nos taux d'ouverture et aide plus de personnes à trouver ce qu'elles recherchent.

FilterGrade envoie également des courriels à toute la liste. Ils envoient régulièrement ces courriels afin que les clients sachent qu'ils peuvent compter sur la cohérence de l'entreprise. Une partie du contenu comprend des informations sur les mises à jour importantes du site Web et les nouvelles du marché. Nous essayons également d'envoyer régulièrement des courriels à l'ensemble de la liste concernant les mises à jour les plus importantes du site Web et du marché.

«Ainsi, nous n'ennuierons pas les gens avec des courriels et des informations inutiles», a déclaré Mike.

#3 Instagram

Instantané de la page Instagram de FilterGrade.

«À l'heure actuelle, nous utilisons principalement Instagram pour promouvoir nos partenaires et leurs nouveaux filtres. Nous travaillons avec des partenaires pour partager des aperçus exclusifs et d'autres informations sur notre histoire Instagram afin de montrer aux membres de la communauté comment les produits fonctionnent. Vous pouvez en voir plus sur le @filtergrade Instagram. "

#4 Pinterest

Exemples de tableaux Pinterest gérés par FilterGrade.

Mike utilise Pinterest pour présenter diverses facettes de la communauté FilterGrade. Il souligne qu'il ne s'agit pas uniquement des produits et de la vente aux adeptes.

De nombreuses entreprises semblent penser que Pinterest sert uniquement à la vente et à la promotion de produits, mais c'est bien plus qu'une plate-forme d'achat, c'est aussi un moyen de découvrir des choses et de les conserver pour plus tard. C'est pourquoi nous partageons tout, depuis nos produits jusqu'au contenu de notre blog, en passant par les modifications propres à nos clients.

Mikes veut que les lecteurs de WHSR gardent à l'esprit que Pinterest n'est pas un «réseau social où vous publiez quelque chose et obtenez immédiatement des résultats - le meilleur moyen de générer du trafic sur votre site Web consiste à partager un contenu de qualité au fil du temps et à construire vos forums les plus populaires. ”

#5 Facebook et Twitter

«Nous avons une page de fans sur Facebook sur laquelle nous publions des mises à jour et un groupe sur Facebook où les utilisateurs peuvent partager leurs propres photos / modifications et partager les filtres qu'ils ont utilisés. Nous avons également un compte Twitter sur lequel nous partageons les mises à jour et faisons la promotion du contenu de nos partenaires. "

Après avoir obtenu son diplôme, ses parents ont insisté pour qu'il aille à l'université. Mike s'est donc inscrit au marketing. Cela n'a pas duré longtemps, cependant. «En fin de compte, ce n'était tout simplement pas pour moi, car je me sentais pris au piège. J'aime pouvoir définir mon propre calendrier, travailler à mon rythme, voyager… De plus, FilterGrade grandissait et le gérer demandait beaucoup de temps. »Après son premier semestre, Mike a quitté l'université et a commencé à travailler pour son entreprise. à plein temps.

À partir d'un en ligne boutique à un marché

Certains des meilleurs vendeurs de Filter Grade.

En juin, 2016, son frère Matt, l’a rejoint en tant que cofondateur. Un mois plus tard, ils ont commencé à vendre des produits d'autres photographes sur le site Web, démarrant ainsi le marché FilterGrade.

«Nous n’avons annoncé nulle part que nous devenions un marché. Nous avons simplement lancé des produits partenaires pour voir comment ils feraient. Après trois mois, nous avons enregistré les chiffres et nous avons réalisé que la vente de produits partenaires augmentait non seulement les ventes, mais contribuait également à accroître le trafic et à accroître la notoriété de la marque. ”

Le grand changement d'un magasin en ligne à un marché est survenu à la suite d'une conversation avec un ami qui était également un entrepreneur. «Les gars, votre site Web ne ressemble pas à un marché, à présent, il semble que vous ne vendiez que des filtres.» Après avoir entendu cela, les frères sont rentrés chez eux et ont redessiné leur page d'accueil.

Ils ont commencé par présenter les produits des partenaires sur la page d'accueil. Cela a montré plus de contenu. Ensuite, ils ont ajouté des boutons aux produits, un lien direct vers la boutique et un lien direct vers les cadeaux.

Personnellement, je pense que cet ajustement de la page d'accueil était probablement la clé pour passer à un marché. Nous avons également changé un peu notre slogan et les gens ont enfin compris que nous étions un marché où vous pouviez acheter des filtres à vos photographes préférés.

1,000 + Emails froids

Vers la même époque, les frères ont commencé à envoyer des courriels non sollicités à des partenaires potentiels. «Au début, il ne restait plus que mon frère et moi à tendre la main aux photographes, et c'était très difficile, car nous n'avions pas encore de vrai nom. Beaucoup de gens ne savaient tout simplement pas qui nous étions. Ils étaient comme 'Qu'est-ce que FilteGrade? Que faites-vous? Qui es-tu?"

«Après avoir obtenu nos premiers partenaires 10-15, cela est devenu beaucoup plus facile, car nous disposions des données réelles montrant que les clients étaient satisfaits, que les produits se vendaient et que les photographes gagnaient beaucoup d'argent pour leur travail.»

À ce stade, Matt a envoyé plus d'un millier d'e-mails et compte actuellement près de partenaires 50 (taux de conversion 5%).

Qu'ont-ils appris en envoyant autant de courriels froids?

J'ai appris (bien que je n'ai pas envoyé autant de courriels, que c'était le travail de Matt, j'ai aidé nos partenaires à s'impliquer dans le site), c'est que vous devez montrer les avantages de ce partenariat à la personne à qui vous vous adressez par courrier électronique froid. . Vous devez penser à qui vous tendez la main et à ce qu’ils recherchent. C'est ce que vous devriez mener dans vos emails froids. Ne parlez pas de ce qui vous attend, expliquez-leur ce qui les attend.

Ils ont également réalisé que faire en sorte que les gens téléphonent aide beaucoup. Au début, ils ne faisaient que des courriels, mais après environ un mois, ils ont également commencé à offrir un appel à un cofondateur au cours duquel ils pouvaient tout discuter. Cela a vraiment résonné avec les gens. «Nous passons maintenant beaucoup plus d’appels d’affaires avec nos partenaires. Cela aide à mieux expliquer ce que nous faisons et à répondre aux questions très rapidement. Après cela, il est généralement assez facile de lancer le produit. ”

Semaines de travail fou

Leur décision de transformer FilterGrade en un marché a définitivement commencé à porter ses fruits. Ils ont atteint leur position sur le marché des produits: les ventes augmentent, le trafic augmente et leur marque attire l'attention. Il semble que, après des années de travail, FilterGrade avance quelque part!

Bien entendu, cela signifie également que la gestion de l'entreprise nécessite plus de temps et d'énergie que jamais. «Parfois, je travaille à l'heure de la semaine 60-90 maintenant. Je n'aime pas promouvoir ou glorifier le surmenage - je pense qu'il est très malsain de surcharger votre corps et votre esprit. C'est principalement une question de ne pas avoir le choix. À ce stade, je fais de mon mieux pour automatiser les tâches, créer des systèmes qui nous aideront à évoluer et, espérons-le, embaucher nos premiers employés. "

Qu'est-ce qui motive Mike à travailler si dur?

«Mon objectif avec FilterGrade est d'aider les créateurs à vendre leurs produits de manière efficace pour soutenir leur carrière. L'argent gagné directement aide les photographes à investir dans l'amélioration de leur art, leurs nouveaux équipements, leurs voyages, etc. C'est pourquoi je pense que le travail que nous faisons est si important et j'aimerais trouver de plus en plus de moyens d'aider les gens avec notre marché à mesure que nous grandissons. "

Les meilleurs conseils de Mike pour développer une start-up

Conseil n ° 1: soyez ouvert à de nouvelles opportunités

«Beaucoup des choses les plus importantes qui me soient arrivées dans ma carrière jusqu'ici sont venues de connexions très aléatoires et d'événements apparemment dénués de sens. Il est important de rester ouvert d'esprit même si une opportunité ne semble pas être un gros problème. ”

Astuce # 2: Soutenez votre communauté

“Vous voulez construire une entreprise prospère? Tenez compte des personnes avec lesquelles vous travaillez, de vos clients et de votre communauté. Ce sont les personnes qui soutiennent vos projets et votre rêve, il est donc important de faire tout ce qui est en votre pouvoir pour les soutenir également. "

Astuce # 3: Ne jamais arrêter d'apprendre

«Prenez autant d'informations que vous pouvez. Pour moi, il s’agit de lire des livres, de lire des articles de blog, de regarder des vidéos, de discuter avec d’autres et, au final, de remettre en question des choses. Faites tout ce que vous pouvez pour acquérir le plus de connaissances possible.

Quelle est la prochaine pour Mike?

Pour le reste de 2017, Mike prévoit de voyager et de faire connaître davantage la marque FilterGrade. Il veut se connecter avec une variété de personnes.

En ce qui concerne les prochaines années 3-4, l’un de mes principaux objectifs est de déménager à San Francisco (je suis actuellement basé à Boston). J'aimerais y aller et passer plus de temps à prendre des photos. En dehors de cela, je vais continuer à travailler sur FilterGrade et à me concentrer sur mes photographies tout en rencontrant des gens cools tout au long du parcours.

WHSR aimerait remercier Mike Moloney d'avoir pris le temps de nous expliquer comment il a développé sa société à partir de rien. Son histoire est une histoire de richesse et d'inspiration.

À propos d'Agota Bialobzeskyte

Agota écrit sur le marketing et l'entrepreneuriat.

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