Étude de cas: Comment Mike Moloney a démarré FilterGrade

Mise à jour : 2017-03-16 / Article par : Agota Bialobzeskyte

FilterGrade (site: https://filtergrade.com/) est un marché où les photographes, les concepteurs et autres entrepreneurs créatifs achètent et vendent leurs produits numériques. En le regardant, vous ne devinerez jamais qu'il est géré par deux adolescents; Le fondateur de 20, Mike Moloney, et le co-fondateur de 18, Matt Moloney.

Comment Mike, qui a lancé FilterGrade alors qu’il n’était que 15, a-t-il pu démarrer une startup rentable à un âge aussi jeune?

Instantané de la page d'accueil de FilterGrade.

Comment FilterGrade a commencé

 

Tout a commencé quand Mike était 12. Il était très intéressé par les jeux vidéo. Il a donc commencé à faire des montages vidéo et à les diffuser sur YouTube. C'est ainsi qu'il a rencontré un ami qui était intéressé à faire des films. «Il m'a présenté le monde de la créativité à travers la réalisation de films et la photographie», a déclaré Mike.

Mike était accro. Il a commencé à apprendre lui-même diverses compétences comme l'animation, la retouche photo, le montage vidéo, etc. Il est devenu de plus en plus fasciné par tout ce qui concerne le graphisme, la photographie et la cinemaphotographie. «Cela a vraiment attiré mon attention et est devenu une de mes passions.»

À 15 ans, il a commencé à créer ses propres filtres photo et à les vendre sur le marché Envato. C'est là qu'il a rencontré Adam, un entrepreneur qui est rapidement devenu un ami et un mentor. Il était la personne principale qui a encouragé Mike à créer un site Web et vendre ses produits.

«J'étais très hésitant au début, parce que j'étais déjà occupé. J'étais au collège au lycée, je devais garder mes notes, et je jouais aussi au football. J'avais peur de ne pas pouvoir gérer tous mes engagements.

La raison initiale pour laquelle je l’ai fait est qu’Adam a continué à me pousser à commencer quelque chose. Il connaissait l'intérêt de bâtir votre propre communauté et votre public. Bien que le temps m'inquiète, j'étais également curieux du potentiel de la gestion de mon propre projet. En novembre de 2013, j'ai commencé à travailler sur les premiers filtres permettant de lancer FilterGrade. ”

Le produit minimum viable

Mike a commencé par tester ses produits sur un autre marché pour voir si les gens étaient intéressés. Il a mis sur le marché créatif différents packs de filtres 10 et a lié son profil à FilterGrade afin que les acheteurs intéressés puissent en savoir plus sur la société.

L'un des plus grands défis auxquels il a été confronté a été la construction du produit. Il avait créé des actions Photoshop par le passé et a déclaré qu'il avait beaucoup apprécié ce processus. Cependant, après un mois de longues et difficiles soirées consacrées à la création de filtres 200 uniques à Photoshop, il a été confronté au problème du lancement de son entreprise.

Comment mettre mon produit devant les acheteurs? Je n'avais pas de budget pour les annonces. Je ne pouvais pas beaucoup coder non plus. Mais je voulais vraiment lancer mon produit. Je voulais une validation. Après avoir contacté quelques amis, j'ai décidé d'essayer quelque chose d'un peu différent. J'allais emprunter la voie du marché.

Quatorze jours plus tard, il a lancé FilterGrade sur CreativeMarket. À ce moment-là, son seul investissement a été de passer du temps à créer les produits et à les répertorier.

Mike a obtenu la validation qu'il voulait - les gens ont acheté ses filtres! Il a dit: «Lorsque les gens remettent leur argent, vous savez que vous êtes sur la bonne voie. C'est un signal plus fort que d'obtenir l'adresse e-mail de quelqu'un ou un clic vers une page de destination spécifique. " 

Cultiver FilterGrade

Une fois que Mike a validé son idée et gagné de l'argent, il a décidé qu'il était temps d'agrandir son entreprise. Pendant les six premiers mois, il a vendu sur CreativeMarket. Cela lui a permis de disposer de suffisamment d'argent pour investir dans le développement Web. Il a validé son produit et affiné le profil de son client idéal. Il a lancé une boutique en ligne FilterGrade complète en juin 2014.

Au cours des deux années suivantes, il a travaillé à la création de la marque FilterGrade et à la création d’une solide communauté permettant aux gens d’en apprendre davantage sur la retouche photo et la photographie. Comment a-t-il fait?

Contenu #1 

Ce que Mike et son équipe ont fait, c’est investir beaucoup de temps dans rédaction d'articles informatifs et créer des tutoriels de haute qualité que ses clients pourraient apprendre de.

La chose la plus importante qui, je pense, manque à beaucoup de gens, c'est que vous devez écouter vos clients. Essayez de créer un dialogue via des e-mails, des sondages, des critiques, des conversations sur les réseaux sociaux, etc. Écoutez vraiment ce que vos clients [disent]. Faites attention à la manière dont ils utilisent votre produit.

Pendant que vous apprenez ces modèles, écrivez un contenu pour répondre à leurs questions et résoudre leurs problèmes. Aidez vos clients avec les aspects les plus stressants de vos produits ou services. C’est généralement le meilleur moyen d’obtenir un excellent contenu que les internautes trouveront toujours utile. Diffuser régulièrement du contenu de qualité reste au cœur de nos efforts de marketing à ce jour!

#2 Email

Mike trouve que la messagerie génère beaucoup de trafic sur son site.

Nous utilisons le courrier électronique comme outil pour distribuer notre contenu à nos clients, fans et membres de la communauté. La segmentation des e-mails aide beaucoup à transmettre le bon contenu aux bonnes personnes. Cela augmente nos taux d'ouverture et aide plus de gens à trouver ce qu'ils recherchent.

FilterGrade envoie également des courriels à toute la liste. Ils envoient régulièrement ces courriels afin que les clients sachent qu'ils peuvent compter sur la cohérence de l'entreprise. Une partie du contenu comprend des informations sur les mises à jour importantes du site Web et les nouvelles du marché. Nous essayons également d'envoyer régulièrement des courriels à l'ensemble de la liste concernant les mises à jour les plus importantes du site Web et du marché.

«De cette façon, nous n'ennuierons pas les gens avec des e-mails et des informations inutiles», a déclaré Mike.

# 3 Instagram

Instantané de la page Instagram de FilterGrade.

 «À l'heure actuelle, nous utilisons principalement Instagram pour promouvoir nos partenaires et leurs nouveaux filtres. Nous travaillons avec des partenaires pour partager des aperçus exclusifs et d'autres informations sur notre histoire Instagram afin de montrer aux membres de la communauté comment les produits fonctionnent. Vous pouvez en voir plus sur le @filtergrade Instagram. "

#4 Pinterest

Exemples de tableaux Pinterest gérés par FilterGrade.

Mike utilise Pinterest pour présenter diverses facettes de la communauté FilterGrade. Il souligne qu'il ne s'agit pas uniquement des produits et de la vente aux adeptes.

De nombreuses entreprises semblent penser que Pinterest sert uniquement à la vente et à la promotion de produits, mais c'est bien plus qu'une plate-forme d'achat, c'est aussi un moyen de découvrir des choses et de les conserver pour plus tard. C'est pourquoi nous partageons tout, depuis nos produits jusqu'au contenu de notre blog, en passant par les modifications propres à nos clients.

Mike veut RSE aux lecteurs de garder à l'esprit que Pinterest n'est pas un « réseau social où vous publiez quelque chose et obtenez immédiatement des résultats - le meilleur moyen de générer du trafic vers votre site Web est de partager un contenu de qualité au fil du temps et de créer vos tableaux les plus populaires ».

#5 Facebook et Twitter

«Nous avons une page de fans sur Facebook sur laquelle nous publions des mises à jour et un groupe sur Facebook où les utilisateurs peuvent partager leurs propres photos / modifications et partager les filtres qu'ils ont utilisés. Nous avons également un compte Twitter sur lequel nous partageons les mises à jour et faisons la promotion du contenu de nos partenaires. "

Après avoir obtenu son diplôme, ses parents ont insisté pour qu'il aille à l'université, alors Mike s'est inscrit pour étudier le marketing. Cela n'a cependant pas duré longtemps. «En fin de compte, ce n'était tout simplement pas pour moi, car je me sentais pris au piège. J'aime être en mesure de définir mon propre horaire, de travailler à mon rythme, de voyager… De plus, FilterGrade grandissait et son exécution nécessitait beaucoup de temps. » Après son premier semestre, Mike a abandonné ses études et a commencé à travailler à plein temps dans son entreprise.

À partir d'un en ligne Magasin à un marché

Certains des meilleurs vendeurs de Filter Grade.

En juin 2016, son frère Matt l'a rejoint en tant que co-fondateur. Un mois plus tard, ils ont commencé à vendre des produits d'autres photographes sur le site Web, créant ainsi le marché FilterGrade.

«Nous n’avons annoncé nulle part que nous devenions un marché. Nous avons simplement lancé des produits partenaires pour voir comment ils feraient. Après trois mois, nous avons enregistré les chiffres et nous avons réalisé que la vente de produits partenaires augmentait non seulement les ventes, mais contribuait également à accroître le trafic et à accroître la notoriété de la marque. ”

Le grand changement d'une boutique en ligne à un marché est le résultat d'une conversation avec un ami qui était également un entrepreneur. "Les gars, votre site Web ne ressemble pas à une place de marché, pour le moment, il semble que vous ne vendiez que des filtres." Après avoir entendu cela, les frères sont rentrés chez eux et ont repensé leur page d'accueil.

Ils ont commencé par présenter les produits des partenaires sur la page d'accueil. Cela a montré plus de contenu. Ensuite, ils ont ajouté des boutons aux produits, un lien direct vers la boutique et un lien direct vers les cadeaux.

Personnellement, je pense que cet ajustement de la page d'accueil était probablement la clé pour passer à un marché. Nous avons également changé un peu notre slogan et les gens ont enfin compris que nous étions un marché où vous pouviez acheter des filtres à vos photographes préférés.

1,000 + Emails froids

À peu près au même moment, les frères ont commencé à envoyer des courriels froids à des partenaires potentiels. «Au début, c'était juste mon frère et moi qui avons contacté des photographes, et c'était très difficile parce que nous n'avions pas encore de vrai nom. Beaucoup de gens ne savaient tout simplement pas qui nous étions. Ils étaient comme «Qu'est-ce que FilteGrade? Qu'est-ce que tu fais? Qui êtes vous?"

«Après avoir obtenu nos 10 à 15 premiers partenaires, c'est devenu beaucoup plus facile, car nous avions les données réelles montrant que les clients étaient satisfaits, que les produits se vendaient et que les photographes gagnaient beaucoup d'argent pour leur travail.»

À ce stade, Matt a envoyé plus d'un millier d'e-mails, et ils ont actuellement environ 50 partenaires (5 % taux de conversion).

Qu'ont-ils appris en envoyant autant de courriels froids?

J'ai appris (bien que je n'ai pas envoyé autant de courriels, que c'était le travail de Matt, j'ai aidé nos partenaires à s'impliquer dans le site), c'est que vous devez montrer les avantages de ce partenariat à la personne à qui vous vous adressez par courrier électronique froid. . Vous devez penser à qui vous tendez la main et à ce qu’ils recherchent. C'est ce que vous devriez mener dans vos emails froids. Ne parlez pas de ce qui vous attend, expliquez-leur ce qui les attend.

Ils ont également réalisé que faire appel aux gens au téléphone était très utile. Au début, ils ne faisaient que des courriels, mais après environ un mois, ils ont également commencé à proposer un appel avec un co-fondateur au cours duquel ils pouvaient tout discuter. Cela a vraiment résonné avec les gens. «Aujourd'hui, nous faisons beaucoup plus d'appels commerciaux avec nos partenaires. Cela permet de mieux expliquer ce que nous faisons et de répondre très rapidement à toutes les questions. Après cela, il est généralement assez facile de lancer le produit. »

Semaines de travail fou

Leur décision de transformer FilterGrade en un marché a définitivement commencé à porter ses fruits. Ils ont trouvé leur place sur le marché des produits: les ventes augmentent, le trafic augmente et leur marque retient l'attention. Il semble qu'après des années de travail, FilterGrade arrive quelque part!

Cela signifie bien sûr également que la gestion de l'entreprise nécessite plus de temps et d'énergie que jamais. «Parfois, je travaille 60 à 90 heures par semaine maintenant. Je n'aime pas promouvoir ou glorifier le surmenage - je pense que c'est très malsain de surcharger son corps et son esprit. C'est simplement une question de ne pas avoir le choix. À ce stade, je fais de mon mieux pour automatiser les tâches, créer des systèmes pour nous aider à évoluer et, espérons-le, embaucher bientôt nos premiers employés. »

Qu'est-ce qui motive Mike à travailler si dur?

«Mon objectif avec FilterGrade est d'aider les créateurs à vendre leurs produits de manière efficace pour soutenir leur carrière. L'argent gagné directement aide les photographes à investir dans l'amélioration de leur art, leurs nouveaux équipements, leurs voyages, etc. C'est pourquoi je pense que le travail que nous faisons est si important et j'aimerais trouver de plus en plus de moyens d'aider les gens avec notre marché à mesure que nous grandissons. "

Les 3 meilleurs conseils de Mike pour développer une start-up

Conseil n ° 1: soyez ouvert à de nouvelles opportunités

«Beaucoup des choses les plus importantes qui me soient arrivées dans ma carrière jusqu'ici sont venues de connexions très aléatoires et d'événements apparemment dénués de sens. Il est important de rester ouvert d'esprit même si une opportunité ne semble pas être un gros problème. ”

Astuce # 2: Soutenez votre communauté

«Vous voulez bâtir une entreprise prospère? Prenez soin des personnes avec lesquelles vous travaillez, de vos clients et de votre communauté. Ce sont les personnes qui soutiennent vos projets et votre rêve, il est donc important de faire tout ce que vous pouvez pour les soutenir également. »

Astuce # 3: Ne jamais arrêter d'apprendre

«Prenez autant d'informations que vous pouvez. Pour moi, il s’agit de lire des livres, de lire des articles de blog, de regarder des vidéos, de discuter avec d’autres et, au final, de remettre en question des choses. Faites tout ce que vous pouvez pour acquérir le plus de connaissances possible.

Quelle est la prochaine pour Mike?

Pour le reste de 2017, Mike prévoit de voyager et de faire connaître davantage la marque FilterGrade. Il veut se connecter avec une variété de personnes.

En ce qui concerne les prochaines années 3-4, l’un de mes principaux objectifs est de déménager à San Francisco (je suis actuellement basé à Boston). J'aimerais y aller et passer plus de temps à prendre des photos. En dehors de cela, je vais continuer à travailler sur FilterGrade et à me concentrer sur mes photographies tout en rencontrant des gens cools tout au long du parcours.

WHSR aimerait remercier Mike Moloney d'avoir pris le temps de nous expliquer comment il a développé sa société à partir de rien. Son histoire est une histoire de richesse et d'inspiration.

À propos d'Agota Bialobzeskyte

Agota écrit sur le marketing et l'entrepreneuriat.

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