Comment Microweber est passé d'une mise en service d'employé 3 à des utilisateurs enregistrés 12,000

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  • Mis à jour: Jul 06, 2019

Il y a à peine trois ans, Boris Sokolov et Peter Ivanov ont lancé Microweber (www.microweber.com) Ils ont commencé avec trois employés, mais aujourd'hui, le concept dépasse les utilisateurs enregistrés 12,000 et progresse à pas de géant. Ils estiment les installations de Microweber à environ 40,000 et s’attendent à ce qu’elles atteignent le million de 5 au cours des cinq prochaines années.

Capture d'écran de la page d'accueil de Microweber.

Co-fondateurs Boris Sokolov et Peter Ivanov a pris le temps de discuter avec nous des débuts de Microweber et de la façon dont ils ont développé la plate-forme en si peu de temps.

L’idée de Microweber est en réalité née il ya très longtemps - à l’époque où elle était encore une entreprise de conception Web, parfois sous 2006. Le système qu’ils avaient à l’époque fonctionnait essentiellement de la même manière que le système actuel, mais son interface n’était pas aussi conviviale et ses fonctionnalités étaient moins nombreuses.

Lorsque nous avons constaté que nos clients n’avaient aucun problème à utiliser ce système de gestion de contenu, à mettre à jour leur contenu, à télécharger leurs produits et à suivre leurs commandes - ce qui était un grand défi par le passé - nous avons décidé que ce serait un bon produit. Pourquoi ne pas développer et améliorer plus avant et le publier en tant que produit open source? - Peter Ivanov, co-fondateurs de Microweber.

Les débuts de Microweber

Avant de fonder Microweber, Boris Sokolov et Peter Ivanov étaient propriétaires d’une entreprise de conception Web.

Ils avaient été l'une des premières entreprises de conception de sites Web en Bulgarie et avaient déjà travaillé sur divers projets. Les antécédents de Boris étaient dans la sérigraphie et la conception Web.

Aujourd'hui, il est toujours designer mais également expert en convivialité au sein de l'entreprise. Peter est un autodidacte en PHP et programme depuis environ 10. Il est un développeur back-end pour Microweber.

Boris Sokolov

Microweber a été initialement développé par seulement trois personnes et a mis plusieurs années à fonctionner. Le CMS a été réécrit une fois et nous le réécrivons actuellement dans le cadre de notre nouvelle version. Cela peut sembler beaucoup de travail pour une si petite équipe, mais nous étions fortement motivés par le fait que, à l'époque où nous avons débuté, il n'y avait pas un seul système stable sur lequel nous pouvions compter en tant que programmeurs et concepteurs Web. .

Nous ne voulions pas utiliser WordPress, Joomla ou Drupal, car ils étaient trop lourds et maladroits; nous n'avions aucun contrôle sur eux. Nous devions faire des mises à jour à chaque fois.

Peter a ajouté: «Nous étions fondamentalement un groupe d’enthousiastes, simplement frustrés par ce que les constructeurs de logiciels existants avaient à offrir. Nous en avions marre de trébucher sur les mêmes défis - certaines caractéristiques les rendaient fous, le manque d’autres encore. Nous avons progressivement commencé à acquérir la confiance de pouvoir faire mieux que cela - à bien des égards. Et nous avons eu l'énergie, l'enthousiasme et la détermination nécessaires.

microweber marketplace capture d'écran
Capture d'écran de Microweber Marketplace fournie par Microweber.

Signes de succès

La société est toujours basée en Bulgarie, pays d'origine de Peter et Boris. «Nous connaissons très bien l’environnement dans lequel nous travaillons et l’ensemble des activités de notre secteur», a déclaré Boris.

Peter a ajouté: «Ce qui est formidable avec la Bulgarie, c'est que, d'une part, les experts en informatique sont exceptionnellement bons ici, et, d'autre part, nous sommes membres de l'UE. L'un des inconvénients est que de nombreux investisseurs considèrent encore notre petit pays du sud-est de l'Europe comme une destination d'investissement «exotique» et hésitent un peu à investir leur argent ici. Après tout, la Bulgarie fait partie de l'UE depuis seulement 11 et les investisseurs attendent probablement encore plus de réformes. Et ils ont probablement raison.

Commentaires des utilisateurs de Microweber sur Twitter

Croissance des années courtes 3

Malgré quelques difficultés, la société est passée de trois employés de 2015 à six ou sept personnes principales plus des dizaines d’employés distants. Leur espoir est de continuer à élargir l'équipe à mesure que leurs commandes augmentent. Ils veulent également poursuivre l'expansion de leur communauté - ceux qui utilisent et contribuent à la plate-forme ouverte CMS.

"Nous sommes confiants qu'avec la sortie de notre nouvelle version à la mi-mai, nous renforcerons notre position en tant que produit capable de rivaliser avec les géants du marché", a déclaré Boris.

Surmonter les défis

À un moment donné, chaque startup est confrontée à des défis auxquels elle doit faire face si elle veut vraiment réussir. Microweber n'est pas différent. Ils ont pris de nombreuses décisions difficiles pour surmonter les défis, tels que les problèmes de trésorerie - ce qui est courant pour de nombreuses startups qui commencent à réussir.

Sur le plan commercial, chaque entreprise est confrontée aux mêmes problèmes, principalement en matière financière. Nous avons pu surmonter ces difficultés avec beaucoup de travail, d’enthousiasme et de privations.

À un moment donné, pour économiser de l'argent, nous avons quitté la capitale Sofia, où nous devions payer un loyer et où le niveau de vie était fondamentalement plus élevé, puis nous sommes retournés dans nos villes natales pendant deux ans. Nous avons travaillé à distance sur des projets de conception Web pour divers clients afin de gagner de l'argent, que nous avons ensuite investis dans Microweber.

Trouver le succès

Microweber est répertorié comme l'une des meilleures startups bulgares de 10.

Je leur ai demandé comment ils avaient réussi si vite, mais Boris a déclaré qu'il ne pensait pas que c'était si rapide et que trois ans ne sont pas une période phénoménale pour atteindre ce qu'ils ont accompli. «Si nous avions eu des personnes 50 travaillant sur notre projet, nous l'aurions fait en six mois.» Il pense qu'une des raisons pour lesquelles ils ont été reconnus en tant que start-up est que la Bulgarie est un petit pays et qu'il n'y a pas beaucoup de startups technologiques bulgares. . "Lorsqu'un nouveau joueur émerge, il est difficile pour ce nouveau joueur de passer inaperçu."

Cependant, il a quelques conseils avisés à donner à ceux qui souhaitent créer leur propre entreprise.

Le seul conseil que je donnerais aux propriétaires de startups est «N'abandonnez jamais, les gars».

Aimez ce que vous faites, soyez passionné. Si vous pensez être meilleur que vos concurrents, ayez confiance en vous et essayez de le prouver.

Financement de votre démarrage

La décision de prendre Microweber Open Source signifiait que l’argent de démarrage était nécessaire. Microweber a pensé commencer une Kickstartermais ils n’étaient pas tout à fait prêts, ils l’ont donc abandonné. Kickstarter peut bien sûr être une ressource précieuse pour les petites entreprises en démarrage, mais celles-ci ont trouvé leur financement via d'autres plateformes.

Boris a déclaré qu'ils avaient eu l'idée d'une vidéo sur YouTube. Au moment où ils l'ont faite, la vidéo était plus un moyen de se motiver. Cependant, après un mois ou deux de diffusion de la vidéo sur leur page d'accueil, ils ont collecté plusieurs milliers de dollars. Ils ont simplement appelé à des dons, ce qui a attiré des sponsors, et un sponsor a donné 1,000. "Cela nous a vraiment motivé à aller de l'avant."

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Devriez-vous offrir quelque chose de gratuit?

Ceux qui envisagent de créer leur propre entreprise peuvent s’interroger sur donner quelque chose gratuitement, mais c’était le meilleur choix pour ce produit particulier, car il ouvrait le CMS à un public plus large.

Boris et Peter ont tous les deux discuté du pour et du contre d'offrir quelque chose de gratuit que vous devriez connaître.

Les avantages

Boris a expliqué qu'offrir un produit gratuitement permet aux utilisateurs de mieux connaître votre produit ou service avant d'ouvrir leur porte-monnaie.

De nos jours, la concurrence est féroce sur tous les marchés et les utilisateurs sont de plus en plus circonspects et difficiles. Si vous leur offrez quelque chose gratuitement, ils sont plus enclins à vous faire confiance - vous n'êtes pas tous à la recherche de leur argent. Quand ils ont appris à vous aimer, ils sont plus enclins à devenir des clients fidèles.

Ce modèle est particulièrement utile, en particulier pour les entreprises travaillant avec de nombreux clients. Le modèle gratuit vous donne accès à un vaste pool de clients potentiels dans le monde entier. Diverses études suggèrent que quelque 25% des utilisateurs gratuits sont convertis en clients payants, ce qui est un très bon taux.

Les désavantages

Peter a souligné qu'offrir quelque chose gratuitement avait aussi des inconvénients.

D'autre part, il y a encore des gens qui pensent que lorsqu'un produit ou service est gratuit, il est de mauvaise qualité. C'est tout le contraire. L'open source est aujourd'hui synonyme de qualité, car de nombreuses personnes sérieusement qualifiées développent constamment ce produit open source. Plus important encore, le fait qu'un produit soit open source ne signifie pas que sa création ne nécessite pas un financement ni des investissements lourds, bien au contraire.

Boris a ensuite résumé la philosophie de leur entreprise d’une manière qui a du sens et que de nombreuses autres entreprises peuvent apprendre:

«Bien sûr, je ne dis pas que notre modèle est le meilleur. Il existe des entreprises prospères comme Apple et Microsoft, par exemple, qui n'offrent pas de produits open source, mais elles s'en sortent plutôt bien. Donc, fondamentalement, il s’agit d’une question de philosophie et de modélisation commerciale minutieuse.

Nous aimons simplement faire ce que nous faisons, comme nous le faisons. "

Glisser-déposer du menu
Glissez et déposez le menu; photo gracieuseté de Microweber

Quoi de neuf pour Microweber

Tout modèle commercial solide continue de se développer et offre de nouvelles choses, en particulier dans le secteur des technologies.

J'ai demandé à Boris et Peter quels étaient leurs projets pour Microweber et j'ai découvert qu'ils avaient plusieurs projets intéressants à leur intention. ajouter à la plate-forme à l'avenir.

Ils travaillent fort à la création de nouveaux modèles avec un objectif compris entre 30 et 40. Ils s’emploient également à faire de Microweber le multilingue sur le front en (les sites Web créés par les utilisateurs).

Nous développons une version arabe spéciale (de droite à gauche) - elle est presque prête.

Ils travaillent également sur des éléments tels que l'amélioration du commerce électronique en ajoutant des factures, en mettant en œuvre des mesures de conformité au GDPR et en examinantsuggérer une fonctionnalité”Entrées d'utilisateurs pour de nouvelles fonctionnalités.

Peter a souligné les fonctionnalités de leur boutique en ligne et m'a dit qu'ils travaillaient sur une nouvelle version qui sortira ce mois-ci. Ils ont un nouveau tableau de bord, des statistiques en temps réel, un suivi des commandes, un suivi des commentaires et des modules extrêmement puissants, tels que des galeries, vidéo, connexion au réseau social, cartes, formulaires, etc.

Une chose est sûre, ces hommes sont à la pointe de la technologie et quoi qu’ils ajoutent sera convivial et à la pointe de la technologie.

Ce que j'ai appris

Un merci spécial à Boris Sokolov et Peter Ivanov. Ces deux hommes étaient chaleureux, amicaux et ouverts, mais aussi des hommes d’affaires avisés, possédant entre eux plus de connaissances techniques que de nombreux départements informatiques. Ils sont passionnés par le fait d’offrir leur produit en tant que source ouverte. Il est donc disponible pour quiconque dans le monde qui veut l’utiliser et cette attitude imprègne tout ce qu’ils font.

Voici les choses clés que j'ai apprises de ces deux choses:

  1. Vous n'avez pas à attendre d'avoir le financement ou tout parfait pour commencer. Travaillez fort, faites passer votre idée et le reste viendra.
  2. Embauchez les meilleurs collaborateurs pour travailler avec vous, même s'ils sont à l'autre bout du monde.
  3. Soyez ouvert aux nouvelles idées et laissez les autres développer votre idée.
  4. Cherchez des moyens uniques de collecter des fonds. Il ne s'agit pas toujours que de Kickstarter.
  5. Soyez serviable et amical avec tous ceux que vous rencontrez. Cela les aide et peut également vous aider à l'avenir. Le monde des affaires est vraiment une question de réseautage.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.