Comment Firedrop a utilisé la popularité croissante de l'IA pour gagner les utilisateurs de 4,000 avant son lancement

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  • Mis à jour: Jul 10, 2018

Avant Firedrop (www.firedrop.ai) a même ouvert ses portes virtuelles, il comptait plus d’utilisateurs actifs 4,000. Le concept de la société développé sous 2015, ils ont recherché des investisseurs, obtenu un financement et ouvert leurs portes en février de 2017, lorsqu'ils ont publié la version bêta à l'intention de ces utilisateurs déjà enregistrés.

Fondateur et PDG de Firedrop, Marc Crouch

Le fondateur et chef de la direction de Firedrop, Marc Crouch, a pris le temps de discuter avec nous des éléments clés pour créer une start-up réussie - à la fois avant de commencer et pour maintenir cette croissance.

Crouch a plus de 20 années d'expérience dans l'industrie des technologies en tant qu'entrepreneur et écrivain. Les débuts de Crouch sont un peu uniques pour un technophile. Il se souvient qu'il était linguiste à l'école. «Je suis titulaire d'un diplôme de premier cycle en littérature anglaise, donc je ne suis pas un développeur typique.» Crouch raconte qu'il s'est initié à la technologie via la musique.

Je fais de la musique depuis plus de 20, et dans les 1990, j'ai participé à plusieurs forums AOL pour musiciens amateurs, où j'ai rencontré le fondateur d'un site Web proposant des critiques constructives à des artistes amateurs, écrites par des bénévoles du monde entier. Je me suis joint au départ en tant qu'éditeur, en veillant à ce que les critiques soient publiées avec un haut niveau d'anglais. Puis un jour le fondateur a disparu et j’ai pris la relève par défaut car aucun des autres volontaires n’était intéressé.

Du major anglais au propriétaire de sa première compagnie

Crouch a ensuite appris à coder des langues plus avancées. Il vient d'utiliser un livre pour apprendre le langage de programmation. C'est alors qu'il a commencé à réaliser le potentiel des sites Web. Cette expérience prouve que si vous êtes déterminé, vous trouverez les ressources pour acquérir les compétences dont vous avez besoin. Crouch a géré cela dans les 90, alors qu’il n’y avait pas autant de MOOCs en ligne et d’autres ressources pour apprendre soi-même des compétences techniques.

Crouch a formé une société, vendu de la publicité et s'est rendu dans l'industrie de la musique pour conclure des accords. Son premier site est passé de visiteurs mensuels de 8,000 à des millions de visiteurs mensuels de 3 en quelques années.

«Nous avions un label, des départements de gestion d’événements et de gestion d’artistes. Il y avait six membres du personnel à temps plein et une armée de volontaires. Ce fut une période fantastique, en particulier dans le monde de la musique à un si jeune âge: mes débuts en 20. ”

Malheureusement, le crash de Dotcom a frappé et l'entreprise a connu des problèmes de trésorerie.

Cependant, la liaison entre Crouch et le secteur de la technologie était déjà pleinement développée. «Même lorsque je devais trouver un emploi dans la vente pendant un certain temps pour me remettre sur pied financièrement, j’avais toujours un projet parallèle dans le domaine de la technologie. C'est l'entreprise la plus excitante pour moi.

Cela prouve que lorsque vous avez besoin de démarrer une entreprise, vous êtes passionné. De cette façon, même avec des revers, vous aurez ce désir ardent de continuer à avancer, et c'est vraiment la clé du succès.

Les débuts de Firedrop

Firedrop est né alors que Crouch travaillait pour une autre société.

C'était 2015 et il était directeur général d'Umi Digital, une agence de design hôtelier. Certains des grands sites de réservation ont en réalité mis ses parents en faillite et il a commencé à réfléchir à la manière dont il pourrait aider le petit hôtelier ou restaurant indépendant.

Pour l'essentiel, Crouch a constaté un problème pour les propriétaires de petites entreprises qui n'avaient pas la possibilité de devenir présent sur un site portail. Il s'est donc efforcé de créer une solution permettant aux clients de créer eux-mêmes des sites simples. Le lancement a eu lieu à un salon commercial avec un prix de 20 Euros par mois pour commencer. Lors de ce tout premier spectacle, ils ont trouvé de nouveaux clients 20.

Cependant, c’est peu après avoir gagné une poignée de clients que les appels téléphoniques ont commencé. Les gens ne comprenaient pas le processus, ne savaient pas comment ajouter du contenu ou avaient une multitude de questions.

Ainsi, à la fin de 2015, la société savait qu’elle devait explorer des moyens d’appliquer des techniques d’automatisation à la création d'un site Web. Ils l'ont combiné avec les principes de l'intelligence artificielle et ont été renommés Firedrop.

capture d'écran de la plate-forme firedrop
Capture d'écran de la plateforme Firedrop.ai. Notez les questions intuitives à droite pour vous guider lorsque vous apportez des modifications à votre page.

“Au départ, nous avons créé un template ecosphere basé sur WordPress et géré l’hébergement et la gestion, ce qui a fonctionné, mais ne nous permettait toujours pas de frais de site Web Pour 2015, nous avons commencé à rechercher des solutions libre-service, initialement un concepteur de site Web simplifié, par glisser-déposer, comme Wix or Weebly mais avec une interface massivement simplifiée. "

Au fur et à mesure de la construction de la plate-forme que vous voyez aujourd'hui, ils se sont répétés pour «simplifier les choses».

Au début, ils avaient collecté une petite somme d’amorçage pour construire un prototype et disposaient de six mois pour se mettre au travail. Crouch a également engagé très tôt son équipe principale. «Au début, il y avait beaucoup de travail et d'innovation, mais en même temps beaucoup d'excitation. Avoir un budget détaillé en place était essentiel sinon nous aurions passé très vite.

Crouch souligne qu'il s'agissait de sa première expérience en tant que fondateur unique d'une entreprise.

Sa société précédente a été créée avec un cofondateur. Depuis que c'est la quatrième entreprise que Crouch a démarrée, il fait remarquer qu'il connaissait déjà le stress avec lequel il devrait composer pour créer son entreprise. Il savait qu'il aurait besoin d'un réseau de soutien solide composé d'amis, de membres de sa famille et d'investisseurs. Il souligne également le recrutement de la bonne équipe.

«Au début, nous travaillions beaucoup, nous avons donc besoin d'une culture forte au sein de l'équipe. Ils sont tous encore là.

capture d'écran du site de firedrop
Capture d'écran du site web Firedrop.ai

Croissance continue

Avant leur lancement, Firedrop a commencé à peu près sous le radar. Mais, ils ont connu leur première poussée de croissance en août 2016. Ils ont été récupérés par le site Web Hacker News, car il avait déjà payé pour une inscription à la liste dans un bulletin appelé Betalist.

Firedrop est passé des inscriptions 50 à plus de 2,500 en une nuit. À partir de là, Crouch explique qu'il s'agissait d'un flux constant d'inscriptions, principalement motivé par les blogs et les réseaux sociaux. Il a également mis en place un système d’aiguillage assez efficace. Au moment du lancement de Firedrop Beta en février, 2017 avait déjà dépassé le nombre d'utilisateurs 4,000 mentionnés plus haut dans cet article.

Il mentionne que leur croissance a été assez stable au cours des six derniers mois, avec quelques pics, mais une augmentation globale du trafic au fil du temps. Il essaie de regarder le point de vue plus large au lieu de ces pics soudains pour avoir une image plus claire de la croissance au fil du temps.

Aujourd'hui, les partages Crouch offrent maintenant la configuration initiale gratuite de la page pour l'inscription. Il a mentionné que cela n’avait pas vraiment d’échelle, mais qu’il leur procurait l’assise dont ils avaient besoin et qu’il estimait que cela était vital, car ils n’en étaient encore qu’à leurs débuts. Ils ont déjà grandi autour des utilisateurs de 10,000.

le personnel de firedrop
Le personnel de Firedrop.ai

Conseils pour les autres propriétaires d'entreprise

Croupton avait quelques conseils à donner aux autres propriétaires d’entreprise. Comme il l’a déjà mentionné, il a non seulement mis en place un réseau de soutien solide, mais il a également déclaré qu’il voyait une grave erreur commune de la part de ses fondateurs. Il a dit qu'ils ont tendance à prétendre qu'ils maîtrisent tout tout le temps et qu'ils ne demandent pas d'aide ou de conseils aux autres.

«C’est une grave erreur, car demander non seulement de partager le fardeau, mais aussi de résoudre des problèmes pour vous. On ne sait jamais qui ni quand un bon conseil viendra. ”

L’autre problème est celui dont nous avons déjà parlé ici au WHSR, et c’est la gestion du temps.

«Il y a toujours un million de choses à faire et vous pouvez facilement vous perdre avec des minuties. Mon meilleur conseil ici est de garder à l'esprit la chose la plus importante: toujours se concentrer sur l'argent. ”

Crouch souligne que cela peut signifier augmenter les investissements ou attirer des clients qui peuvent payer dans les délais impartis. Votre priorité numéro un doit être un travail qui donne la priorité aux flux de trésorerie.

«Donc, si vous avez une réunion potentielle et que vous ne savez pas s'il fait avancer cet ordre du jour, refusez-le poliment ou demandez des éclaircissements. Et ensuite, externalisez tout ce pour quoi vous n'êtes pas bon, comme les comptes. Ne fais pas tout toi-même; ce n'est tout simplement pas possible.

Pour surmonter les problèmes de trésorerie initiaux rencontrés par de nombreuses petites entreprises à mesure qu’elles commencent à se développer, il suggère:

Ayez un plan financier et des prévisions solides en place et présumez que tout prendra plus de temps que prévu. Chaque entreprise subit des contractions financières à un moment ou à un autre (parfois plus d'une ou deux fois!), Mais il est important de ne pas s'y cacher et de se rappeler que TOUT LE MONDE peut être négocié, même avec le percepteur. C'est bien de dire à un fournisseur que vous avez des problèmes de trésorerie et que vous avez besoin de plus de temps, ou que vous avez besoin d'étaler les paiements. Ce qui ne va pas, c'est de prétendre que tout va bien, puis de mettre les créanciers en colère sur votre dos.

Ce que j'ai appris

Ce fut un réel plaisir de parler à Marc Crouch. Il avait tellement de conseils sur la façon de se préparer pour une startup et de continuer sur sa lancée. J'ai vraiment apprécié notre conversation. Voici quelques choses que j'ai apprises:

  1. N'ayez pas peur d'apprendre quelque chose de nouveau. Si vous êtes déterminé, vous pouvez apprendre vous-même toutes les compétences dont vous avez besoin pour gérer votre entreprise.
  2. Planifier à l'avance. Prenez le temps de calculer vos finances et de combien d'argent vous avez besoin pour commencer.
  3. Embauchez la meilleure équipe possible pour vous aider à préparer le lancement.
  4. Utilisez le marketing et les blogs sur les réseaux sociaux pour faire passer le message. Si vous pouvez vous le permettre, sortez quelques publicités.
  5. Ayez un excellent système de soutien, car démarrer une nouvelle entreprise est difficile et vous aurez besoin de ceux qui vous aiment pour combler les lacunes.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.