Comment Firedrop a utilisé la popularité croissante de l'IA pour gagner les utilisateurs de 4,000 avant son lancement

Mise à jour : 2018-07-10 / Article par : Lori Soard

Avant Firedrop (www.firedrop.ai) a même ouvert ses portes virtuelles, il comptait plus de 4,000 2015 utilisateurs actifs en place. Le concept de la société a été développé en 2017, ils ont recherché des investisseurs, obtenu un financement et ouvert leurs portes en février XNUMX, lorsqu'ils ont publié la version bêta à ces utilisateurs pré-enregistrés.

Fondateur et PDG de Firedrop, Marc Crouch

Le fondateur et PDG de Firedrop, Marc Crouch, a pris le temps de discuter avec nous des clés pour bâtir une startup réussie - à la fois avant de commencer et pour maintenir cette croissance après.

Crouch a plus de 20 années d'expérience dans l'industrie des technologies en tant qu'entrepreneur et écrivain. Les débuts de Crouch sont un peu uniques pour un technicien. Il se souvient qu'il était linguiste à l'école. «Je suis titulaire d'un diplôme de premier cycle en littérature anglaise, donc je ne suis pas un développeur typique.» Crouch partage qu'il est entré dans la technologie via la musique.

Je fais de la musique depuis plus de 20, et dans les 1990, j'ai participé à plusieurs forums AOL pour musiciens amateurs, où j'ai rencontré le fondateur d'un site Web proposant des critiques constructives à des artistes amateurs, écrites par des bénévoles du monde entier. Je me suis joint au départ en tant qu'éditeur, en veillant à ce que les critiques soient publiées avec un haut niveau d'anglais. Puis un jour le fondateur a disparu et j’ai pris la relève par défaut car aucun des autres volontaires n’était intéressé.

Du major anglais au propriétaire de sa première compagnie

Croupton a ensuite appris à coder des langages plus avancés. Il vient d'utiliser un livre pour apprendre Coding Langue. C'est alors qu'il a commencé à réaliser le potentiel des sites Web. Cette expérience prouve que si vous êtes déterminé, vous trouverez les ressources pour acquérir les compétences dont vous avez besoin. Crouch a réussi cela dans les années 90, quand il n'y avait pas autant de MOOCs en ligne et d'autres ressources pour t'enseigner des compétences techniques.

Crouch a formé une société, vendu de la publicité et s'est rendu dans l'industrie de la musique pour conclure des accords. Son premier site est passé de visiteurs mensuels de 8,000 à des millions de visiteurs mensuels de 3 en quelques années.

«Nous avions une maison de disques, une gestion d'événements et des divisions de gestion d'artistes. Il y avait six membres du personnel à plein temps et une armée de volontaires. C'était un moment fantastique, en particulier dans le monde de la musique à un si jeune âge - mes 20 ans.

Malheureusement, le crash de Dotcom a frappé et l'entreprise a connu des problèmes de trésorerie.

Cependant, l'histoire d'amour de Crouch avec le secteur de la technologie était déjà pleinement développée. «Même quand je devais trouver un emploi dans la vente pendant un certain temps pour me remettre sur pied financièrement, j'avais toujours un projet parallèle en cours dans la technologie. C'est l'activité la plus excitante qui soit pour moi.

Cela prouve que lorsque vous avez besoin de démarrer une entreprise, vous êtes passionné. De cette façon, même avec des revers, vous aurez ce désir ardent de continuer à avancer, et c'est vraiment la clé du succès.

Les débuts de Firedrop

Firedrop est né alors que Crouch travaillait pour une autre société.

C'était 2015 et il était directeur général d'Umi Digital, une agence de design hôtelier. Certains des grands sites de réservation ont en réalité mis ses parents en faillite et il a commencé à réfléchir à la manière dont il pourrait aider le petit hôtelier ou restaurant indépendant.

Pour l'essentiel, Crouch a constaté un problème pour les propriétaires de petites entreprises qui n'avaient pas la possibilité de devenir présent sur un site portail. Il s'est donc efforcé de créer une solution permettant aux clients de créer eux-mêmes des sites simples. Le lancement a eu lieu à un salon commercial avec un prix de 20 Euros par mois pour commencer. Lors de ce tout premier spectacle, ils ont trouvé de nouveaux clients 20.

Cependant, c’est peu après avoir gagné une poignée de clients que les appels téléphoniques ont commencé. Les gens ne comprenaient pas le processus, ne savaient pas comment ajouter du contenu ou avaient une multitude de questions.

Ainsi, à la fin de 2015, la société savait qu’elle devait explorer des moyens d’appliquer des techniques d’automatisation à la création d'un site Web. Ils l'ont combiné avec les principes de l'intelligence artificielle et ont été renommés Firedrop.

capture d'écran de la plate-forme firedrop
Capture d'écran de la plateforme Firedrop.ai. Notez les questions intuitives à droite pour vous guider lorsque vous apportez des modifications à votre page.

« Au départ, nous avons construit un WordPress-basé sur l'écosphère de modèles et géré l'hébergement et la gestion, ce qui a fonctionné, mais ne nous a toujours pas permis d'apporter frais de site Web Pour 2015, nous avons commencé à rechercher des solutions libre-service, initialement un concepteur de site Web simplifié, par glisser-déposer, comme Wix or Weebly mais avec une interface extrêmement rationalisée. »

Au fur et à mesure qu'ils construisaient la plate-forme que vous voyez aujourd'hui, ils ne cessaient de se dire de «simplifier les choses».

Au début, ils avaient collecté une petite quantité de capitaux de démarrage pour construire un prototype et avaient six mois pour démarrer. Crouch a également embauché son équipe de base dès le début. «Les débuts ont été beaucoup de travail acharné et d'innovation, mais en même temps beaucoup d'excitation. Avoir un budget détaillé en place était essentiel, sinon nous aurions failli très rapidement. »

Crouch souligne qu'il s'agissait de sa première expérience en tant que fondateur unique d'une entreprise.

Son entreprise précédente a été créée avec un co-fondateur. Comme il s'agissait de la quatrième entreprise que Croupton avait lancée, il souligne qu'il était déjà familier avec le stress auquel il devrait faire face pour bâtir son entreprise. Il savait qu'il aurait besoin d'un solide réseau d'amis, de famille et d'investisseurs. Il souligne également l'embauche de la bonne équipe.

«Nous étions hotdesking au début, vous avez donc besoin d'une forte culture dans l'équipe. Ils sont tous toujours là.

capture d'écran du site de firedrop
Capture d'écran du site web Firedrop.ai

Croissance continue

Avant leur lancement, Firedrop a commencé à peu près sous le radar. Mais, ils ont connu leur première poussée de croissance en août 2016. Ils ont été récupérés par le site Web Hacker News, car il avait déjà payé pour une inscription à la liste dans un bulletin appelé Betalist.

Firedrop est passé des inscriptions 50 à plus de 2,500 en une nuit. À partir de là, Crouch explique qu'il s'agissait d'un flux constant d'inscriptions, principalement motivé par les blogs et les réseaux sociaux. Il a également mis en place un système d’aiguillage assez efficace. Au moment du lancement de Firedrop Beta en février, 2017 avait déjà dépassé le nombre d'utilisateurs 4,000 mentionnés plus haut dans cet article.

Il mentionne que leur croissance a été assez stable au cours des six derniers mois, avec quelques pics, mais une augmentation globale du trafic au fil du temps. Il essaie de regarder le point de vue plus large au lieu de ces pics soudains pour avoir une image plus claire de la croissance au fil du temps.

Aujourd'hui, Crouch partage qu'ils offrent désormais la configuration de la page initiale gratuite pour l'inscription. Il a mentionné que cela n'évolue pas vraiment, mais que cela leur procure la traction dont ils ont besoin et il pense que c'est vital car ils en sont encore aux premiers jours du lancement de leur entreprise. Ils sont déjà passés à environ 10,000 XNUMX utilisateurs.

le personnel de firedrop
Le personnel de Firedrop.ai

Conseils pour les autres propriétaires d'entreprise

Croupton avait quelques conseils à donner aux autres propriétaires d'entreprise. En plus d'avoir un solide réseau de soutien en place, comme il l'a mentionné précédemment, il a également déclaré qu'il voyait une grosse erreur commune de la part des nouveaux fondateurs. Il a dit qu'ils avaient tendance à prétendre être au courant de tout tout le temps et qu'ils ne demandaient ni l'aide ni les conseils des autres.

«C'est une énorme erreur, car demander non seulement vous aide à partager le fardeau, mais aide en fait à résoudre les problèmes à votre place. Vous ne savez jamais de qui ou quand un bon conseil viendra. »

L'autre problème est celui dont nous avons déjà parlé ici à RSE, et c'est la gestion du temps.

«Il y a toujours un million de choses à faire et vous pouvez facilement vous enliser avec des minuties. Mon meilleur conseil ici est de ne pas oublier le plus important: concentrez-vous toujours sur les liquidités. »

Crouch souligne que cela peut signifier augmenter les investissements ou attirer des clients qui peuvent payer dans les délais dont vous avez besoin. Votre priorité numéro un devrait être le travail qui donne la priorité aux flux de trésorerie.

«Donc, si vous avez une réunion potentielle et que vous ne savez pas si elle fait avancer cet ordre du jour, refusez-la poliment ou demandez des éclaircissements. Ensuite, sous-traitez tout ce pour quoi vous n'êtes pas doué, comme les comptes. Ne prenez pas tout vous-même; ce n'est tout simplement pas possible.

Pour surmonter ces problèmes de trésorerie initiaux que rencontrent de nombreuses petites entreprises au fur et à mesure de leur croissance, il suggère:

Ayez en place un plan financier et des prévisions solides et supposez que tout prendra plus de temps que prévu. Chaque entreprise subit des crises de trésorerie à un moment ou à un autre (parfois plus d'une ou deux fois!), Mais l'important est de ne pas s'en cacher et de se rappeler que TOUT LE MONDE peut être négocié avec - même le fisc. Il est normal de dire à un fournisseur que vous avez des problèmes de trésorerie et que vous avez besoin de plus de temps ou que vous devez étaler les paiements. Ce qui ne va pas, c'est de prétendre que tout va bien et de mettre les créanciers en colère sur votre dos.

Ce que j'ai appris

Ce fut un réel plaisir de parler à Marc Crouch. Il avait tellement de conseils sur la façon de se préparer pour une startup et de continuer sur sa lancée. J'ai vraiment apprécié notre conversation. Voici quelques choses que j'ai apprises:

  1. N'ayez pas peur d'apprendre quelque chose de nouveau. Si vous êtes déterminé, vous pouvez apprendre vous-même toutes les compétences dont vous avez besoin pour gérer votre entreprise.
  2. Planifier à l'avance. Prenez le temps de calculer vos finances et de combien d'argent vous avez besoin pour commencer.
  3. Embauchez la meilleure équipe possible pour vous aider à préparer le lancement.
  4. Utilisez le marketing et les blogs sur les réseaux sociaux pour faire passer le message. Si vous pouvez vous le permettre, sortez quelques publicités.
  5. Ayez un excellent système de soutien, car démarrer une nouvelle entreprise est difficile et vous aurez besoin de ceux qui vous aiment pour combler les lacunes.

A propos de Lori Soard

Lori Soard est rédactrice indépendante et rédactrice en chef depuis 1996. Elle est titulaire d'un baccalauréat en éducation anglaise et d'un doctorat en journalisme. Ses articles ont été publiés dans des journaux, des magazines, en ligne et plusieurs livres ont été publiés. Depuis 1997, elle travaille comme conceptrice de sites Web et promotrice pour les auteurs et les petites entreprises. Elle a même travaillé pendant quelques temps à classer des sites Web pour un moteur de recherche populaire et à étudier des tactiques de référencement approfondies pour un certain nombre de clients. Elle aime avoir des nouvelles de ses lecteurs.