Cómo Microweber pasó de un inicio de 3-Employee a usuarios registrados de 12,000

Artículo escrito por:
  • Forenses
  • Actualizado: Jul 09, 2018

Hace apenas tres años, Boris Sokolov y Peter Ivanov lanzaron Microweber (www.microweber.com). Comenzaron con tres empleados, pero hoy han aumentado el concepto a más de usuarios registrados en 12,000 y han crecido a pasos agigantados. Estiman las instalaciones de Microweber en torno a 40,000 y en los próximos cinco años esperan que lleguen a 5-10 millones.

Captura de pantalla de la página de inicio de Microweber.

Co-fundadores Boris Sokolov y Peter Ivanov se tomó el tiempo de conversar con nosotros sobre los primeros días de Microweber y sobre cómo crecieron la plataforma en tan poco tiempo.

La idea de Microweber nació hace mucho tiempo, en los tiempos en que aún eran una empresa de diseño web, en algún momento en 2006. El sistema que tenían entonces funcionaba básicamente como el actual, pero su interfaz no era tan fácil de usar y tenía menos funcionalidades.

Cuando vimos que nuestros clientes no tienen problemas para trabajar con este CMS, actualizar el contenido por su cuenta, cargar sus productos y hacer un seguimiento de sus pedidos, lo que fue un gran desafío en el pasado, decidimos que esto sería un buen producto. ¿Por qué no desarrollarlo, mejorarlo y lanzarlo como un producto de código abierto? - Peter Ivanov, co-fundador de Microweber.

Los primeros días de Microweber

Antes de fundar Microweber, Boris Sokolov y Peter Ivanov eran propietarios de una empresa de diseño web.

Habían sido una de las primeras empresas de diseño web en Bulgaria y ya habían trabajado en una variedad de proyectos. El fondo de Boris fue en serigrafía y diseño web.

Hoy en día, sigue siendo un diseñador, pero también un experto en usabilidad en la empresa. Peter es autodidacta en PHP y ha programado durante aproximadamente 10 años. Es un desarrollador de servicios de fondo para Microweber.

Boris Sokolov

Microweber fue desarrollado inicialmente por solo tres personas y tomó varios años para comenzar a funcionar. El CMS fue reescrito una vez, y actualmente lo estamos reescribiendo nuevamente como parte de nuestro nuevo lanzamiento. Puede parecer mucho trabajo para un equipo tan pequeño, pero nos motivó mucho el hecho de que en los tiempos en que comenzamos, no había un solo sistema estable con el que pudiéramos contar como programadores web y diseñadores web. .

No queríamos usar WordPress, Joomla o Drupal, porque eran demasiado pesados ​​y torpes; No teníamos control sobre ellos. Teníamos que hacer actualizaciones cada vez que hacían actualizaciones.

Peter agregó: "Éramos básicamente un grupo de entusiastas, simplemente frustrados con lo que los desarrolladores de software existentes en ese momento tenían para ofrecer. Estábamos hartos y cansados ​​de tropezar con los mismos desafíos: algunas de las características los volvieron locos, y la falta de otros aún más. Poco a poco comenzamos a desarrollar confianza en que podrían hacerlo mejor que eso, de muchas maneras. Y tuvimos la energía, el entusiasmo y la determinación para hacerlo ".

Microbeber Marketplace captura de pantalla
Captura de pantalla de Microweber Marketplace proporcionada por Microweber.

Signos de exito

La compañía todavía tiene su sede en Bulgaria, que es el país de origen de Peter y Boris. "Tenemos un nivel de familiaridad con el entorno en el que trabajamos y con todo el negocio en nuestro campo", dijo Boris.

Peter agregó: "Lo mejor de Bulgaria es que, en primer lugar, hay expertos en TI excepcionalmente buenos aquí y, en segundo lugar, somos miembros de la UE. Uno de los inconvenientes es que muchos inversores aún consideran a nuestro pequeño país del sudeste de Europa como un destino de inversión "exótico" y están un poco indecisos en poner su dinero aquí. Después de todo, Bulgaria ha sido parte de la UE por solo 11 años y es probable que los inversores aún esperen más reformas. Y probablemente tengan razón ”.

Comentarios de los usuarios de Microweber en Twitter

Crecimiento en 3 Short Years

A pesar de algunos desafíos, la compañía ha crecido de tres trabajadores en 2015 a seis o siete personas principales más docenas de trabajadores remotos. Su esperanza es continuar expandiendo el equipo a medida que aumentan sus pedidos. También quieren continuar la expansión de su comunidad, aquellos que usan y contribuyen a la plataforma abierta de CMS.

"Confiamos en que con el lanzamiento de nuestra nueva versión a mediados de mayo, reforzaremos nuestra posición como un producto que puede competir con los gigantes en el mercado", dijo Boris.

Superando retos

En algún momento, cada startup tiene desafíos que deben enfrentar de frente si realmente quieren tener éxito. Microweber no es diferente. Tomaron muchas decisiones difíciles para superar los desafíos, como los problemas de flujo de efectivo, lo cual es común para muchas nuevas empresas a medida que comienzan a tener éxito.

En términos de negocios, todas las empresas enfrentan los mismos problemas, y principalmente tienen que ver con las finanzas. Hemos sido capaces de superar estos desafíos con mucho trabajo, entusiasmo y privaciones.

En un momento, para ahorrar dinero, salimos de la capital de Sofía, donde teníamos que pagar el alquiler y donde el nivel de vida es básicamente más alto y volvimos a nuestras ciudades durante dos años. Trabajamos de forma remota en proyectos de diseño web para que varios clientes ganaran dinero, que luego invertimos en Microweber.

Encontrando el exito

Microweber aparece como Una de las mejores startups de 10 en Bulgaria..

Les pregunté cómo habían logrado el éxito tan rápidamente, pero Boris compartió que no sentía que fuera tan rápido y que tres años no son un período fenomenal para lograr lo que han logrado. "Si tuviéramos personas de 50 trabajando en nuestro proyecto, lo hubiéramos logrado en seis meses". Se siente como parte de la razón por la que fueron reconocidos como una empresa nueva porque Bulgaria es un país pequeño y no hay muchas empresas tecnológicas auténticamente búlgaras. . "Cuando surge un nuevo jugador, es difícil que este nuevo jugador pase desapercibido".

Sin embargo, él tiene algunos consejos sabios para otros que desean iniciar sus propios negocios.

El único consejo que daría a los propietarios de startups es "Nunca te rindas, chicos".

Ama lo que haces, sé apasionado por ello. Si crees que eres mejor que tu competencia, confía en eso y trabaja para demostrarlo.

Financiar su inicio

La decisión de tomar Microweber Open Source significó que se necesitaba dinero de inicio. Microweber pensó en comenzar un Kickstarter, pero no estaban del todo listas así que lo suspendieron. Kickstarter puede ser un recurso valioso para pequeñas empresas, por supuesto, pero encontraron su financiamiento a través de otras plataformas.

Boris compartió que se les ocurrió la idea de un video de YouTube. En el momento en que lo hicieron, el video era más una forma de motivarse. Sin embargo, después de un mes o dos de publicar el video en su página de inicio, recaudaron varios miles de dólares estadounidenses. Simplemente pidieron donaciones, lo que atrajo patrocinadores, y un patrocinador dio $ 1,000. "Esto realmente nos motivó a seguir adelante".

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¿Debes ofrecer algo gratis?

Aquellos que están considerando comenzar su propio negocio podrían preguntarse acerca de regalar algo gratis, pero esta fue la mejor opción para este producto en particular, porque abrió el CMS a una audiencia más amplia.

Boris y Peter se sumaron a las ventajas y desventajas de ofrecer algo gratis que debes conocer.

Las ventajas

Boris compartió que ofrecer un producto gratis permite a los usuarios conocer mejor su producto o servicio antes de abrir sus billeteras.

Hoy en día, la competencia es enorme en todos los mercados, y los usuarios se muestran cada vez más cautelosos. Si les ofrece algo gratis, están más inclinados a confiar en usted, no todos están detrás de su dinero. Cuando han llegado a quererte, están más inclinados a convertirse en clientes leales.

Este modelo es particularmente útil, especialmente para las empresas que trabajan con muchos clientes. El modelo gratuito le da acceso a una gran cantidad de clientes potenciales en todo el mundo. Varios estudios sugieren que un poco de 25% de usuarios gratuitos se convierten en clientes de pago, lo cual es una tasa bastante buena.

Las desventajas

Peter señaló que ofrecer algo gratis también tiene sus inconvenientes.

Por otro lado, todavía hay personas que piensan que cuando un producto o servicio es gratuito, es de mala calidad. Es todo lo contrario. El código abierto hoy es un sinónimo de calidad, porque hay muchas personas seriamente calificadas que desarrollan constantemente este producto de código abierto. Lo que es más importante, el hecho de que un producto sea de código abierto no significa que su creación no implique una gran inversión y financiamiento, sino todo lo contrario.

Boris luego resumió la filosofía de su compañía de una manera que tiene sentido y es una de muchas otras empresas que pueden aprender de:

“Por supuesto, no creo que nuestro modelo sea el mejor. Hay compañías exitosas como Apple y Microsoft, por ejemplo, que no ofrecen productos de código abierto, pero lo están haciendo bastante bien. Entonces, básicamente, es una cuestión de filosofía y cuidadoso modelado de negocios.

Simplemente nos gusta hacer lo que hacemos, la forma en que lo hacemos ".

Menú arrastrar y soltar
Menú arrastrar y soltar; foto cortesía de Microweber

¿Qué hay en las obras para Microweber?

Cualquier modelo de negocio sólido continúa creciendo y ofreciendo cosas nuevas, particularmente en la industria tecnológica.

Le pregunté a Boris y Peter qué tenían en las obras para Microweber y descubrí que tienen varias cosas interesantes que planean añadir a la plataforma en el futuro.

Trabajan arduamente para crear nuevas plantillas con un objetivo entre 30 y 40 nuevas plantillas. También están trabajando en la creación de Microweber en varios idiomas en el frente en (los sitios web que los usuarios crean).

Estamos desarrollando una versión árabe especial (de derecha a izquierda), está casi lista.

También están trabajando en elementos como mejorar el comercio electrónico al agregar facturas, implementar medidas de cumplimiento de GDPR y observar "sugerir una característica”Entradas de usuarios para nuevas funcionalidades.

Peter señaló las características de su tienda en línea y me dijo que están trabajando en una nueva versión, que se lanzará este mes, y tienen un nuevo panel de control, estadísticas en tiempo real, seguimiento de pedidos, seguimiento de comentarios y algunos módulos extremadamente potentes, como galerías, Video, registro de redes sociales, mapas, formularios, etc.

Una cosa es cierta, estos hombres están a la vanguardia de la tecnología y todo lo que agreguen será fácil de usar y de vanguardia.

Lo que aprendí

Un agradecimiento especial a Boris Sokolov y Peter Ivanov. Estos dos eran cálidos, amigables y abiertos, pero también hombres de negocios inteligentes con más conocimientos técnicos entre ellos que muchos departamentos completos de TI. Les apasiona ofrecer su producto como código abierto, por lo que está disponible para cualquier persona en el mundo que quiera usarlo y esa actitud impregna todo lo que hace.

Aquí están las cosas clave que aprendí de estos dos:

  1. No tiene que esperar hasta que tenga la financiación o todo perfecto para comenzar. Trabaja duro, saca tu idea y el resto vendrá.
  2. Contrate a las mejores personas para trabajar con usted, incluso si están a medio camino en todo el mundo.
  3. Ábrete a nuevas ideas y deja que otros desarrollen tu idea.
  4. Busque formas únicas de recaudar dinero. No siempre se trata de Kickstarter.
  5. Sé servicial y amable con todos los que conozcas. Esto les ayuda y puede ayudarte en el futuro también. El mundo de los negocios realmente se trata de redes.

Artículo de Lori Soard.

Lori Soard ha estado trabajando como escritora y editora independiente desde 1996. Ella tiene una licenciatura en educación en inglés y un doctorado en periodismo. Sus artículos han aparecido en periódicos, revistas, en línea y ha publicado varios libros. Desde 1997, ha trabajado como diseñadora web y promotora para autores y pequeñas empresas. Incluso trabajó durante un corto tiempo en sitios web de ranking para un popular motor de búsqueda y estudiando tácticas de SEO en profundidad para varios clientes. A ella le gusta escuchar de sus lectores.