Cómo Cloudways simplificó el proceso de alojamiento para clientes y revolucionó su negocio

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  • Actualizado: sep 22, 2017

Desde Cloudways (www.cloudways.com) se fundó en 2011, se ha convertido en empleados de 50 + en decenas de miles de servidores para miles de clientes dentro de la Plataforma. Todo esto se logró en seis cortos años, con gran parte de ese crecimiento en los últimos tres años. Existen varios secretos para el éxito de Cloudways de los que pueden aprender todo tipo de empresas.

El cofundador de Cloudways, Pere Hospital, se tomó el tiempo de hablarnos sobre lo que se necesita para construir una empresa que sea tan exitosa como Cloudways. Hospital inició una empresa en España llamada Secways. Su experiencia es en seguridad de TI y estaba jugando con Amazon EC2 en sus inicios.

"Pensé que la nube realmente se recuperaría un día, y pensé que una migración de un alojamiento tradicional (muchas empresas con servidores en un armario en ese momento) a la nube eventualmente ocurriría", dijo el Hospital.

Él admite que en ese momento su visión era un poco borrosa, pero cuando compró el dominio Secways, siguió adelante y registró a Cloudways con la idea de que su visión podría algún día enfocarse más.

Los primeros días de Cloudways

Página de inicio de cloudways
Página de inicio de Cloudways: se especializan en alojamiento basado en la nube.

Cloudways fue fundada en realidad por cuatro co-fundadores (Pere Hospital, Aaqib Gadit, Umair Gadit y Uzair Gadit) que se conocían de proyectos anteriores.

Como muchas grandes ideas, nació de una lluvia de ideas.

Nos reunimos en Tailandia durante una semana, colaboramos y compartimos ideas sobre ideas de alto nivel y ¡boom! Cloudways nació.

Comenzaron con un presupuesto mínimo, lo suficiente para iniciar la empresa y no mucho más. Esto debería ser una buena noticia para cualquiera que inicie un negocio con pocos recursos y un ejemplo de que una gran idea y un trabajo arduo pueden llevarlo de cero a tener éxito con bastante rapidez.

Al igual que con la mayoría de las nuevas empresas, Cloudways tuvo algunos desafíos en aquellos primeros días. Como lo expresó el Hospital:

Todo, desde captar clientes, definir correctamente el servicio y cómo ofrecer la experiencia de Cloudways a los usuarios. La configuración de los procesos y la estructura empresarial fue un desafío completamente diferente.

Le dijo a WHSR que era un inicio bastante estándar. Los fundadores llevaban demasiados sombreros, como es muy común con la mayoría de las pequeñas empresas que recién comienzan.

Desde el principio hasta la empresa exitosa

Cada vez que hablo con un propietario de un negocio que ha logrado que su compañía sea un éxito, me gusta profundizar un poco más y descubrir qué fue lo que me llevó a ese éxito para poder compartirlo con los lectores de WHSR. El hospital me dejó elegir un poco su cerebro sobre las cosas que hicieron a Cloudways tan exitoso en tan poco tiempo.

Establecer metas

Una cosa que hicieron los fundadores de Cloudways fue prepararse para el éxito desde casi el principio. "Definimos la estrategia anual y luego la dividimos en objetivos trimestrales". El hospital describe estos como "peldaños" hacia objetivos anuales.
Otra cosa que hicieron los fundadores fue adoptar un plan llamado la reunión de pie. “Seguimos religiosamente a Agile y tenemos resortes de 15 para alcanzar los objetivos de cada trimestre. Hasta hoy, seguimos una versión muy precisa de este enfoque y nos ha ayudado mucho a enfocar nuestros esfuerzos ".

Desde el primer día que abrieron sus puertas, Cloudways se enfocó en el crecimiento orgánico. Esto les ha llevado a tener que hacer solo marketing de pago mínimo, pero todavía tienen un crecimiento constante.

Simplificando Hosting

Precios de alojamiento en la nube (en Digital Ocean: pantalla capturada en septiembre 22, 2017).

El hospital compartió que adoptó un enfoque único para el alojamiento en la nube y simplificó la implementación de servidores y aplicaciones administrados sobre los mejores proveedores de infraestructura. De hecho, el Hospital atribuye esta decisión a gran parte de su éxito inicial.

No poseemos ninguna infraestructura, por lo que podríamos centrarnos por completo en el problema central que intentamos resolver para las personas: el fácil acceso a los servicios en la nube.

Los fundadores eligieron DigitalOcean y Amazon como sus primeros socios de infraestructura. Esto era estratégico en sí mismo, porque ambas compañías eran marcas extremadamente conocidas. Esto le dio a su propia compañía un "fuerte impulso inicial y exposición". El hospital señala que eligieron compañías cuya marca coincidía con sus propios objetivos para facilitar el alojamiento en la nube. "Esto fue especialmente cierto con DigitalOcean, ya que su mensaje central de 'servidores en la nube fáciles' se fusionó muy bien con nuestro mensaje de 'aplicaciones en la nube fáciles de administrar'".

No poseer su propia infraestructura también dio sus frutos al integrar nuevas tecnologías, porque simplemente eligieron los servicios subyacentes que ofrecían la tecnología que querían ofrecer.

Esto les permitió Centrarse en el producto en sí y en los nuevos servicios. Sin todo el dolor de cabeza del equipo y el desarrollo. El Hospital señala el ejemplo del nuevo producto basado en Cluster que lanzarán pronto.

¿Su consejo para nuevas startups? Especialmente si está abriendo el camino, apostar por un jugador más fuerte con un reputado servicio complementario no es una mala idea para los primeros días.

Un terreno de aprendizaje

La visión inicial de Cloudways fue ayudar a las PYMES (pequeñas y medianas empresas) a moverse a la nube. El hospital comparte:

La visión inicial era "simplificar la adopción de la nube para las PYMES". AWS era (y sigue siendo) una bestia compleja y la mayoría de las pequeñas empresas con las que hablé se perdieron cuando se trata de mover las cargas de trabajo a un entorno de nube. Nuestro enfoque inicial fue construir un servicio de consultoría. Obtendríamos una ventaja. El cliente explicaría el problema, citaríamos una solución, el cliente aprobaría la solución y seguiríamos adelante.

El hospital apunta a un cliente, un problema, un enfoque de solución que ofrece un terreno de aprendizaje para la empresa. Pudieron conocer a sus clientes a nivel personal y comprender los problemas que enfrentan las PYMES.

El siguiente paso fue descubrir cómo resolver esos problemas. Sin embargo, descubrió que el enfoque no escalaba muy bien. “Los problemas eran muy claros: demasiadas soluciones específicas, difícil intercambio de conocimientos, problemas costosos. Era obvio que necesitábamos hacer algo para pasar a la siguiente etapa ".

Sin embargo, la ventaja que obtuvo Cloudways como negocio durante esos primeros tiempos fue que crearon Procedimientos Operativos Estándar (SOP) para todo.

La implementación de un nuevo entorno de carga equilibrada en AWS, la instalación de una tienda Magento totalmente optimizada en DigitalOcean, tienen SOP, respaldados por el conocimiento que adquirimos al trabajar muy de cerca con nuestros clientes sobre los problemas que enfrentaron y los errores de nuestros competidores. Esto nos colocó en una posición perfecta para construir algo escalable, significativo y competitivo que interrumpa el mercado. Este fue el nacimiento de Cloudways Cloud Hosting Platform.

Superando retos

Pere Hospital con Mario Peshev
Pere Hospital con Mario Peshev

Todas las compañías en la faz del planeta tienen desafíos que deben superar si quieren encontrar el éxito.

Le pregunté al Hospital Pere sobre los desafíos que Cloudways tuvo que superar para simplificar su proceso de alojamiento y convertirse en la potencia que son hoy.

Como con la mayoría de las empresas de hosting, los dolores de crecimiento eran inevitables, pero los fundadores sabían que vendrían y estaban preparados para ellos. "Ser un servicio en la nube administrado, mantener la calidad del servicio mientras crece es el principal desafío al que nos enfrentamos", dijo Hospital. Cloudways atacó este problema desde múltiples ángulos.

  • Automatización de lo que puede ser automatizado (CloudwaysBot).
  • Una estructura de capacitación interna adecuada respaldada por preguntas y respuestas y el intercambio de conocimientos.
  • Un montón de métricas duras que miden la calidad (NPS, tiempo de primera respuesta, tiempo de resolución) y añaden objetivos relacionados con estas métricas a los objetivos trimestrales.

Saber a dónde se dirigen es uno de los elementos clave para superar estos desafíos. Hospital añadido:

“A medida que crecemos, vemos un cambio en los clientes. Estamos consiguiendo clientes más grandes con requisitos más complejos que necesitan soluciones especializadas. Estos clientes coexisten con los originales (pequeños) con los que comenzamos. Obtener las herramientas adecuadas para estos clientes nuevos / más grandes, sin descuidar la larga cola larga de los más pequeños, requiere mucho buen juicio y comprensión de la dinámica del mercado ".

El cambio de la historia del inicio al éxito

Para cada compañía, existe un momento crucial cuando cambian de una empresa emergente con dificultades a un éxito aparentemente de la noche a la mañana, aunque el trabajo realizado para alcanzar ese éxito está lejos de ser de la noche a la mañana. Lo mismo era cierto para Cloudways. Avanzaron con el enfoque de cliente mencionado anteriormente, pero luego las cosas cambiaron y se cambiaron al concepto de Plataforma. Esto les permitió obtener varios pedidos que cambiaron el curso de su negocio para siempre.

Desde 2012 hasta los primeros 2014, obtuvieron unos cientos de nuevos clientes para los que administraban unos pocos cientos de servidores (utilizando el primer modelo que tenían), pero desde abril hasta la actualidad, Cloudways ha crecido a decenas de miles de servidores. Para miles de clientes en el nuevo sistema de plataforma.

Nota: Lea los testimonios de los clientes de Cloudways aquí.

Este tremendo crecimiento de 100 a 10 de miles ocurrió en un período de tres años. "Hemos tenido un crecimiento sostenido de más de 100% anual en todas las métricas principales (ingresos, clientes, servidores)".

Consejos del Hospital Pere para ayudar a que su empresa tenga éxito

Hospital Pere con Kevin Muldoon
Hospital Pere con Kevin Muldoon

Pere Hospital con Joost De Valk
Pere Hospital con Joost De Valk

El Hospital tenía algunas cosas adicionales para compartir que puede aplicar directamente a su propio éxito como empresa. Admite que el arranque de Cloudways hasta el punto que hoy es un desafío, pero que en la era del dinero rápido, cree que las virtudes del bootstrapping están subestimadas. Él señala que son dueños de la compañía y que tienen el control total de lo que sucede con ella, lo cual es una gran ventaja para la visión que tienen como fundadores. Y agrega: "Estoy realmente triste cuando veo a los fundadores romperse el cuello en un negocio del cual ya tienen una participación minoritaria, antes de alcanzar los primeros pocos millones de ingresos".

También señala que la disciplina es una gran clave para el éxito. “Cuando estás arrancando, no tienes segundas oportunidades. No puedes quemar dinero. Necesitas pensar las cosas. He visto a muchas compañías financiadas quemando dinero esperando la próxima ronda, eso no llegó ".

Señala que para una empresa como Cloudways, donde se basa en la automatización pero también en un componente humano (soporte), es importante escalar de forma sostenible. “No puede esperar agregar ingenieros de 100 de una sola vez y conservar / mejorar los estándares de servicio. Bootstrapping ha controlado el crecimiento a un nivel fuerte pero viable ".

Ser disciplinado. Comprenda dónde desea estar en un período de tiempo determinado y haga un mapa de su viaje al destino. Divida el viaje en etapas y avance paso a paso mientras ajusta siempre la brújula para mantener el destino enfocado. Esto debería ser una práctica implacable.

El hospital también aconseja descubrir formas de medir su éxito y progreso. Sugiere adjuntar métricas duras a cada etapa del viaje (usuarios, ingresos, artículos vendidos, suscripciones) y compartir los números todos los días con todo el equipo. Esto le da un propósito y cuantifica el proceso.

Con una actitud tan centrada sobre cómo hacer crecer una empresa, no sorprende que Cloudways haya tenido tanto éxito. Formar un equipo central y mantenerlos a bordo durante todo el proceso les ayudó a lograr su visión y crecer más allá de lo que imaginaban originalmente. Un agradecimiento especial a Cloudways por compartir su visión sobre cómo hacer crecer una empresa exitosa desde cero y simplificar el proceso utilizado para llegar a nuevos clientes.

Lo que aprendí

Estoy muy contento de que el Hospital Pere se tomara el tiempo para conversar conmigo sobre sus éxitos y las cosas que aprendió en el camino. Incluso aprendí algunas estrategias para aplicar a mi propio negocio de la escritura, pero eso ayudaría a cualquiera que tenga cualquier tipo de negocio, como:

  1. Puede iniciar con éxito un negocio, y esto, de hecho, puede mantenerlo en su objetivo con los gastos, controlar su empresa y brindarle objetivos más específicos.
  2. Comunícate con tu equipo y no renuncies a tus objetivos. Trazar un rumbo y seguirlo. Es posible que deba hacer algunos ajustes menores, por supuesto, pero los objetivos deben ser aquellos en los que todos estén trabajando.
  3. La disciplina es clave. Usted debe trabajar constantemente hacia sus metas.
  4. Las reuniones cortas mantienen a todos en la misma página. Las reuniones de stand-up suelen ser minutos 15 como máximo y permiten que todos los miembros del equipo compartan números importantes y obtengan información sobre el progreso.
  5. Busque soluciones para problemas. Cuando Cloudways encontró el mayor éxito fue cuando comenzaron a prestar atención a los problemas comunes que tenían sus clientes y encontrar soluciones automatizadas para esos problemas. Su crecimiento entonces explotó.

Acerca de Lori Soard

Lori Soard ha estado trabajando como escritora y editora independiente desde 1996. Ella tiene una licenciatura en educación en inglés y un doctorado en periodismo. Sus artículos han aparecido en periódicos, revistas, en línea y ha publicado varios libros. Desde 1997, ha trabajado como diseñadora web y promotora para autores y pequeñas empresas. Incluso trabajó durante un corto tiempo en sitios web de ranking para un popular motor de búsqueda y estudiando tácticas de SEO en profundidad para varios clientes. A ella le gusta escuchar de sus lectores.