¿Qué es un centro logístico y por qué es importante?

Actualizado: 11 de octubre de 2021 / Artículo de: Jake Rheude

Cuando su cliente realiza una compra en su sitio de comercio electrónico, lo que suceda a continuación depende de sus procesos de cumplimiento. Al principio, es posible que reciba todos los pedidos y recoja y empaquete cada caja internamente. Pero a medida que su negocio en línea crezca, probablemente desee subcontratar el cumplimiento de su pedido a un centro logístico. 

¿Qué es un centro logístico?

¿Cómo funciona el cumplimiento de comercio electrónico?
¿Cómo funciona el cumplimiento de comercio electrónico?

Un centro logístico es un almacén diseñado para completar pedidos de comercio electrónico. los proceso de cumplimiento se centra en preparar pedidos y enviarlos directamente a los consumidores. 

Los centros de cumplimiento incluyen: 

  • Recepción de muelles donde entran los productos entrantes, se registran en el inventario y se colocan en los estantes.
  • Estanterías y palets donde se almacenan los artículos en espera de cumplimiento.
  • Estaciones de empaque donde los empacadores colocan pedidos en cajas y las etiquetan para la entrega.
  • Muelles de carga de salida donde los trabajadores del almacén organizan los paquetes de salida para que los recojan las empresas de entrega.


Por supuesto, la mayoría de los centros logísticos también tienen oficinas y salas de descanso para el personal. Debido a que el panel de control en línea y el seguimiento de envíos son vitales para el cumplimiento, las empresas de cumplimiento suelen tener profesionales de TI en el personal para garantizar que el flujo de información no se interrumpa. 

¿En qué se diferencia un centro logístico de un 3PL?

Si ha escuchado que los términos centro logístico y logística de terceros o 3PL se usan indistintamente, es porque tienen el mismo significado. La logística de terceros es otro término para el cumplimiento. Los centros logísticos brindan servicios 3PL.

Papel del cumplimiento en el comercio electrónico

El cumplimiento es esencial para el comercio electrónico. Los consumidores confían en realizar pedidos en línea porque confían en que obtendrán los productos que solicitan rápidamente y en perfectas condiciones. Los centros de cumplimiento profesionales han evolucionado para cumplir con las expectativas del consumidor. El centro logístico adecuado hará que su negocio se vea bien e impresionará a sus clientes. Incluso podría incluir algunos gastos de cumplimiento (como empaques personalizados) en su presupuesto de marketing.

El cumplimiento ha crecido y cambiado a medida que ha crecido el comercio electrónico. Los centros de cumplimiento brindan una amplia gama de servicios, aunque el cumplimiento de pedidos sigue siendo el corazón de la logística del comercio electrónico. 

Piense en su centro logístico como una extensión de su equipo de comercio electrónico. Confíe en su experiencia para obtener ayuda con la gestión de inventario, el envío de artículos inusuales, la resolución de problemas de empaque y mucho más.

¿Qué servicios brindan los centros logísticos?

Estos son los servicios que puede esperar de su centro logístico. Cada 3PL proporcionará ciertos servicios esenciales. Si necesita servicios adicionales, como almacenamiento o envío especializado, es posible que deba comparar precios para encontrar el almacén adecuado para satisfacer sus necesidades.

Recepción y almacenamiento

Las empresas de comercio electrónico generalmente envían productos a los centros logísticos por contenedor o camión o en palés si tienen menos de un camión. Los productos se agregan al sistema de gestión de almacenes (WMS) en la recepción, para que el centro logístico pueda realizar un seguimiento de lo que tiene en stock.

El almacenamiento es la función de almacenamiento del centro logístico, pero no es un servicio estático. Los productos se mueven continuamente dentro y fuera de los estantes del almacén. La empresa de cumplimiento es responsable de realizar un seguimiento de la mercancía y asegurarse de que no se dañe. 

Pagará una tarifa mensual por el almacenamiento en función de la cantidad de stock que haya almacenado ese mes. Algunos centros logísticos tienen otros costos de almacenamiento, incluidas las tarifas para colocar el inventario en varios almacenes o según la cantidad de diferentes SKUs vendes.

Un costo oculto del almacenamiento es la contracción. La merma es la diferencia entre el inventario que envía al centro logístico y los productos disponibles para su ejecución. La discrepancia puede deberse a daños en la manipulación, robo o extravío de mercancías. Muchos almacenes de cumplimiento incluyen una asignación por mermas en sus contratos, lo que significa que no pagan por pérdidas o daños hasta un cierto porcentaje de su inventario. Busque un 3PL con un margen de contracción cero. Tu margen de beneficio te lo agradecerá.

Recoger y empacar

Cuando el centro logístico recibe su pedido en línea, su WMS genera una lista de selección. La lista de selección incluye los productos para ese pedido e indica dónde se encuentran en los estantes del almacén. El recolector saca los productos y los coloca en un contenedor.

El contenedor que contiene el pedido y la lista de empaque va a la estación de empaque. Un empacador verifica dos veces la lista de empaque para asegurarse de que los artículos correctos estén en el contenedor. Luego, el empacador coloca los productos en una caja o sobre de envío y agrega relleno, si es necesario, para proteger los artículos durante el transporte. El último paso es sellar la caja y pegar la etiqueta de envío.

Este proceso de recogida y embalaje es el trabajo esencial de un centro logístico. Un sistema robusto de recogida y embalaje producirá una baja tasa de error (lo que le permite ahorrar dinero en devoluciones) y un cumplimiento eficiente de los pedidos.

Los cargos de recolección y empaque generalmente incluyen una tarifa base por el pedido, más un pequeño cargo adicional por cada artículo recolectado. También se le cobrará por los materiales de embalaje, a menos que sus productos se envíen en el embalaje del fabricante y no necesiten una caja adicional.

Envíos

Las cajas empaquetadas van al muelle de envío. La mayoría de los centros logísticos tienen una o más recolecciones por día de los principales transportistas (FedEx, UPSy USPS).

El muelle de salida es el final del trabajo del centro logístico. Una vez que los pedidos salen del almacén, la empresa de entrega asume la responsabilidad de la última parte del cumplimiento: llevar sus pedidos a sus clientes.

El envío es uno de los gastos de cumplimiento más importantes para muchas empresas, pero su centro logístico puede tener algunos trucos bajo la manga para ahorrarle dinero en la entrega. Pregunte acerca de los descuentos de envío y obtenga ayuda para empaquetar sus pedidos para reducir los costos de envío.

Logística inversa

Muchos centros logísticos manejan la logística inversa o las devoluciones. En lugar de devolverle las devoluciones, sus clientes pueden devolver los productos al almacén. Allí, el personal puede verificar si los artículos están dañados e incluso enviarle fotos para ayudarlo a evaluar si puede revenderlos. 

Cuando su empresa de cumplimiento procesa las devoluciones por usted, puede acelerar el proceso y obtener reembolsos para sus clientes más rápidamente. También puede volver a colocar artículos en buenas condiciones en el inventario para que estén disponibles para la reventa.

La gestión del inventario

La gestión de inventario es fundamental para la rentabilidad de su negocio de comercio electrónico. Si tiene demasiadas existencias, podría terminar con artículos anticuados que no puede vender y poner demasiado dinero en efectivo en mercadería que se encuentra en el estante. Por otro lado, si tiene muy poco inventario, podría terminar perdiendo ventas porque se queda sin producto.

Afortunadamente, no tienes que hacerlo mejorar la gestión de su inventario por tí mismo. Algunas empresas de cumplimiento ofrecen servicios o aplicaciones de gestión de inventario. Si tiene preguntas o inquietudes sobre la gestión de inventario, solicite ayuda a su 3PL.

Kitting y montaje

Algunos 3PL ofrecen servicios de equipamiento y montaje ligero. La preparación es cualquier proceso de cumplimiento que se puede realizar con anticipación para mejorar la velocidad y precisión del procesamiento de pedidos. La creación de equipos puede ser agrupar un conjunto de artículos en un nuevo SKU para vender en su sitio web como un conjunto, preempaquetar mercancías frágiles para un envío seguro, agregar etiquetas de productos o empaques nuevos, o preparar cajas de suscripción. 

Los servicios de ensamblaje pueden ser útiles si vende artículos que se envían de manera más eficiente desde el piso empaquetado de fábrica. Algunos centros logísticos pueden completar el montaje antes de enviar los pedidos a sus clientes.

Almacenamiento y cumplimiento especializados

Además de estos servicios, puede encontrar centros logísticos que se adapten a una variedad de necesidades poco comunes de almacenamiento y envío. Por ejemplo, si vende productos que necesitan almacenamiento con temperatura controlada, como alimentos, necesitará un centro logístico con espacio de almacenamiento en frío. Otras necesidades especiales de almacenamiento pueden incluir artículos peligrosos o productos regulados, tales como artículos que contienen CBD (abreviatura de cannabidiol). 

3 beneficios de subcontratar su cumplimiento a un 3PL

Usar un centro logístico en lugar de enviar los pedidos usted mismo puede parecer un gran paso, pero también conlleva enormes beneficios.

Servicios y espacio de almacenamiento flexible

Cuando alquila espacio de almacén, tiene un costo fijo fijo durante todo el año, sin importar la cantidad de existencias que tenga a mano. Con un centro logístico, solo paga por el espacio y los servicios logísticos que necesita cada mes. Sus costos de cumplimiento se seguirán más de cerca con sus ingresos. Además, si experimenta un aumento repentino en las ventas, su centro logístico puede proporcionar rápidamente el espacio adicional.

Servicios de cumplimiento profesional

La satisfacción profesional hace que su negocio se vea bien. Tendrá menos devoluciones y más clientes satisfechos cuando los profesionales empacan sus cajas.

Entrega más rápida y económica

Cuando procesa los pedidos usted mismo, es posible que su punto de origen para el envío no sea el ideal. Si reside en una de las costas, sus paquetes tardarán más en llegar a los clientes en todo Estados Unidos. Los costos de envío también serán más altos. Cuando subcontrata el procesamiento de sus pedidos, puede encontrar un centro o centros logísticos en ubicaciones que puedan llegar a más clientes con mayor rapidez. Una entrega más barata y rápida le permitirá ganar más ventas.

¿Qué efecto tiene la calidad del cumplimiento en sus resultados finales?

Es difícil cuantificar el valor de los servicios de cumplimiento para su empresa. Con una logística de calidad, obtendrá más críticas positivas, más compras repetidas y más lealtad a la marca. Su inversión en marketing irá más allá porque podrá retener a más clientes actuales. Con el tiempo, eso puede acelerar el crecimiento de su negocio y mejorar su rentabilidad.

Cómo encontrar los servicios del centro logístico que necesita

Cuestionario de la empresa de cumplimiento (fuente)

¿Cuál es la curva de crecimiento de su negocio? Si sus ventas aumentan rápidamente, un centro logístico profesional puede brindarle el apoyo que necesita para seguir aumentando sus ingresos. Piense en ello como agregar un equipo de logística experimentado sin contratar personal nuevo. 

Cuando busque un centro logístico, asegúrese de encontrar uno que brinde todos los servicios que necesita para ayudar a que su negocio de comercio electrónico prospere. Puede utilizar este cuestionario de la empresa de cumplimiento para asegurarse de cubrir todas las bases. Encontrar un 3PL que se adapte bien a su modelo de negocio es la mejor manera de asegurarse de obtener el máximo beneficio de la realización profesional.

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Sobre Jake Rheude

Jake Rheude es el director de marketing de Red Stag Fulfillment, un almacén de cumplimiento de comercio electrónico que nació del comercio electrónico. Tiene años de experiencia en comercio electrónico y desarrollo empresarial. En su tiempo libre, a Jake le gusta leer sobre negocios y compartir su propia experiencia con los demás.