Entrevista con expertos: Cómo construir un blog local con Jennifer Auer

Actualizado: 2016-12-13 / Artículo de: Gina Badalaty

Hoy, comparto mi entrevista con una amiga y compañera bloguera, Jennifer Auer, quien dirige Jersey Family Fun. Comenzó en 2010, Jersey Family Fun ahora tiene más de 100,000 páginas vistas mensuales y más de 10,000 fanáticos en Facebook. Hablé con Jennifer para conocer los secretos del éxito de su blog y lo que los blogueros pueden aprender sobre cómo crear un blog hiperlocal.

Entrevista con la exitosa blogger Jennifer Auer

P: ¿Cómo comenzó con Jersey Family Fun y cómo lo estableció como el recurso de referencia para las familias de Nueva Jersey?

Hace cinco años, buscaba actividades para hacer con mis hijos, pero descubrí que era difícil encontrar una lista de actividades en un solo lugar. Por ejemplo, solo sabría si Home Depot estaba organizando un taller para niños si estuviera en la tienda. Quería una lista en un solo lugar, así que la creé. Comencé enumerando eventos en Facebook, pero eso confundió a mi audiencia, ya que pensaban que yo era el anfitrión de los eventos. Y como Facebook no tiene función de calendario, era difícil de administrar, así que creé el blog. Inicialmente era un habitual blog de mamá con los eventos del calendario en la lista, pero luego se convirtió en un recurso que cubre eventos familiares en todo Nueva Jersey.

P: ¿Posicionaste tu blog para búsquedas locales? Si no es así, ¿cómo creció su blog con SEO?

No, no lo hice. Ciertas publicaciones obtuvieron muy buenos resultados y aparecieron en los motores de búsqueda, como los principales eventos festivos: tiempos de truco o trato de Halloween, listas de búsqueda de huevos de Pascua. Los visitantes también vinieron a averiguar qué hacer con sus hijos un sábado por la mañana. He sido repetitivo con publicaciones, creo que eso ayuda, como la lista anual de eventos de fuegos artificiales en todo el estado para el 4 de julio, que se enumera por ciudad. Realmente no hice nada especial con optimización de motores de búsqueda; simplemente creció orgánicamente.

P: ¿Qué tareas o cambios clave realizó para aumentar realmente su tráfico local?

El mayor cambio fue un rediseño que hicimos el año pasado para hacer que el sitio fuera más compatible con dispositivos móviles. Antes de eso, los visitantes tenían que hacer zoom en sus teléfonos inteligentes para ver listados y descripciones de eventos. Ahora el diseño se ajusta al dispositivo y eso ha sido de gran ayuda porque gran parte de nuestro tráfico proviene de teléfonos inteligentes. Ha triplicado o cuadriplicado nuestro tráfico desde ese cambio.

P: ¿Hubo un momento clave "ajá" que hizo que su blog hiperlocal fuera tan exitoso como está?

No hay un solo momento de "ajá". Tienes que ser capaz de crecer y adaptarte a lo largo del camino, como aprender cosas para facilitar nuestro trabajo. Formar un equipo de madres con las que trabajar fue de gran ayuda, pero principalmente el sitio se ha beneficiado de probar pequeños ajustes y un aprendizaje constante. Ves una mejora en largos períodos de tiempo, no instantáneamente. Algunos cambios clave, como probar diferentes programas de calendarios, han facilitado la administración del sitio en general. Por ejemplo, permitimos que las organizaciones ingresen a sus propios eventos y los aprueben, y eso ha reducido en gran medida nuestra carga de trabajo. Ingresar todos los eventos por nosotros mismos tomó mucho tiempo, pero ahora tenemos un [método] más eficiente que nos permitió publicar más información y recursos.

P: Veo que tiene muchos recursos en su blog que detallan eventos locales, desde días de admisión con descuento hasta cuando los niños pueden comer gratis. ¿Cómo gestionas toda esa información?

Cualquiera que haga un blog como este necesita un equipo porque no puedes ir a todos los eventos o áreas tú mismo. se les da a esos escritores la oportunidad de visitar lugares que normalmente no habrían podido visitar. Tener una madre que cubriera cada condado fue mi primera idea, pero son 21 escritores y se vuelve difícil de administrar y pagar. El equipo más grande que he tenido era de 13 o 14 escritores y con ese tamaño, te metes en política como quién quiere hacer qué. También necesito equilibrar el tamaño del equipo con aspectos de monetización para poder pagar a mis escritores.

Todavía estoy tratando de encontrar el equilibrio del equipo del tamaño adecuado, pero ahora tengo menos escritores que cubren temas que atraen a varios condados, por ejemplo, parques nacionales. También administramos nuestros boletines informativos para que [los usuarios] puedan registrarse para recibir publicaciones específicas de su condado. Dado que cubro un área grande, es importante apuntar a mis lectores de esta manera.

P: ¿Qué software y servicios necesita para mantener su sitio en funcionamiento?

Soporte técnico y alojamiento web:

Si tiene éxito, deberá invertir dinero y contratar ayuda, ¡no solo escritores! Para mí, era fundamental contratar a una persona de soporte técnico en quien pudiera confiar para no tener que preocuparme por los problemas técnicos del sitio. Además, un sitio grande no puede usar hospedaje de $ 5 al mes. Cuando estas Escoger un alojamiento web, es importante hablar con ellos sobre el crecimiento futuro de su sitio y su servicio al cliente. Prefiero el servicio en vivo, 24/7. En un momento, utilicé una empresa que no tenía servicio en vivo y mi sitio estuvo inactivo durante 2 semanas en Halloween un año, lo cual, como pueden imaginar, es una temporada de alto tráfico para mí. No querrás cometer un error como ese.

Además, algunas empresas de alojamiento son vagas al decirte lo que necesitas para mantener un sitio en crecimiento. Y si su host no puede adaptarse a ese crecimiento, su sitio colapsará. Eso significa que debe monetizar porque cuanto más crezca su sitio, más deberá invertir en soporte y alojamiento. No quieres seguir cambiando anfitriones web, como lo hice al principio. Debes contratar una empresa que pueda crecer contigo. Básicamente, obtienes lo que pagas: solo puedes llegar hasta cierto punto teniendo todo gratis.

Calendario de Software:

Jersey Family Fun se vio abrumado rápidamente con solicitudes de correo electrónico de lugares que querían que se enumeraran sus eventos, por lo que necesitábamos una aplicación de calendario flexible que permitiera a los lugares enumerar sus propios eventos. Usamos actualmente Software de plugin Time.ly, que me envía un correo electrónico cuando se agrega un [evento] para que pueda aprobarlo o rechazarlo. Es muy amigable con el SEO y también le permite crear fácilmente eventos repetidos y omitir días, por ejemplo, si tiene un evento todos los jueves pero desea omitir el Día de Acción de Gracias. Encontrar la aplicación de calendario adecuada es importante para cualquier persona que incluya eventos.

P: ¿Qué consejo le daría a los blogueros interesados ​​en crear un blog hiperlocal?

Primero, investigue, eche un vistazo a lo que cubren otros sitios hiperlocales y lo que falta. También considere el tamaño del área que desea cubrir. Si hubiera considerado la mayor parte de la cantidad de información que sería, habría comenzado con una región más pequeña de Nueva Jersey, como un condado, en lugar de todo el estado. Creo que hay más potencial de ingresos para los blogs hiperlocales que cubren un área más pequeña porque puede obtener publicidad de empresas locales, lo cual no es una opción para un recurso estatal. También ha sido difícil monetizar Jersey Family Fun con grandes empresas que tienen un alcance estatal porque su proceso de publicidad es demasiado complejo para nosotros. Las ventas y los anuncios no han funcionado bien para monetizar el sitio, a pesar de su tamaño.

También te recomiendo que establezcas pautas para tus eventos. Hemos tenido proveedores locales que organizan eventos que no son para familias o que cuestan más de $ 5, que es nuestro límite. Necesita un alojamiento web confiable, pero cuanto más local sea y más pautas tenga, menos memoria necesitará para almacenar eventos. Y si hace un nicho fino, eso lo ayudará a crear temas de publicaciones de blog más relevantes.

Finalmente, siempre considere su propio horario. Dirigir un sitio como Jersey Family Fun implica un gran compromiso y no podría hacerlo sin ayuda. Antes de comenzar, piense en lo que está dispuesto a invertir en tiempo, ayuda y dinero si su sitio despega.

¡Gracias, Jennifer, por compartir tu visión con nosotros sobre cómo crear un blog hiperlocal! Hay muchas formas diferentes de cubrir problemas locales en su propio blog. Este es un ejemplo exitoso en el que puede basarse según sus intereses y las necesidades de su comunidad.

Acerca de Gina Badalaty

Gina Badalaty es la propietaria de Embracing Imperfect, un blog dedicado a alentar y ayudar a las madres de niños con necesidades especiales y dietas restringidas. Gina ha estado blogueando sobre la crianza de los hijos, la crianza de niños con discapacidades y la vida sin alergias durante más de 12 años. Ella tiene blogs en Mamavation.com y ha publicado blogs para grandes marcas como Silk y Glutino. También trabaja como redactora y embajadora de la marca. A ella le encanta participar en las redes sociales, viajar y cocinar sin gluten.