Πώς ο Firedrop χρησιμοποίησε την αυξανόμενη δημοτικότητα του AI για να κερδίσει τους χρήστες 4,000 πριν ξεκινήσει

Άρθρο που γράφτηκε από:
  • συνεντεύξεις
  • Ενημερώθηκε: Ιούλιος 10, 2018

Πριν από την Firedrop (www.firedrop.ai) άνοιξε ακόμη και τις εικονικές πόρτες του, είχε περισσότερους από 4,000 ενεργούς χρήστες στη θέση του. Η ιδέα για την εταιρεία αναπτύχθηκε στο 2015, ζήτησαν επενδυτές, εξασφάλισαν χρηματοδότηση και άνοιξαν τις πόρτες τους τον Φεβρουάριο του 2017, όταν κυκλοφόρησαν την έκδοση Beta στους προ-εγγεγραμμένους χρήστες.

Firedrop Ιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος, Marc Crouch

Ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Firedrop, Marc Crouch, πήρε το χρόνο να συνομιλήσει μαζί μας σχετικά με τα κλειδιά για την οικοδόμηση μιας επιτυχημένης εκκίνησης - τόσο προτού ξεκινήσετε όσο και διατηρώντας αυτή την ανάπτυξη.

Ο Κρόουτ έχει περισσότερο από 20 χρόνια εμπειρία στην βιομηχανία τεχνολογίας ως επιχειρηματίας και συγγραφέας. Οι αρχές του Crouch είναι λίγο μοναδικές για έναν techie. Θυμίζει ότι ήταν γλωσσολόγος στο σχολείο. "Είμαι κάτοχος πτυχίου στην αγγλική λογοτεχνία, οπότε δεν είμαι τυπικός προγραμματιστής." Ο Crouch μοιράζεται την τεχνολογία μέσω της μουσικής.

Έχω κάνει μουσική για πάνω από 20 χρόνια τώρα και πίσω στο 1990s ήταν ενεργό σε διάφορα φόρουμ AOL για ερασιτέχνες μουσικούς, όπου συναντήθηκα με τον ιδρυτή μιας ιστοσελίδας που προσέφερε εποικοδομητικές κριτικές για ερασιτέχνες καλλιτέχνες, γραμμένες από εθελοντές σε όλο τον κόσμο. Συνάντησα αρχικά ως συντάκτης, εξασφαλίζοντας ότι τα σχόλια δημοσιεύθηκαν με υψηλό επίπεδο αγγλικών. Στη συνέχεια μια μέρα ο ιδρυτής εξαφανίστηκε, και πήρα την προεπιλογή, καθώς κανένας από τους άλλους εθελοντές δεν ενδιαφερόταν.

Από τον αγγλικό κύριο στον ιδιοκτήτη της πρώτης του εταιρείας

Ο Crouch συνέχισε να διδάσκει τον εαυτό του πώς να κωδικοποιεί πιο προηγμένες γλώσσες. Απλώς χρησιμοποίησε ένα βιβλίο για να μάθει γλώσσα κωδικοποίησης. Ήταν τότε που άρχισε να συνειδητοποιεί τις δυνατότητες των ιστοσελίδων. Αυτή η εμπειρία αποδεικνύει ότι αν είστε αποφασισμένοι, θα βρείτε τους πόρους για να μάθετε τις δεξιότητες που χρειάζεστε. Ο Crouch το κατάφερε αυτό στα 90, όταν δεν υπήρχαν σχεδόν όλοι οι σε απευθείας σύνδεση MOOC και άλλοι πόροι για να μάθεις τον εαυτό σου τεχνικές δεξιότητες.

Ο Crouch δημιούργησε μια εταιρεία, πουλούσε διαφήμιση και βγήκε στη μουσική βιομηχανία για να κάνει συμφωνίες. Ο πρώτος του ιστότοπος αυξήθηκε από τους μηνιαίους επισκέπτες του 8,000 σε εκατομμύρια επισκέπτες ανά εκατομμύριο 3 σε διάστημα δύο ετών.

"Είχαμε μια δισκογραφική εταιρία, διαχείριση εκδηλώσεων και τμήματα διαχείρισης καλλιτεχνών. Υπήρχαν έξι υπάλληλοι πλήρους απασχόλησης και ένας στρατός εθελοντών. Ήταν ένας φανταστικός χρόνος, ιδιαίτερα όταν ήμουν σε μια τέτοια νεαρή ηλικία - τα πρώτα 20 μου ".

Δυστυχώς, το χτύπημα Dotcom χτύπησε και η επιχείρηση έτρεξε σε προβλήματα ταμειακών ροών.

Ωστόσο, η σχέση αγάπης του Crouch με την τεχνολογική επιχείρηση ήταν ήδη πλήρως ανεπτυγμένη. "Ακόμη και όταν έπρεπε να βρω δουλειά για τις πωλήσεις για λίγο καιρό για να ξαναγυρίσω στα πόδια μου οικονομικά, είχα πάντα ένα πλαϊνό έργο εν κινήσει στην τεχνολογία. Είναι η πιο συναρπαστική δουλειά για μένα. "

Αυτό απλά δείχνει ότι όταν πρέπει να ξεκινήσετε μια επιχείρηση που είστε παθιασμένοι. Με αυτόν τον τρόπο, ακόμα και με αποτυχίες, θα έχετε αυτή την καυτή επιθυμία να συνεχίσετε προς τα εμπρός και αυτό είναι πραγματικά το κλειδί για την επιτυχία.

Οι πρώτες μέρες του Firedrop

Ο Firedrop γεννήθηκε ενώ ο Crouch εργάστηκε για άλλη εταιρεία.

Ήταν η 2015 και διετέλεσε Διευθύνων Σύμβουλος της Umi Digital, πρακτορείου σχεδιασμού φιλοξενίας. Ορισμένες από τις μεγάλες τοποθεσίες κρατήσεων έβαλαν πράγματι τους γονείς του και άρχισε να σκέφτεται πώς μπορεί να βοηθήσει τον μικρό ανεξάρτητο ιδιοκτήτη ξενοδοχείου ή εστιατορίου.

Ουσιαστικά, ο Crouch είδε ένα πρόβλημα που οι μικρότεροι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων δεν είχαν την ευκαιρία να γίνουν παρουσία σε δικτυακό τόπο της πύλης και ο ίδιος θέλησε να δημιουργήσει μια λύση, η οποία θα επέτρεπε στους πελάτες να κατασκευάζουν απλούς ιστότοπους. Το λανσάρισμα έγινε σε εμπορική έκθεση με τιμή 20 ευρώ ένα μήνα για να ξεκινήσει. Σε αυτή την πρώτη εμφάνιση, βρήκαν 20 νέους πελάτες.

Ωστόσο, λίγο μετά από να κερδίσει μια χούφτα των πελατών ότι οι τηλεφωνικές κλήσεις ξεκίνησαν. Οι άνθρωποι δεν κατάλαβαν τη διαδικασία ή δεν ήξεραν πώς να προσθέτουν περιεχόμενο ή είχαν πολλές μυστηριώδεις ερωτήσεις.

Έτσι, από τα τέλη του 2015, η εταιρεία ήξερε ότι έπρεπε να διερευνήσουν τρόπους για να εφαρμόσουν τεχνικές αυτοματισμού δημιουργώντας έναν ιστότοπο. Συνδύασαν το με τις αρχές του AI και επαναπροσδιορίστηκαν ως Firedrop.

screenshot της πλατφόρμας firedrop
Στιγμιότυπο οθόνης της πλατφόρμας Firedrop.ai. Σημειώστε τις διαισθητικές ερωτήσεις στο δεξί μέρος για να σας καθοδηγήσουν καθώς κάνετε αλλαγές στη σελίδα σας.

"Αρχικά δημιουργήσαμε μια οικοσφαιρία προτύπου βασισμένη στο WordPress και διαχειριζόταν τη φιλοξενία και τη διαχείριση, η οποία λειτούργησε, αλλά δεν μας επέτρεψε να φέρνουμε κόστος ιστοτόπου αρκετά μακριά για τις μικρότερες επιχειρήσεις, οπότε στο 2015 ξεκινήσαμε να εξετάζουμε τις λύσεις αυτοεξυπηρέτησης, αρχικά μια απλοποιημένη οικοδόμηση ιστότοπων drag and drop όπως Wix or Weebly αλλά με μια μαζικά βελτιωμένη διασύνδεση. "

Καθώς έχτισαν την πλατφόρμα που βλέπετε σήμερα, συνέχισαν να λένε στον εαυτό τους να "το κάνουν απλούστερο".

Στην αρχή, είχαν συγκεντρώσει ένα μικρό χρηματικό ποσό για να κατασκευάσουν ένα πρωτότυπο και χρειάστηκαν έξι μήνες για να χτυπήσουν το έδαφος. Ο Crouch προσέλαβε επίσης την ομάδα πυρήνα νωρίς. "Οι πρώτες μέρες ήταν πολύ σκληρή δουλειά και καινοτομία, αλλά ταυτόχρονα πολύ ενθουσιασμό. Η ύπαρξη ενός λεπτομερούς προϋπολογισμού ήταν ουσιαστικής σημασίας ή θα είχαμε περάσει πολύ γρήγορα ».

Ο Crouch επισημαίνει ότι αυτή ήταν η πρώτη του εμπειρία που ήταν ο μοναδικός ιδρυτής μιας εταιρείας.

Η προηγούμενη εταιρεία του ξεκίνησε με συνιδρυτή. Δεδομένου ότι αυτή ήταν η τέταρτη επιχείρηση Crouch έχει ξεκινήσει, επισημαίνει ότι ήταν ήδη εξοικειωμένοι με τις πιέσεις που θα πρέπει να ασχοληθεί με την οικοδόμηση της επιχείρησής του. Ήξερε ότι θα χρειαζόταν ένα ισχυρό δίκτυο υποστήριξης φίλων, οικογενειών και επενδυτών. Επισημαίνει επίσης την πρόσληψη της σωστής ομάδας.

"Ήμασταν hotdesking στην αρχή, οπότε χρειάζεστε μια ισχυρή κουλτούρα στην ομάδα. Είναι όλοι ακόμα εδώ. "

screenshot της ιστοσελίδας firedrop
Στιγμιότυπο οθόνης του ιστότοπου Firedrop.ai

Συνεχιζόμενη Ανάπτυξη

Πριν από την εκτόξευσή τους, ο Firedrop ξεκίνησε λίγο κάτω από το ραντάρ. Όμως, έπληξαν την πρώτη τους ανάπτυξη τον Αύγουστο του 2016. Έλαβαν μέρος στην ιστοσελίδα του Hacker News, επειδή είχε προηγουμένως πληρώσει για την εγγραφή σε ένα ενημερωτικό δελτίο με τίτλο Betalist.

Η Firedrop πήγε από τις εγγραφές 50 σε περισσότερα από 2,500 σε μία νύχτα. Από εκεί, ο Crouch μοιράζεται ότι ήταν ένα σταθερό ρεύμα εγγραφών, το οποίο προήλθε κυρίως από τις δραστηριότητες blogging και social media. Έθεσε επίσης σε εφαρμογή ένα σύστημα παραπομπής που ήταν αρκετά αποτελεσματικό. Μέχρι τη στιγμή που η Firedrop Beta ξεκίνησε τον Φεβρουάριο του 2017, είχαν χτυπήσει περισσότερο από το σήμα χρήστη 4,000 που αναφέρθηκε προηγουμένως σε αυτό το κομμάτι.

Αναφέρει ότι η ανάπτυξή τους ήταν αρκετά σταθερή για τους τελευταίους έξι μήνες, με κάποιες αιχμές, αλλά συνολική αύξηση της κυκλοφορίας με την πάροδο του χρόνου. Προσπαθεί να εξετάσει την ευρύτερη οπτική αντί των ξαφνικών αιχμών ώστε να αποκτήσει μια σαφέστερη εικόνα της ανάπτυξης με την πάροδο του χρόνου.

Σήμερα, οι μετοχές της Crouch προσφέρουν τώρα δωρεάν αρχική σελίδα εγκατάστασης για εγγραφή. Ανέφερε ότι δεν είναι πραγματικά κλίμακα, αλλά τους παίρνει την έλξη που χρειάζονται και αισθάνεται ότι αυτό είναι ζωτικής σημασίας καθώς είναι ακόμα στις πρώτες μέρες της εκτόξευσης των επιχειρήσεων. Έχουν ήδη αναπτυχθεί γύρω από τους χρήστες 10,000.

Firedrop προσωπικό
Το προσωπικό στο Firedrop.ai

Συμβουλές για άλλους ιδιοκτήτες επιχείρησης

Ο Crouch είχε κάποιες συμβουλές για άλλους ιδιοκτήτες επιχειρήσεων. Εκτός από την ύπαρξη ενός ισχυρού δικτύου υποστήριξης, όπως ανέφερε προηγουμένως, μοιράστηκε επίσης ότι βλέπει ένα μεγάλο κοινό λάθος από τους πρώτους ιδρυτές. Είπε ότι τείνουν να προσποιούνται ότι είναι πάνω από τα πάντα όλη την ώρα και δεν ζητούν βοήθεια ή συμβουλές από άλλους.

"Αυτό είναι ένα τεράστιο λάθος, καθώς η ερώτηση όχι μόνο σας βοηθά να μοιραστείτε το βάρος, αλλά στην πραγματικότητα βοηθά στην επίλυση προβλημάτων για σας. Ποτέ δεν ξέρετε ποιος ή πότε θα έρθει μια μεγάλη συμβουλή. "

Το άλλο θέμα είναι αυτό που έχουμε μιλήσει προηγουμένως εδώ στο WHSR, και αυτό είναι διαχείριση του χρόνου.

"Υπάρχουν πάντα ένα εκατομμύριο πράγματα που μπορείτε να κάνετε και μπορείτε εύκολα να μπερδευτείτε με μικροσκοπικά. Η καλύτερη μου συμβουλή εδώ είναι να θυμηθώ το πιο σημαντικό πράγμα: πάντα να επικεντρωθεί σε μετρητά. "

Ο Crouch επισημαίνει ότι αυτό μπορεί να σημαίνει την αύξηση των επενδύσεων ή την είσοδο σε πελάτες που μπορούν να πληρώσουν μέσα στο χρονικό διάστημα που χρειάζεστε για να πληρώσουν. Η πρώτη σας προτεραιότητα πρέπει να είναι η εργασία που δίνει προτεραιότητα στην ταμειακή ροή.

"Έτσι, εάν έχετε μια πιθανή συνάντηση και δεν είστε βέβαιοι αν προχωρήσει σε αυτήν την ατζέντα, παρακαλείστε να την παραβλέψετε ευγενικά ή να ζητήσετε διευκρινίσεις. Και, στη συνέχεια, αναθέστε σε εσάς οτιδήποτε δεν είστε καλοί, όπως λογαριασμοί. Μην πάρετε τα πάντα στον εαυτό σας. δεν είναι δυνατό. "

Για να ξεπεράσουμε τα αρχικά προβλήματα ταμειακών ροών που αντιμετωπίζουν πολλές μικρές επιχειρήσεις καθώς αρχίζουν να αναπτύσσονται, προτείνει:

Έχετε στη διάθεσή σας ένα ισχυρό οικονομικό σχέδιο και προβλέψεις και υποθέστε ότι όλα θα διαρκέσουν περισσότερο από το αναμενόμενο. Κάθε επιχείρηση περνά μέσα από κάποιες στιγμές ή μερικές φορές (μερικές φορές περισσότερο από μία ή δύο φορές!) Αλλά το σημαντικό δεν είναι να μην κρύβεται από αυτό και να θυμάστε ότι μπορεί να γίνει διαπραγμάτευση με ΟΠΟΙΑΔΗΠΟΤΕ - ακόμη και ο φορολογούμενος. Είναι εντάξει να πείτε σε έναν προμηθευτή ότι έχετε προβλήματα μετρητών και χρειάζεστε περισσότερο χρόνο ή χρειάζεται να κατανείμετε τις πληρωμές. Αυτό που δεν είναι εντάξει είναι να προσποιηθείτε ότι όλα είναι ωραία και στη συνέχεια να έχετε θυμωμένους πιστωτές στην πλάτη σας.

Τι έμαθα

Ήταν μια πραγματική χαρά να μιλήσετε με τον Marc Crouch. Είχε τόσες πολλές συμβουλές για το πώς να προετοιμαστείτε για ένα ξεκίνημα και να διατηρήσετε την ορμή. Απολαύσαμε πραγματικά τη συνομιλία μας. Εδώ είναι μερικά πράγματα που έμαθα:

  1. Μη φοβάστε να μάθετε κάτι νέο. Αν είστε αποφασισμένοι, μπορείτε να διδάξετε τον εαυτό σας κάθε δεξιότητα που χρειάζεστε για να εκτελέσετε την επιχείρησή σας.
  2. Σχεδιάστε μπροστά. Πάρτε το χρόνο να υπολογίσετε τα οικονομικά και πόσα χρήματα χρειάζεστε για να ξεκινήσετε.
  3. Μίσθωση της καλύτερης ομάδας για να σας βοηθήσει να προετοιμαστείτε για την εκτόξευση.
  4. Χρησιμοποιήστε το μάρκετινγκ κοινωνικής δικτύωσης και το blogging για να πάρετε τη λέξη έξω. Αν μπορείτε να το αντέξετε οικονομικά, βγάλτε μερικές διαφημίσεις.
  5. Έχετε ένα μεγάλο σύστημα υποστήριξης, γιατί η έναρξη μιας νέας επιχείρησης είναι δύσκολη και θα χρειαστείτε αυτούς που σας αγαπούν να γεμίσουν τα κενά.

Σχετικά με την Lori Soard

Η Lori Soard εργάζεται ως ανεξάρτητος συγγραφέας και συντάκτης από την 1996. Έχει πτυχίο Αγγλικής Εκπαίδευσης και Διδακτορικό στη Δημοσιογραφία. Τα άρθρα της έχουν εμφανιστεί σε εφημερίδες, περιοδικά, σε απευθείας σύνδεση και έχει δημοσιεύσει πολλά βιβλία. Από το 1997 εργάστηκε ως σχεδιαστής και υποστηρικτής ιστοσελίδων για δημιουργούς και μικρές επιχειρήσεις. Έχει εργαστεί ακόμη και για σύντομη ταξινόμηση ιστοσελίδων για μια δημοφιλής μηχανή αναζήτησης και μελετώντας σε βάθος τακτική SEO για πολλούς πελάτες. Απολαμβάνει την ακοή από τους αναγνώστες της.