Το ταξίδι του BlogVault από ένα έργο χόμπι στην κερδοφόρα επιχείρηση

Ενημερώθηκε: 12 Ιουνίου 2017 / Άρθρο από: Lori Soard

Για τους ιδιοκτήτες μικρών επιχειρήσεων, διαπιστώνοντας ότι ένα πράγμα που είστε πραγματικά παθιασμένοι και αισθάνεστε που καλείται να δημιουργήσετε είναι πιο ανταμείβοντας ακόμη και από το κέρδος που μπορεί να κάνει μια επιχείρηση (αν και όλοι θέλουμε και αυτό το κέρδος!). Ο Akshat Choudhary διαπίστωσε ότι ο σκοπός και το πάθος στο 2010.

Το Choudhary's είναι μία από αυτές τις ιστορίες «από το τίποτα σε κάτι καταπληκτικό» που όλοι μας αρέσει να ακούμε. Ξεκίνησε το BlogVault (http://blogvault.net) με τίποτα άλλο από το χρόνο και το πάθος να δημιουργήσει την ικανότητα να εύκολα αντίγραφα ασφαλείας ιστοσελίδων WordPress, και σε επτά χρόνια το ξεκίνησε σε μια εταιρεία με υπαλλήλους σε όλο τον κόσμο και γύρω από τους πελάτες της 25,000.

Οι αναγνώστες WHSR μπορούν να μάθουν πολλά από το προσωπικό τους ταξίδι με το BlogVault.

blogvault
Ιστοσελίδα του BlogVault. Η υπηρεσία δημιουργίας αντιγράφων ασφαλείας του WordPress έχει συσσωρεύσει περισσότερο από τους χρήστες 85,000 κατά την εγγραφή τους.

Η έμπνευση για να ξεκινήσει το BlogVault

Akshat Choudhary

Ο Choudhary είναι μηχανικός και δούλευε για την Citrix με πλήρες ωράριο, αλλά ήταν σε κωδικοποίηση από τότε που ήταν προ-έφηβος. Ήταν ένας άπληστος οπαδός του δημοφιλούς blog του Jeff Atwood, Coding Horror.

Όταν το blog του Atwood κατέπεσε ξαφνικά, ο Choudhary εμπνεύστηκε.

Δεν μπορούσα να καταλάβω το γεγονός ότι η αποκατάσταση ενός χώρου ήταν ενοχλητική, ακόμα και για κάποιον εξειδικευμένο όπως ο Atwood. Το περιστατικό έδειξε ότι υπάρχει μια καυτή ανάγκη για μια αξιόπιστη υπηρεσία δημιουργίας αντιγράφων ασφαλείας του WordPress.

Επειδή δεν είχε προϋπολογισμό για να ξεκινήσει το BlogVault, άρχισε να ασχολείται με αυτό στον ελεύθερο χρόνο του ως σχέδιο χόμπι, ενώ εξακολουθούσε να εργάζεται στην Citrix.

Αρχικά, η μόνη δαπάνη που είχε ήταν το VPS που μισθούσε από τον Linode για περίπου $ 28 / μήνα για την αποθήκευση των αντιγράφων ασφαλείας των χρηστών. Το BlogVault εξελίχθηκε και στην ανάγκη αποθήκευσης του Amazon S3. Ακόμα κι αν μπορεί να φανταστείτε ότι το κόστος θα ήταν υψηλό να ξεκινήσει ένα τέτοιο ολοκληρωμένο backup plugin, δεν ήταν πραγματικά.

Αντ 'αυτού, ο Choudhary επένδυσε αυτό που είναι γνωστό σε πραγματικούς κύκλους ως «ιδρώτα ιδρώτα».

Έβαλε ώρες και ώρες να αναπτύσσει την υποδομή πίσω από το BlogVault και να βελτιώσει την προσθήκη και τη χρηστικότητα της. Καθώς η εταιρεία μεγάλωσε και κατανοεί καλύτερα την ανάγκη παροχής υποστήριξης πελατών, εισήχθησαν σχέδια συνδρομής για την κάλυψη του κόστους και τη μετατροπή του BlogVault σε μια κερδοφόρα επιχείρηση.

Ο Choudhary δήλωσε προηγουμένως ότι σκέφτηκε ότι το BlogVault θα είναι μια επιχείρηση $ 2000 / έτος. Σχεδίασε να ολοκληρώσει την κωδικοποίηση μέσα σε λίγες εβδομάδες και να προχωρήσει. Ήθελε να λύσει ένα πρόβλημα και να δοκιμάσει κάτι μοναδικό. Ωστόσο, διαπίστωσε ότι η κωδικοποίηση ήταν μια συνεχής διαδικασία που χρειάστηκε για πάντα να τελειοποιηθεί. Άρχισε επίσης να προσελκύει πελάτες που πληρώνουν το πρώτο έτος.

Τελικά, μετά από περίπου ένα χρόνο, ήταν σε θέση να εγκαταλείψει τη δουλειά του πλήρους απασχόλησης και να κάνει το BlogVault την κύρια εστίασή του.

Δεν ήταν καν σίγουρος πώς να κάνει κέρδος από το plugin, οπότε αποφάσισε να χρεώσει $ 29 / έτος για να καλύψει τα έξοδα αποθήκευσης.

το ταμπλό του blogvault
Δείγμα του Dashboard του BlogVault

Μάρκετινγκ τακτικές

Ένα πράγμα που έκανε ο Choudhary από νωρίς ήταν να φτάσει σε προγραμματιστές που γνώριζε και να ρωτήσει εάν θα πληρώνουν για μια υπηρεσία που θα δημιουργούσε αυτόματα αντίγραφα ασφαλείας των ιστοτόπων WordPress. Εξάλλου, δεν θα υπήρχε πολύς χρόνος να επενδύσουμε χρόνο στην ανάπτυξη και την προώθηση εάν κανείς δεν ήθελε το plugin. Οι περισσότεροι από αυτούς με τους οποίους ήρθε σε επαφή είπαν ότι πιθανότατα θα τους ενδιαφέρει.

Ποτέ δεν επικεντρώθηκε πραγματικά στο μάρκετινγκ. Στην αρχή, έγραψε ένα ζευγάρι blogs, άλλα blogs μίλησαν για το προϊόν και στη συνέχεια η βάση πελατών του εξερράγη μέσω στόχευσης. Ακόμη και σήμερα, οι περισσότεροι πελάτες τους έρχονται μέσω παραπομπών άλλων πελατών.

«Δεδομένου ότι ξεκινήσαμε ως μια πολύ μικρή λειτουργία, φροντίσαμε να είμαστε όσο το δυνατόν πιο χρήσιμοι σε κάθε πελάτη. Νομίζω ότι αυτό μας βοήθησε στην πορεία. "

Σήμερα, το BlogVault έχει ένα γραφείο στο Μπανγκαλόρ της Ινδίας και υπαλλήλους για να βοηθήσει με διάφορες πτυχές της εργασίας. Αφιερώνουν ακόμη περισσότερο χρόνο στο μάρκετινγκ και έχουν δει κάποια θετικά αποτελέσματα από τις προσπάθειες. Ο Choudhary μοιράστηκε: «Κάθε μέλος της ομάδας φοράει πολλά καπέλα και αποτελεί αναπόσπαστο μέρος της εταιρείας. Είμαστε επίσης αρκετά τυχεροί που συνεργαζόμαστε με μερικούς από τους πιο εξέχοντες οικοδεσπότες Ιστού στον κόσμο. "

Η δικτύωση ήταν ένα κλειδί για την επιτυχία

Ένα πράγμα που ο Choudhary επισημαίνει ως μια έξυπνη τακτική στην ανάπτυξη του BlogVault που παρευρίσκεται σε συνέδρια.

«Στην αρχή, τα περισσότερα από αυτά που κάναμε αφορούσαν την κάλυψη του κόστους. Καθώς [έγινε] κερδοφόρος, μία από τις καλύτερες επενδύσεις που κάναμε ήταν να ταξιδέψουμε από την Ινδία για να παρακολουθήσουμε το WordCamps. Ερχόμενοι από την Ινδία, το ταξίδι ήταν ακριβό, αλλά αξίζει τον κόπο. Το WordCamps μας βοήθησε πέρα ​​από τις τοπικές συναντήσεις του WordPress, να κατανοήσουμε και να είμαστε πραγματικά μέρος της παγκόσμιας κοινότητας του WordPress επίσης. "

Συνεργασία με σημαντικές εταιρίες φιλοξενίας ιστοσελίδων

Ο Choudhary παραδέχεται ελεύθερα ότι η εστίασή του στις πρώτες μέρες δεν ήταν στο μάρκετινγκ. Πάντα ήθελε να αγοράσει περισσότερα, αλλά κατά κάποιο τρόπο βρήκε τον εαυτό του να δουλεύει πάνω στον κώδικα. Ωστόσο, βρήκε έναν άλλο τρόπο για να βγάλει τη λέξη για την πολύτιμη προσθήκη του.

«Ένας άλλος πολύ σημαντικός παράγοντας ήταν ότι ήμασταν αρκετά τυχεροί για να συνεργαστούμε με μερικές από τις καλύτερες εταιρείες φιλοξενίας ιστοσελίδων στον κόσμο. Αυτό βοήθησε πάρα πολύ στην αύξηση του αριθμού λήψεων της προσθήκης BlogVault. Κάποιοι από τους πελάτες μας γνώρισαν για εμάς αυτόν τον τρόπο. "

Συναγωνιστές

Η ιδέα του Akshat ήταν μοναδική, αλλά λίγο αργότερα εμφανίστηκε ένα άλλο πρόσθετο. VaultPress δημιουργήθηκε από τους προγραμματιστές της WP και ξεκίνησε. Στην αρχή, δεν μπορούσε να το πιστέψει, αλλά τελικά ήρθε να δει την εκτόξευση του VaultPress ως μια ευλογία στη μεταμφίεση. Οι άνθρωποι θα ακούσουν για το VaultPress, αναζητούν ανταγωνιστές του VaultPress και βρίσκουν το BlogVault. Πολλοί προτιμούσαν την αυτοματοποίηση του BlogVault.

Τελικά, συνειδητοποίησε ότι η χρέωση μόνο $ 29 / έτος δεν ήταν αρκετή για να κάνει κέρδος. Έτσι, πήρε μια βαθιά ανάσα και αύξησε τις τιμές του. Ήξερε ότι οι χρήστες του άρεσαν το σετ και το ξεχάσουν το μοντέλο του BlogVault, όπου θα μπορούσαν να πληρώσουν ένα τέλος και να αφήσουν το plugin να κάνει όλη τη βαριά ανύψωση για αυτούς. Και, είχε δίκιο. Οι άνθρωποι συνέχισαν να υπογράφουν.

Σήμερα, το BlogVault έχει πολλά σχέδια, ανάλογα με το μέγεθος της επιχείρησής σας και τον αριθμό των ιστότοπων που εκτελείτε.

Το χαμηλότερο σχέδιο ξεκινά από $ 89 / έτος και τα υψηλότερα πονταρίσματα σε $ 389 / έτος και θα καλύψει τις ιστοσελίδες του 7. Ο δικτυακός τόπος του BlogVault παραθέτει ορισμένα επερχόμενα απεριόριστα σχέδια με πρόσθετη ασφάλεια και αναφέρει ότι θα κυκλοφορήσουν σύντομα.

Τιμολόγηση του blogvault
Το βασικό πρόγραμμα BlogVault ξεκινά από 9 $ / μήνα, 89 $ / έτος (πηγή),

Ευελιξία του BlogVault

Το BlogVault είναι επεκτάσιμο σε πολλά επίπεδα. Όχι μόνο υπάρχουν περισσότερα από 75 εκατομμύρια ιστολόγια WP, αλλά το Choudhary συνεργάζεται με το Drupal και προσφέρει ένα πρόσθετο που μπορεί να δημιουργήσει αντίγραφα ασφαλείας οποιουδήποτε ιστότοπου σε μια πλατφόρμα PHP. Το BlogVault έχει επίσης μερικές νέες ιδέες.

«Εργαζόμαστε σε ένα ολοκληρωμένο προϊόν που επιτρέπει στους χρήστες να διαχειρίζονται τους ιστότοπούς τους, τα αντίγραφα ασφαλείας τους, καθώς και την ασφάλεια των ιστότοπών τους. Είναι το πρώτο του είδους του στο χώρο του WordPress, οπότε είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι για αυτό. Προς το παρόν εργαζόμαστε για την ευρεία κυκλοφορία του σαρωτή κακόβουλου λογισμικού και του καθαριστή μας. Έχουμε βιώσει την ανάγκη για αυτό, και έχουμε δει την ακρίβεια και από πρώτο χέρι, οπότε είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που βλέπουμε πώς θα συγκλονίσει την αγορά του WordPress. "

Ξεκινήστε τη λειτουργία Μικρά και στη συνέχεια επεκτείνετε

Η εστίαση του BlogVault στη συνεχιζόμενη βελτίωση των τελευταίων επτά ετών, καθώς έχουν προσθέσει όλο και περισσότερα χαρακτηριστικά, και έδωσε τη δυνατότητα σε άλλους να τηρήσουν τις βέλτιστες πρακτικές του WordPress.

Αρχικά, το BlogVault επικεντρώθηκε μόνο σε αντίγραφα ασφαλείας. Παρόλο που ο Choudhary επισημαίνει ότι είναι κωδικοποιητής και όχι επιχειρηματίας, αυτό είναι πραγματικά έξυπνη επιχείρηση - ξεκινήστε ένα μικρό, τέλειο πράγμα και στη συνέχεια επεκτείνετε.

Μόλις το BlogVault τελειοποιήσει τη διαδικασία δημιουργίας αντιγράφων ασφαλείας, άρχισαν να επικεντρώνονται στο να κάνουν τις αποκαταστάσεις όσο το δυνατόν πιο απλές και γρήγορες.

«Με την πάροδο του χρόνου, προσθέσαμε το Μετεγκατάσταση χαρακτηριστικού που σας επιτρέπει να χρησιμοποιήσετε το αντίγραφο ασφαλείας του ιστοτόπου σας για να μετακινηθείτε σε ένα νέο τομέα ή υπηρεσία φιλοξενίας. Στη συνέχεια, παρουσιάσαμε Επαναφορά δοκιμής, που σας επιτρέπει να δοκιμάσετε τα αντίγραφα ασφαλείας σας. Και μόλις ολοκληρώθηκε η εργασία σε όλες αυτές τις δυνατότητες δημιουργίας αντιγράφων ασφαλείας, μετακινήσαμε τις δυνατότητες διαχείρισης ιστότοπων. Κάθε άτομο στην ομάδα είχε κάποια εμπειρία με όλα αυτά τα χαρακτηριστικά, έτσι ώστε όλοι να μπορούν να βοηθήσουν στην ανάπτυξή του και να προωθήσουν ιδέες για το μέλλον του προϊόντος. Αυτό μας βοηθά όλους να συνεργαστούμε ».

 

Επίλυση ζητημάτων ασφάλειας WordPress

Το WordPress είναι στόχος των χάκερ σε όλο τον κόσμο. Όποιος τρέχει ένα blog του WordPress μπορεί να σας πει ότι έχουν στοχεύσει σε μια ή την άλλη στιγμή από έναν χάκερ. Φανταστείτε να πηγαίνετε στον ιστότοπό σας για να μοιραστείτε ένα άρθρο σχετικά με τα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης και συνειδητοποιώντας ότι στη θέση του όμορφα σχεδιασμένου ιστολογίου σας είναι μια σελίδα που δεν θα θέλατε οι επισκέπτες του ιστότοπού σας να βλέπουν ότι τα σημεία στην πορνογραφία ή ακόμα και απλά λένε ότι έχετε πειραχτεί.

Όταν συμβεί αυτό, ίσως πανικοβληθείτε πρώτα. Δημιουργήσατε πρόσφατα την ιστοσελίδα σας; Πόση δουλειά θα χάσετε; Μήπως οι χάκερ έχουν διεισδύσει στη βάση δεδομένων σας στο σημείο που έχει καταστραφεί ολόκληρος ο ιστότοπός σας;

Αυτό είναι το πρόβλημα που θέλει να λύσει το BlogVault για εσάς. "Ο στόχος είναι να σας επιτρέψει να επαναφέρετε τον ιστότοπό σας σε μια λειτουργική έκδοση με ελάχιστη προσπάθεια στο πλευρό σας."

Το BlogVault εργάζεται επί του παρόντος σε μια «λειτουργία ασφαλείας που θα βοηθήσει αυτόματα να σαρώσει και να καθαρίσει ιστότοπους WordPress από κάθε παρουσία κακόβουλου λογισμικού». Ελπίζουν να το κυκλοφορήσουν σύντομα.

Ένα ιδιαίτερο ευχαριστώ στον Akshat Choudhary για την ανταλλαγή εμπειριών του που πηγαίνει από μια επιχείρηση χόμπι σε μια κερδοφόρα, ακμάζουσα εταιρεία. Λέει ότι πήρε τυχεροί, αλλά η εστίασή του στην εξυπηρέτηση των πελατών και στην παροχή του καλύτερου δυνατού προϊόντος δείχνει ότι έχει στην πραγματικότητα το μυαλό για την ανάπτυξη των επιχειρήσεων. Θα παρακολουθούμε το BlogVault για να δούμε πώς θα αυξηθεί τα επόμενα χρόνια.

Σχετικά με την Lori Soard

Η Lori Soard εργάζεται ως ανεξάρτητος συγγραφέας και συντάκτης από την 1996. Έχει πτυχίο Αγγλικής Εκπαίδευσης και Διδακτορικό στη Δημοσιογραφία. Τα άρθρα της έχουν εμφανιστεί σε εφημερίδες, περιοδικά, σε απευθείας σύνδεση και έχει δημοσιεύσει πολλά βιβλία. Από το 1997 εργάστηκε ως σχεδιαστής και υποστηρικτής ιστοσελίδων για δημιουργούς και μικρές επιχειρήσεις. Έχει εργαστεί ακόμη και για σύντομη ταξινόμηση ιστοσελίδων για μια δημοφιλής μηχανή αναζήτησης και μελετώντας σε βάθος τακτική SEO για πολλούς πελάτες. Απολαμβάνει την ακοή από τους αναγνώστες της.