Warum (und wie) soll Ihr Firmenname geschützt werden? Meine persönliche Geschichte + nützliche Tipps von Rechtsanwälten

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  • Aktualisiert: Jan 22, 2019

Zuerst eine persönliche Geschichte… In 1996 habe ich meinen Job gekündigt und beschlossen, zu Hause zu bleiben und ganztägig zu schreiben. Ich habe auch gelernt, Websites zu entwerfen und angefangen, die Websites anderer zu bearbeiten und zu verwalten.

Als ich mit dieser Art von Arbeit anfing, arbeitete ich hauptsächlich mit Liebesromanen. Als Romance Writer bin ich in dieser Branche meine ersten Kunden. Ich habe eine Werbegruppe für diese Autoren gegründet und sie Divas of Romance genannt. Nicht lange danach zog ich mich auf meine betrieblichen Hintergründe zurück und schrieb Artikel zu Themen wie Business Intelligence und Design. Natürlich waren meine Kunden eine Mischung aus Autoren und Geschäftsleuten. Ich begann mein Webdesign- und Content-Management-Geschäft als Promo-Divas zu bezeichnen. Zuerst habe ich die Gruppe zu meiner Website hinzugefügt und später kaufte den Domainnamen Daten eine separate Site erstellt.

Dann hat Facebook meine Geschäftsseite heruntergefahren…

Dann habe ich beschlossen, eine Seite auf Facebook zu starten, um mein Geschäft zu fördern. Facebook hat meine Seite geschlossen. Ich hatte keine Ahnung warum. Als ich sie kontaktierte, erklärten sie, dass meine Seite gegen eine Marke eines Dritten verstoßen habe.

Anscheinend hatte jemand einen ähnlichen Namen wie ich eingetragen. Ich hatte meinen Namen nie eingetragen. Mir ist das nie in den Sinn gekommen.

Was wir gemacht haben: Re-Branding

Nach Rücksprache mit einem Anwalt traf ich die schwierige Entscheidung, dass es sich nicht lohnte, dagegen anzukämpfen.

Sie sehen, mein Markenname passte wirklich nicht mehr zu dem, was ich tat.

Als ich anfing, waren die meisten meiner Kunden Romanautorinnen. Heute sind meine Kunden eine breite Mischung aus internationalen Geschäftsleuten, Schriftstellern aller Genres und Geschlechter sowie lokalen Unternehmen. Viele meiner männlichen Kunden hatten sich im Laufe der Jahre zum Namen meines Unternehmens geäußert. Ich würde Kommentare bekommen wie: "Ich muss keine Diva werden, damit du meine Seite baust, oder?"

Die Kommentare haben viel Spaß gemacht, aber sie haben mich dazu gebracht, über die Angemessenheit des Markennamens nachzudenken. Da mein befreundeter Rechtsanwalt und ich beschlossen hatten, dass es für mich einfacher und kostengünstiger ist, die Marke neu zu gestalten, habe ich mich entschlossen, meine Marke in etwas umzuwandeln, das für alle meine Kunden gilt. Ich habe das Gefühl, dass ich wirklich in den Kampf um meine Kunden gehe und versuche, das bestmögliche Ergebnis zu erzielen und ihre Marke unter den Millionen anderer Marken zu sehen.

Ich hatte die Idee dass Promo-Krieger (TM) als meine neue Marke (schamloser Selbststecker).

Bevor ich es jedoch einer Person ankündigte, beschloss ich, es zuerst als Marke zu verwenden. Es ist ein ziemlicher Prozess, Ihren Firmennamen zu kennzeichnen. Mein Hauptgrund, warum ich einem Kleinunternehmer raten würde, seinen Namen zu kennzeichnen, ist einfach, dass jemand anderes den Markennamen, für den Sie so hart gearbeitet haben, annehmen könnte und Sie eine neue Marke erstellen müssen. Während es für mich gut geklappt hat, weil ich ohnehin eine neue Marke erstellen musste, möchten Sie vielleicht keine neue Marke erstellen.

Ich liebe meinen neuen Firmennamen und sein Branding. Es passt zu dem, was ich so viel besser mache als der ursprüngliche Name, und es passt zu meiner vielfältigen Kundenliste.

Ich bin nicht alleine…

Dies ist kein Problem, mit dem nur ich konfrontiert bin. Ich habe vor kurzem mit einem Schulfreund gesprochen, der ein Steuerberatungsunternehmen führt. Lori Brooks, Inhaberin von The Tax Honey (Website nicht mehr verfügbar) in Indianapolis, Indiana, teilte mir ihre Erfahrungen mit, als sie versuchte, ihren Markennamen für sich zu nutzen.

Es gibt eine Person, die versucht hat, meine zu stehlen Geschäftsidee und mein Markenname.

Ich weiß genau, wie sie meinen Namen gefunden hat, und dies wurde durch gezahlte Werbung von Facebook erzielt

Der einzige Unterschied in einigen Marketingmaterialien ist ein Wort, und dieses Wort ist „das“.

Ich habe mein Geschäft, seit 2009 sie in 2014 gegründet hat.

Die Person hat sogar ein ähnliches E-Mail-Konto auf demselben E-Mail-Server wie Brooks erstellt. Im Gegensatz zu mir hat Frau Brooks nicht die Absicht, ein neues Branding durchzuführen.

Auf keinen Fall, wie werde ich jemals ein Branding machen. Ich habe diesen Namen viele Jahre lang durchsucht, nachdem ich ihn gefunden hatte, und bis 2014 gab es keine Existenz. Ich habe Werbung auf Facebook bezahlt, die überall verbreitet wurde. Ich kann in anderen Bundesstaaten Steuern zahlen, nicht nur in Indiana.

Ehrlich gesagt ist Lori Brooks eines der Unternehmen, das von der Marke als Markenname profitieren kann, um sich in Zukunft vor dieser Art von Dingen zu schützen. Zum Glück konnte WHSR mit einigen Anwälten über dieses Thema sprechen.

Tipps von Rechtsanwälten: Schutz Ihrer Marke

Ich habe einige Anwälte angesprochen, um sich mit dem Schutz Ihrer Marke auseinanderzusetzen. Die daraus resultierenden Ratschläge sind für Unternehmer sehr hilfreich.

„Eine Marke ist eine Quellenkennung“ - Marc Misthal

Marc Misthal Als Principal im New Yorker Büro von Gottlieb, Rackman & Reisman ist PC Marc auf alle Bereiche von Marken- und Urheberrechtsstreitigkeiten und -verfahren spezialisiert und verfügt über umfassende Kenntnisse Domain-Namen und Internetprobleme.

Tipps von Marc Misthal bei Gottlieb, Rackman & Reisman

Trampelhalm
Marc Misthal

Ein paar Dinge, um zu beginnen: Erstens ist eine Marke eine Quellenkennung - dies wird verwendet, um anzuzeigen, dass eine bestimmte Ware oder Dienstleistung von einer bestimmten Quelle stammt.

In den USA erwerben Sie Markenrechte durch die Verwendung der Marke (z. B. durch den Verkauf von Produkten mit Aufhänger oder Verpackungen, die die Marke tragen). Es geht hier also nicht um Markenzeichen, sondern um Registrierung. Einige Gründe für die Registrierung sind unten aufgeführt.

Zum Markenprozess

Ich habe Marc gefragt, wie lange man mit dem Prozess rechnen kann.

Im Durchschnitt dauert es von der Anmeldung eines Markenzeichens beim US-amerikanischen Markenamt in der Regel etwa ein bis eineinhalb Jahre, bis eine Registrierung erfolgt. Da Markenrechte auf der Nutzung und nicht auf der Registrierung beruhen, haben sie, wenn ein Markeninhaber seine Marke verwendet, während die Anmeldung anhängig ist, Rechte, unabhängig davon, ob er eine Registrierung hat oder nicht.

Das Folgende war die Antwort auf meine Frage, ob der Einsatz eines Rechtsanwalts den Prozess beschleunigen würde (Marc war nicht nur selbstfördernd. Ich wollte wissen, welche Vorteile die Einstellung eines Rechtsanwalts hat, da es normalerweise einige gibt).

Die Arbeit mit einem Anwalt, der mit den Praktiken des US-amerikanischen Markenamtes vertraut ist, kann den Antragsprozess rationalisieren.

Ein Anwalt kann beispielsweise vor der Antragstellung eine Suche durchführen, um festzustellen, ob bereits Anmeldungen vorhanden sind, die Ihren Antrag möglicherweise blockieren. In einigen Fällen kann ein Anwalt Tipps zu möglichen Maßnahmen geben, um zu verhindern, dass vorhandene Anmeldungen Ihre Bewerbung blockieren. Darüber hinaus kann ein Rechtsanwalt, der mit der Praxis des US-amerikanischen Markenamts vertraut ist, auf die Informationen des Markenamts mit den gewünschten Informationen antworten, wodurch ein langwieriger Austausch verhindert wird, der die Ausstellung einer Registrierung verzögern würde.

Im Falle einer Ablehnung können Anwälte, die mit der Praxis des US-amerikanischen Markenamts vertraut sind, oft rechtliche Argumente vorbringen, die die Ablehnung überwinden können.

Die Marke Ihres Firmennamens und / oder Ihres Logos bietet viele Vorteile. Marc Lopez hat Folgendes mitgeteilt:

Markeneintragungen sind sehr hilfreich, um Ihre Markenrechte durchzusetzen.

  • A) Sie gewähren landesweite Rechte (durch die Verwendung einer Marke werden Rechte nur in dem Bereich erteilt, in dem die Marke verwendet wird).
  • B) Sobald eine Marke registriert wurde, können Sie das Symbol ® verwenden, um anzuzeigen, dass sie registriert ist.
  • C) Registrierungen verhindern, dass Dritte dieselben oder ähnliche Marken zur Verwendung in Verbindung mit derselben oder ähnlichen Waren oder Dienstleistungen registrieren.
  • D) Markeneintragungen können beim US-amerikanischen Zoll- und Grenzschutz registriert werden, um den Import gefälschter Produkte zu verhindern.
  • E) Einige Online-Plattformen gehen nur dann gegen Verstöße vor, wenn Sie Ihre Rechte nachweisen können, beispielsweise eine Markeneintragung.

„Die Sicherung einer US-amerikanischen Markenanmeldung ist eine der praktischsten und kostengünstigsten Möglichkeiten…“ - Michael Cannata

Michael Cannata, ein Partner der Intellectual Property Practice Group von Rivkin Radler LLP, äußerte sich zur Eintragung einer Marke.

Michael Cannata, Partner der Intellectual Property Practice Group von Rivkin Radler LLP

michael cannata
Michael Cannata

Die Sicherung der Registrierung einer US-amerikanischen Marke ist eine der praktischsten und kostengünstigsten Methoden, mit denen Unternehmer ihre Marke schützen können.

Natürlich gibt es eine Vielzahl von Vorteilen, die Inhaber bundesweit eingetragener Marken genießen. So erhalten Markeninhaber bundesweit Priorität in ihrer Marke. Dies bedeutet, dass Markeninhaber, mit bestimmten Ausnahmen, überlegene Rechte besitzen, um ihre eingetragene Marke in den Vereinigten Staaten zu verwenden.

Ein weiterer Vorteil der Registrierung von US-amerikanischen Marken ist, dass das US-amerikanische Patent- und Markenamt die Registrierung einer Markenanmeldung ablehnt, die einer registrierten Marke verwirrend ähnlich ist. Diese wichtige Funktion kann Dritte davon abhalten, unbewusst zu versuchen, eine ähnliche Marke zu registrieren und zu nutzen.

Ein weiterer Vorteil der Registrierung von Bundesmarken besteht schließlich darin, dass Inhaber einer eingetragenen Marke das bekannte "®" -Symbol verwenden können, um andere darauf hinzuweisen, dass eine bestimmte Marke beim US-amerikanischen Patent- und Markenamt eingetragen ist.

"Eine Registrierung kann sowohl als Schwert (offensiv) als auch als Schild (defensiv) fungieren." - Randy Friedberg

Randy Friedberg, Partner bei White und Williams LLP haben sich auch die Zeit genommen, einige Fragen zu Marken für uns zu beantworten. Verstehen Sie, dass Markenzeichen in den USA auf bestimmte Weise funktionieren. Randy teilt:

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Randy Friedberg

Randy Friedberg, Partner White und Williams LLP

In den Vereinigten Staaten (im Gegensatz zu den meisten anderen Ländern der Welt) werden Rechte durch Nutzung und nicht durch Registrierung festgelegt. Unabhängig von der Registrierung werden durch die Verwendung im Handel dem Inhaber damit verbundene Rechte an einer Marke eingeräumt. Diese Rechte werden jedoch auf das geografische Gebiet beschränkt, in dem die Marke verwendet wurde, und nur für die Waren / Dienstleistungen. Wenn ich beispielsweise in New York und New Jersey eine Marke für Schuhe verwende und jemand in Kalifornien damit beginnt, dieselbe Marke für dieselben Waren zu verwenden, kann ich nichts dagegen tun. Wenn sie versuchen, nach New York zu expandieren, kann ich sie aufhalten. Wenn ich versuche, nach Kalifornien zu expandieren, können sie mich aufhalten.

Auf der anderen Seite gibt eine Bundesregistrierung dem Benutzer Rechte, unabhängig davon, wo die Marke tatsächlich verwendet wird, und kann bei richtiger Pflege für immer bestehen. Darüber hinaus schafft eine Registrierung die Vermutung (widerlegbar, nicht schlüssig), dass der Registrant die Marke besitzt und ausschließlich dazu berechtigt ist, sie zu verwenden. Darüber hinaus kann 5 Jahre nach der Registrierung Probleme verursachen, die Registrierung kann eine eidesstattliche Erklärung einreichen, und die Registrierung wird unanfechtbar, was bedeutet, dass es nur sehr wenige Möglichkeiten gibt, sie anzugreifen.

Schließlich benötigen viele Social-Media-Sites und Online-Händler Registrierungen, um eine Domain zu besitzen.

Die Anwerbung eines Anwalts ist, wie bereits erwähnt, hilfreich. Ich fragte Randy, wie man einen Anwalt einstellen könnte, und hier ist seine Antwort:

Es gibt ein paar Dinge, die ein sachkundiger Praktiker tun kann und sollte. Im großen und ganzen bedeutet dies zu wissen, wie man Unannehmlichkeiten vermeiden kann, dh das richtige Verwendungsbeispiel auswählen, die Waren / Dienstleistungen richtig beschreiben, das richtige Datum der ersten Verwendung verstehen….

Wenn ein Antrag als Verwendungsabsicht eingereicht wird und der Kunde die Registrierung zumindest zum Teil schnell benötigt, kann der Antragsteller möglicherweise einige Monate einsparen, indem er den Antrag aufteilt und einen Teil des Antrags in einen Verwendungszweck umwandelt Anwendung.

Es ist ein bisschen eigennützig, aber ich denke, es ist wichtig zu verstehen, dass ich nicht glaube, dass eine Markenregistrierung ohne Anleitung eines sachkundigen Praktikers gesucht werden sollte. Es mag ziemlich einfach erscheinen, online zu tun, aber es gibt viele Landminen, vor denen man vorsichtig sein muss. Schließlich ist eine vorab durchgeführte Freiraumsuche unerlässlich, um die Risiken der Einführung oder Registrierung einer potenziellen Marke zu verstehen.

Vorteile bei der Registrierung einer Marke

Eine Registrierung kann sowohl als Schwert (offensiv) als auch als Schild (defensiv) fungieren. Eine Registrierung ermöglicht es dem Besitzer, Klage wegen Fälschung zu erheben. Eine Registrierung kann beim Zolldienst gelistet werden, wodurch Fälschungen an der Grenze ohne Kosten für den Eigentümer gestoppt werden. Eine Registrierung kann im Falle eines Domain-Namensstreits wichtig sein. Sicherlich ist es wichtig für Websites sozialer Netzwerke und Online-Händler.

Überlegen Sie, wo Sie Geschäfte machen

Marc Misthal erklärte, wie wichtig es ist, dass Sie sich bei Ihrem Geschäft anmelden müssen.

„Das Vorstehende betrifft nur die Markenregistrierung in den USA. Es ist wichtig, zu registrieren, wo Ihre Produkte verkauft werden (oder wo Ihre Dienstleistungen erbracht werden) und wo Ihre Produkte hergestellt werden.

Ausländische Jurisdiktionen sind für Ihr Unternehmen derzeit möglicherweise nicht wichtig. Wenn Sie jedoch frühzeitig Schritte unternehmen, um Ihre Rechte im Ausland zu schützen, können sich auf der Straße Dividenden auszahlen, da in fremden Jurisdiktionen häufig Marken in ihrem Heimatland eingetragen werden und sie danach versuchen, diese wieder an ihre Rechtshändler zu verkaufen wahre Eigentümer, wenn diese Partei versucht, die Gerichtsbarkeit zu betreten (Dies passierte Starbucks, als er versuchte, den russischen Markt zu erschließen). "

Wie viel kostet es, Ihre Marke zu kennzeichnen?

Dem US-amerikanischen Patent- und Markenamt zufolge beginnen die Gebühren für die Markenanmeldung bei $ 225 und gehen bis zu $ ​​325.

Die Kosten für das Markieren Ihres Firmennamens können jedoch stark variieren. Wenn Sie einen Anwalt beauftragen, müssen Sie die Anwaltskosten tragen. Wenn Sie versuchen, die Unterlagen selbst einzureichen, fallen nur Such- und Einreichungsgebühren an.

Sie müssen auch Ihre Zeit berücksichtigen. Da Sie nicht genau wissen, wie Sie Ihren Firmennamen oder Ihr Logo mit einem Warenzeichen versehen, werden Sie eine Lernkurve hinter sich haben und viel Zeit damit verbringen, mit dem Markenamt zu lesen und hin und her zu gehen.

Je nach Anzahl der registrierten Klassen / Produkte und anderen Überlegungen fallen jedoch zusätzliche Gebühren an. Marken müssen ebenfalls nach einem strengen Zeitplan erneuert werden. Sie können alle Ins und Outs der Registrierung über das lesen Elektronisches Registrierungssystem für Marken. Beachten Sie jedoch, dass der Vorgang sehr verwirrend sein kann, dass Sie eine Suche durchführen müssen, um sicherzustellen, dass der Name nicht bereits verwendet wird, und dass das Büro nach der ersten Einreichung möglicherweise zusätzliche Unterlagen verlangt.

Erwarten Sie etwa $ 1000, wenn Sie den Papierkram ganz alleine erledigen und der Prozess einfacher als erwartet abläuft.

Wenn Sie sich für einen Anwalt entscheiden, was eine ausgezeichnete Idee ist, da der Prozess sehr aufwendig ist, müssen Sie auch die Anwaltsgebühren zahlen. Ein Rechtsanwalt, der sich auf Markenrecht spezialisiert hat, benötigt viel weniger Zeit, um die Unterlagen zu erledigen, da er mit dem Prozess vertraut ist.

Schützen Sie Ihre Geschäftsmarke

Wie ich auf die harte Tour gelernt habe, ist es wichtig, dass Sie Ihre Marke schützen. Wenn Sie eine Menge Zeit damit verbracht haben, sich einen eindeutigen Namen und ein eindeutiges Modell auszudenken, nehmen Sie sich auch die Zeit, diesen zu schützen, indem Sie Ihren Namen und Ihr Logo als Warenzeichen verwenden.

Sobald Sie eine Marke eingetragen haben, müssen Sie Ihren Anwalt bitten, ihm ein Unterlassungsschreiben zuzusenden, falls er von jemandem verwendet wird. Seien Sie bereit, Ihre Marke und Ihr Unternehmen zu schützen.

Es ist nicht nur wichtig, dass Kunden wissen, dass sie mit der richtigen Person Geschäfte tätigen, sondern Ihr Ruf kann geschädigt werden, wenn eine andere Person denselben Namen verwendet, ohne den gleichen Kundenservice zu haben, den Sie Ihren Kunden anbieten möchten.

Vor vielen Jahren habe ich einen Kunden beworben. Zur gleichen Zeit arbeitete sie mit einer anderen Person zusammen, die einen ähnlichen (aber nicht genauen) Vornamen wie ich hatte. Leider begann sie zu verwirren, mit wem von uns sie in verschiedenen Werbemaßnahmen zu tun hatte. Die andere Person hat ihre Versprechen nicht immer eingehalten, und ich fürchte, mein Ruf bei meinem Kunden hat gelitten, obwohl ich jedes Versprechen und darüber hinaus erfüllt habe. Ich musste sie oft daran erinnern, dass ich dieses oder jenes Werbeprogramm nicht durchgeführt habe und dass ich nicht mit der anderen Person verbunden war.

Wenn etwas so Einfaches zu Verwirrung führen kann, stellen Sie sich vor, wie viel schlimmer es ist, wenn jemand Ihren genauen Namen verwendet und es versucht Kopieren Sie Ihre Inhalte, Ihren Look und Ihre Geschäftsstrategie.

Letztendlich ist der Kunde von meiner Liste verschwunden. Das passiert manchmal in meiner Branche, aber ich vermute, sie hat mich immer wieder mit der anderen Person verwechselt und festgestellt, dass es sich nicht lohnt, mit mir zu arbeiten. Das war ziemlich frustrierend, denn ich bin stolz darauf, mich durchzusetzen.

Gib kein Geld aus, das du nicht hast

Denken Sie daran, dass jeder Anwalt, mit dem ich für diesen Artikel gesprochen habe, erwähnt, dass Sie nur durch die Verwendung der Marke etwas geschützt sind.

Wenn Sie Ihr Unternehmen als "Nana's Gizmos" bezeichnen und in Pennsylvania wohnen und jemand sein "Nana's Gizmos of Texas" nennt, können Sie wahrscheinlich nicht so dagegen ankämpfen, wie wenn Sie eine bundesstaatliche Registrierung hätten.

Das heißt aber nicht, dass Sie Tausende von Dollar für die Registrierung Ihrer Marke ausgeben sollten, wenn Sie gerade genug verdienen, um sich selbst zu bezahlen.

Warten Sie stattdessen, bis Ihr Unternehmen soweit gewachsen ist, dass Sie es sich leisten können, Ihre Marke zu registrieren. Betrachten Sie es als eine weitere Geschäftsaufgabe wie jede andere und investieren Sie in Ihr Unternehmen, um es zu schützen.

Ja, Sie riskieren, dass jemand anderes es registriert, aber wenn Sie nachweisen können, dass Sie den Namen die ganze Zeit verwendet haben, werden sie wahrscheinlich keinen Kampf gewinnen, da sie ihre Nachforschungen vor dem Einreichen hätten anstellen sollen.

Letztendlich war meine Entscheidung, dass ich zwar beweisen konnte, dass ich zuerst meinen Namen erfunden hatte, und dass die Person in genügend ähnlichen Kreisen lief, von denen ich wusste, dass sie wahrscheinlich meinen Firmennamen gesehen und ihn absichtlich oder unbewusst genommen hatte, dass er es nicht wert war Es ist für mich, zu kämpfen, um es zu nutzen und Rechtskosten zu erheben, wenn ich dieses Geld nur dazu verwenden könnte, meinen neuen Namen umzubenennen und zu registrieren.

In meinem Fall funktioniert mein neues Branding viel besser für mein Geschäftsmodell und meinen aktuellen Kundenstamm.

Es war die klügste Entscheidung, die ich treffen konnte. Wenn Sie mit einer ähnlichen Situation konfrontiert sind, müssen Sie sich nur entscheiden, wo Sie Ihr Geld anlegen möchten. Möchten Sie kämpfen und die Marke behalten, die Sie aufgebaut haben, oder möchten Sie Ihre neue Marke fortführen und registrieren, bevor Sie sie jemals wie ich ankündigen?

Ich habe aus dieser Erfahrung eine wertvolle Lektion gelernt und hoffe, dass Sie aus dem, was ich durchgemacht habe, lernen und ähnliche Fallstricke vermeiden können. Unabhängig davon, ob Sie sich jetzt registrieren, später registrieren oder die Marke komplett umbenennen möchten, wissen Sie, dass Ihr persönlicher Ruf bei Ihren Kunden weitaus wichtiger ist als das, was Sie tatsächlich als Ihr Unternehmen bezeichnen.

Über Lori Soard

Lori Soard arbeitet seit 1996 als freie Autorin und Redakteurin. Sie hat einen Bachelor in Englisch und einen Doktortitel in Journalismus. Ihre Artikel erschienen in Zeitungen, Magazinen, online und sie hat mehrere Bücher veröffentlicht. Seit 1997 arbeitet sie als Webdesignerin und Promoterin für Autoren und kleine Unternehmen. Sie arbeitete sogar für eine kurze Zeit, um Websites für eine populäre Suchmaschine zu bewerten und eingehende SEO Taktiken für eine Anzahl von Klienten zu studieren. Sie genießt es, von ihren Lesern zu hören.