Fallstudie: Wie Mike Moloney FilterGrade bootstrappte

Aktualisiert: 2017-03-16 / Artikel von: Agota Bialobzeskyte

FilterGrade (Standort: https://filtergrade.com/) ist ein Marktplatz, auf dem Fotografen, Designer und andere kreative Unternehmer ihre digitalen Produkte kaufen und verkaufen. Wenn Sie es betrachten, würden Sie nie vermuten, dass es von zwei Teenagern betrieben wird. 20-jähriger Gründer Mike Moloney und 18-jähriger Mitbegründer Matt Moloney.

Wie gelang es Mike, der als 15 erst mit FilterGrade startete, in einem so jungen Alter ein profitables Startup?

Momentaufnahme der FilterGrade-Startseite.

Wie FilterGrade angefangen hat

 

Alles fing an, als Mike 12 war. Er interessierte sich sehr für Videospiele, also begann er Videomontagen zu machen und sie auf YouTube zu veröffentlichen. So lernte er einen Freund kennen, der an Filmen interessiert war. „Er hat mich durch das Filmemachen und die Fotografie in die Welt der Kreativität eingeführt“, sagte Mike.

Mike war süchtig. Er fing an, sich verschiedene Fähigkeiten wie Animation, Fotobearbeitung, Videobearbeitung, usw. Er wurde immer mehr fasziniert von allem rund um Grafikdesign, Fotografie und Filmfotografie. "Es hat wirklich meine Aufmerksamkeit erregt und wurde zu einer Leidenschaft von mir."

Mit 15 Jahren begann er, eigene Fotofilter zu erstellen und diese auf dem Envato-Marktplatz zu verkaufen. Dort lernte er Adam kennen, einen Unternehmer, der schnell ein Freund und Mentor wurde. Er war die Hauptperson, die Mike dazu ermutigte erstellen Sie eine Website und verkaufen seine Produkte.

„Ich war zuerst sehr zögerlich, weil ich bereits beschäftigt war. Ich war ein Junior in der Highschool, ich musste meine Noten halten, außerdem spielte ich Fußball. Ich machte mir Sorgen, dass ich meine Verpflichtungen einfach nicht bewältigen könnte.

Der erste Grund, warum ich es tat, war, dass Adam mich immer wieder dazu drängte, etwas anzufangen. Er wusste, wie wichtig es ist, eine eigene Community und ein eigenes Publikum aufzubauen. Während ich mir Sorgen um die Zeit machte, war ich auch neugierig auf das Potenzial eines eigenen Projekts. Im November von 2013 begann ich an den ersten Filtern zu arbeiten, mit deren Hilfe FilterGrade gestartet wurde. “

Das minimale durchführbare Produkt

Mike testete seine Produkte zunächst auf einem anderen Marktplatz, um zu sehen, ob die Leute interessiert waren. Er stellte 10 verschiedene Filterpakete für Creative Market bereit und stellte in seinem Profil eine Verbindung zu FilterGrade her, damit interessierte Käufer mehr über das Unternehmen erfahren konnten.

Eine der größten Herausforderungen war die Entwicklung des Produkts. Er hatte in der Vergangenheit Photoshop-Aktionen erstellt und sagte, er habe diesen Prozess sehr genossen. Nach mehr als einem Monat langer, harter Abende, bei denen über 200 einzigartige Photoshop-Filter erstellt wurden, stand er jedoch vor dem Problem, wie er sein Unternehmen gründen soll.

Wie würde ich mein Produkt vor Käufern platzieren? Ich hatte kein Budget für Anzeigen. Ich konnte auch nicht viel codieren. Aber ich wollte unbedingt mein Produkt auf den Markt bringen. Ich wollte eine Bestätigung. Nachdem ich mich an ein paar Freunde gewandt hatte, beschloss ich, etwas anderes auszuprobieren. Ich würde den Marktplatz nehmen.

Vierzehn Tage später startete er FilterGrade in CreativeMarket. Zu diesem Zeitpunkt war seine einzige Investition die Zeit, die er damit verbrachte, die Produkte zu erstellen und sie aufzulisten.

Mike hat die Validierung bekommen, die er wollte - die Leute haben seine Filter gekauft! Er sagte: „Wenn die Leute tatsächlich ihr Geld abgeben, wissen Sie, dass Sie auf dem richtigen Weg sind. Dies ist ein stärkeres Signal als die E-Mail-Adresse einer Person oder ein Klick auf eine bestimmte Zielseite. “ 

Wachsende FilterGrade

Nachdem Mike seine Idee bestätigt und etwas Geld verdient hatte, entschied er, dass es Zeit war, sein Geschäft auszubauen. In den ersten sechs Monaten verkaufte er CreativeMarket. Dies ermöglichte es ihm, genug Geld zu investieren, um in die Webentwicklung zu investieren. Er validierte sein Produkt und verfeinerte das Profil seines idealen Kunden. Im Juni 2014 startete er einen vollständigen FilterGrade-Online-Shop.

In den nächsten zwei Jahren arbeitete er am Aufbau der Marke FilterGrade und einer soliden Community, in der die Menschen mehr über Fotobearbeitung und Fotografie erfahren konnten. Wie hat er es gemacht?

#1 Inhalt 

Bei Mike und seinem Team wurde viel Zeit investiert Schreiben von informativen Artikeln und Erstellung hochwertiger Tutorials dass seine Kunden von lernen könnten.

Das größte, was meiner Meinung nach viele Leute vermissen, ist, dass Sie Ihren Kunden zuhören müssen. Versuchen Sie, einen Dialog durch E-Mails, Umfragen, Bewertungen, Social-Media-Gespräche und mehr aufzubauen. Hören Sie wirklich zu, was Ihre Kunden sagen. Achten Sie darauf, wie sie Ihr Produkt verwenden.

Wenn Sie diese Muster lernen, schreiben Sie Inhalte, um ihre Fragen zu beantworten und ihre Probleme zu lösen. Helfen Sie Ihren Kunden mit den stressigsten Teilen Ihrer Produkte oder Dienstleistungen. Dies ist in der Regel der beste Weg, um großartige Inhalte zu erhalten, die den Menschen immer hilfreich sein werden. Das regelmäßige Herausstellen von großartigen Inhalten ist bis heute der Kern unserer Marketingaktivitäten!

#2 E-Mail

Mike findet heraus, dass E-Mails viel Verkehr auf seine Website lenken.

Wir verwenden E-Mail als Tool zur Verteilung unserer Inhalte an unsere Kunden, Fans und Community-Mitglieder. Das Segmentieren von E-Mails hilft sehr dabei, die richtigen Inhalte an die richtigen Personen zu bringen. Dies erhöht unsere Öffnungsraten und hilft mehr Menschen, das zu finden, wonach sie suchen.

FilterGrade kann auch E-Mails an die gesamte Liste senden. Sie senden diese E-Mails regelmäßig aus, damit die Kunden wissen, dass sie sich darauf verlassen können, dass das Unternehmen konsistent ist. Einige der Inhalte enthalten Informationen zu wichtigen Website-Updates und Neuigkeiten vom Marktplatz. Wir versuchen auch, E-Mails über die wichtigsten Aktualisierungen der Website und des Marktes konsistent an die gesamte Liste zu senden.

"Auf diese Weise ärgern wir die Leute nicht mit unnötigen E-Mails und Informationen", teilte Mike mit.

# 3 Instagram

Momentaufnahme der Instagram-Seite von FilterGrade.

 „Wir nutzen Instagram derzeit hauptsächlich, um unsere Partner und ihre neuen Filter zu fördern. Wir arbeiten mit Partnern zusammen, um exklusive Vorschauen und mehr über unsere Instagram Story zu teilen, um den Leuten in der Community zu zeigen, wie die Produkte funktionieren. Sie können mehr auf der sehen @filtergrade Instagram. "

#4 Pinterest

Beispiele für Pinterest-Boards, die von FilterGrade verwaltet werden.

Mike benutzt Pinterest verschiedene Facetten der FilterGrade-Community zu präsentieren. Er betont, dass es nicht nur um die Produkte und den Verkauf an Anhänger geht.

Viele Unternehmen scheinen der Meinung zu sein, dass Pinterest nur für den Verkauf und die Werbung für Produkte gedacht ist, aber es ist viel mehr als eine Einkaufsplattform, es ist auch eine Möglichkeit, Dinge zu entdecken und für später aufzubewahren. Deshalb teilen wir alles von unseren Produkten über unseren Blog-Inhalt bis hin zu den eigenen Bearbeitungen unserer Kunden.

Mikes will WHSR Leser sollten bedenken, dass Pinterest kein „soziales Netzwerk ist, in dem Sie etwas posten und sofort Ergebnisse erzielen.

#5 Facebook und Twitter

„Wir haben eine Facebook-Fan-Seite, auf der wir Updates veröffentlichen, und eine Facebook-Gruppe, in der Benutzer ihre eigenen Fotos / Bearbeitungen und die verwendeten Filter freigeben können. Wir haben auch einen Twitter-Account, über den wir Updates austauschen und für die Inhalte unserer Partner werben. “

Nach seinem Abschluss bestanden seine Eltern darauf, dass er aufs College ging, also schrieb sich Mike ein, um Marketing zu studieren. Das dauerte allerdings nicht lange. „Letztendlich war es einfach nichts für mich, weil ich mich gefangen fühlte. Ich mag es, meinen eigenen Zeitplan festlegen zu können, in meinem eigenen Tempo zu arbeiten, zu reisen… Außerdem wuchs FilterGrade und das Ausführen erforderte viel Zeit. “ Nach seinem ersten Semester brach Mike das College ab und begann, ganztägig an seinem Geschäft zu arbeiten.

Von einem Online Shop zu einem Marktplatz

Einige der Bestseller bei Filter Grade.

Im Juni 2016 kam sein Bruder Matt als Mitbegründer zu ihm. Einen Monat später begannen sie, Produkte anderer Fotografen auf der Website zu verkaufen, und starteten effektiv den FilterGrade-Marktplatz.

„Wir haben nirgendwo angekündigt, dass wir uns zu einem Marktplatz entwickeln würden. Wir haben einfach Partnerprodukte auf den Markt gebracht, um zu sehen, wie sie vorgehen würden. Nach drei Monaten haben wir die Zahlen ermittelt und festgestellt, dass der Verkauf von Partnerprodukten nicht nur den Umsatz erhöht, sondern auch dazu beigetragen hat, den Traffic zu steigern und die Markenbekanntheit zu steigern. “

Der große Wandel von einem Online-Shop zu einem Marktplatz war das Ergebnis eines Gesprächs mit einem Freund, der auch Unternehmer war. "Leute, Ihre Website sieht im Moment nicht wie ein Marktplatz aus, es sieht so aus, als würden Sie nur Filter verkaufen." Nachdem sie das gehört hatten, gingen die Brüder nach Hause und gestalteten ihre Homepage neu.

Sie begannen damit, Partnerprodukte auf der Startseite zu präsentieren. Dies zeigte mehr Inhalt. Dann fügten sie Schaltflächen zu Produkten hinzu, einen direkten Link zum Shop und einen direkten Link zu Werbegeschenken.

Ich persönlich denke, dass diese Homepage-Anpassung wahrscheinlich der Schlüssel zum Marktwechsel war. Wir haben auch unseren Slogan ein wenig geändert und die Leute haben endlich verstanden, dass wir ein Marktplatz sind, auf dem Sie Filter von Ihren Lieblingsfotografen kaufen können.

1,000 + Kalte E-Mails

Etwa zur gleichen Zeit schickten die Brüder kalte E-Mails an potenzielle Partner. „Anfangs waren es nur mein Bruder und ich, die sich an Fotografen wandten, und es war sehr herausfordernd, weil wir noch keinen richtigen Namen hatten. Viele Leute wussten einfach nicht, wer wir waren. Sie sagten: 'Was ist FilteGrade? Was machst du? Wer bist du?"

"Nachdem wir unsere ersten 10 bis 15 Partner gefunden hatten, wurde es viel einfacher, da die tatsächlichen Daten zeigten, dass die Kunden zufrieden waren, die Produkte verkauft wurden und die Fotografen solides Geld für ihre Arbeit verdienten."

Zu diesem Zeitpunkt hat Matt weit über tausend E-Mails gesendet und sie haben derzeit etwa 50 Partner (5 % Conversion-Rate).

Was haben sie durch das Versenden so vieler kalter E-Mails gelernt?

Ich habe gelernt (obwohl ich nicht so viele E-Mails gesendet habe, das war Matts Aufgabe, und ich habe unseren Partnern geholfen, sich auf die Website einzulassen), dass Sie die Vorteile dieser Partnerschaft der Person zeigen müssen, an die Sie sich per kalter E-Mail wenden . Sie müssen sich überlegen, wen Sie erreichen und wonach sie suchen. Damit sollten Sie in Ihren kalten E-Mails umgehen. Sprechen Sie nicht darüber, was für Sie drin ist, sondern erklären Sie, was für sie drin ist.

Sie erkannten auch, dass es sehr hilfreich ist, Leute ans Telefon zu bringen. Zuerst haben sie nur E-Mails verschickt, aber nach ungefähr einem Monat haben sie auch angefangen, einen Anruf bei einem Mitbegründer anzubieten, bei dem sie alles besprechen konnten. Dies fand großen Anklang bei den Menschen. „Jetzt führen wir viel mehr Geschäftsgespräche mit unseren Partnern. Dies hilft, unsere Arbeit besser zu erklären und Fragen sehr schnell zu beantworten. Danach ist es normalerweise ziemlich einfach, das Produkt zum Laufen zu bringen. “

Verrückte Arbeitswochen

Ihre Entscheidung, FilterGrade in einen Marktplatz zu verwandeln, hat sich definitiv ausgezahlt. Sie haben ihre Produktmarkt-Passform erreicht - der Umsatz wächst, der Verkehr steigt und ihre Marke erhält Aufmerksamkeit. Es scheint, dass FilterGrade nach Jahren der Arbeit irgendwohin kommt!

Das bedeutet natürlich auch, dass die Führung des Unternehmens mehr Zeit und Energie erfordert als je zuvor. „Manchmal arbeite ich jetzt 60 bis 90 Stunden in der Woche. Ich mag es nicht, Überarbeitung zu fördern oder zu verherrlichen - ich finde es sehr ungesund, Körper und Geist zu überarbeiten. Es geht hauptsächlich darum, keine Wahl zu haben. An diesem Punkt versuche ich mein Bestes, um Aufgaben zu automatisieren, Systeme zu erstellen, die bei der Skalierung helfen, und hoffentlich bald unsere ersten Mitarbeiter einzustellen. “

Was motiviert Mike, so hart zu arbeiten?

„Mit FilterGrade möchte ich Schöpfern helfen, ihre Produkte effektiv zu verkaufen, um ihre Karriere zu unterstützen. Das Geld, das direkt verdient wird, hilft Fotografen, in sich selbst zu investieren, um ihr Handwerk zu verbessern, neue Ausrüstung zu erhalten, zu reisen und vieles mehr. Deshalb denke ich, dass die Arbeit, die wir machen, so wichtig ist, und ich würde gerne mehr Möglichkeiten finden, um den Menschen auf unserem Markt zu helfen, während wir wachsen. “

Mikes Top 3 Tipps für das Wachstum eines Startups

Tipp # 1: Seien Sie offen für neue Verkaufschancen

„Viele der größten Dinge, die mir in meiner Karriere bisher passiert sind, waren sehr zufällige Verbindungen und scheinbar bedeutungslose Ereignisse. Es ist wichtig, aufgeschlossen zu bleiben, auch wenn eine Gelegenheit keine große Sache zu sein scheint. “

Tipp # 2: Unterstützen Sie Ihre Community

„Möchten Sie ein erfolgreiches Unternehmen aufbauen? Kümmere dich um die Menschen, mit denen du arbeitest, kümmere dich um deine Kunden und kümmere dich um deine Community. Dies sind die Menschen, die Ihre Projekte und Ihren Traum unterstützen. Deshalb ist es wichtig, so viel wie möglich zu tun, um sie auch zu unterstützen. “

Tipp # 3: Nie aufhören zu lernen

„Nimm so viele Informationen wie möglich auf. Für mich bedeutet das, Bücher zu lesen, Blogbeiträge zu lesen, Videos anzusehen, mit anderen zu diskutieren und letztendlich Dinge zu hinterfragen. Tu einfach, was du kannst, um so viel Wissen wie möglich zu erlangen. “

Was kommt als nächstes für Mike?

Für den Rest von 2017 plant Mike zu reisen und die Marke FilterGrade weiter bekannt zu machen. Er möchte sich mit einer Vielzahl von Menschen verbinden.

Was die nächsten 3-4-Jahre anbelangt, so ist eines meiner größten Ziele der Umzug nach San Francisco (ich arbeite derzeit in Boston). Ich möchte dorthin ziehen und viel mehr Zeit mit dem Fotografieren verbringen. Ansonsten arbeite ich weiter an FilterGrade und konzentriere mich auf meine Fotografie, während ich unterwegs coole Leute treffe.

WHSR möchte sich bei Mike Moloney dafür bedanken, dass er sich die Zeit genommen hat, um uns einen Einblick in das Wachstum seines Unternehmens zu geben. Seine Geschichte ist eine Fahne vom Reichtum und definitiv inspirierend.

Über Agota Bialobzeskyte

Agota schreibt über Marketing und Unternehmertum.

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