Fallstudie: Wie Mike Moloney FilterGrade bootstrappte

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  • Aktualisiert: Mar 16, 2017

FilterGrade (Standort: https://filtergrade.com/) ist ein Marktplatz, auf dem Fotografen, Designer und andere kreative Unternehmer ihre digitalen Produkte kaufen und verkaufen. Wenn Sie es betrachten, würden Sie nie vermuten, dass es von zwei Teenagern betrieben wird. 20-jähriger Gründer Mike Moloney und 18-jähriger Mitbegründer Matt Moloney.

Wie gelang es Mike, der als 15 erst mit FilterGrade startete, in einem so jungen Alter ein profitables Startup?

Momentaufnahme der FilterGrade-Startseite.

Wie FilterGrade angefangen hat

Alles fing an, als Mike 12 war. Er interessierte sich sehr für Videospiele, also begann er Videomontagen zu machen und sie auf YouTube zu veröffentlichen. So lernte er einen Freund kennen, der an Filmen interessiert war. „Er hat mich durch das Filmemachen und die Fotografie in die Welt der Kreativität eingeführt“, sagte Mike.

Mike war süchtig. Er fing an, sich verschiedene Fähigkeiten wie Animation, Fotobearbeitung, Videobearbeitung usw. beizubringen. Er wurde immer faszinierter von allem, was sich mit Grafikdesign, Fotografie und Cinemap-Fotografie beschäftigte. "Es hat mich wirklich fasziniert und wurde zu einer Leidenschaft von mir."

Im Alter von 15 begann er, eigene Fotofilter zu entwickeln und auf dem Envato-Marktplatz zu verkaufen. Dort traf er Adam, einen Unternehmer, der schnell zu einem Freund und Mentor wurde. Er war die Hauptperson, die Mike ermutigte, eine Website zu erstellen und seine Produkte zu verkaufen.

„Ich war zuerst sehr zögerlich, weil ich bereits beschäftigt war. Ich war ein Junior in der Highschool, ich musste meine Noten halten, außerdem spielte ich Fußball. Ich machte mir Sorgen, dass ich meine Verpflichtungen einfach nicht bewältigen könnte.

Der erste Grund, warum ich es tat, war, dass Adam mich immer wieder dazu drängte, etwas anzufangen. Er wusste, wie wichtig es ist, eine eigene Community und ein eigenes Publikum aufzubauen. Während ich mir Sorgen um die Zeit machte, war ich auch neugierig auf das Potenzial eines eigenen Projekts. Im November von 2013 begann ich an den ersten Filtern zu arbeiten, mit deren Hilfe FilterGrade gestartet wurde. “

Das minimale durchführbare Produkt

Mike testete seine Produkte zunächst auf einem anderen Marktplatz, um zu sehen, ob die Leute interessiert waren. Er stellte 10 verschiedene Filterpakete für Creative Market bereit und stellte in seinem Profil eine Verbindung zu FilterGrade her, damit interessierte Käufer mehr über das Unternehmen erfahren konnten.

Eine der größten Herausforderungen war die Entwicklung des Produkts. Er hatte in der Vergangenheit Photoshop-Aktionen erstellt und sagte, er habe diesen Prozess sehr genossen. Nach mehr als einem Monat langer, harter Abende, bei denen über 200 einzigartige Photoshop-Filter erstellt wurden, stand er jedoch vor dem Problem, wie er sein Unternehmen gründen soll.

Wie würde ich mein Produkt vor Käufern platzieren? Ich hatte kein Budget für Anzeigen. Ich konnte auch nicht viel programmieren. Aber ich wollte mein Produkt wirklich auf den Markt bringen. Ich wollte eine Bestätigung. Nachdem ich mich mit ein paar Freunden getroffen hatte, beschloss ich, etwas anderes auszuprobieren. Ich wollte die Marktstraße nehmen.

Vierzehn Tage später startete er FilterGrade in CreativeMarket. Zu diesem Zeitpunkt war seine einzige Investition die Zeit, die er damit verbrachte, die Produkte zu erstellen und sie aufzulisten.

Mike bekam die Bestätigung, die er wollte - die Leute kauften seine Filter! Er sagte: „Wenn die Leute ihr Geld tatsächlich abgeben, wissen Sie, dass Sie auf dem richtigen Weg sind. Dies ist ein stärkeres Signal, als die E-Mail-Adresse einer Person zu erhalten oder auf eine bestimmte Landing-Page zu klicken. "

Wachsende FilterGrade

Nachdem Mike seine Idee bestätigt und etwas Geld verdient hatte, entschied er, es sei an der Zeit, sein Geschäft auszubauen. In den ersten sechs Monaten wurde er auf CreativeMarket verkauft. Dies ermöglichte ihm, genug Geld zu investieren, um in die Webentwicklung zu investieren. Er validierte sein Produkt und verfeinerte das Profil seines idealen Kunden. Er hat im Juni 2014 einen vollständigen FilterGrade-Onlineshop eröffnet.

In den nächsten zwei Jahren arbeitete er am Aufbau der Marke FilterGrade und einer soliden Community, in der die Menschen mehr über Fotobearbeitung und Fotografie erfahren konnten. Wie hat er es gemacht?

#1 Inhalt

Bei Mike und seinem Team wurde viel Zeit investiert Schreiben von informativen Artikeln und Erstellung hochwertiger Tutorials dass seine Kunden von lernen könnten.

Das größte, was viele Leute vermissen, ist, dass Sie Ihren Kunden zuhören müssen. Versuchen Sie, einen Dialog durch E-Mails, Umfragen, Reviews, Unterhaltungen in sozialen Medien und mehr aufzubauen. Hören Sie wirklich zu, was Ihre Kunden sagen. Achten Sie darauf, wie sie Ihr Produkt verwenden.

Wenn Sie diese Muster lernen, schreiben Sie Inhalte, um ihre Fragen zu beantworten und ihre Probleme zu lösen. Helfen Sie Ihren Kunden mit den stressigsten Teilen Ihrer Produkte oder Dienstleistungen. Dies ist in der Regel der beste Weg, um großartige Inhalte zu erhalten, die den Menschen immer hilfreich sein werden. Das regelmäßige Herausstellen von großartigen Inhalten ist bis heute der Kern unserer Marketingaktivitäten!

#2 E-Mail

Mike findet heraus, dass E-Mails viel Verkehr auf seine Website lenken.

Wir nutzen E-Mail als Werkzeug, um unsere Inhalte an unsere Kunden, Fans und Community-Mitglieder zu verteilen. Das Segmentieren von E-Mails hilft sehr dabei, die richtigen Inhalte an die richtigen Personen weiterzuleiten. Dies erhöht unsere Öffnungsraten und hilft mehr Menschen, das zu finden, wonach sie suchen.

FilterGrade kann auch E-Mails an die gesamte Liste senden. Sie senden diese E-Mails regelmäßig aus, damit die Kunden wissen, dass sie sich darauf verlassen können, dass das Unternehmen konsistent ist. Einige der Inhalte enthalten Informationen zu wichtigen Website-Updates und Neuigkeiten vom Marktplatz. Wir versuchen auch, E-Mails über die wichtigsten Aktualisierungen der Website und des Marktes konsistent an die gesamte Liste zu senden.

„Auf diese Weise ärgern wir Menschen nicht mit unnötigen E-Mails und Informationen“, sagte Mike.

#3 Instagram

Momentaufnahme der Instagram-Seite von FilterGrade.

„Wir nutzen Instagram derzeit hauptsächlich, um unsere Partner und ihre neuen Filter zu fördern. Wir arbeiten mit Partnern zusammen, um exklusive Vorschauen und mehr über unsere Instagram Story zu teilen, um den Leuten in der Community zu zeigen, wie die Produkte funktionieren. Sie können mehr auf der sehen @filtergrade Instagram. "

#4 Pinterest

Beispiele für Pinterest-Boards, die von FilterGrade verwaltet werden.

Mike benutzt Pinterest verschiedene Facetten der FilterGrade-Community zu präsentieren. Er betont, dass es nicht nur um die Produkte und den Verkauf an Anhänger geht.

Viele Unternehmen scheinen der Meinung zu sein, dass Pinterest nur für den Verkauf und die Werbung für Produkte gedacht ist, aber es ist viel mehr als eine Einkaufsplattform, es ist auch eine Möglichkeit, Dinge zu entdecken und für später aufzubewahren. Deshalb teilen wir alles von unseren Produkten über unseren Blog-Inhalt bis hin zu den eigenen Bearbeitungen unserer Kunden.

Mikes möchte, dass WHSR-Leser wissen, dass Pinterest kein soziales Netzwerk ist, in dem Sie etwas posten und sofort Ergebnisse erzielen. Der beste Weg, um Besucher auf Ihre Website zu lenken, besteht darin, über die Zeit qualitativ hochwertige Inhalte zu teilen und Ihre beliebtesten Boards aufzubauen. ”

#5 Facebook und Twitter

„Wir haben eine Facebook-Fan-Seite, auf der wir Updates veröffentlichen, und eine Facebook-Gruppe, in der Benutzer ihre eigenen Fotos / Bearbeitungen und die verwendeten Filter freigeben können. Wir haben auch einen Twitter-Account, über den wir Updates austauschen und für die Inhalte unserer Partner werben. “

Nachdem er seinen Abschluss gemacht hatte, bestanden seine Eltern darauf, dass er aufs College ging, und so schrieb sich Mike ein, um Marketing zu studieren. Das hat aber nicht lange gedauert. „Letztendlich war es einfach nichts für mich, weil ich mich gefangen fühlte. Ich mag es, meinen eigenen Zeitplan festlegen zu können, in meinem eigenen Tempo zu arbeiten, zu reisen… Außerdem hat FilterGrade zugenommen, und der Betrieb hat viel Zeit gekostet. “Nach seinem ersten Semester brach Mike das College ab und begann, an seinem Geschäft zu arbeiten Vollzeit.

Von einem Online Shop zu einem Marktplatz

Einige der Bestseller bei Filter Grade.

Im Juni 2016 trat sein Bruder Matt als Mitbegründer bei. Einen Monat später begannen sie mit dem Verkauf von Produkten anderer Fotografen auf der Website, wodurch der FilterGrade Marketplace effektiv gestartet wurde.

„Wir haben nirgendwo angekündigt, dass wir uns zu einem Marktplatz entwickeln würden. Wir haben einfach Partnerprodukte auf den Markt gebracht, um zu sehen, wie sie vorgehen würden. Nach drei Monaten haben wir die Zahlen ermittelt und festgestellt, dass der Verkauf von Partnerprodukten nicht nur den Umsatz erhöht, sondern auch dazu beigetragen hat, den Traffic zu steigern und die Markenbekanntheit zu steigern. “

Der große Wechsel von einem Online-Shop zu einem Marktplatz ergab sich aus einem Gespräch mit einem Freund, der auch Unternehmer war. "Leute, deine Website sieht nicht wie ein Marktplatz aus, im Moment sieht es so aus, als ob du nur Filter verkaufst." Nachdem die Brüder das gehört hatten, gingen sie nach Hause und gestalteten ihre Homepage neu.

Sie begannen damit, Partnerprodukte auf der Startseite zu präsentieren. Dies zeigte mehr Inhalt. Dann fügten sie Schaltflächen zu Produkten hinzu, einen direkten Link zum Shop und einen direkten Link zu Werbegeschenken.

Ich persönlich denke, dass diese Homepage-Anpassung wahrscheinlich der Schlüssel zum Marktwechsel war. Wir haben auch unseren Slogan ein wenig geändert und die Leute haben endlich verstanden, dass wir ein Marktplatz sind, auf dem Sie Filter von Ihren Lieblingsfotografen kaufen können.

1,000 + Kalte E-Mails

Etwa zur gleichen Zeit versendeten die Brüder kalte E-Mails an potenzielle Partner. „Anfangs waren es nur mein Bruder und ich, die sich an Fotografen wandten, und es war sehr herausfordernd, weil wir noch keinen richtigen Namen hatten. Viele Leute wussten einfach nicht, wer wir waren. Sie waren wie 'Was ist FilteGrade? Was machen Sie? Wer bist du?"

"Nachdem wir unsere ersten 10-15-Partner gefunden hatten, wurde es viel einfacher, da uns die tatsächlichen Daten zeigten, dass die Kunden zufrieden waren, die Produkte verkauften und die Fotografen für ihre Arbeit solides Geld verdienten."

Zu diesem Zeitpunkt hat Matt weit über tausend E-Mails gesendet, und es gibt derzeit rund 50-Partner (5% Conversion-Rate).

Was haben sie durch das Versenden so vieler kalter E-Mails gelernt?

Ich habe gelernt (obwohl ich nicht so viele E-Mails gesendet habe, das war Matts Aufgabe, und ich habe unseren Partnern geholfen, sich auf die Website einzulassen), dass Sie die Vorteile dieser Partnerschaft der Person zeigen müssen, an die Sie sich per kalter E-Mail wenden . Sie müssen sich überlegen, wen Sie erreichen und wonach sie suchen. Damit sollten Sie in Ihren kalten E-Mails umgehen. Sprechen Sie nicht darüber, was für Sie drin ist, sondern erklären Sie, was für sie drin ist.

Sie stellten auch fest, dass es sehr hilfreich ist, Leute ans Telefon zu holen. Anfangs schickten sie nur E-Mails, aber nach ungefähr einem Monat boten sie auch einen Anruf mit einem Mitbegründer an, in dem sie alles besprechen konnten. Dies fand großen Anklang bei den Menschen. „Jetzt führen wir viel mehr geschäftliche Gespräche mit unseren Partnern. Dies hilft uns, unsere Arbeit besser zu erklären und alle Fragen sehr schnell zu beantworten. Danach ist es normalerweise ziemlich einfach, das Produkt zum Laufen zu bringen. “

Verrückte Arbeitswochen

Ihre Entscheidung, FilterGrade zu einem Marktplatz zu machen, hat sich definitiv ausgezahlt. Sie haben ihren Produktmarkt gefunden - der Umsatz steigt, der Verkehr nimmt zu und ihre Marke gewinnt an Aufmerksamkeit. Es scheint, als würde FilterGrade nach Jahren der Arbeit irgendwohin kommen!

Das bedeutet natürlich auch, dass die Führung des Unternehmens mehr Zeit und Energie erfordert als je zuvor. „Manchmal arbeite ich jetzt seit Wochen 60-90. Ich mag es nicht, Überarbeitung zu fördern oder zu verherrlichen - ich denke, es ist sehr ungesund, Körper und Geist zu überfordern. Es geht hauptsächlich darum, keine Wahl zu haben. An diesem Punkt versuche ich mein Bestes, um Aufgaben zu automatisieren, Systeme zu entwickeln, die beim Skalieren helfen, und hoffentlich bald unsere ersten Mitarbeiter einzustellen. “

Was motiviert Mike, so hart zu arbeiten?

„Mit FilterGrade möchte ich Schöpfern helfen, ihre Produkte effektiv zu verkaufen, um ihre Karriere zu unterstützen. Das Geld, das direkt verdient wird, hilft Fotografen, in sich selbst zu investieren, um ihr Handwerk zu verbessern, neue Ausrüstung zu erhalten, zu reisen und vieles mehr. Deshalb denke ich, dass die Arbeit, die wir machen, so wichtig ist, und ich würde gerne mehr Möglichkeiten finden, um den Menschen auf unserem Markt zu helfen, während wir wachsen. “

Mikes Top 3-Tipps für das Wachstum eines Startups

Tipp # 1: Seien Sie offen für neue Verkaufschancen

„Viele der größten Dinge, die mir in meiner Karriere bisher passiert sind, waren sehr zufällige Verbindungen und scheinbar bedeutungslose Ereignisse. Es ist wichtig, aufgeschlossen zu bleiben, auch wenn eine Gelegenheit keine große Sache zu sein scheint. “

Tipp # 2: Unterstützen Sie Ihre Community

„Möchten Sie ein erfolgreiches Unternehmen aufbauen? Kümmern Sie sich um die Menschen, mit denen Sie zusammenarbeiten, um Ihre Kunden und um Ihre Community. Dies sind die Menschen, die Ihre Projekte und Ihren Traum unterstützen. Deshalb ist es wichtig, so viel wie möglich zu tun, um sie auch zu unterstützen. “

Tipp # 3: Nie aufhören zu lernen

„Nimm so viele Informationen wie möglich auf. Für mich bedeutet das, Bücher zu lesen, Blogbeiträge zu lesen, Videos anzusehen, mit anderen zu diskutieren und letztendlich Dinge zu hinterfragen. Tu einfach, was du kannst, um so viel Wissen wie möglich zu erlangen. “

Was kommt als nächstes für Mike?

Für den Rest von 2017 plant Mike zu reisen und die Marke FilterGrade weiter bekannt zu machen. Er möchte sich mit einer Vielzahl von Menschen verbinden.

Was die nächsten 3-4-Jahre anbelangt, so ist eines meiner größten Ziele der Umzug nach San Francisco (ich arbeite derzeit in Boston). Ich möchte dorthin ziehen und viel mehr Zeit mit dem Fotografieren verbringen. Ansonsten arbeite ich weiter an FilterGrade und konzentriere mich auf meine Fotografie, während ich unterwegs coole Leute treffe.

WHSR möchte sich bei Mike Moloney dafür bedanken, dass er sich die Zeit genommen hat, um uns einen Einblick in das Wachstum seines Unternehmens zu geben. Seine Geschichte ist eine Fahne vom Reichtum und definitiv inspirierend.

Über Agota Bialobzeskyte

Agota schreibt über Marketing und Unternehmertum.

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