Wie Microweber von einem 3-Mitarbeiter-Startup zu registrierten 12,000-Benutzern wechselte

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  • Aktualisiert: Juli 06, 2019

Vor nur drei Jahren haben Boris Sokolov und Peter Ivanov Microweber (www.microweber.com). Sie begannen mit drei Mitarbeitern, aber heute ist das Konzept auf über 12,000 registrierte Benutzer angewachsen und wächst sprunghaft. Sie schätzen Microweber-Installationen auf rund 40,000 und erwarten, dass sie in den nächsten fünf Jahren 5-10 Millionen erreichen werden.

Screenshot der Microweber-Homepage.

Mitbegründer Boris Sokolov und Peter Ivanov Wir haben uns die Zeit genommen, mit uns über die Anfänge von Microweber zu sprechen und darüber, wie sie die Plattform in so kurzer Zeit gewachsen sind.

Die Idee von Microweber wurde vor langer Zeit geboren - zu einer Zeit, als sie noch eine Webdesign-Firma waren, irgendwann in 2006. Das System, das sie damals hatten, funktionierte im Grunde wie das aktuelle, aber die Benutzeroberfläche war nicht so benutzerfreundlich und hatte weniger Funktionen.

Als wir sahen, dass unsere Kunden kein Problem damit haben, mit diesem CMS zu arbeiten, Inhalte selbst zu aktualisieren, ihre Produkte hochzuladen und ihre Bestellungen zu verfolgen - was in der Vergangenheit eine große Herausforderung war -, haben wir uns dazu entschlossen, ein gutes Produkt zu machen. Warum nicht weiterentwickeln, verbessern und als Open-Source-Produkt veröffentlichen? - Peter Ivanov, Mitbegründer von Microweber.

Die frühen Tage von Microweber

Vor der Gründung von Microweber besaßen Boris Sokolov und Peter Ivanov eine Webdesign-Firma.

Sie waren eines der ersten Webdesign-Unternehmen in Bulgarien und hatten bereits an verschiedenen Projekten mitgearbeitet. Boris 'Hintergrund war im Siebdruck und im Webdesign.

Heute ist er noch Designer, aber auch ein Usability-Experte im Unternehmen. Peter ist Autodidakt in PHP und programmiert seit ungefähr 10 Jahren. Er ist ein Back-End-Entwickler für Microweber.

Boris Sokolov

Microweber wurde ursprünglich von nur drei Personen entwickelt und brauchte mehrere Jahre, um online zu gehen. Das CMS wurde einmal umgeschrieben und wird derzeit im Rahmen unserer neuen Version erneut überarbeitet. Es mag sich nach viel Arbeit für ein so kleines Team anhören, aber wir waren sehr motiviert davon, dass es zu Beginn unseres Bestehens kein einziges stabiles System gab, auf das wir als Web-Programmierer und Web-Designer zählen konnten .

Wir wollten WordPress, Joomla oder Drupal nicht verwenden, weil sie zu schwer und unbeholfen waren. Wir hatten keine Kontrolle über sie. Wir mussten jedes Mal Aktualisierungen vornehmen, wenn sie aktualisiert wurden.

Peter fügte hinzu: „Wir waren im Grunde ein Haufen Enthusiasten, die einfach frustriert waren, was die damaligen Softwarehersteller zu bieten hatten. Wir waren es leid, immer wieder auf die gleichen Herausforderungen zu stoßen - einige der Eigenschaften haben sie verrückt gemacht, der Mangel an anderen noch mehr. Wir haben allmählich begonnen, das Vertrauen aufzubauen, das sie besser können - in vielerlei Hinsicht. Und wir hatten die Energie, den Enthusiasmus und die Entschlossenheit, dies zu tun. “

mikroweber marketplace screenshot
Screenshot von Microweber Marketplace zur Verfügung gestellt von Microweber.

Zeichen des Erfolgs

Das Unternehmen ist immer noch in Bulgarien ansässig, dem Heimatland von Peter und Boris. „Wir kennen uns mit der Umgebung, in der wir arbeiten, und der gesamten Branche in unserem Bereich aus“, sagte Boris.

Peter fügte hinzu: „Das Tolle an Bulgarien ist, dass es hier zum einen außergewöhnlich gute IT-Experten gibt und zum anderen sind wir Mitglieder der EU. Einer der Nachteile ist, dass viele Anleger unser kleines südosteuropäisches Land nach wie vor als „exotisches“ Investitionsziel betrachten und zögern, hier ihr Geld einzusetzen. Schließlich ist Bulgarien erst seit 11-Jahren Teil der EU, und die Anleger erwarten wahrscheinlich immer noch mehr Reformen. Und sie haben wahrscheinlich recht. “

Feedback von Microweber-Nutzern auf Twitter

Wachstum in 3 Short Years

Trotz einiger Herausforderungen ist das Unternehmen von drei Mitarbeitern in 2015 auf sechs oder sieben Stammbelegschaftsmitglieder und Dutzende von Remote-Mitarbeitern angewachsen. Ihre Hoffnung ist es, das Team weiter auszubauen, wenn ihre Aufträge zunehmen. Sie möchten auch den Ausbau ihrer Community fortsetzen - diejenigen, die die offene CMS-Plattform nutzen und dazu beitragen.

"Wir sind zuversichtlich, dass wir mit der Veröffentlichung unserer neuen Version Mitte Mai unsere Position als Produkt stärken werden, das mit den Giganten des Marktes mithalten kann", sagte Boris.

Herausforderungen überwinden

Irgendwann hat jedes Startup eine Herausforderung, der sie sich stellen müssen, wenn sie wirklich erfolgreich sein will. Microweber ist nicht anders. Sie haben viele schwierige Entscheidungen getroffen, um Herausforderungen zu meistern, wie beispielsweise Cashflow-Probleme. Dies ist bei vielen Startups üblich, wenn sie Erfolg haben.

In Bezug auf das Geschäft steht jedes Unternehmen vor den gleichen Problemen und sie haben hauptsächlich mit Finanzen zu tun. Wir haben diese Herausforderungen mit viel Arbeit, Enthusiasmus und Entbehrungen gemeistert.

Einmal, um Geld zu sparen, verließen wir die Hauptstadt Sofia, in der wir Miete zahlen mussten, wo der Lebensstandard grundsätzlich höher war, und zogen für zwei Jahre in unsere Heimatorte zurück. Wir haben aus der Ferne an Webdesign-Projekten für verschiedene Kunden gearbeitet, um Geld zu verdienen, die wir dann in Microweber investierten.

Erfolg finden

Microweber wird als aufgeführt eines der führenden 10-Startups in Bulgarien.

Ich habe sie gefragt, wie sie so schnell zum Erfolg gekommen sind, aber Boris teilte mit, dass er das nicht so schnell fand und dass drei Jahre keine phänomenale Phase sind, um das Erreichte zu erreichen. "Wenn wir 50-Mitarbeiter an unserem Projekt hätten, wären wir in sechs Monaten fertig." Er ist der Ansicht, dass sie als Startup anerkannt wurden, weil Bulgarien ein kleines Land ist und es nicht viele wirklich bulgarische Tech-Startups gibt . "Wenn ein neuer Spieler auftaucht, ist es für diesen neuen Spieler schwer, unbemerkt zu bleiben."

Allerdings hat er einige weise Ratschläge für andere, die ihr eigenes Unternehmen gründen wollen.

Der einzige Rat, den ich Startup-Besitzern geben würde, ist "Gib niemals auf, Jungs".

Liebe was du tust, sei leidenschaftlich dabei. Wenn Sie der Meinung sind, dass Sie besser sind als Ihre Konkurrenz, sollten Sie darauf vertrauen und daran arbeiten, dies zu beweisen.

Finanzierung Ihres Startups

Die Entscheidung für Microweber Open Source bedeutete, dass Startkapital erforderlich war. Microweber dachte darüber nach, eine KickstarterAber sie waren noch nicht so weit, dass sie es eingestellt haben. Kickstarter kann natürlich eine wertvolle Ressource für kleine Startups sein, aber sie haben ihre Finanzierung über andere Plattformen erhalten.

Boris teilte mit, dass sie die Idee für ein YouTube-Video hatten. Zu der Zeit, als sie es geschafft haben, war das Video eher eine Möglichkeit, sich selbst zu motivieren. Nach ein oder zwei Monaten, nachdem sie das Video auf ihrer Homepage gezeigt hatten, sammelten sie mehrere Tausend US-Dollar. Sie forderten einfach Spenden, was Sponsoren anzog, und ein Sponsor spendete $ 1,000. "Das hat uns wirklich motiviert, weiterzumachen."

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Sollten Sie etwas Gratis anbieten?

Diejenigen, die erwägen, ein eigenes Unternehmen zu gründen, fragen sich vielleicht etwas kostenlos verschenkenDies war jedoch die beste Wahl für dieses Produkt, da es das CMS einem größeren Publikum zugänglich machte.

Boris und Peter stimmten beide mit den Vor- und Nachteilen überein, etwas kostenlos anzubieten, von dem Sie wissen sollten.

Die Vorteile

Boris teilte mit, dass das Angebot eines kostenlosen Produkts es den Benutzern ermöglicht, Ihr Produkt oder Ihre Dienstleistung besser kennenzulernen, bevor sie ihre Geldbörsen öffnen.

Heutzutage ist der Wettbewerb auf jedem Markt groß und die Benutzer werden wachsam und wählerisch. Wenn Sie ihnen etwas kostenlos anbieten, neigen sie eher dazu, Ihnen zu vertrauen - Sie sind nicht alle hinter ihrem Geld her. Wenn sie dich mögen, neigen sie eher dazu, treue Kunden zu werden.

Dieses Modell ist besonders für Unternehmen nützlich, die mit vielen Kunden arbeiten. Mit dem kostenlosen Modell haben Sie Zugang zu einem riesigen Pool potenzieller Kunden auf der ganzen Welt. Verschiedene Studien deuten darauf hin, dass einige 25% der kostenlosen Benutzer in zahlende Kunden umgewandelt werden, was eine ziemlich gute Quote ist.

Die Nachteile

Peter wies darauf hin, dass das Anbieten von etwas kostenlos auch seine Nachteile hat.

Andererseits gibt es immer noch Menschen, die der Meinung sind, dass ein Produkt oder eine Dienstleistung von schlechter Qualität ist, wenn sie kostenlos sind. Das Gegenteil ist der Fall. Open Source ist heute ein Synonym für Qualität, denn es gibt viele ernsthaft qualifizierte Leute, die dieses Open Source-Produkt ständig weiterentwickeln. Was noch wichtiger ist: Die Tatsache, dass ein Produkt Open Source ist, bedeutet nicht, dass seine Entwicklung keine hohen Finanzierungs- und Investitionskosten mit sich bringt - im Gegenteil.

Boris fasste dann ihre Unternehmensphilosophie auf eine sinnvolle Weise zusammen, von der viele andere Unternehmen lernen können:

„Natürlich behaupte ich nicht, dass unser Modell das beste ist. Es gibt erfolgreiche Unternehmen wie Apple und Microsoft, die keine Open-Source-Produkte anbieten, aber es geht ihnen ziemlich gut. Im Grunde geht es also um Philosophie und sorgfältige Geschäftsmodellierung.

Wir machen einfach das, was wir tun, so wie wir es tun. “

Drag & Drop-Menü
Drag & Drop-Menü Foto mit freundlicher Genehmigung von Microweber

Was ist in Arbeit für Microweber

Jedes starke Geschäftsmodell wächst weiter und bietet vor allem in der Tech-Industrie Neues.

Ich habe Boris und Peter gefragt, was sie in den Werken für Microweber haben, und habe festgestellt, dass sie einige interessante Dinge haben, die sie vorhaben zukünftig zur Plattform hinzufügen.

Sie arbeiten hart daran, neue Vorlagen zu erstellen, mit dem Ziel, neue Vorlagen zwischen 30 und 40 zu erstellen. Sie arbeiten auch daran, Microweber an der Front mehrsprachig zu machen (die Websites, die Nutzer erstellen).

Wir entwickeln eine spezielle arabische Version (von rechts nach links) - sie ist fast fertig.

Sie arbeiten auch an Elementen wie der Verbesserung des E-Commerce, indem sie Rechnungen hinzufügen, Maßnahmen zur Einhaltung der DSGVO einführen undeine Funktion vorschlagen”Einträge von Benutzern für neue Funktionalitäten.

Peter wies auf die Online-Shop-Funktionen hin und sagte mir, dass sie an einer neuen Version arbeiten, die diesen Monat veröffentlicht wird. Sie haben ein neues Dashboard, Echtzeitstatistiken, Auftragsverfolgung, Kommentarverfolgung und einige äußerst leistungsfähige Module wie Galerien. Video, Anmeldung in sozialen Netzwerken, Karten, Formulare usw.

Sicher ist, dass diese Männer auf dem neuesten Stand der Technik sind und was sie hinzufügen, ist benutzerfreundlich und innovativ.

Was ich gelernt habe

Ein besonderer Dank geht an Boris Sokolov und Peter Ivanov. Diese beiden waren herzliche, freundliche und offene, aber auch versierte Geschäftsleute mit mehr technischen Kenntnissen als viele IT-Abteilungen. Sie bieten ihr Produkt leidenschaftlich als Open Source an, daher steht es jedem auf der Welt zur Verfügung, der es nutzen möchte, und diese Einstellung durchdringt alles, was sie tun.

Hier sind die wichtigsten Dinge, die ich aus diesen beiden gelernt habe:

  1. Sie müssen nicht warten, bis Sie die Finanzierung oder alles perfekt haben, um zu beginnen. Arbeite hart, bring deine Idee raus und der Rest wird kommen.
  2. Beauftragen Sie die besten Leute, um mit Ihnen zu arbeiten, auch wenn sie sich auf halbem Weg auf der ganzen Welt befinden.
  3. Seien Sie offen für neue Ideen und lassen Sie andere Ihre Idee weiterentwickeln.
  4. Suchen Sie nach einzigartigen Möglichkeiten, um Geld zu sammeln. Es geht nicht immer nur um Kickstarter.
  5. Seien Sie hilfsbereit und freundlich zu allen, die Sie treffen. Dies hilft ihnen und kann Ihnen auch in Zukunft helfen. In der Geschäftswelt geht es wirklich ums Networking.

Über Lori Soard

Lori Soard arbeitet seit 1996 als freie Autorin und Redakteurin. Sie hat einen Bachelor in Englisch und einen Doktortitel in Journalismus. Ihre Artikel erschienen in Zeitungen, Magazinen, online und sie hat mehrere Bücher veröffentlicht. Seit 1997 arbeitet sie als Webdesignerin und Promoterin für Autoren und kleine Unternehmen. Sie arbeitete sogar für eine kurze Zeit, um Websites für eine populäre Suchmaschine zu bewerten und eingehende SEO Taktiken für eine Anzahl von Klienten zu studieren. Sie genießt es, von ihren Lesern zu hören.