Wie Firedrop die wachsende Popularität von AI nutzte, um 4,000-Benutzer vor dem Start zu gewinnen

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  • Aktualisiert: Juli 10, 2018

Vor dem Feuertropfen (www.firedrop.ai) öffnete sogar seine virtuellen Türen, es waren mehr als 4,000-Benutzer aktiv. Das Konzept für das in 2015 entwickelte Unternehmen suchte Investoren, sicherte die Finanzierung und öffnete ihre Türen im Februar von 2017, als sie die Beta-Version für diese vorregistrierten Benutzer freigaben.

Gründer und CEO von Firedrop, Marc Crouch

Der Gründer und CEO von Firedrop, Marc Crouch, hat sich die Zeit genommen, mit uns über die Schlüssel für ein erfolgreiches Startup zu sprechen - sowohl vor dem Start als auch nach dem Wachstum.

Crouch hat mehr als 20 Jahre Erfahrung in der Tech-Industrie als Unternehmer und Schriftsteller. Crouchs Anfänge sind für einen Technikfreak ein bisschen einzigartig. Er erinnert sich, dass er in der Schule Linguist war. „Ich habe einen Bachelor-Abschluss in englischer Literatur, daher bin ich kein typischer Entwickler.“ Crouch teilt mit, dass er über Musik auf Tech umgestiegen ist.

Ich mache schon seit über 20 Musik und war wieder in den 1990s in verschiedenen AOL-Foren für Amateurmusiker aktiv, wo ich den Gründer einer Website traf, die konstruktive Kritiken für Amateurkünstler anbot, die von Freiwilligen aus aller Welt geschrieben wurden. Ich war anfangs als Redakteur tätig, um sicherzustellen, dass die Rezensionen mit einem hohen Standard an Englisch veröffentlicht wurden. Dann verschwand der Gründer eines Tages, und ich übernahm standardmäßig, da keiner der anderen Freiwilligen daran interessiert war.

Vom englischen Major zum Besitzer seiner ersten Firma

Crouch brachte sich selbst bei, wie man fortgeschrittenere Sprachen programmiert. Er benutzte nur ein Buch, um die Programmiersprache zu lernen. Dann begann er, das Potenzial von Websites zu erkennen. Diese Erfahrung beweist, dass Sie, wenn Sie entschlossen sind, die Ressourcen finden, um die erforderlichen Fähigkeiten zu erlernen. Crouch hat dies in den 90s geschafft, als es nicht annähernd so viele Online-MOOCs und andere Ressourcen gab, in denen man sich selbst technische Fähigkeiten beibringen konnte.

Crouch gründete eine Firma, verkaufte Werbung und ging in die Musikbranche, um Geschäfte zu machen. Sein erster Standort wuchs von 8,000 monatlichen Besuchern zu 3 Millionen monatlichen Besuchern innerhalb weniger Jahre.

„Wir hatten ein Plattenlabel, ein Veranstaltungsmanagement und ein Künstlermanagement. Es gab sechs Vollzeitmitarbeiter und eine Armee von Freiwilligen. Es war eine fantastische Zeit, vor allem weil ich in so jungen Jahren im Musikgeschäft tätig war - meine frühen 20s. “

Unglücklicherweise traf der Dotcom-Absturz und das Unternehmen hatte Probleme mit dem Cashflow.

Crouchs Liebesaffäre mit dem Tech-Geschäft war jedoch bereits voll entwickelt. „Selbst als ich für eine Weile einen Job im Vertrieb bekommen musste, um finanziell wieder auf die Beine zu kommen, hatte ich immer ein Nebenprojekt, das in Tech unterwegs war. Es ist das aufregendste Geschäft, das es für mich gibt. “

Dies zeigt nur, dass Sie, wenn Sie ein Unternehmen gründen wollen, eine Leidenschaft haben. Auf diese Weise haben Sie selbst bei Rückschlägen den brennenden Wunsch, weiter voranzukommen, und das ist wirklich der Schlüssel zum Erfolg.

Die frühen Tage des Firedrop

Firedrop wurde geboren, als Crouch für ein anderes Unternehmen arbeitete.

Es war 2015 und er war Geschäftsführer von Umi Digital, einer Hospitality-Designagentur. Einige der großen Buchungsseiten brachten seine Eltern tatsächlich aus dem Geschäft, und er überlegte, wie er dem kleinen unabhängigen Hotel- oder Restaurantbesitzer helfen könnte.

Im Wesentlichen sah Crouch ein Problem, das kleinere Unternehmer hatten, als sie nicht die Möglichkeit hatten, auf einer Portalseite präsent zu sein, und er wollte eine Lösung entwickeln, mit der Kunden einfache Websites selbst erstellen können. Der Start war auf einer Messe mit einem Preis von 20 Euro pro Monat. Bei dieser ersten Ausstellung fanden sie neue Kunden von 20.

Kurz nachdem einige Kunden gewonnen wurden, begannen die Telefongespräche. Die Leute verstanden den Prozess nicht oder wussten nicht, wie sie Inhalte hinzufügen sollten, oder hatten unzählige andere Fragen.

Mit 2015 wusste das Unternehmen, dass sie nach Wegen suchen müssen, um Automatisierungstechniken anzuwenden Erstellung einer Website. Sie kombinierten es mit den Prinzipien von AI und nannten sie als Firedrop.

Screenshot der Firedrop-Plattform
Screenshot der Plattform Firedrop.ai. Beachten Sie die intuitiven Fragen auf der rechten Seite, um Sie bei Änderungen an Ihrer Seite zu unterstützen.

„Anfangs haben wir eine auf WordPress basierende Vorlage ecosphere erstellt und das Hosting und das Management verwaltet, was funktioniert hat, uns aber nicht erlaubt hat Kosten der Website Für die kleineren Unternehmen ist es weit genug. Daher haben wir in 2015 nach Self-Service-Lösungen gesucht, zunächst einem vereinfachten Drag-and-Drop-Website-Builder Wix or Weebly aber mit einer massiv gestrafften Benutzeroberfläche. “

Während sie die Plattform bauten, die Sie heute sehen, haben sie sich immer wieder gesagt, "es einfacher zu machen".

Zuerst hatten sie eine kleine Menge an Startkapital gesammelt, um einen Prototyp zu bauen, und hatten sechs Monate Zeit, um den Boden zu retten. Crouch stellte schon früh sein Kernteam ein. „Die Anfänge waren viel harte Arbeit und Innovation, gleichzeitig aber auch viel Aufregung. Ein detailliertes Budget zur Verfügung zu haben, war unerlässlich, sonst wären wir schnell untergegangen. “

Crouch weist darauf hin, dass dies seine erste Erfahrung als alleiniger Unternehmensgründer war.

Seine bisherige Firma wurde mit einem Mitgründer gegründet. Da dies das vierte Geschäft war, das Crouch begonnen hat, weist er darauf hin, dass er bereits mit den Belastungen vertraut war, mit denen er beim Aufbau seines Geschäfts zu kämpfen hatte. Er wusste, dass er ein starkes Unterstützungsnetzwerk aus Freunden, Familie und Investoren brauchte. Er weist auch darauf hin, das richtige Team einzustellen.

„Wir haben am Anfang Hotdesking gemacht, also braucht man eine starke Kultur im Team. Sie sind alle noch hier. "

Screenshot der Firedrop-Website
Screenshot der Firedrop.ai-Website

Anhaltendes Wachstum

Vor ihrem Start startete Firedrop ziemlich unter dem Radar. Im August 2016 haben sie ihren ersten Wachstumsschub erreicht. Sie wurden von der Hacker News-Website abgeholt, weil er zuvor für einen Eintrag in einem Newsletter namens Betalist bezahlt hatte.

Firedrop stieg in einer Nacht von 50-Anmeldungen auf mehr als 2,500. Von dort aus teilt Crouch mit, dass es sich ständig um Anmeldungen handelte, die hauptsächlich durch Blogging und Social-Media-Bemühungen getrieben wurden. Er hat auch ein Überweisungsverfahren eingeführt, das sehr effektiv war. Als Firedrop Beta im Februar 2017 auf den Markt brachte, hatten sie mehr als die zuvor in diesem Stück erwähnte 4,000-Benutzermarke getroffen.

Er erwähnt, dass ihr Wachstum in den letzten sechs Monaten ziemlich stabil war, mit einigen Spitzen, aber mit der Zeit insgesamt steigend. Er versucht statt der plötzlichen Spitzen den breiteren Standpunkt zu betrachten, um ein klareres Bild des Wachstums im Laufe der Zeit zu erhalten.

Heute teilt Crouch mit, dass sie jetzt ein kostenloses Seiten-Setup für die Anmeldung anbieten. Er erwähnte, dass es nicht wirklich maßstabsgerecht ist, aber es bringt ihnen die Traktion, die sie brauchen, und er hält dies für unerlässlich, da sie sich noch in den frühen Anfängen ihrer Unternehmensgründung befinden. Sie sind bereits zu 10,000-Anwendern gewachsen.

Firedrop-Mitarbeiter
Das Personal bei Firedrop.ai

Tipps für andere Unternehmer

Crouch hatte einige Ratschläge für andere Unternehmer. Neben einem starken Support-Netzwerk, wie er bereits erwähnt hat, teilte er mit, dass er einen großen Fehler der Gründer sieht. Er sagte, dass sie so tun, als ob sie die ganze Zeit über alles stehen und nicht um Hilfe oder Rat von anderen bitten.

„Dies ist ein großer Fehler, denn Fragen helfen Ihnen nicht nur, die Last zu teilen, sondern lösen tatsächlich Probleme für Sie. Man weiß nie, von wem oder wann ein guter Ratschlag kommt. “

Das andere Thema ist eines, über das wir hier bei WHSR bereits gesprochen haben, und das ist es Zeitmanagement.

„Es gibt immer eine Million Dinge, die Sie erledigen können, und Sie können sich leicht mit Minutien verzetteln. Mein bester Rat hier ist, sich an das Wichtigste zu erinnern: Konzentrieren Sie sich immer auf Bargeld. “

Crouch weist darauf hin, dass dies dazu führen kann, dass die Investitionen erhöht werden oder dass Kunden hinzugezogen werden, die innerhalb des Zeitrahmens zahlen können, den sie benötigen. Ihre oberste Priorität sollte die Arbeit sein, die den Cashflow priorisiert.

„Wenn Sie also ein potenzielles Meeting haben und nicht sicher sind, ob es diese Agenda vorantreibt, lehnen Sie es höflich ab oder bitten Sie um Klarstellung. Und Outsourcing alles, was Sie nicht können, wie Konten. Übernimm nicht alles selbst; es ist einfach nicht möglich. "

Um die anfänglichen Cashflow-Probleme zu überwinden, die viele kleine Unternehmen mit ihrem Wachstum erleben, schlägt er vor:

Haben Sie einen starken Finanzplan und eine Prognose, und nehmen Sie an, dass alles länger dauert als erwartet. Jedes Unternehmen durchläuft irgendwann einmal Cash Crunches (manchmal mehr als einmal oder zweimal!), Aber es ist wichtig, sich nicht davor zu verstecken. Denken Sie daran, dass mit ALLEN Personen - auch mit dem Steuermann - verhandelt werden kann. Es ist in Ordnung, einem Lieferanten zu sagen, dass Sie Bargeldprobleme haben, mehr Zeit benötigen oder Zahlungen verteilen müssen. Was nicht in Ordnung ist, ist, so zu tun, als wäre alles in Ordnung und dann wütende Gläubiger auf den Rücken zu bekommen.

Was ich gelernt habe

Es war eine wahre Freude, mit Marc Crouch zu sprechen. Er hatte so viele Tipps, wie er sich auf ein Startup vorbereiten und den Schwung halten kann. Ich habe unseren Chat wirklich genossen. Hier sind ein paar Dinge, die ich gelernt habe:

  1. Hab keine Angst etwas Neues zu lernen. Wenn Sie entschlossen sind, können Sie sich jede Fähigkeit beibringen, die Sie zum Führen Ihres Unternehmens benötigen.
  2. Vorausplanen. Nehmen Sie sich die Zeit, um herauszufinden, wie viel Geld Sie für den Einstieg benötigen.
  3. Beauftragen Sie das bestmögliche Team, um Sie auf die Einführung vorzubereiten.
  4. Nutzen Sie Social-Media-Marketing und Blogging, um sich auszusprechen. Wenn Sie es sich leisten können, nehmen Sie einige Anzeigen heraus.
  5. Haben Sie ein großartiges Support-System, denn ein neues Unternehmen zu gründen ist schwierig und Sie werden diejenigen brauchen, die Sie lieben, um die Lücken zu füllen.

Über Lori Soard

Lori Soard arbeitet seit 1996 als freie Autorin und Redakteurin. Sie hat einen Bachelor in Englisch und einen Doktortitel in Journalismus. Ihre Artikel erschienen in Zeitungen, Magazinen, online und sie hat mehrere Bücher veröffentlicht. Seit 1997 arbeitet sie als Webdesignerin und Promoterin für Autoren und kleine Unternehmen. Sie arbeitete sogar für eine kurze Zeit, um Websites für eine populäre Suchmaschine zu bewerten und eingehende SEO Taktiken für eine Anzahl von Klienten zu studieren. Sie genießt es, von ihren Lesern zu hören.